/ Language: Русский / Genre:children,

Приключения Карандаша И Самоделкина На Дрындолете

Валентин Постников


Постников Валентин

Приключения Карандаша и Самоделкина на 'Дрындолете'

Валентин Постников

Приключения Карандаша и Самоделкина на "Дрындолете"

ВСТУПЛЕНИЕ, которого, впрочем, могло бы и не быть

В одном большом и красивом городе жили два маленьких друга. Одного звали Карандаш. Думаю, нет на свете такого человека, который хотя бы краем уха не слышал про волшебного художника Карандаша. Но если все же найдется такой невежа, то, пожалуйста, я расскажу ему про необыкновенного художника. Дело в том, что Карандаш самый настоящий волшебник. Он умеет рисовать оживающие картинки. Вместо носа у него волшебный карандаш. Если вам нужен настоящий гоночный велосипед, вы только попросите доброго художника, и он вам тут же нарисует самый быстрый в мире велосипед. А если вы захотите большой сладкий торт, то и в этом волшебник вам не откажет: раз-два и готово, рядом с вами на столе большущий, ароматный и вкусный торт.

У Карандаша есть друг - железный мастер Самоделкин. Он не умеет рисовать живые картинки, зато умеет делать то, что совсем не умеет делать волшебный художник - мастерить, пилить, строгать и чинить. И все это он делает сам, своими руками. Карандаш и Самоделкин живут в Волшебной школе, где учат трех маленьких ребят волшебству и доброте. Зовут ребят Прутик, Чижик и Настенька. Ребята очень любят Карандаша и Самоделкина и им нравится учиться в Волшебной школе. А все потому, что уроки в этой удивительной школе тоже удивительные. Ну, где вы еще видели урок стуканья-бряканья или урок смеха и радости?! А в Волшебной школе такие уроки есть. Но самый любимый и невероятный из них - это Урок Необычайных Путешествий. Знаете, почему ребята любят его больше других? Потому что он проходит не в классе, а в самых немыслимых местах - в Африке, в пустыне Сахара, на дне Атлантического океана и даже на Северном полюсе.

У Карандаша и Самоделкина есть ученый друг, профессор Пыхтелкин, знаменитый географ. Каждый раз, когда путешественники собираются в путь, они приглашают вместе с собой в дорогу ученого. Профессор так много знает, что просто удивительно, как все это умещается в его голове.

Он постоянно рассказывает ребятам необычных людях и животных, растениях и насекомых, рыбах и птицах. Но, кроме друзей, у Карандаша и Самоделкина есть и враги. Это коварные разбойники - пират Буль-Буль и его помощник шпион Дырка.

Они очень противные и жадные разбойники, которые не хотят работать и постоянно мечтают о богатстве. Когда-то, давным-давно, они хотели похитить волшебного художника и заставить его рисовать все, что они пожелают, но у пиратов ничего не получилось, и с тех пор они рыщут по свету в поисках сокровищ. А теперь, если ты хочешь узнать самую невероятную историю, которая недавно произошла с Карандашом и Самоделкиным, скорей открывай следующую страничку, и ты окажешься в самой гуще событий вместе с маленькими волшебниками.

ГЛАВА 1 Самоделкин-астроном. Удивительная новость. Дрындолет.

На черном небе выплыла золотая луна и повисла прямо над домиком, в котором жили Карандаш и Самоделкин. Все обитатели Волшебной школы уже спали - все, кроме Самоделкина. Железный мастер достал из шкафа огромный телескоп и, усевшись в кресло, стал разглядывать Луну. Железный человечек три часа любовался ночным светилом, а затем, спрятав телескоп, побежал в мастерскую. Всю ночь из мастерской знаменитого мастера слышались какие-то непонятные звуки: что-то жужжало, скрипело и громыхало. Утром, когда Карандаш и его ученики проснулись и сели завтракать, из мастерской вышел довольный, но немного уставший Самоделкин и весело всем подмигнул.

- Доброе утро! Как вам спалось? - усаживаясь в кресло, спросил Самоделкин. - Я не спал всю ночь и кое-что смастерил.

- Интересно, что же такое ты сделал? - спросил Карандаш. - Я слышал сквозь сон какой-то грохот и шум и решил, что это гром гремит и дождь барабанит по стальной крыше нашего домика.

- Я сделал летательный вездеходо-самолет, - гордо сообщил Самоделкин.

- Ух ты, а что это такое? - вытянув шею, спросил Прутик.

- Это такая машина, которая ездит по земле, по снегу, по льду, плавает под водой, ползает под землей и даже летает по воздуху, - объяснил Самоделкин.

- А для чего нужна такая машина? - поинтересовалась Настенька.

- Я решил отправиться в космическое путешествие на Луну! - сверкнув глазами, заявил Самоделкин. - Если хотите, возьму вас с собой.

- Еще как хотим! - хором закричали ребята.

- Я тоже полечу! - вскочил со стула Карандаш. - Одних я вас ни за что не отпущу, так и знайте.

- А как мы назовем наш космический корабль? - спросил Самоделкин.

- Я предлагаю назвать его "Дрындолет", - весело сказал Карандаш. Раз мы отправляемся в такое удивительное путешествие, то и ракета наша должна называться как-то необычно.

- Хорошо, - засмеялся Самоделкин, - пусть будет "Дрындолет".

- А когда мы полетим на Луну? - спросил Чижик у Самоделкина.

- Завтра утром, - ответил железный человечек. - Сегодня нам нужно приготовить все необходимое для полета, заправить наш "Дрындолет" горючим и собраться в дорогу.

- А давайте позовем и нашего друга, профессора Пыхтелкина, - предложил Прутик. - С ним нам будет интереснее путешествовать, ведь он такой умный и знает обо всем на свете.

- Места в "Дрындолете" всем хватит, - подпрыгнул на пружинках Самоделкин. - Давайте, звоните скорее профессору и бегите собирать вещи.

Весь день прошел в хлопотах и беготне. Каждый занимался своим делом и по-своему готовился к путешествию. Самоделкин заправлял свою чудо-машину горючим и проверял работу всех механизмов. Он что-то подкручивал, подвинчивал и стучал молоточком.

Карандаш позвонил профессору Пыхтелкину и уговорил ученого лететь вместе со всеми на Луну.

Ребята носились по дому как угорелые и собирали все необходимое для космического полета. Больше всех волновался Прутик. Он боялся чтонибудь забыть и поэтому складывал в чемодан все, что ему попадалось под руку: чайник, удочку, лопату, грабли, медный таз, кастрюлю, подушку, корыто и многое-многое другое. Увидев все это безобразие, Самоделкин велел мальчику немедленно все это вытряхнуть из "Дрындолета" и взять с собой только самое необходимое.

- Ты что, мы не взлетим, если у нас будет столько вещей! - схватился за голову Самоделкин. - Ну скажи, зачем тебе на Луне удочка? Где ты там собрался рыбу ловить?

- Я на лунную карту посмотрел, а там написано, что на Луне полным-полно разных морей и океанов. Вот и решил взять удочку.

- На Луне, действительно, много морей, да вот только воды в них совсем нет, - улыбнулся Самоделкин.

- Как это - моря да без воды? - спросил подошедший к ним Чижик. - Они что, высохли, что ли?

- Нет, просто воды там никогда и не было. На Луне есть заливы, океаны, моря и даже болота, но воды в них не было и нет. Просто ученые решили так назвать разные части Луны. Понятно?

- Совсем ничего не понятно, - покачала головой Настенька.

- Ну ладно, сейчас мне некогда вам объяснять, я вам потом расскажу, сказал Самоделкин.

К вечеру все было готово к полету. Вещи были собраны и уложены в грузовой отсек "Дрындолета". Выкатив космический летательный аппарат во двор Волшебной школы, Самоделкин пошел спать, а ребята с Карандашом еще долго ходили вокруг чудо-машины и разглядывали ее со всех сторон.

- Вот бы найти на Луне какие-нибудь лунные сокровища! - размечтался Чижик. - Если на Луне когда-то жили люди, наверняка там в пещерах мы отыщем драгоценности древних лунатиков.

- Вот здорово! - загорелись глаза у Прутика. - Я обязательно разыщу сокровища и привезу их на Землю. Знаете, каким я стану тогда знаменитым?! Все газеты обо мне напишут: "Знаменитый путешественник Прутик вернулся из космического путешествия с лунным кладом". Я буду целыми днями ходить по городу и раздавать автографы.

- Ты маленький хвастунишка, - засмеялась Настенька. - Ты сначала найди эти сокровища, а потом уж хвастайся.

- Думаешь, не найду? Еще как найду!

- Ни за что не найдешь, - заявил Прутику Чижик.

- Это еще почему?

- Потому что я раньше тебя их найду, и это меня будут по телевизору показывать, а не тебя!

Мальчики так долго и громко спорили, кто из них раньше найдет лунные сокровища, что не увидели и не услышали, как из-за густых колючих кустов кто-то внимательно следит за ними и подслушивает их разговор.

ГЛАВА 2 Ночные тени. Тайный разговор. Космические зайцы.

Ночь опустилась на город. Карандаш и Самоделкин сладко спали в своих деревянных кроватях, и им снились волшебные сны. Над городом ярко светила золотая Луна. На крышах домов мяукали коты, где-то далеко звенели последние трамваи, а в густых зарослях шиповника, всего лишь в нескольких метрах от космического корабля, сидели два страшных пирата и о чем-то шептались. Это были старые враги Карандаша и Самоделкина - толстый рыжебородый пират Буль-Буль и длинноносый шпион Дырка.

- Я все слышал, - шипел Дырка на ухо Буль-Булю. - Эти мерзавчики собрались лететь в космическое путешествие вот на той штуковине, - показал шпион кривым пальцем на летательный аппарат Самоделкина. - Они говорили, что полетят на Луну вместе с этим противным старикашкой, профессором Пыхтелкиным.

- А что они там собираются делать, на этой Луне? - удивленно спросил пират Буль-Буль. - Что они там забыли?

- Эти маленькие паразиты болтали про какието сокровища. Один их них говорил, что на Луне полным-полно разных лунных пещер, где лежат и сверкают сокровища и драгоценности.

- А откуда они там взялись? - пожал плечами толстый пират Буль-Буль. - Я где-то слышал, что на Луне никто не живет.

- Это теперь никто не живет, а раньше, тысячу лет назад, там жили лунатики.

- А куда же они потом подевались?

- Шут их знает, может быть, улетели куда-нибудь или просто вымерли, как мамонты. Главное, чтобы сокровища были целехонькими и нам достались.

- Ну, раз такое дело, мы тоже должны лететь за лунными сокровищами, заявил рыжебородый пират Буль-Буль. - Я не допущу, чтобы они достались каким-то карандашкам-таракашкам. Они должны быть нашими и точка!

- Правильно, уважаемый капитан! - радостно потер руки шпион Дырка. Для этого я вас сюда и привел. Пока эти негодяйчики спят, мы потихоньку заберемся в космический корабль и спрячемся там. А утром окажется, что они летят на Луну вместе с нами. Главное, чтобы нас не нашли раньше времени.

Высунув голову из кустов и убедившись, что их никто не видит, разбойники на цыпочках подкрались к "Дрындолету" и, вскарабкавшись по железной лестнице, начали отвинчивать люк.

- Ух, какой он тяжелый! - отдувался шпион Дырка. - Наверное, Самоделкин специально смастерил такой тяжелый люк, чтобы мне потяжелее было его открывать.

"Блямс-дзынь", - произнесла крышка и открылась, прищемив несчастному Дырке ногу.

- А-а-а-а-а! - закричал было Дырка, но БульБуль зажал ему рот рукой.

- Ты что, спятил, так орать? - зло прорычал толстый пират. - Хочешь, чтобы Карандаш и Самоделкин проснулись и застукали нас здесь?

- Нет, не хочу, просто мне на ногу крышка упала, - простонал Дырка. Мне очень больно.

- Попробуй еще только крикни мне! Тогда я тебя здесь оставлю и один полечу на Луну, и все лунные сокровища мне одному достанутся, - припугнул Дырку Буль-Буль.

- Я буду тихо, только не оставляйте меня здесь, уважаемый капитан!

Разбойники прошмыгнули в открытый люк и очутились внутри "Дрындолета". Они растерянно осмотрелись по сторонам, но ничего не увидели.

- Ух, как здесь темно, - выдохнул шпион Дырка. - Куда бы нам спрятаться, чтобы нас утром не нашли?

Пираты включили маленький потайной фонарик и двинулись искать надежное убежище. Они долго ходили и, наконец, нашли то, что искали.

- Смотри, какая-то маленькая дверь! - показал пальцем Буль-Буль. Давай нырнем туда и посмотрим, что там.

