/ Language: Русский / Genre:sf,

Как Все Начиналось

Triodiablo


Triodiablo

Как все начиналось

Triodiablo

Как все начиналось

Джулиан Вентру

Если бы тогда, много лет назад, я знал, куда заведет нас банальная уличная драка, то, возможно, и не полез бы. Хотя, кому я вру? Полез бы все равно! Наша троица - я, Ричард и Андреас вечно искала приключений, естественно, их находила.

В те годы, несмотря на нежный возраст - каких-то 15 лет, я был уже достаточно повидавшим жизнь молодым человеком. Мои родители погибли, когда мне было 6, а вскоре погиб, а точнее, был убит и мой дядя. В итоге, у меня на руках осталась пятилетняя Анжелина и ее брат-двойняшка - Владислав. Опекуны меня не впечатлили, а отцовское воспитание успело приучить к ответственности.

С тех пор я держал в поле зрения все их перемещения. С Риком мы снюхались тогда же, а Андреас...тот вообще, отдельная история. Хотя судьбы у нас похожи.

В тот день меня мучило неясное предчувствие. Я рявкнул на кузину (честно сказать, ей давно пора объясниться с Риком, а не собачиться!) и отправился бродить по городу. Обычно, это меня успокаивает. На душе было паршиво. Промаявшись до вечера, я решил наведаться к Ричарду. Он уже должен был явиться с тренировки. В паре кварталов от его дома я увидел небольшую толпу. Резкий, знакомый голос хлестнул по нервам. Эту шайку я знал. Те еще отморозки! А голос принадлежал Рику. И, похоже, он был взбешен до крайности. Мысленно поздравив себя с тем, что на мне сегодня мотоциклетная куртка, а не плащ, я направился туда. В полумраке блеснуло лезвие. Так, дело осложняется.

- Замри! - Я сказал это негромко, но отморозки услышали. На лицах проступила неуверенность и опаска. Еще бы! У меня вообще репутация та еще! Под стать внешности.

Родители-мадьяры наградили меня светлой кожей, гривой черных, как смоль волос, янтарными глазами. Мне говорят, что я красив, и я с этим соглашаюсь. Хотя такая контрастность и черты лица - достаточно резкие, но не грубые, делают мою внешность несколько экзотичной. Демонической. За что и схлопотал кличку - "Сатана". Сначала бесился из-за этого, а потом осознал выгоду. А так как рост у меня под два метра, плюс, соответствующий имидж... На нервы давит будь здоров! Вот и сейчас, эти недоумки невольно попятились.

- Не лезь! - Вякнул один из них.- Это наше дело!

- Да-а-а? - Я протянул это нарочито нежно.- А я так не думаю. Что вам от него нужно?

- Тебя это не касается! - Ко мне шагнул плечистый шатен с цепью в руке. Его зеленовато-голубые глаза горели злобой. Артур. Теперь ясно в чем дело, но это явно не его день. Этому уроду не следовало приставать к моей кузине.

- Ба-а-а! На ловца и зверь бежит! - Мышцы лица сложились в привычную полуулыбку-полуоскал. Анжела говорит, что это жутко выглядит, но я ничего не могу с собой поделать. Когда бешусь, как-то само по себе выходит.- Артур, ты мне уже второй раз переходишь дорогу!

В ответ он махнул цепью, я перехватил ее и ударил в ответ. До моего слуха долетело разъяренное шипение Ричарда, чей то вопль... Я не глядя метелил по ком попаду, а кулаки у меня, да и все остальное - под стать росту. Это Ричард - гибкий, стройный, но мускулистый. Смуглый, будто днями на пляже валяется. Волосы мягкие, темные, чуть вьются. Брови вразлет, ресницы как опахала, тонкие черты лица, темно-крие, бархатные глаза - утонуть можно! Красивые, чувственные губы. Первый красавец школы, а чего вы хотели? Но под всем этим - стальные мышцы, молниеносная реакция и холодный, расчетливый ум.

Нас уже начинали одолевать, когда грянул выстрел. Все замерли. В нескольких шагах стоял Андреас. Предельно спокойное лицо и рука, сжимающая пистолет.

- Назад! - Слово полоснуло бритвой. - Джей, Рик, идите сюда. Первому, кто шелохнется кроме них - пуля в лоб.

Андреас - итальянец. Он блондин с темными глазами. Сложен как бог. Литые плечи и величественность льва. Перечить ему не посмели. Знали, что дважды он не повторяет.

- Вечно приключений ищете! - Буркнул он. Рик фыркнул.

- Мы? Они сами нас находят! - я обнял его за плечо. Рик прильнул ко мне. Да, изрядно ему досталось. Ох, и доберусь я до этого Артура и его банды! Мы прошли уже почти квартал, когда Андре попросил нас подождать его пару минут. Меня снова охватило неприятное предчувствие, когда он скрылся в переулке.

Внезапно до нас долетел какой то странный звук.

- Что это? - Рик посмотрел на меня.

- Что-то с Андре! - Мы бросились туда. Что-то блеснуло у стены. Я подошел и меня прошиб холодный пот. На асфальте лежала "Берета" Андреаса. Я и сам не понял, как в моей руке оказался нож, а я - рядом с Ричардом. Вокруг было тихо, как в морге. Рик нервно оглядывался.

- Куда он мог деться?

- Не знаю. Но здесь Андре уже нет. Рик, обыщем здесь все, но не отходи от меня далеко. Я не хочу, чтобы и ты во что ни будь влип!

Пол часа мы осматривали этот тупик, но кроме кошек никого и ничего не нашли. В ту ночь Ричард остался у меня.

Андреас объявился через два дня. Молчаливый и повзрослевший. Как-то странно изменившийся. В его движениях появилась неосознанная угроза. На все вопросы он отвечал: "не сейчас", "потом". Мы с Риком ничего не понимали. Не выдержав, я ушел домой. А дома... Дома меня ждал сюрприз.

Войдя, я увидел высокого мужчину, судя по внешности - мадьяра. Безупречный черный костюм из тех, что шьются на заказ, длинные волосы ниже лопаток. Он стоял так неподвижно, что казался статуей. Его темно-зеленые глаза были бесстрастны и бездонны. Красив он был до боли.