Бандиты приоткрыли маленькую железную дверь и проскользнули в комнату. На полу они увидели разбросанные вещи, рюкзаки, мешки. Это был отсек, куда путешественники сложили все необходимое, что могло им пригодиться в дороге.

- Давай зароемся в вещах и спрячемся там до завтра, - предложил Буль-Буль. - А утром, если нас не обнаружат, мы полетим на Луну за сокровищами.

Городские часы пробили ровно двенадцать. Маленькие волшебники крепко спали и даже не подозревали о коварных планах двух ужасных разбойников. Теперь на их "Дрындолете" поселились два космических зайца.

ГЛАВА 3 Железный петух. Знаменитый географ. Полет на Луну

"Ку-ка-ре-ку! Ку-ка-ре-ку!" - два раза громко пропел... будильник. Да-да, именно будильник, который смастерил мастер Самоделкин.

- Может быть, еще поспим немножечко? - протирая сонные глаза, предложил Карандаш.

- Ты что, забыл, мы ведь сегодня на Луну собирались лететь! - звякнул пружинками Самоделкин. - Нам нужно встать и приготовиться к перелету, важно заявил железный человечек.

Карандаш, словно лягушка, выпрыгнул из кровати и побежал будить ребят, а Самоделкин тем временем, прыгая на своих пружинках по дому, делал тысячу дел одновременно: готовил завтрак, звонил профессору Пыхтелкину, собирал забытые вещи и убирал кровати. Через два часа все было готово к полету.

"Д-з-инь!" - раздался пронзительный звонок в дверь.

- Ага, это профессор приехал! - обрадовался Карандаш. Волшебный художник распахнул дверь и впустил гостя.

- Здравствуйте, Семен Семенович! - обрадовался Прутик. - Мы без вас сильно скучали. Вы так давно не приходили к нам в гости!

- Я уезжал в экспедицию на Банановые острова, - улыбнувшись, сказал географ. - Там обнаружили следы снежного человека. Мы с моими друзьями хотели поймать это удивительное создание и сдать его в зоопарк.

- Ну что, поймали? - спросил Карандаш.

- Нет, не смогли, - огорченно вздохнул Семен Семенович. - В самый последний момент, когда мы уже почти настигли его, он укусил за ногу моего приятеля и удрал в лесную чащу.

- Вы меня в следующий раз возьмите, - попросил Чижик. - От меня еще никто не убегал.

- Хорошо, - засмеялся географ, - в другой раз ты поедешь со мной.

- Ну, ладно, - потер руки Самоделкин. - Раз вся команда в сборе, можно лететь. Наш космический корабль ждет, все готово к отлету.

Отважные путешественники вышли во двор и по очереди забрались в летательный аппарат, который смастерил Самоделкин.

Все было хорошо, правда, железный человечек немного удивился, когда увидел, что люк, вчера плотно закрытый, сегодня был открыт. Самоделкин крепко-накрепко завинтил люк с внутренней стороны ракеты. Это было очень важно, поскольку в "Дрындолет" могла попасть космическая пыль, а это было бы вредно для здоровья космонавтов.

- Внимание! Через несколько минут наш космический корабль взлетит! громко сообщил Самоделкин. - Прошу всех занять свои кресла и пристегнуться ремнями.

Карандаш, профессор Пыхтелкин и ребята выполнили распоряжения Самоделкина и расселись в больших кожаных креслах. Железный человечек включил приборы управления, мощный мотор взревел и "Дрындолет" взмыл в голубое небо, оставив за собой лишь огненный хвост пламени.

ГЛАВА 4 Лунные болота. Куда пропал воздух? Космический дождь.

Корабль, рассекая звездное небо, стремительно летел по направлению к Луне. Отважные астронавты сидели в удобных креслах и смотрели сквозь толстое стекло иллюминатора на сказочно красивое звездное небо. Самоделкин управлял полетом с помощью специальных приборов. А Карандаш с профессором Пыхтелкиным рассказывали ребятам о космосе.

- Луна вращается вокруг Земли, потому что она наш спутник, - начал профессор Пыхтелкин.

- А Земля вращается вокруг Солнца, потому что Земля спутник Солнца, добавил Карандаш.

- А другие планеты вокруг кого вращаются? - спросил Чижик. - Вокруг Земли или вокруг Солнца?

- Марс, Венера, Юпитер, Плутон, Сатурн, Нептун, Уран и Меркурий вращаются вокруг нашего солнышка, - ответил Карандаш.

- Ничего себе, - удивилась Настенька. - Я не знала, что в космосе столько разных планет существует.

- Что ты! - засмеялся профессор Пыхтелкин. - В космосе миллионы планет, просто они очень далеко от нас, и мы вряд ли сможем долететь до них.

Тем временем в комнате, где были сложены вещи, проснулись разбойники.

- Кажется, мы уже летим, - неуверенно произнес Дырка.

- Отлично! - потер руки капитан Буль-Буль. - Значит, наш план сработал. Самоделкин и его команда вылетели в космос вместе с нами. Теперь самое главное, чтобы они не поймали нас раньше времени.

- Правильно, нам лучше переждать немного, а то Самоделкин развернет свою ракету и высадит нас на Землю. Тогда нам не видать лунных сокровищ как своих ушей!

- Пойди пошпионь, что они там делают, - приказал рыжебородый пират. Узнай, долго ли нам лететь до Луны. И самое главное - укради нам что-нибудь поесть, а то я проголодался.

Шпион Дырка осторожно приоткрыл дверь и на цыпочках побежал по узкому длинному коридору в сторону капитанской кабины. Подкравшись к двери. Дырка незаметно приоткрыл ее и стал внимательно слушать, о чем говорят маленькие астронавты.

- Семен Семенович, а на Луне живут люди? - спросил Прутик.

- Нет, к сожалению, на Луне нет людей, - ответил профессор Пыхтелкин. - А все потому, что там совсем нет воздуха.

- А Луна такая же горячая, как и Солнце? - спросил Чижик.

- Нет, Луна холодная, - ответил Карандаш. - Разве вы не знаете, что Луна сама не светит, а лишь отражает солнечный свет.

- Луна такая красивая! - шепотом произнесла Настенька.

- Древние люди думали, что Луна золотая, поэтому ей поклонялись, как божеству, - продолжил Самоделкин.

- А что интересного можно увидеть там? - полюбопытствовал Прутик.

- Ой, много всего интересного, - ответил профессор. - На Луне есть моря, океаны, горы, еще там есть кратеры, потухшие вулканы, пещеры и расщелины, упавшие метеориты, астероиды и даже кометная пыль. Но самое невероятное это то, что там можно прыгать на высоту в несколько метров, а все потому, что на Луне очень слабое притяжение.

- И что это значит? - спросил Чижик.

- Это значит, что на Луне ты будешь весить в шесть раз меньше, чем на Земле. Если захочешь, то сможешь подпрыгнуть на пятнадцать метров вверх и не разобьется, - пояснил Самоделкин.

- А что, на Луне и вправду есть моря и океаны? - спросил Прутик.

- Есть, - ответил Карандаш, - я сам видел на лунной карте Море Облаков и Море Спокойствия, Море Дождей и Океан Бурь.

- Правильно, - согласился профессор, - только в них совсем нет воды, лишь одна космическая пыль.

- А почему же тогда они называются "морями"? - удивился Чижик. - Разве бывают моря и океаны без воды?

- На Луне бывают, - ответил Самоделкин. - А все потому, что давным-давно древним ученым, которые смотрели на Луну сквозь свои телескопы, казалось, что там есть моря. А один ученый даже назвал два участка Луны "болотами" - Гнилое болото и Туманное болото.

- А еще на Луне есть озера, - продолжил профессор Пыхтелкин, - Озеро Сноведений и Озеро Смерти.

- Может, пообедаем? - предложил волшебный художник Карандаш. - А то я что-то проголодался.

- Давайте-давайте, - поддержали его ребята.

Карандаш подошел к стальной стенке и начал рисовать. Не успели все опомниться, как на столе уже лежали овощи, фрукты, картошка, хлеб, жареные котлетки, спелые бананы и еще много чего. Карандаш рисовал и пел веселую песенку:

Меня зовут Карандашом!

Я с каждым дружен малышом.

Один, два, три, четыре, пять,

Я все могу нарисовать!

И всех ребят, и всех ребят

Я научить рисунку рад!

Но только помни: хороши

Лишь острые карандаши!

Меня зовут Карандашом!

Я с вдохновеньем дружен,

Я очень нужен малышам,

А также взрослым нужен!

Через полчаса обед был готов. Поставив "Дрындолет" на автопилот, Самоделкин сел к столу вместе с остальными астронавтами. За обедом профессор Пыхтелкин продолжил свою ученую лекцию.

- Вы слышали о том, что на Луне ночью очень холодно?

- Ночью везде холодно, потому что солнышко не греет, - отозвался Прутик. - У нас на Земле тоже по ночам холодно.

- Да, но на Луне особенно холодно - сто пятьдесят градусов, - сказал Семен Семенович. - Если мы не наденем скафандры, то превратимся в снеговиков.

- А если мы прилетим на Луну не ночью, а днем? - спросил Прутик. Тогда мы не замерзнем?

- Но днем на Луне очень жарко, - ответил Самоделкин. - Больше ста градусов, такой жары нет даже в Африке.

- Как же мы будем ходить по Луне, если там днем такая жара, а ночью ужасный холод? - спросила Настенька.

- Для этого я вмонтировал в наш космический корабль специальный приборчик, с помощью которого мы сможем спокойно ходить по Луне и нам не будет ни горячо, ни холодно.

- А как мы будем разговаривать там? - спросил профессор Пыхтелкин.

- Что значит "как"? - не понял Карандаш. - Как раньше говорили, так и на Луне будем разговаривать - языком и губами.

- Но ведь там совершенно нет воздуха! - воскликнул ученый профессор.

- Ну и что, что нет воздуха? - пожал плечами Карандаш.

- Как "ну и что"? Вы разве забыли, что звуки передаются только по воздуху, а если на Луне его нет, значит, мы не услышим друг друга.

- Вы хотите сказать, что, если я что-то скажу Самоделкину, он меня не услышит? - удивился волшебный художник.

- Вот именно, дорогой мой Карандаш! - улыбнулся Семен Семенович. Даже если вы встанете близко-близко к Самоделкину и будете кричать ему в самое уху, то и тогда ваш железный друг ничего не услышит.

- Ничего страшного, - успокоил всех Самоделкин. - Я смастерю крошечные наушники, и мы будим слышать друг друга даже если потеряемся.

- Вот здорово! - обрадовался Чижик. - Значит, на Луне можно не только прыгать, как лягушка, на несколько метров, но еще и кричать во все горло, и никто тебя за это ругать не будет, потому что моего крика все равно не будет слышно!

- Я не знала раньше, что на Луне столько разных чудес происходит, сказала Настенька.

- Хорошо бы жить на Луне! - мечтательно произнес Прутик. - Жалко только, что там воздуха совсем нет.

- Профессор, скажите, а почему на Луне нет воздуха? - спросила Настенька. - Куда он подевался? Или его там и не было никогда?

- Когда-то, давным-давно, на Луне были и воздух и вода, но потом воздух постепенно улетучился, а вода испарилась.

- А почему улетел лунный воздух? - удивился Прутик.

- Потому что Луна очень маленькая, - объяснил профессор. - И чем меньше планета, тем сложнее ей удержать возле себя воздух и воду. А все потому, что на маленьких планетах очень слабое притяжение.

- Значит, на нашей Земле так много воздуха и воды потому, что она притягивает их? - спросил Чижик.

- Да, мой мальчик. Если наша Земля не будет их притягивать, то воздух улетучится, а вода испарится и больше они не вернутся, - ответил Семен Семенович.

- А хорошо было бы, если б наша Земля находилась чуть ближе к Солнцу, - сказала Настенька. - Тогда у нас не было бы зимы.

- Если солнышко приблизится чуть ближе к нашей планете, тогда случится ужасное, - схватился за голову профессор Пыхтелкин.

- Что же будет? - заинтересовался Самоделкин.

- Тогда вода в морях и океанах закипит, точно в кастрюле, а деревья вспыхнут словно факелы.

- А если солнышко, наоборот, чуть дальше отодвинуть от нашей Земли? продолжал задавать вопросы Карандаш.

- Ну, тогда у нас начнется такой холод, что вода в морях замерзнет до самого дна вместе со всеми рыбами и китами, - ответил профессор Пыхтелкин. - Да, вся Земля покроется толстым слоем льда, не тающим даже летом. И вообще, на всех планетах погода разная, на одних - жарища, на других холодища, а где-то в самый раз, как на нашей Земле, например.