- Я ждал тебя, Джулиан. - Сказал он.

- Кто вы? - Незнакомец повернулся с текучей грацией, и я понял - он не человек. Кто угодно, но не человек.

- Вспыльчив. Нетерпелив. Как твой отец когда-то. Настоящий Вентру. - Он, казалось, забавлялся.

- Что вам нужно! Кто вы? - Я начал злиться.

- Я - Князь клана Вентру. И член Большого Совета. Я давно наблюдал за тобой, Джулиан. - Все это напоминало мне дешевый фильм. Это походило на бред. А он продолжал.- Теперь настала пора тебе принять свою судьбу. Судьбу твоего рода.

- Тебя забыл спросить! - Огрызнулся я.- Что ты сделал с Андре?!

- Не я. Мастер Андреаса - Князь Джованни. Он теперь принадлежит к клану своего отца. - Я оцепенел.

- какие такие Джованни?

- Ты это скоро узнаешь. Позже. А сейчас... - Он вдруг метнулся ко мне. Я не увидел движения, но шарахнулся в сторону. Его рука поймала меня за плечо, и я влип в стену. Дыхание перехватило. Он нагнулся ко мне.

- Не сопротивляйся. Это бессмысленно. - Князь улыбнулся, показав клыки. Ты - Вентру и примешь это, хочешь ты того или нет! - Я ударил его в лицо кулаком, он зашипел и рванул куртку. Она поддалась, как бумага. Руки князя сжали меня стальными обручами. Горло пронзила боль, меня выгнуло. Я боролся, что было сил, но тщетно. Леденящий холод разливался по жилам. Слабость придавила меня к полу. По губам потекло что-то теплое, прорывая туман надвигавшейся смерти. Я облизнул губы и понял, что если не напьюсь, то сойду с ума. Ко рту прижалась рука. Я ухватился за нее и стал жадно пить. Из тумана проступило лицо князя Вентру.

- Пей, дитя мое! - шепнул он. Злость окатила меня горячей волной. Я отстранился.

- Ты еще голоден. Пей! - Он был настойчив. Я ощутил клыки. Они как будто вибрировали от голода. Я улыбнулся и шепнул ему на ухо.

- Хорошо, как скажешь! - И всадил клыки ему в горло.

- Ты хочешь так, злой мальчишка! - Он веселился, не понимая, в какой капкан угодил. Наконец, он попытался высвободиться. - Довольно.

Но не тут-то было. Я вцепился в него как клещ. Повалив на пол. Кровь опьянила меня, вызывая ощущение охватившего мое тело пламени. Но оно не жгло. Оно было частью меня. Оно было мной.

Я рвал его шею, захлебываясь глотал. Млея от сладко-соленого вкуса.

- Хватит! - Прохрипел Вентру, все еще не понимая, не желая верить. Что его создание убивает его. А я все пил. - Джулиан! - Он рвался уже всерьез, я вжимался в него, гром ударов его сердца оглушал. Оно билось все реже и реже. Кровь князя залила мою шею. Вдруг я ощутил что-то более глубокое. Самую суть его существа и понял: это трогать нельзя. Я разжал хватку. Князь упал на пол. Он еле шевелился. Я осушил его почти до дна. Меня трясло. Подойдя к столу, я достал пистолет.

- Вам не стоило трогать меня и моих друзей. Может ты меня и сделал Вентру, но командовать мной ты не будешь! - Князь попытался встать, но я нажал на курок. Голова вампира разлетелась вдребезги. Что бы там не говорили о бессмертии. А жить без головы - затруднительно.

- Ну, и что ты сделал? - голос Андреаса заставил меня вздрогнуть. Я обернулся.

- Разве не видишь? Я убил его. - Мой голос был ровен. Андре улыбнулся.

- Какое совпадение! Я своего - то же!

Мы понимающе переглянулись. Тело князя рассыпалось в прах.

- Скатертью дорога! - Фыркнул Андре. Я рассмеялся, и замер от внезапной мысли, повергшей меня в ужас.

- О, господи! Ричард! - Мы ринулись в гараж, но я чувствовал. Что мы уже опоздали.

Я остановил машину у дома Рика. Проверив тайник, я похолодел. Ключ был на месте. Рик домой не возвращался. Мы с Андре помчались в спортклуб. Пусто.

- Школа! - Бросил Андре. Я кивнул. В школу мы проникли через окно. Какая-то сила тянула меня к спортзалу. Возле раздевалки мы замерли. Из-под двери одной из них струился изумрудный свет. Я распахнул дверь. Кажется, Андре вскрикнул. Рик парил в воздухе, окруженный сияющим изумрудным ореолом. Его глаза невидяще смотрели в потолок. И еще... Они были изумрудно-зеленого цвета. А не темно- карие, как обычно. На полу под ним была кровь, и не только на полу. Она покрывала стены и дверь. Рик был полуобнажен, на шее медленно исчезала рана.

- Рик! - Вскрикнул Андре.- Рик! - Я рванулся к Ричарду.

- Стой! - Андре попытался меня удержать, и мы, поскользнувшись, упали в это сияние. Ощущение было непередаваемым. Вокруг Андреаса вспыхнул ослепительный свет, а меня будто вновь окутало пламя. Глаза Ричарда приобрели осмысленное выражение, оставаясь изумрудными. Сила бурлила вокруг нас, переплетаясь, сливаясь. Кажется, я завопил. Нас будто закружил смерч. Дверь вылетела, сорванная с петель. Зазвенели. Взрываясь, стекла и вдруг... Все стихло. Мы упали на пол. Измученные, перемазанные в чужой крови и не понимающие, что с нами. Я притянул к себе Рика, а Андре обнял нас за плечи.

- Пошли отсюда!- твердо сказал Андре - Ни к чему попадаться копам на глаза.

- Да уж! - Я кивнул.- Сваливаем! Да и душ нам сейчас не повредит.

- Едем ко мне? - Предложил Ричард. Андре согласно кивнул. Мы поспешили убраться из школы поскорее. Так как издалека доносился, нарастая, вой сирен.

Приехав к Ричарду, и отмыв машину (салон пострадал на удивление мало, учитывая наш вид) мы отправились в душ. Проторчали мы там часа полтора. Потом, отыскав среди вещей Ричарда более менее подходящие штаны (его футболки на нас с Андре просто не налезли бы) мы переглянулись.

- Надо бы поесть! - подал голос Андре. Я задумался. Учитывая. Кто мы теперь...

- Неужели ты ...- Рик не договорил, его прервал хохот Андре.

- Я?! Да я безумно хочу жрать! И не смотри на меня такими глазами! В крайнем случае, сойдет пара бутербродов! - Мы с Ричардом рассмеялись с явным облегчением.

- Обследуем холодильник! - И хохотом мы ввалились в кухню. Уплетая то, что отыскалось у Рика в доме, Андре подмигнул.

- У меня есть дела. Рядом рассмеялись с явным облегчением.

- Обследуем холодильник! - И хохотом мы ввалились в кухню. Уплетая то, что отыскалось у Рика в доме, Андре подмигнул.

- У меня есть дела. Надо найти остальных. Тех, кто нам так удружил. Но это отложим на денек! - Он взял телефон, набрал номер, и что-то быстро кому-то сказал.

Ричард задумчиво смотрел на Андреаса. Тот толкнул его локтем в бок.

- Эй! в большой семье ... не щелкают! - Мы с Андре рассмеялись, Рик налег на еду.

В моей голове роились мысли. Я понимал, что мне придется обратить кузину и ее брата, иначе это сделают за меня.

Следующим вечером я отправился к Владлену. Это мой друг. Его прозвали "Вервольфом" за потрясающую способность возникать из ниоткуда и волчье чутье. Он и внешне напоминал волка. Особенно глазами. Мы - земляки и дальние родственники.

Дверь была открыта. Владлен сидел перед телевизором и бодро потреблял ужин. Теперь я понял, что не ошибся в своих предположениях. Владлен то же был вампиром. Но, почему-то казался иным. Не таким как я.- Владлен, это я!Окликнул я его, постучав по двери.

- Я слышал тебя еще в прихожей, Джей. Садись - Он отставил тарелку с бифштексом по-татарски и внимательно посмотрел на меня.

- Так, так! - Протянул он. - А я то думал. Когда до тебя доберутся? И кто?

- Вентру. - "Вервольф" кивнул.

- Неплохо. Тебе нужна информация. - Это было утверждение.

- Да. - В течение следующих двух часов Владлен мне рассказывал о законах, обычаях, кланах, о Даре Каина, жизни и истории каинитов. Сам он оказался из клана Джангрел. И одна из тех новостей, которые он мне сообщил, была та, что я убил главу клана и теперь должен либо занять его место, либо умереть. И чем быстрее я с этим разберусь, тем лучше.

Совет в любой момент может объявить на нас Кровавую Охоту и тогда он не даст за нашу жизнь и ломаного гроша.

- Владлен, а кто еще из наших ...- Я осекся. Трудно было произнести это слово - "вампир". Отдавало фильмами ужасов.

- Глэкен - Носферату, Стефан и Брайс - Тореадоры, я - ты знаешь, Тед Ласомбра.

- И давно?

- Прилично. Глэкен идет к захвату власти, но пока он еще не готов. "Рыжик" и "Малява" - те, вообще, темные лошадки!

- Если мы ...- Я едва не выругался. Надо же так проговориться! Владлен поднял бровь.

- Мы? Кто еще влетел?

- Ричард - Бруджа. Андре - Джованни.

- Андре, в смысле - Мануэль?

- Да.- Мануэль - одно из родовых имен Андреаса. - И они то же разделались со своими...

- Мастерами. - Владлен выругался.- Совет на уши встанет! Я помогу, чем смогу, но вам придется туго. Поговори с Брайсом и Стефаном. Тори много знают о тайнах крови. - Я встал.

- Спасибо, "Волчара"!

- Всегда пожалуйста. Если чего вынюхаю - скажу.

Я отправился к парням. Новости их ошарашили.

- Что делать будем? - Спросил Ричард.

- Лично я последую совету "Вервольфа".

Тем же вечером, мы, переговорив с Тори, отправились в гигантский кондоминиум на юго-востоке города. Появление нас троих повергло собравшийся та Большой Совет в состояние шока. От нас явно не ожидали такой прыти!

Наконец, один из них, мужчина с очень смуглой кожей произнес.

- Вы - новообращенные, из-за которых мы сегодня пришли сюда. - Рик нехорошо улыбнулся.

- Значит, представляться не нужно.

- Вы нарушили наш закон. - Подал голос крупный, седой мужчина с сединой на висках.

- Разве? - Я был само спокойствие. _ На тот момент я уже не был человеком, но еще не стал каинитом. Будем буквоедствовать или вы признаете наши права?

- Каков нахал! - в голосе первого позвучало восхищение

- Каков есть!

- Итак? - Андре обвел Совет взглядом.- Вы признаете нас князьями Вентру, Бруджа и Джованни?

- Но вы - новообращенные! - Встряла женщина. Прекрасная, как богиня, но холодная, как статуя.

- Как удержать власть - это уже наша проблема. - Отрезал Андре.

- А не слишком ли вы молоды, для такой ответственности? - Усмехнулся седоватый.

- Если нас сочли взрослыми для обращения, то почему мы молоды для власти? - Я одарил их "фирменной" улыбкой и добавил. - У нас же хватило сил разделаться с нападавшими и при этом не совершить Диаблери! - Они обомлели.

- Кто...- начала было женщина, но смуглый заставил ее замолчать, искоса глянув на нее.

- не будем спорить. Вы доказали свою силу. Хорошо. Теперь продемонстрируйте ум. Сумеете удержаться - отлично. А не сумеете ...- он лишь усмехнулся, но от этой усмешки мне стало не по себе. - В конце концов, я не сторонник крайних мер.- Продолжал он.- И если можно избежать кровавой Охоты, то так тому и быть.