- Правда ли, что на Луне день длится две недели? - спросил Прутик.

- Правда, - кивнул головой профессор.

- А ночь? - спросил Чижик.

- Ночь тоже продолжается ровно две недели.

Вдруг о стенку космического корабля что-то стукнулось: "Бух! Бух! Бух!" Один за другим сыпались со всех сторон удары по "Дрындолету".

Космический корабль вздрогнул, посуда со страшным грохотом посыпалась со стола. Перепуганные астронавты повскакивали со стульев и заметались по комнате.

- Ой, мамочки, что случилось? - закричала Настенька. - Самоделочкин, что это такое?

- Спокойно, - сказал железный мастер.

Он подскочил к пульту управления космического корабля и нажал какой-то рычаг. Удары тут же прекратились.

- Что это? Что случилось? - путешественники засыпали капитана вопросами.

- Не волнуйтесь, - ответил Самоделкин, - это метеоритный дождь.

- Дождь? Какой такой дождь? - удивился Чижик.

- Метеоритный дождь - это когда ракета встречается в космосе с маленькими и большими камнями, которые летают, как стаи птиц, между планетами и звездами, - пояснил Самоделкин.

- А почему он так быстро прекратился? - спросила Настенька Самоделкина.

- Я включил один специальный приборчик, и теперь нам не страшны метеориты. Космические камни пролетают теперь рядом с нашим кораблем, не задевая его.

- Идите скорей все сюда! - позвал всех профессор к большому иллюминатору. - Посмотрите, как красив этот метеоритный дождь.

Карандаш с ребятами подошел к большому стеклянному окну и с восторгом стал наблюдать за удивительным космическим явлением.

Шпион Дырка, который все это время внимательно подслушивал под дверью, увидел, что все путешественники отошли от стола и разглядывают полет космических камней, тихонько приоткрыл дверь, подкрался к обеденному столу и стал запихивать за пазуху все, что попадалось под руку. Не забыл Дырка и про бутылку газированной воды, которая стояла в центре стола. Затем так же тихо разбойник вернулся к двери и выскользнул в коридор. Никто из путешественников его не заметил, потому что все с интересом всматривались в звездную космическую бездну, полною загадок и тайн.

ГЛАВА 5 Дырка возвращается с добычей. Обед. Новые коварные планы космических пиратов

Пока Карандаш, Самоделкин и остальные путешественники глазели в круглое стекло иллюминатора, хитрый и пронырливый шпион Дырка, набив себе в карманы и за пазуху еду, со всех ног мчался к рыжебородому пирату Буль-Булю. Ему не терпелось рассказать о том, что он услышал под дверью. А еще Дырке очень хотелось есть, ведь они с капитаном не ели со вчерашнего дня. Пробежав на цыпочках через весь коридор, разбойник отворил дверь грузового отсека и прошмыгнул туда. Там, сидя на мешках, его поджидал гроза морей толстобрюхий пират Буль-Буль.

- Где ты так долго ходил? - недовольно пробурчал рыжебородый пират. Я тут сижу голодный, а тебя все нет и нет! Принес мне что-нибудь поесть?

- Капитан, посмотрите, что я украл для вас, - выворачивая наизнанку карманы, радостно произнес Дырка. - Теперь у нас много еды, я стащил все это у Карандаша и Самоделкина, когда они отвернулись.

Разбойники разложили еду и начали есть, громко чавкая и крякая от удовольствия. Буль-Буль схватил бутылку газированной воды и начал жадно хлебать ее прямо из горлышка, а Дырка макал огромные куски белого хлеба в сметану и, капая себе на штаны и рубашку, запихивал их в рот.

- Ну, рассказывай, разнюхал что-нибудь или нет, - наевшись до отвала, сказал Буль-Буль.

- Я стоял под дверью и долго слушал, о чем говорили эти мерзавчики, потирая руки, прогнусавил шпион Дырка. - Вы же знаете, уважаемый капитан, как я люблю подслушивать и подсматривать.

- Ну, говори скорей, что тебе удалось разнюхать? - нервничал Буль-Буль. - Не догадались эти самоделкины-недоделкины, что мы прячемся на их космическом корабле?

- Не волнуйтесь, капитан, все шито-крыто, - захихикал Дырка. - Они даже не подозревают, что мы летим вместе с ними.

- А что они говорили про сокровища? - спросил рыжебородый пират. Зачем они летят на Луну?

- Этот дурацкий старикашка-профессор болтал всякую ерунду, - затараторил Дырка. - Он говорил, что Луна большая-пребольшая, и что на ней полно морей, болот и озер. А еще старикашка говорил, что там можно прыгать высоко и не разобьешься и кричать громко-громко, но тебя все равно никто не услышит.

- Враки все это! Как это прыгать? Я вон какой толстый, а прыгать не умею, и потом, почему это ты меня не услышишь? Я так рявкну, что меня даже на Земле услышат, потому что у меня настоящий морской бас!

- Еще профессор пугал, что на Луне ужасная жара, прямо как в печке, продолжал Дырка. - И воздуха, говорит, там совсем нет.

- Но как же мы дышать будем? - удивился БульБуль.

- Самоделкин сказал, что он какой-то приборчик смастерил.

- А про сокровища они что-нибудь говорили? - нетерпеливо спросил капитан Буль-Буль. - Они знают, где они лежат, или нет?

- Профессор сказал, будто бы Луна вся целиком из золота, - вспомнил Дырка.

- Чудненько! - весело потер руки Буль-Буль. - Тогда мы ночью украдем у Самоделкина самую большую пилу и, когда прилетим на Луну, отпилим огромный кусок золота для себя.

- Правильно, капитан! - подпрыгивая на своих тоненьких ножках, воскликнул Дырка.

- Теперь мы с тобой не морские разбойники, - гордо выпятил грудь капитан Буль-Буль.

- А какие?

- Раз мы летим в настоящей космической ракете, то теперь мы с тобой космические пираты.

- Вот это да! - только и смог вымолвить обалдевший шпион.

ГЛАВА 6 Таинственная пропажа. Ядовитая планета. Красное небо и желтые облака.

Метеоритный дождь закончился, и Карандаш, Самоделкин и остальные путешественники снова уселись за обеденный стол.

- Интересно, а куда делась бутылка с газированной водой? - удивленно спросил Прутик. - Ведь она на столе стояла, я точно помню.

- И жареные котлетки куда-то испарились, - протянула Настенька. - Они лежали на моей тарелке.

- И хлеб исчез, - добавил Чижик.

- И бананы с огурцами тоже пропали, - вставил профессор Пыхтелкин. Чудеса да и только!

- Не переживайте, я сейчас еще нарисую, - успокоил ребят Карандаш. Только достану свои волшебные краски и кисточки.

- Это все очень подозрительно, - нахмурился железный человечек.

- Что подозрительно? - спросил профессор.

- То, что продукты пропали со стола, - ответил Самоделкин. - Не могли же они испариться?!

- Может быть, вы сами все и слопали? - спросил Карандаш.

- Нет, мы не ели, - закачал головой Чижик. - У меня на тарелке лежал большой спелый банан, а теперь его нет. Куда он делся?

- А у меня груша пропала, - добавила Настенька. - Только я ее хотела попробовать, как начался метеоритный дождик. Я побежала смотреть к иллюминатору, а когда вернулась, ни груши, ни котлеток уже не было.

- Может быть, они на пол попадали? - предположил Семен Семенович. Ведь по нашему "Дрындолету" барабанили камни. Стол затрясся, вот продукты и попадали со стола.

- Под столом ничего нет, - заглянув туда, сказал мастер Самоделкин.

- Ладно, найдутся, - махнул рукой профессор. - Идите скорей сюда, позвал он вновь ребят к иллюминатору. - Смотрите, какая красивая планета!

- А как она называется? - спросил Прутик.

- Эта планета называется Венера.

- Вот здорово! Самоделкин, давай опустим наш космический корабль на эту планету, - попросил Прутик.

- Что ты! Что ты! - замахал руками Самоделкин. - Разве ты не знаешь, что Венера - это страшная планета? Мы не сможем опустить наш корабль на нее.

- А почему?

- Потому что это планета, на которой днем и ночью бушуют страшные бури и ураганы, дуют сильные ветры и сверкают молнии, - пояснил Самоделкин.

- К тому же на Венере ядовитый воздух, - добавил Карандаш.

- Хотя, конечно, жаль, что нам не удастся прогуляться по этой красавице-планете, - грустно заметил профессор Пыхтелкин.

- Это почему же? - спросила Настенька.

- Потому что, несмотря на то, что там вечно бушует ураган, эта планета очень красивая. Вы разве не знаете о том, что каждая планета имеет свой цвет? Наша Земля - голубая, Луна - серебряная, а Венера - черная. И если бы мы опустились на нее, то увидели бы, что небо у этой удивительной планеты красное, а облака - желтые. Венеру иногда так и называют - "планета желтых облаков". Древние ученые думали, что Венера состоит из одного большого океана, и там все время идут дожди. Но оказалось, что на этой планете стоит страшная жарища. Там жарко и днем, и ночью, и летом, и зимой.

- Профессор, расскажите нам о других планетах, - попросил ученого Чижик.

- Вон видите небольшую планету? - спросил географ. - Это. Марс.

- А какого он цвета? - спросила Настенька.

- Марс красный, - ответил Семен Семенович. - Вся планета усыпана красным песком, поэтому у нее такой цвет. На Марсе и днем и ночью стоит страшный холод.

- Что, холоднее, чем на Северном полюсе? - спросил Карандаш.

- Да, гораздо холоднее! - засмеялся профессор. - После прогулки по Марсу Северный полюс покажется вам Африкой. Кроме того, на Марсе часто бывают пыльные бури. Представляете, какая красота - целая буря красной пыли! Но лучше смотреть на это из окна ракеты.

- А что еще можно увидеть на Марсе? - спросил Чижик.

- Высоченные горы, - ответил ученый. - Еще на этой красной планете повсюду можно увидеть пустыни, усыпанные камнями.

- А я слышал, что недавно ученые обнаружили на Марсе каких-то насекомых, - вставил Самоделкин. - Значит, когда-то, давным-давно, на планете жили люди, но потом с ними что-то случилось, и они улетели с Марса.

- Я знаю, что с ними случилось, - вставила Настенька. - Им надоело все время мерзнуть на холоде и прятаться в домах, когда поднимались ураганы красной пыли, вот они и улетели искать другую планету.

- Может быть, - согласился Семен Семенович.

- А что эта за планета слева от нас? - спросил профессора Самоделкин.

- Эта планета называется Юпитер. Она просто огромная, крупнее Юпитера только само Солнце.

- А я думал, что Юпитер больше Солнца, - сказал Прутик.

- Это только так кажется. А все потому, что эта планета окутана толстым слоем густых облаков, - сказал профессор Пыхтелкин. - Юпитер похож на вишневую косточку, которая сидит внутри вишни.

- А я читал, что он очень быстро вращается, - вставил Карандаш. - Гораздо быстрее, чем наша Земля.

- Да, это правда, - кивнул головой ученый. - А еще у Юпитера целых четырнадцать лун.

- Мы могли бы сесть на Юпитере? - спросил Прутик.

- Нет, там бушуют очень сильные грозы, вихри и бури. Юпитер даже прозвали "Планетой разноцветных вихрей", - сказал Самоделкин.

- Вы еще забыли сказать, уважаемый Самоделкин, про огнедышащие вулканы, которые извергают из своих недр огненные потоки раскаленной лавы, добавил профессор Пыхтелкин.

- Зато на Юпитере можно увидеть красные облака, - весело подмигнул Карандаш. - На нашей планете такого не увидишь, а жаль.

- Смотрите, смотрите, - запрыгала Настенька и захлопала в ладошки, вы видите, какая красивая планета справа от нас?

- Это Сатурн, - сказал профессор, - самая красивая и самая удивительная планета из всех, что я видел. Вокруг Сатурна крутится большое круглое кольцо. Древние ученые долго не могли понять, что это такое, и лишь недавно астрономы определили. Оказывается, вокруг Сатурна летают маленькие камешки и кусочки льда. Но летят они с такой большой скоростью, что с Земли кажется, будто это какое-то колесо днем и ночью вращается вокруг планеты.

- А какого цвета Сатурн? - спросила Настенька.

- Сатурн розовый, - улыбнулся Семен Семенович.

- А большая это планета или маленькая, - приплюснув нос к толстому стеклу иллюминатора, спросил Прутик.

- Большая, - ответил профессор Пыхтелкин, - но все же она чуть меньше, чем Юпитер.

- А на Сатурне мы смогли бы погулять? - спросил Чижик.