Мы повернулись, и вышли не прощаясь. Что-то мне подсказывало. Что они нам стали врагами еще до нашего рождения. Но почему?

Я вернулся домой, и застал там Владислава. Он был бледен, как мел.

- Что случилось?

- Анжела...Она...- Влада трясло, он еле стоял на ногах. - Я не смог им помешать. Их было слишком много...

- Кто? И как давно? - Ответ я уже предвидел.

- Минут десять назад. Артур. Джей, они втащили ее в машину и увезли, пока я дрался с остальными. Их человек двадцать... - Я увидел кровавое пятно, расплывающееся на полу. Кровь капала с пальцев правой руки кузена. Явно повреждены вены и сильно.

- Ты ранен! - Я подхватил его, ноги Влада уже не держали. - А на скорую времени нет. Да и с полицией объясняться некогда.

- Пусть. Лишь бы ты успел спасти Энджи. Если выхода нет, то пусть лучше я умру. Но она будет цела и невредима. - Он побледнел еще сильнее, но нашел в себе силы улыбнуться.

- Выход есть! - Я принял решение.- Только не пугайся, и ничему не удивляйся. - Я обнажил его горло. Владислав посмотрел на меня сияющими глазами.

- Я знал. Что ты не такой, как все. Чувствовал!

Через десять минут мы вылетели из дома, а еще через некоторое время были на даче Артура. В окно я увидел комнату. Эти отморозки играли в карты. Я догадывался, что, а точнее - кто был ставкой в этой игре. В кресле лежала бесчувственная Анжелина. Меня это устраивало. Не нужно ей видеть, что будет дальше.

- Идем, Влад. Дадим им жару! К тому же тебе надо подкрепиться!

Дверь я вынес вместе с косяком. Артур вскочил. Он что-то крикнул, но я не стал слушать. Меня охватило холодное бешенство. Я ударил первого нападавшего, услышав, как хрустнули ломающиеся ребра. Он замер, изо рта медленной, тягучей волной выплеснулась кровь. Хрипя, он осел на пол. Ударом ноги, я проломил ему череп.

Голод пронзил меня как клинок, я ощутил клыки и рванул к себе следующего. Тот тонко завизжал, когда я разорвал ему горло. Сзади донеслось торжествующие шипение Влада, и захлебнувшийся вопль. Да, похоже, кузен изрядно голоден!

Артур стоял бледный как полотно.

- Так не бывает...- прохрипел он.

- Готов поставить на это свою жизнь? - Ухмыльнулся я. Дальше Артур совершил, наверное, самый умный поступок за всю свою жизнь. Он сиганул в окно. Что было дальше, я плохо помню.

Окончательно я пришел в себя дома у двойняшек. Влад нервно курил у окна. Он выглядел как наркоман, принявший ударную дозу. Анжела спала. Похоже, эти уроды ее чем-то накачали.

- Владислав, пока Анжеле ничего знать не нужно. Я обращу ее немного позже. А пока, займусь еще кое-кем. Любые свои действия согласовывай со мной. - Я говорил тихо, опасаясь разбудить кузину. Мало ли что. Влад кивнул. - И еще. Я вкратце объяснил ему что и как. - Будь осторожен, братишка.

- Всегда!- ухмыльнулся Владислав. Похоже, ему нравилось то, кем он стал.

Через некоторое время я вновь был у дачи Артура. Там уже вовсю суетилась полиция и репортеры. Долго же их эскулапы будут ломать головы, кто мог нанести такие раны? У многих из них были зеленоватые физиономии. Да, зрелище мы с Владом оставили не для слабонервных.

Я принял решение не терять времени. Ночной клуб "Ройалз" - вот что было моей целью. Я собирался взять власть в клане сегодня. Переодеваться не стал. Чутье подсказывало, что это не последняя драка на сегодня. Не подумайте, что я маньяк какой-то. Просто ситуация такова, что либо я запугаю всех до полусмерти, либо меня сожрут с потрохами.

Охрана клуба попыталась задержать меня. Я открыл дверь ими. Похоже, обоим светит больница, если не морг. Я направился вглубь. За хорошо замаскированной дверью в кабинете управляющего я обнаружил еще один коридор. Оттуда доносились голоса. Я остановился на пороге помещения, напоминавшего тронный зал. Тошнотворная претенциозность! На возвышении в антикварном кресле развалился высокомерного вида тип. Он что-то втолковывал остальным.

- И я, как Князь Вентру...- донеслось дол меня. Что ж. Мой выход!

- Тебя уже утвердил Совет? - Я сказал это громко и насмешливо.

- Это дело времени. - Ответил он, и уставился на меня. - А ты еще кто такой?! - Я направился к нему.

- Времени, как раз у тебя и нет, дружок! - Вокруг меня раздался гул голосов. Я обвел их взглядом и негромко приказал.

-Молчать! - В этот момент мне показалось, что от меня ударил хлыст раскаленного ветра. Раздались вскрики, но тишина наступила гробовая. Вдруг один из толпы шагнул вперед и, преклонив колено, протянул мне руку, обнажив запястье.

- Моя верность, моя жизнь и моя кровь принадлежит вам, мой Князь.Произнес он. Я смерил его взглядом.

- Догадливый. Далеко пойдешь. Встань, твоя клятва принята. - Мой конкурент вскочил.

- Изменник! - Взвизгнул он. - Что вы стоите?! Взять их! - И это Князь? Фу! Несколько типов, стоявших неподалеку от этого шута горохового двинулись ко мне. Я усмехнулся. Подняв руку, резко разжав ладонь. Тугой кулак Силы размазал их по полу.

У одного шея изогнулась под неестественным углом. Он сучил ногами, как паук. Второму оторвало руку и сломало обе ноги. Рука копошилась в стороне. Третий, бывший ближе всех не подавал признаков жизни. Я подошел ко второму. Посмотрел ему в глаза. Ледяная ярость выплеснулась наружу. Достал меня этот день! Я поднял его и, схватив за волосы начал медленно сгибать назад. Он завопил. Это вызвало у меня приступ мрачного веселья. Я ответил на его вопли таким смехом, что от меня шарахнулись. Раздался треск. Я перехватил свою жертву и ударил о колено, разрывая пополам. Кровь хлестнула тугой струей по лицам неосторожных, стоявших слишком близко. Раздались крики ужаса. Кого-то вывернуло.

Я обвел остальных взглядом.

- Еще желающие есть? - Мой голос звучал буднично, будто я покупал пачку сигарет. Ответом была тишина. Я взглянул на "Князя"

- Привести! - Бросил я. Приказ был исполнен с неимоверной быстротой.

- Я признан Советом.- Сообщил я, лениво рассматривая его.- А ты низложен. - Я вынул свой любимый нож (лезвие почти 40 см и острый, как скальпель) и одним взмахом отсек ему голову, левой рукой вырвав еще трепыхающееся сердце и отшвырнув его в сторону.

- Убрать! - процедил я. - И привести здесь все в божеский вид. Мне пошлая показуха не нужна. К моему возвращению все должно быть идеально. В противном случае...- Я выразительно посмотрел на тела на полу. Потом перевел взгляд на того шустрого малого, сто первым сориентировался в ситуации. - Остаешься за старшего. Не разочаруй меня. - Я не стал объяснять, что и как я хочу. Пусть поломают головы. В случае чего, будет повод придраться. Я направился к выходу.

-У-у-у, дьявол! - Послышался шепот за моей спиной.- Сатана! - Я обернулся.

- И как ты догадался? - Улыбнулся я говорившему. - Именно так меня и прозвали. А имя - Джулиан. В будущем, не будь столь говорливым не по делу. Послушай доброго совета. - Я ушел, оставив их в шоке. Что ж. Клан мой. Переворот завершился удачно. В меру эффектно, в меру кроваво. Интересно, как там дела у моих дружочков?

Ричард Фридберг (Бруджа)

Занять место Князя? Мда-а...Задачка! Об этих Бруджа я наслушался такого, что могло отбить охоту лезть у кого угодно! А времени у меня было чертовски мало.

Ладно, не будем затягивать агонию!

Рок-клуб " Стальная Сова" встретил меня грохотом дискотеки. На стоянке я заметил машину Луиса и тревога ледяной болью рванула сердце...

...В зале, среди полумрака и лазерных вспышек колыхалась призрачная толпа танцующих.

Нет...Не здесь... Второй этаж...Коридор...

У металлической двери стоял детина невообразимо чудовищных размеров и смотрел на меня скучающим взором.

- По-моему, парнишка, ты заблудился! - он навел на меня автомат, легкомысленно теребя спусковой крючок. Я усмехнулся.

- С дороги, горилла! - Мне не хотелось начинать бойню, но я чувствовал, что без нее не обойтись. И тут...Из-за двери до меня долетел знакомый голос...Луис! О, черт! Его ругань, потом захлебнувшийся крик...Почти обезумев от смеси ярости и тревоги, я вытянул руку вперед. Тугая ледяная волна швырнула охранника на пол и из-под него расплылось темное пятно. Перешагнув через труп, я рванул дверь. Она поддалась, как картонная. Тусклый свет...Несколько одетых в черное людей...У ног одного из них лежал Луис. Лицо его было в крови. В мое сознание врезался еще один голос, залп звонких арабских ругательств...Двое удерживавшие разъяренного Рустама...Нож в его руке...

- Ну-ну...Становление? Без ведома Князя? - Я с удивлением услышал собственный холодный голос. Все обернулись ко мне. Стоявший рядом с Луисом человек шагнул вперед.

- Князь здесь я! - Рявкнул он - И если ты, щенок...

Моя рука вновь вылетела вперед со стремительностью атакующей змеи...Ледяной сгусток...Изумрудная вспышка и...чудовищно дикий вопль.

В моей руке трепетало сердце.

- Не перебивай! - Процедил я, обводя всех Бруджа взглядом. Им было, мягко говоря, не по себе. Я отшвырнул в сторону кусок окровавленной плоти. Очнувшийся Луис уставился на меня, как на приведение.

- Рик? - Прохрипел он - Но кто...

- Ко мне! - Негромко перебил я его, Луис с трудом поднялся и встал рядом. Я обернулся к тем двоим, что еще держали Рустама.

- Отойдите от него! Живо! - Те, ошеломленные до крайности, повиновались.

- Что вы смотрите? Прикончите их!!! - Один из толпы выхватил пистолет. Дурак! Изумрудная вспышка отшвырнула его к стене.

- Назад! - Так же тихо приказал я. Внезапно ко мне шагнул молодой человек и опустился на колени.

- Пощади его, мой Князь! Это мой брат! - Дрожащим голосом выговорил он.Наши жизни, наша кровь и верность принадлежит тебе! Ты доказал свое право!

Жестом я велел ему подняться и снова пристально оглядел остальных.

- Возражения есть?

- Есть! - Голос Рустама, а в нем сквозил откровенный вызов. Внутренне усмехнувшись, я повернулся к нему:

- Ну? - Рустам, похоже, полностью пришел в себя. Он - араб. Напугать его было нелегко. Рустам шагнул ко мне и расстегнул свою куртку.

- Если так надо, то я хочу, чтобы это сделал ты! - Твердо произнес он. Повисла тишина. Может быть, никто из Бруджа не сделал бы такого, но я чувствовал их восхищение Рустамом.

Подойдя к нему вплотную, я запрокинул ему голову, тихо сказав

- Не бойся.

- Я и не боюсь! - Шепотом отозвался Рустам.- Давай!

Я погрузил клыки в его горло, стараясь не причинять лишней боли. Снова меня охватило безудержное наслаждение...Рустам начал медленно оседать на пол...Наши сердца бились рядом...Он слабел...Я, напротив, набирал силу и смаковал одуряющий кайф...Потом, рванув клыками свое запястье, я прижал руку к губам Рустама.

- Пей! Быстро! - Он впился в меня, будто всю жизнь голодал! Во жадюга!