- Нет, малыш, - улыбнулся Самоделкин. - Это очень холодная планета, и мы не будем на ней делать остановку.

- Карандаш, взгляни вон туда! - указал Прутик.

- Куда?

- Ну вон, видишь, вдалеке виднеется планета. Ты не знаешь, как она называется?

- Знаю, - ответил Карандаш, - эта планета называется Плутон. Она находится очень далеко от Солнца, поэтому на ней тоже страшный холод. Это невероятно ленивая планета - она очень медленно вращается вокруг Солнца. Представляешь, Плутон делает один круг вокруг Солнца за двести пятьдесят лет. Если смотреть на Солнце с Плутона, оно будет казаться совсем крошечным.

Плутон последняя, самая дальняя планета от Солнца.

- Но вы нам еще не рассказали о двух планетах, - вспомнил Прутик.

- О каких? - удивился профессор Пыхтелкин.

- О Меркурии и Уране.

- И про Нептун забыли, - добавил Чижик.

- Уран далекая планета, - начал свой рассказ профессор. - Ученые мало что знают о ней. - Известно, что Уран зеленого цвета. Еще об Уране можно сказать, что там очень длинная зима и такое же длинное лето. Нептун находится так далеко, что про него также почти ничего не известно, - продолжил свой рассказ профессор Пыхтелкин. - Знаю только, что эту планету назвали в честь морского владыки Нептуна.

- А Меркурии? - спросил Прутик. - Об этой планете что-нибудь известно?

- Меркурии - планета коричневого цвета. Говорят, что он похож на шоколадку. Небо над Меркурием фиолетовое. Солнышко находиться так близко к нему, что там стоит страшная жара - четыреста градусов. Там целых три месяца длится один такой жаркий денечек. На Меркурии давно выкипела вся вода и улетучился почти весь воздух. Это очень красивая планета, но мы на ней тоже не будем высаживаться.

- Пора ложиться спать, - сказал Самоделкин. - Пока мы говорили, наступил вечер. Идите в свои каюты, там все приготовлено для сна.

Ребята пожелали Карандашу, Самоделкину и профессору спокойной ночи и пошли спать. Наступила первая в их жизни космическая ночь.

ГЛАВА 7 Ночные шорохи. Таинственные следы. Самоделкин становится сыщиком.

Наступила космическая ночь, хотя в космосе сутки не делятся на день и ночь, поскольку небо за иллюминатором всегда черное. Ребята отправились спать, а "Дрындолет" Самоделкина продолжал путешествие к Луне уже самостоятельно - маленький железный человечек поставил приборы управления на автопилот и теперь ему не надо было все время стоять у штурвала и следить за черным космическим небом. Прошло несколько часов. Тихо, ни звука, ни шороха не слышно на космическом корабле. Но вдруг, в самом конце коридора, тихонечко приоткрылась дверь и кто-то высунул свой длинный нос наружу - это был разбойник Дырка. Посмотрев по сторонам, он осторожно прикрыл дверь.

- Кажется, все уснули. Можете выходить, уважаемый капитан.

- Вот и чудненько! - радостно потер руки капитан Буль-Буль. - Пока эти негодяйчики дрыхнут, мы погуляем по ракете и все разведаем.

- А что мы будем делать?

- Во-первых, нам нужно найти лунную карту сокровищ. Раз они летят на Луну, значит, у них обязательно должна быть такая карта.

- А вдруг у них нет ее? - засомневался Дырка.

- Есть, надо только хорошенечко поискать. А еще нам нужно украсть у Самоделкина большую пилу.

- А для чего она нам? - удивился шпион Дырка.

- Чтобы отпилить от Луны кусок золота! - прорычал Буль-Буль.

- Правильно, ведь старикашка-профессор говорил, что Луна золотая.

- Пошли, - кивнул головой рыжебородый пират. - Только смотри, тихо у меня! Если нас обнаружат, то мы пропали. Возьмут и высадят нас на какойнибудь безлюдной планете. Что мы тогда делать будем?

- Если нас высадят, мы пропали, - жалобно заскулил Дырка. - Там голодно и холодно, и грабить там некого.

- Ладно, хватит болтать, пошли, - приоткрыв дверь, шепнул Буль-Буль и первым бесшумно проскользнул в коридор космического корабля.

Тихо и темно было в узком коридорчике "Дрындолета". Самоделкин и остальные астронавты крепко спали и не подозревали, какие темные дела творятся на их корабле.

А дела были такие: рыжебородый пират БульБуль и его верный помощник шпион Дырка пробирались в сторону кабины капитана. Дырка то и дело воровато оглядывался по сторонам и показывал своему приятелю, куда следует идти.

- Это здесь! - указал он на железную дверь, ведущую в комнату, где днем сидели маленькие волшебники.

Пираты открыли дверь и юркнули в комнату. Внутри было темно и страшно. За огромным круглым иллюминатором сверкали сказочные золотые звезды. Буль-Буль достал из кармана потайной фонарик и включил его.

- Глядите, капитан, вот с помощью этих лампочек они управляют ракетой. Видите, сколько тут всяких рычагов и кнопочек. Я стоял за дверью и подглядывал в щелочку.

- Ага, вот какие-то бумаги! - кинулся к столу пират Буль-Буль. Ну-ка, посвети мне сюда! Сейчас я найду лунную карту сокровищ.

Дырка взял фонарь и навел луч на небольшой письменный стол, где лежали бумаги Самоделкина, а Буль-Буль начал шарить по ящикам и пакетам.

- Ага, кажется, нашел! - обрадовался пират.

Разбойники склонились над картой Луны и стали внимательно разглядывать ее, но никаких пещер с сокровищами или указателей, где надо искать лунные драгоценности, космические пираты так и не нашли. Пират Буль-Буль обиженно крякнул и досадливо махнул рукой.

- Карта есть, но где зарыты сокровища, я чтото не пойму. Ладно, давай хоть пилу украдем.

- Ух ты, смотрите, капитан, варенье! - метнулся к столу шпион Дырка.

Прямо посередине обеденного стола стояла большая банка клубничного варенья, которую нарисовал Карандаш к ужину. Самоделкину захотелось попить чай с вареньем, вот художник и нарисовал эту большую банку.

- Осторожно! - рявкнул Буль-Буль, но было поздно.

Дырка бросился к варенью и жадными руками схватил стеклянную банку.

- Дз-ы-ы-н-нь! - вдребезги, на тысячу мелких кусочков разбилась банка. Это у Дырки от жадности затряслись руки, и он выронил ее из рук.

- Эх ты, растяпа! - разозлился бородатый пират. - Сейчас сюда прибегут Самоделкин с Карандашом и застукают нас. Нужно скорей где-нибудь спрятаться и выждать, пока они не уйдут! - распорядился Буль-Буль.

- Куда? Куда нам спрятаться? - испуганно заметался Дырка.

- Давай в стенной шкаф! - предложил БульБуль. - Может быть, они нас там не найдут.

Самоделкин с Карандашом действительно проснулись.

- Ты слышал какой-то странный звон? - спросил железный человечек у Карандаша. - Интересно, что это за звуки?

- Пошли посмотрим! - вскочил с постели Карандаш.

Самоделкин и волшебный художник отправились на разведку. "Кажется, звякнуло в капитанской кабине", - подумал Самоделкин. Друзья приоткрыли дверь и вошли в кабину управления космическим кораблем. Все было по-прежнему, на местах, только на полу лежали осколки разбитой банки с вареньем.

- А, понятно, - засмеялся Карандаш. - Это моя банка грохнулась на пол.

- Что, сама? - удивился Самоделкин. - Она что, живая?

В это время пираты сидели в шкафу и наблюдали в щелочку.

- Что это ты там все время чавкаешь? - зло спросил Буль-Буль.

- Варенье слизываю, - объяснил Дырка. - Я весь в клубнике перемазался. Ох, вкусненько как...

- Тихо, а то они нас услышат.

- Не услышат, - отмахнулся Дырка. - Дверцы шкафа железные.

- Ай, чем это ты перемазал меня? - разозлился рыжебородый пират Буль-Буль. - Что-то противное прилипло к моей чудесной рыжей бороде.

- Это варенье, уважаемый Буль-Буль! Я сам в нем весь перемазался с головы до ног. Теперь вот слизываю.

- Фу! Какая гадость! - скривился толстый пират. - Я не люблю варенье, оно ведь липкое и сладкое.

Но Дырка ничего не сказал, потому что с аппетитом уплетал клубнику, которая растеклась по его одежде. Шпион причмокивал от удовольствия и кряхтел от старания. Закончив возиться со своей одеждой, шпион принялся за Буль-Буля.

Карандаш и Самоделкин продолжали свое расследование.

- Странно все-таки, - почесал макушку Самоделкин. - Мне кажется, что здесь кто-то побывал.

- Кто? - удивился Карандаш.

- Не знаю, - ответил Самоделкин. - Может быть, кто-нибудь из наших ребят прокрался ночью в эту комнату, чтобы полакомиться вареньем?

- А может быть, это профессор Пыхтелкин? - спросил Карандаш.

- Да, но если бы это были ребята или профессор Пыхтелкин, то мы бы их встретили в коридоре, когда шли сюда, а мы их не встретили. Значит, это кто-то другой.

- Не выдумывай, Самоделочкин! - испуганно отшатнулся Карандаш. - Кроме нас, в ракете никого нет.

- А вдруг какие-нибудь космические пришельцы проникли на нашу ракету? - пожал плечами Самоделкин.

- Ладно, пошли спать, - устало махнул рукой волшебный художник. Завтра все узнаем. Спать очень хочется.

Волшебный художник и железный мастер Самоделкин отправились к себе. А разбойники, разглядев, что их враги ушли, тихо приоткрыли дверцу стенного шкафа и выбрались из него.

- Уф, как мне надоело сидеть в этом душном шкафу, - тряхнул бородой Буль-Буль. - Еще ты тут со своим вареньем прилип ко мне! Всю бороду мне перемазал!

- Смотрите, капитан, вон в углу стоят инструменты Самоделкина, - указал Дырка длинным пальцем. - А вот и пила! Ой, какая острая!

- Хватайся за другой конец пилы и пошли, - распорядился пират Буль-Буль и, подхватив одну ручку, направился к выходу.

Дырка же, подбежав к столу, успел запихать в карманы несколько огурцов и колбасу и поплелся за своим верным другом и капитаном. По дороге он снова наступил в лужу с вареньем и за разбойниками потянулись сладкие следы из клубничного сиропа.

ГЛАВА 8 Самоделкин проводит расследование. Таинственные пассажиры "Дрындолета".

Всю ночь космический корабль с отважными астронавтами летел сквозь черную космическую пустыню. Сотни и тысячи больших и маленьких звездочек подмигивали смелым путешественникам и желали им счастливого пути. "Дрындолет" покинул зону земного притяжения и очутился в межпланетном пространстве. На корабле наступила невесомость, а это значит, что все предметы, которые на Земле имели хоть какой-нибудь вес, потеряли его. Прутик проснулся утром оттого, что ему стало как-то неуютно. Мальчик пошарил во сне руками и понял, что у него пропало одеяло. Он открыл глаза и с удивлением обнаружил, что его одеяло летает возле потолка, а подушка плавает, как рыба, вдоль стенки.

"Ой, какой смешной сон мне снится", - подумал мальчик и захотел перевернуться на другой бок, но у него ничего не получилось. Тогда Прутик протер кулачками глаза и с ужасом обнаружил, что он летает между полом и потолком, как воздушный шарик.

Рядом с ним вверх ногами висел Чижик, который тоже только что проснулся и удивленно таращил глаза на Прутика. А Настенька все еще спала, но не на своей кроватке, а на потолке. По каюте летали самые разные предметы: кружки, подушки, ватрушки и игрушки. Со стороны все это было очень похоже на большой аквариум, в котором плавают рыбки и водоросли. Только вот воды в нем не было.

- Мы что, спим? - спросил Прутик у Чижика.

- По-моему, нет, - не очень уверенно ответил Чижик.

- А почему ты тогда вниз головой? - не понял Прутик.

- Нет, это ты вверх тормашками, а я нормально стою, - замотал головой Чижик.

- Но ведь ты стоишь на потолке, - сказал Прутик.

- Разве на потолке? - огляделся по сторонам Чижик. - А Настенька, что ж, по-твоему, тоже на потолке висит?

- Тоже, - кивнул головой Прутик. - Вы это специально все подстроили, чтобы разыграть меня. Как это у вас получается?

В этот момент дверь распахнулась и в комнату влетел Самоделкин.

- Самоделочкин, что с нами происходит? - жалобно спросил Прутик.

- Не волнуйтесь, все нормально, - успокоил ребят железный человечек. - Просто началась невесомость.

- А что такое невесомость? - спросила, протирая глаза, Настенька.

- Невесомость - это когда человек теряет свой вес, - пояснил Самоделкин. - Теперь, когда земное притяжение кончилось, мы можем летать по космическому кораблю, как птицы. Только будьте внимательны, не ударьтесь обо что-нибудь.

- Ух ты, как здорово! - кувыркаясь в воздухе, завизжал и задрыгал ногами Чижик. - Мы теперь как птицы, умеем летать по воздуху.

- Одевайтесь и идите... вернее, летите все в кабину капитана, - сказал Самоделкин. - Карандаш там завтрак готовит для всех.

Самоделкин, отталкиваясь пружинками от стен и потолка, полетел по коридору к Карандашу и профессору Пыхтелкину.

Ребята начали одеваться. Сначала это у них не получалось. Во-первых, носки, штаны и рубашки летали по всей комнате. Прутик, Чижик и Настенька принялись летать и ловить свою одежду. Ребята постоянно сталкивались в воздухе, потому что летать - дело совсем непростое. Но постепенно малыши сумели одеться и, словно стая воробышков, вылетели в коридор космического корабля. Отталкиваясь ногами и руками от стенок коридора, они потихонечку добрались до своих учителей.

Завтрак был готов. Карандаш на славу потрудился и нарисовал целую кучу всяких вкусностей, только вот на столе все это сложить не удалось. Все, что создал волшебный художник, плавало по каюте капитана. Карандаш хотел нарисовать горячий чай, но Самоделкин предупредил, что вода не будет держаться в кружках и разлетится по всей комнате. А если вода будет летать, то рано или поздно она попадет кому-нибудь за шиворот. Тогда Карандаш нарисовал маленькие пакетики с соком, из которых торчала крошечная трубочка. Через нее астронавты могли спокойно пить сок, не беспокоясь, что он разлетится по всей ракете.

Через полчаса все были в сборе и расселись за столом... вернее было бы сказать, что не расселись, а "развесились" над столом и начали завтракать. Вначале у путешественников это получалось плоховато. Булочки и плюшки, точно живые, выскакивали прямо из-под носа и уплывали. Прутик и Чижик постоянно стукались лбами друг о друга, а Настенька никак не могла понять, где пол, а где потолок, настолько все перепуталось и перемешалось в космическом корабле.

- Главное - не делать резких движений! - поучал Самоделкин.

- Не машите руками и не прыгайте, - барахтаясь между ребят, грозил пальцем Карандаш. - У меня из-за вас голова идет кругом!

- Признавайтесь, кто из вас вставал ночью и разбил банку с вареньем? - подозрительно глядя на ребят, спросил Самоделкин.

- Это не я! - отрицательно покачал головой Прутик.

- И не я! - сказал Чижик.

- Я тоже не вставала и не трогала банку, - пискнула Настенька.

- Интересно, никто не вставал, а в каюте капитана кто-то был, - грозно сказал Самоделкин. - Если не вы, то кто же?

- Может быть, в нашем "Дрындолете" завелся призрак? - таинственным голосом прошептал Прутик. - Вот он и бродит по ночам.

- Ты еще скажи, что у нас в ракете привидения летают, - замахал руками профессор Пыхтелкин. - Нет, я не верю ни в каких привидений.

- Смотрите, смотрите - следы! - закричал неожиданно Чижик.

- Какие следы? Где следы? - загалдели все одновременно.

- Да вот же, вот, - пытался показать Чижик, но от резкого движения рук мальчик вертелся, как колесо.

- Вон, на полу, - показал рукой Карандаш. - Точно, чьи-то следы.

Самоделкин подлетел к ящику с инструментами и достал оттуда большое увеличительное стекло. Затем он приблизился к таинственным следам на полу и стал внимательно их изучать. Внимательно осмотрев отпечатки ног, он достал из ящика деревянную линейку и измерил их.

- Ну, прямо как настоящий сыщик, - прошептал на ухо Карандашу профессор Пыхтелкин. - Интересно, зачем он изучает следы?

- Сейчас мы выясним, кто из вас был здесь ночью, - строго сказал Самоделкин. - Я измерил следы на полу и теперь буду обмерять ваши ступни.

Железный человечек был похож на настоящего сыщика. Он подлетал к каждому из путешественников и измерял ступни. Но следы ни к кому не подошли - они были длинные и узкие, таких ступней не было ни у одного из участников полета.

- Странно, - почесал голову Самоделкин. - Чьи же это следы?

- Смотрите, они ведут в коридор, - сказал Карандаш. - Давайте двигаться по следу и тогда выясним, кому они все же принадлежат.

- Это кто-то в варенье наступил, - догадался Прутик. - А может, не стоит ходить?! Вдруг это все-таки следы какого-нибудь космического призрака.

- Не может быть, - сказал Самоделкин. - Это кто угодно, но только не призрак.

- Может быть, взять какое-нибудь оружие? - с опаской спросил профессор. - Вдруг этот таинственный пришелец опасен?

- Давайте лучше возьмем сетку, - предложил Чижик.

- А зачем нам она? - не понял Прутик.

- Мы его, как рыбу, в сетку поймаем и свяжем по рукам и ногам.

- А вдруг у него нет ни рук ни ног? - спросила Настенька. - Вдруг у него вместо рук щупальца или клешни?

- Хватит нас пугать, и без тебя страшно, - поежился Чижик.

- Да, сетку лучше захватить, - согласился Самоделкин.

- Сейчас я ее нарисую, - сказал Карандаш и подлетел к стенке корабля.

Не успели ребята опомниться, как у художника в руках очутилась сетка.

- Это не простая сетка, а специальная, - для ловли африканских хищников, - пояснил Карандаш. - Из нее даже слон не вырвется.

- Отлично! - обрадовался Самоделкин. - Тогда вперед. Да, если кто-то боится, то может остаться здесь.

Но на поиски таинственных призраков отправились все астронавты. Никто не хотел сидеть в пустой комнате, когда в ракете происходили такие удивительные вещи. Карандаш и Самоделкин подхватили сетку и вместе с ребятами выплыли в коридор.

- Смотрите, следы от варенья тянутся вдоль всего коридора в самый дальний отсек нашего "Дрындолета", - указал профессор Пыхтелкин.

- Да-да, следы здесь поворачивают и ведут прямо в комнату, где мы оставили наши рюкзаки, - сказал Самоделкин. - Значит, таинственный призрак, который шастает ночью по кораблю, прячется именно в этой комнате.

- Главное - это внезапность! - сказал шепотом Карандаш. - Нам нужно растянуть сетку возле дверей и ждать, когда он покажется. И как только этот дурацкий призрак выскочит из комнаты, тутто мы его и накроем!

- Правильно, - согласился Самоделкин. - Только как бы нам его выманить из комнаты? Не будем же мы тут весь день сидеть и ждать, пока он выползет из комнаты.

- А вдруг он до ночи не захочет выходить? - спросил Прутик.

- Верно, - подхватил Чижик. - Наверняка это привидение только по ночам летает по коридорам, а днем оно спит.

- Но зачем оно приходило в комнату, где мы обедаем? - спросила Настенька. - Оно что, голодное?

- Точно, это, наверное, оно, привидение, наши продукты и стащило, хлопнул себя по лбу профессор Пыхтелкин.

- Какие продукты? - удивился Карандаш.

- Ну, помните, у нас пропали продукты со стола, когда мы смотрели на метеоритный дождь? - Скорее всего это привидение и утащило у нас со стола еду.

- Что, средь бела дня? - испуганно спросил Самоделкин. - Значит, в тот самый момент, когда мы смотрели в иллюминатор, это ваше привидение таскало еду с нашего стола?

- Выходит, что так, - кивнул головой профессор.

- Ну, попадется оно мне в руки, я покажу этому дурацкому призраку, как воровать у нас из-под носа! - разозлился Самоделкин.

- Как бы нам его выманить из комнаты? - спросил профессор.

- Я знаю, как, - неожиданно пискнула Настенька.

- Как? - повернулись все к девочке.

- Раз это привидение такое прожорливое, надо чтобы Карандаш нарисовал что-нибудь особенно вкусненькое, - сказала Настенька. - Только нужно, чтобы оно аппетитно пахло. Вот призрак и не выдержит, захочет снова стащить, тут-то мы его и накроем.

- Правильно, - согласился Карандаш и прямо на полу нарисовал большой сладкий торт со взбитыми сливками.

Тут же по всему коридору поплыл такой вкусный и сладкий запах, что у ребят и профессора Пыхтелкина потекли слюнки.

- Скорее натягивайте сетку! - скомандовал Самоделкин.

- А ты. Прутик, пойди и выключи свет, - попросил мальчика Карандаш. Вдруг это привидение летает только в темноте.

Мальчик выключил свет, и в коридоре стало темно, как ночью. Путешественники стали ждать. Ни шороха, ни скрипа не было слышно, лишь далекий шум работающего мотора нарушал эту полную тишину.

Когда Карандаш и Самоделкин проводили расследование и готовились к поимке привидения, в самой комнате происходило следующее. Разбойники, после того, как украли у Самоделкина пилу, поужинали ворованными огурцами и легли спать. Утром они проснулись оттого, что летали по комнате среди огурцов, чемоданов и рюкзаков. Дырка ужасно перетрусил и начал скулить, как побитая собака.

- Ой, мамочки родные, что со мной? - причитал он. - Караул, капитан, я в воздухе болтаюсь вверх ногами.

- Я тоже барахтаюсь, - недовольно пробасил Буль-Буль. - Это все Карандаш и его компания подстроили, я уверен. Ну, я вам устрою! Я вам покажу!

- Ух, как пахнет вкусненько, - принюхиваясь, заскулил Дырка. - Пирогом сладеньким пахнет!

- Пойди и стащи кусочек, - приказал Буль-Буль. - Мне тоже хочется чего-нибудь сладенького слопать.

- Как же я пойду, если посреди комнаты болтаюсь? - спросил Дырка рыжебородого пирата.

- А ты ногами и руками цепляйся за разные предметы и плыви, - посоветовал Буль-Буль.

Шпион Дырка так и поступил. Он открыл зубами дверь и, оттолкнувшись ногами от стенки, пулей вылетел в коридор и очутился прямо в сетке, которую расставили Карандаш и Самоделкин. Оказавшись в сетке. Дырка стал барахтаться, как рыба на берегу. Он отбивался руками и ногами, кусался и мотал головой, но Самоделкин и профессор Пыхтелкин крепко держали разбойника.

- Мы поймали его! Мы поймали привидение! - весело кричал Прутик.

- Держи его крепче, Самоделкин! - закричал Карандаш.

- Ай! - закричал профессор Пыхтелкин. - Оно кусается!

- А давайте его палкой огреем, - предложил Чижик, - чтобы оно не кусалось.

- Ишь ты, какое вертлявое привидение попалось, - пыхтел Самоделкин, пытаясь удержать шпиона Дырку.

- Полетели к нам в каюту, - предложил профессор. - Там мы его хорошенечко рассмотрим и решим, что с ним делать дальше.

- А вдруг оно растворится"? - спросил Прутик.

- Как это? - не понял Самоделкин.

- Ну, растает, рассеется в воздухе, если мы свет включим, - пояснил мальчик. - Я где-то читал, что привидения тают на свету.

- Это же не мороженое, - удивился Карандаш, - это же призрак.

- Вот именно, мороженое хоть съесть можно, а с призраком нам что делать? - растерянно спросил Самоделкин.

- Давайте лучше свет включим, - предложил Карандаш, - а то я в темноте ничего не вижу. - Это дурацкое привидение меня уже два раза за палец укусило.

- Прутик, включи свет! - распорядился железный человечек. - А вы все держите его покрепче, а то оно еще вырвется и удерет.

Мальчик включил свет. Под самым потолком вспыхнула яркая лампочка, которая на несколько секунд всех ослепила. Но когда глаза путешественников привыкли к свету, все взоры обратились к сетке.

- Это не привидение, - покачал головой Семен Семенович.

- Это человек, - согласился Карандаш.

- Давайте распутаем сетку и выясним, кто это такой, - предложил Самоделкин.

Астронавты распутали сетку и освободили Дырку. Всклокоченный мятый шпион с видом побитой собаки уставился на Самоделкина и его друзей.

- Ой, да это же шпион Дырка! - узнал разбойника Карандаш. - Как ты здесь оказался?

- Мы ночью пробрались в вашу ракету и спрятались в грузовом отсеке.

- А, так значит ты не один? - сверкнул глазами Самоделкин. - Признавайся, кто еще с тобой прячется здесь?