Когда я заставил его оторваться, он почти застонал, не желая прекращать...

- Довольно! - Шепнул я ему. Глаза Рустама сияли. Он тяжело дышал.

- Вот теперь нет возражений! - С усилием произнес он. Мельком я увидел шокированные лица всех Бруджа и понял. Добился! Получилось!

- Луис! Оставляю тебя за главного! - Я пошел к двери. Уже с порога вновь обернулся.

- Рустам, тебе надо отдохнуть! Остальные - наведите здесь порядок и уберите этот хлам! - я указал на труп "Князя". Тот, что присягнул мне первым, кивнул.

- Да, мой Князь.

Ну вот, кажется и все... Цель достигнута. Да еще Рустам и Луис теперь со мной. На всю жизнь - короткую или вечную.

Я вернулся домой под утро. Поставить на место банду неуправляемых обормотов - та еще задачка. Интересно, как там дела у Джея и Андре.

Андреас - итальянец. Его личность окутана тайной. Ходили слух, что он сын сицилийского Дона, занявший после смерти отца его место. Честно говоря, я в это верю. Он всегда элегантен и спокоен. Все делает основательно и уверенно. У Андре крайне редко случались срывы, а виновные... Мне их искренне жаль.

Джей, он же Джулиан - мадьяр. Его прозвали "Сатаной" и не зря. Есть в нем что-то...что-то зловеще-привлекательное. А с тех пор, как его обратили, так вообще. У Джея внешность демона-искусителя. Он красив той мрачной красотой, которая буквально гипнотизирует женщин, и бесит, но и заставляет держаться подальше мужчин.

Андре берет обаянием, против которого трудно устоять - в отличие от изощренного коварства Джулиана. Джулиан настолько же жесток, насколько предан тем, кого любит. У нас троих - это общее.

Я уселся на диван. Тело ломило от усталости. Невольно нахлынули воспоминания о том вечере, когда меня обратили...

Тренировка закончилась поздно, уже сгустились сумерки. В раздевалке я почему-то замечтался и не заметил, как все разошлись. Я медленно переоделся, натянул куртку и уже собрался уходить, как вдруг дверь раздевалки защелкнулась. Мельком я увидел за спиной высокую фигуру. Опять "Сатана" дурачится!

- Джей?! - И тут меня охватил холод. Это был не Джулиан...Но кто?

- Здравствуй, Эмеральд! - От голоса незнакомца мне стало не по себе. Эмеральд? Что за чушь?!

- Ты что, бредишь, дядя? - Фыркнул я, отходя на шаг.

- А ты упрямец, Рикки! - Ухмыльнулся незнакомец - Но это хорошо! Мы давно за тобой наблюдаем!

- Отвали! - Скручивая в себе страх, я попытался обойти его, но железная рука швырнула меня назад к стене. Черт!!!

- Напрасно дергаешься, Рик! Хочешь ты того, или нет, но ты примешь то, что твое по рождению!!! Ты станешь настоящим Бруджа, Эмеральд! - Его игра в слова взбесила меня до умопомрачения. Ярость затуманила разум.

- Да пошел ты!!! - Заорал я, бросаясь на него и нанося удары без счета. Между нами завязалась борьба, в которой я медленно, но верно сдавал позиции. Нападавший был силен нечеловечески. Вскоре он скрутил меня и прижал к полу.

- Не нужно все так усложнять! - Он вновь усмехнулся и рванул на мне куртку, потом футболку...Едва не сходя с ума от ужаса, я увидел над собой влажно блеснувшие клыки, рванулся, но тщетно...Я начал задыхаться...- Все хорошо, Эмеральд! - услышал я голос незнакомца. Спустя миг, по губам потекло что-то теплое.- Пей же! Пей! - Кровь. Насыщение, наслаждение, почти безбрежное... и ярость. Я оттолкнул от себя руку Мастера и впился в его горло, ощутив собственные клыки. Это было страшно и одновременно забавляло. Тело Мастера рванулось подо мной, но я становился, казалось, сильнее Грохот его сердца раздавался в моих ушах, как огромный колокол... И вот я ощутил запрет...Нельзя...Что-то затрепетало внутри Мастера...И это "что-то" нельзя было трогать...Но искушение было таким сильным...

- Эмеральд...Прохрипел Мастер - Тебе нельзя касаться этого...Остановись...

И тут я решился. Подняв голову, я взглянул в его угасающие глаза.

- Это не тебе решать!- Издевательски рассмеялся я и ...с силой впился в открытую, пульсирующую рану на горле. Крик Мастера перешел в визг, потом в хрип, затем все стихло... Я поднялся на ноги, шатаясь, будто как следует, принял на грудь. Внутри бушевала чудовищная, непонятная сила. Эта сила вырвалась наружу, холодом обожгла кожу... Тело Мастера разлетелось даже не на куски, а на клочки. Меня окружило изумрудное сияние...Это было так приятно, словно стоишь в море и волны слегка покачивают тебя...Я расслабился, позволяя волнам уносить меня от берега... Изменилось все... или я стал видеть иначе? Глубже, яснее, проникая в суть вещей... Наслаждаясь этими неведомыми прежде ощущениями, я почти отключился, вскользь заметив, что стены раздевалки забрызганы кровью...Ну и черт с ним! Сейчас мне ни о чем не хотелось думать...

...Резкий звук открывающейся двери ворвался в мое затуманенное сознание...Свет... Две фигуры...

- Рик!!!- Голос Андре прогремел, как выстрел - Рик!!!

Я пришел в себя ...Андре и Джей с тревогой смотрели на меня, а потом ...Джей рванулся ко мне, Андре попытался меня удержать и они упали в это изумрудное свечение. Сила взревела, словно три бушующие стихии схлестнулись, сплелись, закружив нас троих...Дверь раздевалки сорвалась с петель...Зазвенели выбитые стекла, дрогнули стены...и...тишина.

- Пошли отсюда! - Решительно сказал Андре - Ни к чему попадаться копам на глаза!

- Да уж! -Джей обвел глазами окровавленные стены и пол.- Сваливаем! Да и душ нам сейчас не повредит!