- А вы нас палкой бить не будете? - трусливо спросил Дырка.

- Говори, кто еще прячется здесь, - грозно сказал Карандаш.

Тут дверь комнаты, в которой прятались разбойники, раскрылась и на пороге появился рыжебородый пират Буль-Буль.

- Ага, вот и второй разбойник, - усмехнулся Самоделкин. - Вся бандитская шайка в сборе. - Признавайтесь, зачем вы пробрались на наш космический корабль? Что вы задумали?

- Наверное, опять какую-нибудь пакость, - сказал Карандаш.

- Нет, мы теперь стали хорошими, - соврал Дырка. - Мы случайно узнали, что вы летите на Луну, и нам тоже захотелось полететь вместе с вами, - заплетающимся от страха языком промолвил он.

- Пришли бы к нам и попросили взять вас, - весело сказал Карандаш. А теперь прямо, не знаем, что с вами делать.

- Может быть, их высадить на Марсе? - предложил Прутик. - Там жарко, как в Африке, пусть попляшут на раскаленных камнях.

- Лучше уж на Плутоне, - вставил Чижик. - Там холодно, как на Северном полюсе.

- Не надо, ну, пожалуйста, - захныкал Дырка. - Я боюсь холода.

- Ладно уж, пожалеем вас! - вздохнул Карандаш. - Придется лететь вместе с вами на Луну, а там видно будет.

- Летим в кабину капитана, - повелел Самоделкин и первым поплыл по коридору.

ГЛАВА 9 Астероид. Вторая Луна. Куда пропали динозавры?

Отважные астронавты расселись в каюте капитана Самоделкина. Карандаш нарисовал свежие фрукты и роздал ребятам. Неутомимый железный человечек внимательно следил за приборами управления, а ребята и разбойники слушали рассказы профессора Пыхтелкина о космосе.

- Семен Семенович, какая планета самая большая, а какая самая маленькая? - спросила Настенька.

- Чтобы вам было понятнее, я объясню на примере овощей, фруктов и других предметов. Солнце - это большая спелая тыква. Юпитер - большой желтый апельсин, Сатурн - яблоко, Нептун - черешня. Уран - крупная вишня, Земля - горошина, Венера - маленькая горошинка. Марс - булавочная головка, а Меркурий - горчичное зернышко и, наконец, Плутон - песчинка.

- Скажите, профессор, а в космосе много тайн? - спросил Прутик.

- Космос - это сплошная загадка, - ответил ученый. - Люди еще многого не знают о звездах и планетах.

- Семен Семенович, а в космосе холодно? - спросил Прутик.

- Ужасно холодно! - поежился профессор.

- Холоднее, чем в Антарктиде? - задал вопрос Чижик.

- Во много раз холоднее, - ответил Семен Семенович. - Если высунуть из ракеты руку во время полета, она тут же покроется льдом.

- А почему же мы тогда в нашей ракете не мерзнем? - удивился Прутик. - Раз в космосе такой холод, то и мы должны мерзнуть.

- Солнышко нагревает стенки нашей ракеты, вот нам и не холодно.

- Семен Семенович, а почему в открытом космосе так холодно? - спросила Настенька.

- В космосе очень холодно потому, что там нет воздуха, - ответил ученый. - Солнечные лучи нагревают воздух, поэтому на Земле и не холодно.

- Смотрите, - вдруг закричал Самоделкин, - к нам приближается какой-то непонятный предмет.

Все бросились к иллюминатору. Прямо на космический корабль мчался какой-то огромный предмет. Железный человечек дернул рычаг управления на себя и "Дрындолет" резко вильнул вправо. Еще пара секунд и отважные путешественники столкнулись бы с этим космическим странником погибли бы погибнуть, но Самоделкин вовремя развернул корабль.

- Что это было? - дрожащим голосом спросил Карандаш.

- Это астероид, - спокойно ответил профессор Пыхтелкин.

- Что за штука такая? - спросил Прутик.

- Это большая каменная глыба, которая летает в космосе, - пояснил профессор. - Но мы только что видели не простой астероид, это была вторая Луна.

- Как это - вторая Луна? - не понял Карандаш.

- Некоторые ученые утверждают, что у Земли есть вторая Луна. Правда, она очень маленькая и летает с огромной скоростью вокруг нашей планеты, - пояснил Семен Семенович.

- Значит, мы только что чуть не столкнулись с маленькой Луной? спросил Самоделкин. - Вот так дела!

- А эта Луна тоже золотая? - спросил Дырка, вскакивая со своего места. - Давайте ее поймаем вашей сеткой и возьмем с собой на Землю.

- Молчи! - толкнул локтем длинноносого шпиона пират Буль-Буль. - Не выдавай нашу тайну.

- А какая у нас тайна? - удивился Дырка.

- Делай вид, будто мы не знаем, что Луна золотая, - пояснил Буль-Буль, - а то нас высадят из ракеты раньше времени.

- Семен Семенович, планет только девять? - спросила Настенька. - А почему их так мало? Ведь места рядом с нашим Солнцем очень много.

- До наших времен дошли древние папирусы, в которых говорится, что раньше вокруг нашего Солнца было не девять, а десять планет, - сказал профессор Пыхтелкин. - Десятая планета называлась Фаэтон.

- А куда же она делась, улетела, что ли? - противным голосом захихикал Дырка.

- Слушай и не перебивай, - отругал разбойника Самоделкин.

- Ученые думают, что на той планете жили люди, - но потом на ней случилась какая-то катастрофа, и Фаэтон взорвался. Взрыв был такой силы, что планета раскололась на несколько частей. Одна из частей упала на нашу Землю.

- А давно это было? - спросил Самоделкин.

- Очень давно. В те времена по нашей Земле бегали динозавры, а по небу летали огромные ящеры. Когда это произошло, на Земле началось что-то ужасное. Несколько месяцев бушевали страшные ураганы, а потом погода стала меняться. Там, где раньше было жарко, - например, в Антарктиде, стало жутко холодно, а там, где было очень холодно, наоборот, стало очень жарко. Динозавры не выдержали таких перемен и вымерли.

- До Луны осталось совсем немного лететь, - сказал Самоделкин. - Всем нужно приготовиться к посадке, а для этого каждый должен сесть в кресло и крепко пристегнуться ремнями.

- А нам некуда садиться, - прогнусавил шпион Дырка, - у нас с Буль-Булем нет кресел и ремней.

- Ничего страшного, - сказал Карандаш. - Я сейчас нарисую еще два кресла, а Самоделкин привинтит их к полу металлическими шурупами.

Путешественники заняли свои места и стали ждать посадки на Луну.

ГЛАВА 10 Посадка на Луну. Пешком по морям и океанам. Загадки и тайны Луны.

"Дрындолет" с огромной скоростью приближался к золотому диску Луны. Самоделкин включил приборы, и ракета начала торможение. Это значит, что двигатели перестали работать, и ракета стала медленно и плавно опускаться на поверхность небесного светила. Астронавты уселись в специальные кресла и крепко-накрепко пристегнулись ремнями.

В огромном иллюминаторе уже не было видно черного звездного неба, виднелась лишь одна огромная красавица Луна.

- Внимание, сейчас мы приземлимся! - громко объявил Самоделкин.

- Не приземлимся, уважаемый Самоделкин, а прилунимся, - поправил капитана профессор Пыхтелкин.

- Правильно, прилунимся! - согласился Самоделкин.

- Ой, мне страшно! - заверещал шпион Дырка. - Может быть, не будем садиться? Вдруг мы так шмякнемся об Луну, что косточек своих после не соберем. Давайте лучше на Землю вернемся.

- Ну уж, нет! - замахал руками Карандаш. - Столько летели, и чтобы назад повернуть...

А космический корабль все ближе и ближе подлетал к желтой спутнице Земли. По космическим меркам, оставалось совсем чуть-чуть.

- Некоторые астрономы считают, что Луна покрыта толстым слоем космической пыли, - сказал профессор Пыхтелкин.

- Подумаешь, пыль какая-то, - засмеялся Прутик.

- Это не обычная пыль, - пояснил ученый. - Это вековая пыль. Ее на поверхности Луны так много, что нашу ракету при посадке может накрыть целое облако такой пыли.

- Ничего страшного, - успокоил друзей Самоделкин. - Я все продумал. У меня в ракете много всяких приспособлений, есть и пылесос. Если нас накроет облако космической пыли, я его включу, и он моментально всосет в себя всю лунную пыль.

Отважные астронавты с интересом смотрели в иллюминатор. Сквозь толстое стекло они внимательно разглядывали Луну. Прошло несколько минут, и вездеход-самолет плавно прилунился. Тут же возле космического корабля поднялось небольшое облачко космической пыли, но железный человечек моментально нажал на пульте управления какую-то маленькую кнопочку и тут же включился большой мощный пылесос, который всосал облако пыли.

- Ну вот мы и на Луне! - весело сообщил Самоделкин.

- Ура! Ура! - закричали Прутик, Чижик и Настенька. - Самоделочкин, скорей открывай нам дверь, мы хотим побегать и попрыгать по лунным морям и озерам!

- Подождите, - улыбнулся Самоделкин. - Сначала я должен включить все необходимые приборы.

- Какие еще приборы? - вылезая из кресла, недовольно спросил пират Буль-Буль. - Мы с Дыркой тоже хотим поскорей попасть на Луну.

Разбойникам не терпелось побыстрей отправиться на поиски лунных сокровищ. Поэтому они недовольно переглядывались и перешептывались.

- Вас не было, когда я рассказывал ребятам о Луне, - сказал профессор Пыхтелкин, - поэтому вы не знаете, что на Луне нет воздуха и на поверхности очень жарко.

- Потерпите немного, - успокоил всех Самоделкин. - Я уже включил все необходимое.

- Расскажи нам, Самоделкин, что ты делаешь? - попросил железного друга Карандаш. - Нам же интересно, что ты придумал?

- Когда я конструировал корабль, то знал, что мы окажемся на планете, где нет воздуха. Вот почему вмонтировал в "Дрындолет" множество всяких приспособлений. Например, я встроил баллоны со сжатым воздухом. Специальный насос качает воздух из баллонов и через мощную трубу выдувает его на поверхность планеты. И поскольку на Луне все-таки есть слабое притяжение, то воздух сразу не улетит, а какое-то время будет находиться возле нашей ракеты. Мы смело можем гулять по поверхности Луны и дышать нашим земным воздухом. Только в том случае, если мы захотим далеко уйти от ракеты, нам придется надевать специальные скафандры. Но у нас же не простая ракета, а самоходная, поэтому мы сможем кататься на пей, как на машине.

- А говорить как мы будем? - вспомнила рассказ профессора Настенька. - Помните, Семен Семенович говорил, что на Луне мы не услышим друг друга.

- Ну, если насосы Самоделкина распылят возле ракеты воздух, тогда мы услышим друг друга, ведь звуки передаются по воздуху, - пояснил Семен Семенович.

- Ну, все! - весело выдохнул Самоделкин. - Готово! Можем выходить!

С этими словами железный человечек отвинтил тяжелую крышку люка и первым начал вылезать из космического корабля.

- Самоделкин, нас подожди! - хором закричали ребята и бросились следом за ним. Ребятишкам очень хотелось попрыгать и побегать, ведь во время полета они все время находились в ракете и гак соскучились по играм.

- Чур, я первый, - отталкивая Прутика, полез к люку долговязый Дырка. - Пропустите меня вперед.

- Как тебе не стыдно! - покачал головой Карандаш. - Пропусти малышей вперед!

Прутик, Чижик и Настенька выпрыгнули из ракеты следом за Самоделкиным. После ребят, отпихивая локтями друг друга, из люка полезли пират Буль-Буль и длинноносый шпион Дырка. Последними вышли Карандаш и профессор Пыхтелкин.

Отважные астронавты наконец-то стояли на поверхности Луны. Яркое Солнце освещало лунный пейзаж, и путешественники прекрасно видели друг друга, все, что находилось возле ракеты и далеко за ней. Их окружали лунные кратеры и цирки, осколки упавших метеоритов и астероидов, лунные равнины и лунные моря. Вдалеке виднелись настоящие высокие горы и небольшие круглые пещеры. Все это было так красиво, удивительно и волшебно, что у космических путешественников захватывало дух.

Прутик, Настенька и Чижик стояли как зачарованные и не могли произнести ни слова. Десятки раз ребята видели Луну на картинках и в кино, но никогда не думали, что спутник Земли такой удивительной красоты.

- Интересно, а в какое время года мы угодили? - задумчиво произнес профессор Пыхтелкин.

- Как это? - не понял Карандаш.

- Вы разве не знаете, что Луна делится как бы на четыре части. На каждой из ее четырех частей все время одно и то же время года: весна, зима, осень или лето. Вот мне и интересно, в какую часть Луны мы угодили?

- Наверное, в весну, - подумав, ответил Самоделкин, - вроде не очень жарко, но и не холодно.

- Я все-таки не понял, какого же Луна цвета? - спросил Прутик, ковыряя песок носком ботинка.

- Луна коричневая или, вернее, шоколадного цвета, - ответил Семен Семенович. - Хотя с поверхности Земли она кажется золотой или серебряной.

- Так, значит, она вовсе не золотая? - обиженно надулся разбойник Буль-Буль. - Зачем же вы нас обманывали? Говорили, что Луна из золота.

- Да, зачем вы нас обманывали? - выступил вперед Дырка. - Значит, мы напрасно у Самоделкина пилу украли?

- Ага, вот, выходит, кто мою пилу стащил! - грозно произнес железный человечек. - А я-то ее везде искал и не мог понять, куда она исчезла.

- А зачем вам пила? - удивился Карандаш.

- Мы хотели кусочек Луны отпилить, - пояснил Буль-Буль. - Мы думали, что она золотая.

- Ой, уморили! - захохотал профессор Пыхтелкин.

- Даже дети маленькие знают, что Луна вовсе не золотая, - покачал головой Карандаш. - И только вы, неучи, ничего не знаете.

- Пошли погуляем, - позвал всех Прутик.

Астронавты пошли, или, вернее, запрыгали по лунной поверхности к сказочно красивым горам, которые виднелись недалеко от космического корабля. Притяжение на Луне было действительно очень слабым, поэтому ребята. Карандаш и другие участники космической экспедиции почти не чувствовали своего веса, ведь они стали легче почти в шесть раз. Кругом были огромные круглые кратеры и воронки, или, как их еще называют, "лунные цирки".

Когда-то лунную поверхность бомбили метеориты. При падении сами камни превращаются в пыль, а вот следы остаются на многие сотни лет. От гор исходил загадочный свет, как будто тысячи маленьких фонариков одновременно горели высоко в горах. Ребята с удивлением смотрели на этот загадочный свет и забрасывали профессора вопросами.

- Семен Семенович, а почему горы светятся? - спросил Прутик.

- Этого я не знаю, - пожал плечами ученый. - У Луны еще очень много неразгаданных тайн.

- Каких? - спросила Настенька. - Расскажите, нам все интересно.

- Ну, например, раньше ученые думали, что Луна сама не светится, а лишь отражает свет Солнца, а недавно астрономы узнали, что и сама Луна светится, правда, очень слабо. А еще они обнаружили на Луне загадочные красные пятна. Эти таинственные пятна похожи на драгоценные камни, которые сверкают и переливаются, как настоящие рубины.

- Драгоценные камни! - тут же оживился БульБуль. - А где их видели? Где они лежат, покажите нам!

- Я не знаю, - сказал профессор Пыхтелкин.

- А Луна горячая или холодная? - спросил Карандаш.

- Скорее всего, внутри планеты очень жарко, потому что иногда из небольших дырочек наружу вырывается горячий газ. Некоторые ученые считают, что в центре Луны плюс тысяча градусов.

- Вот это да! - удивился Самоделкин. - На поверхности холоднее, чем на Северном полюсе, а внутри жарче, чем в Африке. Ну и планета!

- Это еще что! - засмеялся профессор. - У Луны есть еще одна удивительная загадка: тень здесь гораздо чернее, чем тень на Земле.

- Семен Семенович, а откуда взялась Луна? - спросил Чижик.

- Когда-то давным-давно Луна была обычной планетой, и вращалась она так же, как и наша Земля, вокруг Солнца. Земля постепенно подтягивала Луну к себе все ближе и ближе, пока совсем не перетянула. Говорят, что когда-то на нашей планете была древняя страна, которая называлась Аркадия. Так вот, до наших ученых дошли старинные папирусы, где жители Аркадии описывают небо и звезды, за которыми они наблюдали.

- Ну и что? - не понял Прутик.

- А то, что про Луну они ничего не сообщают, это значит, что Луна в те далекие времена еще не висела над нашей Землей, - пояснил профессор Пыхтелкин.

- А-а-а, - протянул Прутик, - теперь мне все понятно. Значит, наша Земля старше, чем Луна?

- Я думаю, что старше, хотя и ненамного.

- А на сколько? - спросила Настенька.

- Мало, всего-навсего на пару миллионов лет, - засмеялся Семен Семенович.

- Ничего себе - мало! - схватился за голову Чижик.

- По космическим меркам это очень мало, - пояснил профессор.

- Интересно, где мы сейчас находимся? - доставая карту, спросил Самоделкин. - Как бы нам это узнать?

- А тут и узнавать нечего, - улыбнулся профессор. - Вон видите большую гору? Это гора Коперник, ее назвали в честь знаменитого ученого-астронома. Значит, мы с вами сейчас идем по Морю Облаков.

- Здорово, - улыбнулся Чижик. - Всю жизнь мечтал ходить по морю, как по земле. Наконец-то сбылась моя мечта, и я иду, а не плыву по самому настоящему морю, хотя оно и лунное.

ГЛАВА 11 Почему Земля в сметане. Лунотрясение. Тайный заговор разбойников.

Экспедиция во главе с Карандашом продвигалась все дальше и дальше к лунным горам. Позади смелых путешественников ехал Самоделкин на "Дрындолете". У машины, как вы помните, были особые колеса, и она могла передвигаться по любой поверхности. Мощные насосы выдували из трубы воздух, поэтому астронавты не беспокоились о том, что им нечем будет дышать. Впереди всех шел Карандаш и профессор Пыхтелкин. Чуть позади своих учителей бежали ребята, а позади всех плелись разбойники. Пираты были злы на профессора Пыхтелкина. Им казалось, что он их обманул, сказав, что Луна золотая, когда на самом деле она оказалась обыкновенной. Волшебный художник весело болтал с ученым, а ребята играли в салочки. Им нравилось бегать по лунным морям и океанам.

- Как хорошо, что у нас есть Самоделкин! - говорил профессору Карандаш. - Без него мы просто бы пропали.

- Но ведь вы, уважаемый Карандаш, волшебник, - покачал головой Семен Семенович. - Вы можете нарисовать все что угодно.

- Но Самоделкин умеет мастерить такие сложные машины, которые я ни за что не смог бы нарисовать, - пояснил Карандаш. - Он мастер на все руки. Он тоже волшебник. Он творит чудеса не хуже, чем я.

- Главное, что мы все вместе! - радовался Семен Семенович Пыхтелкин. - Вместе мы справимся с любым самым сложным делом.

- Семен Семенович, а что, над Луной всегда небо черное? - спросил Чижик. - Здесь никогда не бывает голубого неба, как у нас дома?

- Нет, не бывает. На Луне всегда - и днем, и ночью - лишь черное ночное небо, - сказал профессор. - И все потому, что нет воздуха.

- Смотрите, какая Земля красивая! - показала пальчиком Настенька.

Путешественники подняли головы и увидели огромный голубой шар. Это была Земля. Земля действительно была так красива, что путники не могли оторвать от нее своих восхищенных взглядов.

- А почему наша планета вся в сметане? - спросил Чижик.

- Это облака, - ответил Карандаш. - Их так много, что нам с Луны кажется, будто она обмазана сметаной.

- Так-так, - прошептал Карандаш. - Кажется, мы дошли до Моря.

Вдруг астронавты почувствовали, как почва под ногами сначала вздрогнула, а потом стала трястись. От неожиданности Прутик, Карандаш, Дырка и Настенька попадали на землю, а профессор Пыхтелкин, Чижик и Буль-Буль все же смогли удержаться на ногах. "Дрындолет" тут же остановился, и из него выскочил перепуганный Самоделкин. Он помог встать Настеньке и Карандашу. Путешественники испуганно переглянулись, а трусливый Дырка, как всегда, перетрусивший больше остальных, заверещал:

- Караул, меня трясет.

- Что это было? - спросил Самоделкин. - Почему Луна трясется? Что происходит?

- Ничего страшного, - успокоил всех профессор Пыхтелкин. - Это всего-навсего лунотрясение, такое на Луне время от времени происходит.

- Все правильно, - добавил Карандаш, - ведь у нас на Земле бывают землятресения. Почему же на Луне не может быть лунотрясений?

- Кажется, лунотрясение закончилось, - сказал Семен Семенович.

- Скажите, профессор, а на Луне горы высокие? - спросил Прутик. - Выше или ниже, чем на Земле?

- Есть очень высокие горы, - ответил Пыхтелкин. - Некоторые горы даже выше наших земных, но их мало, очень мало.

Астронавты двинулись дальше. Примерно через полчаса они достигли подножия Лунных гор. Дальше дороги не было. Самоделкин вылез из корабля и присоединился к своим товарищам.

- Скоро наступит ночь, - глядя на часы, сказал Самоделкин. - Давайте здесь остановимся и заночуем, а утром решим, что будем делать дальше. Мы можем перелететь через горы и продолжить наше путешествие по другой стороне Луны.

- Действительно, пора спать! - согласился с ним Карандаш. - Забирайтесь в ракету, будем ужинать.

- Смотрите, что это там, наверху? - спросил Чижик, показывая пальцем куда-то вверх.

- Наверно, какая-то пещера, - удивился профессор Пыхтелкин. - Интересно, я не знал, что в этих горах есть пещеры.

- Идите, идите, завтра все узнаем, - сказал Самоделкин.

За весь день ребята страшно проголодались. Путешественники так увлеклись прогулкой по Луне, что забыли пообедать. Поэтому когда Карандаш напомнил им о еде, ребята со всех ног бросились к ракете.

Дырка метнулся следом за ребятами, но БульБуль остановил своего приятеля и прошептал ему на ухо:

- Ты видел пещеру, которую заприметил этот маленький негодяйчик?

- Видел, ну и что? - пытался вырваться шпион, которому очень сильно хотелось есть.

- А то, что в этой пещере могут лежать спрятанные сокровища, - пояснил Буль-Буль. - Нам нужно ночью удрать из ракеты и пробраться в эту пещеру. Только тихо! Молчи, никому ни слова!

Шпион согласно кивнул головой, и разбойники отправились ужинать следом за ребятами, плотно прикрыв за собой тяжелую крышку люка.

Наступила лунная ночь. После ужина путешественники разошлись по каютами уснули. Самоделкин проверил, хорошо ли работают все приборы и, потушив свет, отправился к себе спать.

Тихо и темно стало на космическом корабле. Все спали, только космическим пиратам не спалось. Разбойники ходили из угла в угол и ждали, когда все заснут. Шпион Дырка стал от нетерпения грызть ногти и случайно сам себя укусил за палец.

- Ай! - громко взвизгнул он.

- Ты что, ошалел, что ли?! - показал ему кулак пират Буль-Буль. - Хочешь, чтобы все проснулись и помешали провернуть нам это дело?

- Я с-с-случайно, я больше не буду! - испуганно затрясся Дырка.

- Кажется, все спят, - приоткрыв дверь, прошептал капитан Буль-Буль. - Пошли, только тихо, на цыпочках!

По длинному узкому коридору, оглядываясь по сторонам, шли две тени толстая и тонкая. Бандиты прошли каюту ребят, каюту профессора Пыхтелкина и каюту Карандаша с Самоделкиным.

Они так боялись разбудить Самоделкина, что даже дыхание затаили, когда шли мимо его каюты.

Отвинтив крышку люка, пираты выбрались на поверхность Луны. Сообразительные разбойники перед этим забежали в каюту управления ракетой и включили прибор, который выдувал из трубы воздух. Теперь им нечего было опасаться.

- Ух, какие высокие горы! - восхищенно произнес Дырка. - Пещера вон там; но как мы до нее доберемся?

- Ничего, как-нибудь вскарабкаемся. Я прихватил все самое необходимое для этого, - пробурчал пират и вывалил перед Дыркой веревку, два небольших фонарика, ботинки с шипами и даже два ледоруба.

Все это Буль-Буль украл из комнаты, где они раньше прятались. Он заприметил это еще в первую ночь, но лишь теперь это понадобилось разбойникам. Нацепив на себя веревки, ботинки и остальные вещи, жулики стали карабкаться по лунным горам.

- Нам бы только до пещеры добраться! - кряхтел Буль-Буль. - А там мы наверняка разыщем древние сокровища лунатиков.

- Хорошо бы там алмазов да разных рубинов было бы побольше! - высунув от старания язык, выдохнул шпион Дырка. - Тогда на эти денежки мы сможем всю жизнь бездельничать и валять дурака.