- Едем ко мне? - предложил я и Андре согласно кивнул. Мы метнулись прочь...

Джулиан Вентру

Домой я вернулся, едва не валясь с ног от усталости. Владислава не было, Анжелы то же. На столе я обнаружил записку. Двойняшки решили уехать на время из города. Что ж в свете последних событий, разумное решение.

Взглянув на себя в зеркало, я выматерился. И как еще от меня прохожие не шарахались? Одежда заляпана кровью, лицо бледное, как мел, глаза безумные...Мда-а-а с такими пятнами в химчистку шмотки не сдашь! Замучают вопросами. А мне неохота с копами объяснятся. Меня разобрал смех. Школьник-старшеклассник, вашу мать! Раздевшись до пояса, я понес вещи в ванную. Остается надеяться, что они не безнадежно испорчены.

Войдя в гостиную, я ощутил что-то странное, какой-то поток Силы. Кожу словно покалывало миллионами иголочек. Оглядевшись, я ничего не увидел. Следующий шаг оказался роковым. Меня скрутило в дугу и швырнуло на пол. Перед самым своим носом я увидел черту и какой то символ. С трудом приподняв голову, я увидел, что лежу в кругу, нарисованном на полу. Почему я не заметил его раньше? Ответ пришел в виде седовласого из Совета. Он вышел из темного угла комнаты, будто соткавшись из теней. Зуб даю, он там торчал все это время, ожидая, когда же я попадусь. Паучара хренов!

- Ты слишком шустрый, мальчик! - с ноткой злорадства в голосе сказал он Но опыта не хватает. Если даже ты сумеешь выбраться из моей ловушки, то это научит тебя и твоих друзей более уважительно к нам относиться! Прощай!

Боль обрушилась на меня сразу же, как только он исчез. Я заорал. Это было невыносимо, чудовищно. Меня корчило и ломало, как в припадке. Не помню, что я крикнул, в этой агонии, но вдруг на меня обрушилась тьма...Нет, даже не тьма, а ТЬМА! Вековечный Мрак и я падал в него, растворялся и одновременно оставался цельным. Боль отошла на второй план. Водоворот слепящей тьмы, шелест каких-то голосов, мириады образов...Мне стало страшно за свой рассудок, ведь многому из того, что я видел не было даже названия! Я захлебывался мраком, сознание отказывалось воспринимать происходящее.И одновременно я начал чувствовать себя частью этого Вселенского Мрака, понимать его, очередная волна образов хлынула в мой мозг и ... Я отключился...

Очнулся на рассвете. Отдохнувший и полный странных ощущений. Я вновь изменился. Поднявшись с пола я огляделся. Пентаграмма буквально обуглилась, оставив глубокие следы на полу. Я почувствовал, что улыбаюсь. Мне захотелось проверить, что еще изменилось. Я вышел в прихожую и подошел к зеркалу. Оттуда на меня взирал молодой человек, с моими чертами лица, но в них что- то изменилось. Что-то неуловимое, какая-то незавершенность, неправильность исчезла. Будто за ночь кто-то довел их до предельного совершенства. А глаза...Черт, хоть круглосуточно в очках ходи! Нет, внешне и цвет и форма остались те же, но из них теперь смотрел тот самый мрак, в котором я тонул эту ночь. В них застыла полночь...Мне стало не по себе.

- Зараза! - С чувством рявкнул я, и зеркало взорвалось, осыпав меня осколками. Не знаю почему, но это меня развеселило. Потом я вспомнил седовласого. Эта мысль вызвала у меня недобрый смешок И седовласый не замедлил появиться. Наверное, решил проверить результаты своих усилий. Ну-ну!

- Значит, ты вырвался.- Констатировал он в голосе явственно слышалось неудовольствие от этого факта. Я ответил не оборачиваясь.

- А вы в этом сомневались? - Тихий смешок и он занервничал. Хм, я бы то же занервничал от такой интонации! Вот уж не думал, что услышу подобное по эту сторону Адских Врат! А тем более буду САМ так смеяться!

- Ты талантлив - это несомненно. Кое-кого в Совете это не обрадует, когда я им это сообщу.- Бросил он злобно. Я медленно обернулся, продолжая улыбаться.

- ЕСЛИ сообщите. Ведь вы же не хотите ссориться с таким подающим надежды молодым дарованием? - Издевка в моем голосе была просто запредельной. Он отшатнулся, едва не вскрикнув. Лицо его приобрело зеленоватый оттенок, и это вызвало у меня новый приступ мрачного веселья.

- Что...Кто?..- Я одарил его своей "фирменной" усмешкой.

- Вы же знаете. Видите. - Я фамильярно обнял его за плечи, он сжался. Интересно, почему я вызываю у него такой страх?- Вы хотели убить меня, но сделали сильнее. Я не забываю услуг. Пусть даже и невольных. - Он отстранился.

- Ты забываешься! - Рявкнул он, но его страх ощущался почти на ощупь. Черт! Да его ужас можно было просто резать ножом! Настолько сильно я его ощущал в окружающем пространстве.

- Я? - Мой голос полоснул лезвием и по его шее потекла кровь. Ух ты! Это мне по вкусу! Хорошая способность! Он ахнул, схватившись за пораненное место.

- Вы забываетесь! - Рявкнул он, глядя на меня округлившимися глазами. Ну все, шутки кончились.

Это ВЫ забываетесь! И не заставляйте меня указывать вам ваше истинное место! - Я слышал себя как будто со стороны.- Мне кажется, Совету будет небезынтересно узнать, откуда у вас взялась сила, подарившая вам кресло в Совете? Вы же не жаждете стать объектом Кровавой Охоты? Диаблери вам не простят, дорогой мой.- Голос у меня звучал почти нежно, я бы даже сказал чувственно. Он позеленел еще сильнее.

- Ты изувер! Откуда ты это узнал?

- Неважно. - Я вновь улыбнулся. - Но теперь, прежде чем переходить мне дорогу, задумайтесь - ЧТО ЕЩЕ я могу знать! Ступай!

Он ушел, шатаясь как смертельно раненый, а я опустился на пол и задумался. Что со мной произошло? Почему он испугался? И откуда я узнал о том, что сказал ему? И что, черт возьми, происходит?!!!

Естественно, на эти вопросы мне никто не ответил. Послонявшись еще немного по дому, и зашвырнув, наконец, испачканные вещи в машину-автомат (не без надежды, что пятна все же отстираются), я решил съездить к Ричарду. Не мешает узнать, как дела у моего дружочка!

Я вновь предпочел не пользоваться своим транспортом. После визита этого типа из Совета, можно ожидать любой пакости, даже такой пошлости, как испорченные тормоза или взрывчатка.

На такси я добрался о дома Рика. Открыв дверь, я понял, что он дома. Об этом ясно свидетельствовала брошенная у двери обувь. Бруджа я обнаружил спящим на диване. Вид у него был усталый даже во сне. Видать нелегко ему пришлось. Я сел в кресло и погрузился в собственные мысли и ощущения. Хотелось разобраться, что еще во мне изменилось. Из состояния самоанализа меня вывел проснувшийся Ричард. Гибко потянувшись, он сел и вздрогнул от неожиданности, заметив меня.

- Фу ты! Привидение! Давно сидишь? - Широко ухмыльнулся он.

- Пару часов. Уходили тебя, судя по всему, капитально. Спишь как убитый! Я подмигнул - Как дела?

- Клан мой. С нами Луис и Рустам. - У меня потеплело на душе. Старая гвардия и тут не расстается. Кстати, надо что-то решать с учебой. При таких раскладах, она как пятое колесо в телеге.

- Прекрасно. Пойдем, чего ни будь сообразим поесть. У меня то же неспокойная ночка выдалась! - Видимо что-то изменилось во мне при этих словах, Рик вдруг отшатнулся с глухим вскриком.

- Джей! - я бросился к нему, еще не понимая и тут от него ударила изумрудная волна, что-то во мне откликнулось, в комнате потемнело. Мы стояли в этом вспыхивающем изумрудными огнями мраке и смотрели друг на друга. Смотрели и боялись пошевелиться.

- Что это такое? Что с нами?! - Выдохнул Ричард.

- Не знаю, Эмеральд. - Отозвался я и вздрогнул, я не знал этого слова! И почему я так назвал Ричарда? Он нахмурился.

- Что? Как ты меня назвал? - В его голосе прозвучали нотки, которые мне совсем не понравились. Это был гнев и угроза.

- Эмеральд. Но можешь меня убить, если я знаю, что это слово означает! Со мной такое с утра. Говорю, а откуда знаю?.. - Напряжение стало спадать. В комнате вновь посветлело.

- Так меня называл тот, кто меня обратил. - Сказал Рик. Мы отправились на кухню. Изрядно опустошив холодильник мы поделились своими историями.

- Андре в шоке будет! - Резюмировал Ричард.

- Угу.- Кивнул я.- Слушай, развеяться не хочешь?- Мне в голову пришла идея. - Хочу посмотреть, как мои приказы выполняются. - Ричард широко улыбнулся.

- Хорошая мысль! Ты на машине?

- Нет. После нынешних "визитов" я ее сначала проверю.

Спустя полчаса мы входили в "Роялз". Охрана на дверях была уже другая. Эти даже рта не раскрыли. Мы с Ричардом проследовали в давешний зал. Нарду там было намного меньше, чем в прошлый мой визит, да и перемены были разительные. Все помпезные драпировки и ковры были убраны. Пахло свежей краской, лаком и прочими атрибутами стройки. Возвели уже несколько перегородок. Тут, как чертик из табакерки возник тот самый шустрый малый, первым принесший мне присягу.

- Приветствую, мой Князь. Я решил на свой страх и риск перепланировку тут сделать...- Он умолк, ждал реакции. И ждал со страхом.

- Правильное решение. А теперь ответь мне на один вопрос.

- Слушаю. - По его лицу мелькнула какая-то тень. Нервничает?

- Кто из Совета был здесь после моего ухода. Лгать не советую. - Он помялся - Я жду.

Рик шагнул вперед.

- Парень, советую признаться. Здоровее будешь! - предельно спокойно проговорил он.

- Да. Сразу после вашего ухода...- С каждым словом он становился все бледнее и бледнее.

- Успокойся. Я знаю, что монстроеды из Совета вам не по зубам. Поэтому мы заключаем союз с кланом Бруджа. Их новый Князь перед тобой. Кстати, как тебя звать?

- Найджел.

- Так вот, Найджел. В следующий раз, когда кто-то из них объявиться НЕМЕДЛЕННО извещать меня или его. Вскоре к нам должны присоединится Джованни. Это серьезная заявка Совету. Так, и еще: охрану сменить полностью, обсудишь это с Ричардом. Список неблагонадежных представишь сегодня же вечером. И не вздумай преследовать личные интересы. Месть местью, но за интриги шкуру спущу! - Найджел кивнул.

- Усек.

- Кстати, приглядись как следует ко всем. Нам здесь шпионы Совета не нужны. - В этот момент Ричард как то странно выпрямился. По залу будто сквозняк пронесся и нескольких окутало изумрудно-зеленое свечение. Я тут же понял, что сделал Рик.

- Взять! - Тихо приказал я.

Ричард проговорил странным, глубоким как море голосом.

- Так будет выглядеть всякий, кто предаст клан, либо шпионит на кого-то.

- Спасибо. - Я обнял Ричарда за плечо. - Что бы я без тебя делал?

- Пропал бы! - Ухмыльнулся Ричард, становясь прежним. Предателей между тем скрутили. Найджел мне все больше нравился. Он успевал повсюду, но доверять? Нет, о доверии говорить еще рано. Я обратился к своему новоявленному помощнику.

- Есть здесь помещение, где мы можем интимно побеседовать с этими ребятами?

- А как же! - Найджел подмигнул. - Веди, и захвати пару толковых ребят.

Ричард тихо мурлыкал какой-то мотивчик. Да, мы определенно начинаем находить вкус в подобной жизни!