- Правильно, и никто не заставит нас работать! А еще мы купим большой пиратский корабль и поплывем на нем в кругосветное путешествие. Я буду капитаном корабля, а ты моим матросом и первым помощником. Я буду командовать: "Право руля! Лево руля! Полный вперед!" А ты будешь бегать и выполнять все мои приказания!

Неожиданно нога Дырки соскользнула с отвесного склона. Еще чуть-чуть - и длинноносый шпион сорвался бы вниз, но его верный друг в последний момент успел схватить Дырку за его длинный нос.

- Ай! Мамочки! - заорал нечеловеческим голосом Дырка, болтаясь над пропастью.

Он отчаянно махал руками и ногами, но зацепиться за склон у разбойника никак не получалось. Буль-Буль продолжал крепко держать шпиона за мокрый и скользкий нос, а сам он вцепился свободной рукой за небольшой выступ.

- Капитан, спасите меня! - надрывался Дырка. - Я сейчас грохнусь!

- Карабкайся! - кряхтел Буль-Буль. - Я не могу тебя так долго держать, у тебя нос скользкий!

- Ой, я сейчас упаду! - барахтался Дырка как уж на сковородке.

Толстый пират собрал последние силы и быстрым рывком поднял несчастного шпиона на небольшой выступ.

- Уф, - выдохнул Буль-Буль. - Какой ты тяжелый! А с виду вроде худенький. Если еще раз сорвешься, я тебя больше ловить не буду.

- Спасибо, капитан, по гроб жизни не забуду! - потирая распухший нос, сказал Дырка. - Еще чуть-чуть и я бы сорвался в пропасть.

- Смотри, до пещеры осталось совсем немного! - воскликнул толстобрюхий пират. - Поспешим, и мы - у цели!

Разбойники полезли дальше. Дырке теперь было страшновато, и он карабкался по горам, изо всех сил цепляясь за камни и выступы.

Через пять минут пираты добрались до намеченной цели. Прямо над выступом виднелся узкий проход в настоящую лунную пещеру. Немного передохнув, космические пираты достали карманные фонарики и нырнули в проход.

- Скорей включай свой фонарь! - командовал Буль-Буль. - Ты разве не видишь, как здесь темно и страшно?

- Сейчас включу, уважаемый Буль-Буль! Ага, теперь стало немного светлей. Интересно, куда ведет этот проход?

- Нужно идти вперед, - сказал Буль-Буль. - Тогда все узнаем.

- А вдруг мы заблудимся? - перетрусил Дырка. - Смотри, какой извилистый коридор. Вдруг мы назад не выберемся?

- Не бойся, как-нибудь выберемся, - успокоил его Буль-Буль.

- А я и не боюсь, так, на всякий случай спросил.

Разбойники двинулись в глубь пещеры. Дырка шел впереди и освещал узкий темный проход маленьким, но ярким фонариком. Пират Буль-Буль шел чуть-чуть позади и делал пометки мелом на стене, чтобы не заблудиться. Мелок Буль-Буль стащил еще вечером у Настеньки - девочка рисовала им картинки на маленькой доске, которую ей подарил Карандаш.

Извилистые проходы старинной пещеры виляли то влево, то вправо. Пиратам было страшновато, но мысль о сокровищах гнала их вперед. Со стен свешивались красные, синие и зеленые сосульки. Это были особые сосульки, которые встречаются лишь в лунных пещерах. Шпион Дырка останавливался возле каждой сосульки и обнюхивал их длинным носом, как настоящая охотничья собака. Некоторые наросты он даже пробовал лизнуть языком.

- Солененькие, - сказал Дырка, указывая на лунные сосульки.

- Хватит грызть всякую гадость! - одернул его Буль-Буль. - Нам нужно спешить, здесь становится прохладно.

Разбойники отправились дальше. Пещера была действительно очень извилистая и постоянно петляла. Потолок становился то очень высоким, то вдруг таким маленьким, что космическим пиратам приходилось ползти на коленях, чтобы пробраться дальше. Тем временем воздуха в пещере становилось все меньше и меньше. И все потому, что разбойники ушли слишком далеко в глубь пещеры и мощности воздуховыдувательной машины Самоделкина не хватало, чтобы так далеко загонять земной воздух.

- Нам нужно возвращаться, - тяжело дыша произнес Буль-Буль. - В этой дурацкой пещере совсем не осталось воздуха. Еще немного - и нам совсем нечем будет дышать.

- Глядите, капитан, мне кажется, я что-то вижу! - вдруг нечеловеческим голосом закричал шпион Дырка. - Там что-то блестит!

- Неужели это сокровища?! - хрипло закричал пират Буль-Буль. - Бежим быстрее, я хочу скорее увидеть драгоценности и алмазы.

Но в тот самый момент, когда разбойники были так близки к цели, когда их жадные глаза заблестели от радости, случилась непоправимая, ужасная беда.

"Пок!" - фонарик шпиона Дырки перегорел.

"Ч-пок!" - выключился и фонарик пирата БульБуля.

Разбойники оказались в кромешной темноте.

Пещера была такой глубокой и такой извилистой, что солнечный свет сюда вовсе не проникал.

- Что это? - заметался Дырка. - Капитан, что случилось?

- Мы пропали! - завыл Буль-Буль. - Наши фонарики перегорели, у них сели батарейки. Теперь мы не сможем ни найти сокровища, ни найти дорогу домой...

ГЛАВА 12 Поиски беглецов. Пещера. Встреча с чудовищами. Сокровища.

Маленькие механические часы пробили девять раз, а это означало, что наступило утро. Самоделкин выпрыгнул из кровати и, раскачиваясь на своих пружинках, стал делать зарядку и напевать веселую песенку:

Я железный Самоделкин,

Обожаю я скакать,

Но мои пружинки в ножках

Не дают мне постоять.

Я хотел бы отдохнуть,

Полежать или чихнуть,

Но пружинки - звяк да звяк:

"Ох, не любим мы зевак!"

Я присел бы на минутку,

Но пружинки не дают.

Скачут, прыгают, играют,

Отдыхать не разрешают.

От этой веселой звонкой песенки проснулся волшебный художник Карандаш, он сладко потянулся и, выпрыгнув из кровати, стал скакать рядом с Самоделкиным. Напрыгавшись вдоволь, Карандаш и Самоделкин пошли будить своих маленьких учеников и профессора Пыхтелкина.

- Что, уже утро? - сонно спросил Чижик. - Ох, мне приснилось, что мы на ракете на Луну прилетели.

- А мы действительно на Луне, - засмеялась Настенька.

- Да, правда, - согласился Чижик, оглядываясь по сторонам. - А я подумал, что мне такой сон приснился.

- Пойди, разбуди разбойников, - попросил Самоделкин волшебного художника, - а я пойду приготовлю завтрак. Вчера вечером перед сном я сконструировал самовар-чайник, - гордо сказал Самоделкин. - Пойду испытаю, как он работает.

Через несколько минут все были в сборе. Карандаш нарисовал румяные булочки, а Самоделкин разлил душистый чай из своего чуда - самоварачайника.

- А где же Дырка и Буль-Буль? - спросил профессор Пыхтелкин.

- Их нигде нет, - ответил Карандаш. - Ни у себя в каюте, ни здесь, ни в других местах.

- Это подозрительно. Вы завтракайте, а я сейчас вернусь. - И Самоделкин пошел искать разбойников. Он обошел всю ракету, но космических пиратов нигде не было, зато обнаружил, что пропали ледорубы и веревка.

- Хорошенькое дело, - входя в кабину управления, сказал Самоделкин.

- Что произошло? - спросил его профессор Пыхтелкин.

- Разбойники ночью удрали из космического корабля! - объявил Самоделкин. - Вместе с ними пропали ледорубы, горные ботинки и толстая веревка.

- Значит, они решили залезть на гору Коперника, - сказал профессор Пыхтелкин.

- Значит, пираты снова что-то задумали! - заключил Карандаш.

- Может, они просто решили погулять? - предположила Настенька. - Может быть, им спать не хотелось, вот они и вышли наружу?

- Но ведь на Луне нет воздуха! - ужаснулся ученый. - Чем же они будут дышать?

- Воздуходув они включили, - сказал Самоделкин, разглядывая пульт управления ракетой. - Значит, воздух из трубы выдувался всю ночь.

- Но ведь на Луне почти нет притяжения, - сказал профессор Пыхтелкин, - а это значит, что воздух быстро улетает в космос.

- Нам нужно отправиться на поиски пиратов, - предложил Карандаш.

- Да, но мы не знаем, где их искать, - произнес Семен Семенович.

- Я знаю, где они могут быть, - неожиданно сказал Чижик. - Вчера вечером, когда мы уже шли к нашему "Дрындолету", я заметил высоко в горах пещеру. Вы меня не слушали, а вот разбойники очень долго смотрели на эту пещеру, и, когда я почти залез в люк ракеты, то слышал краем уха, как они говорили о каких-то спрятанных сокровищах и драгоценных камнях.

- Эти дуралеи решили, что в пещере спрятаны сокровища! - произнес Карандаш.

- На Луне не может быть никаких сокровищ, - засмеялся профессор Пыхтелкин, - потому что здесь никогда не жили люди.

- Есть там сокровища или их там нет, нам надо спасти разбойников, заявил Карандаш. - Скорее доедайте, а я пока нарисую каждому из вас по паре горных ботинок, ледорубы и веревки. Мы отправляемся на поиски беглецов.

- Мы можем не карабкаться по горным склонам, - улыбнулся железный человечек. - Мы просто подлетим к пещере на нашем "Дрындолете" и зависнем над пропастью. Я включу воздушные подушки, и наш корабль будет висеть в воздухе столько времени, сколько понадобится для поиска пиратов.

Самоделкин включил приборы управления, нажал какие-то рычаги, и "Дрындолет" стал медленно подниматься вверх. Из огромных стальных труб наружу вырывался густой дым. Мощные моторы поднимали "Дрындолет" вместе с путешественниками все выше и выше к пещере, где заблудились космические пираты.

Ребята стояли возле иллюминатора и смотрели на гигантские лунные горы. Через несколько минут корабль завис прямо над горной пещерой. Самоделкин выключил приборы и включил другой рычаг, на котором была надпись "воздушные подушки". Это означало, что ракета будет висеть сама по себе.

- Надевайте ботинки с шипами, берите фонарики и ледорубы! - распорядился Самоделкин. - Сейчас мы войдем в пещеру и начнем поиски.

- А вдруг их там нет? - спросила Настенька. - Вдруг они еще куда-нибудь убежали? Где мы их тогда будем искать?

- Ничего, - успокоил всех профессор Пыхтелкин. - Далеко разбойники убежать не могли. Бродят где-нибудь поблизости.

Астронавты выбрались из люка "Дрындолета" и спрыгнули на небольшую площадку перед входом в пещеру. Самоделкин вылез последним, прикрыв за собой тяжелую крышку люка.

- Что, в космическом корабле никого не осталось? - спросил Семен Семенович. - А вдруг наша ракета улетит куда-нибудь без нас?

- Не волнуйтесь, дорогой профессор, - успокоил старенького ученого мастер Самоделкин. - Я сделал так, что без нас корабль никуда не улетит.

- Смотрите, вон вход в пещеру, - указал Прутик. - Скорей туда!

Путешественники включили свои маленькие фонарики и двинулись в глубь горы. Пройдя всего лишь несколько метров, Карандаш остановился и радостно воскликнул: Смотрите, что я нашел!

Все подбежали к волшебному художнику и увидели на стене мелом нарисованную стрелочку.

- Здесь недавно кто-то был, - разглядывая стрелку, сказал профессор Пыхтелкин. - Этому наскальному рисунку не тысяча лет!

- Это разбойники! - обрадовался Карандаш. - Они боялись заблудиться и начали от самого входа делать пометки на стенах пещеры.

- Теперь мы их быстро разыщем, - обрадовался Самоделкин. - Будем идти по этим стрелкам и узнаем, куда делись разбойники.

Несчастные пираты тем временем сидели в самом конце пещеры и дрожали от холода. Было темно и страшно. Всю ночь жулики просидели на каменном полу. Когда им становилось совсем холодно, они приседали и размахивали руками, чтобы хоть чуть-чуть согреться. Пираты надеялись, что глаза привыкнут к темноте, они смогут отыскать сокровища и выбраться наружу. Но в пещере стояла такая кромешная тьма, что их глаза так и не смогли привыкнуть к этому космическому мраку.

- Капитан, мне холодно, мне страшно, я есть хочу, я пить хочу, - скулил шпион Дырка. - Что нам делать, капитан? Мы пропали, да?

- Не хнычь! - злился на него рыжебородый Буль-Буль. - Самоделкин должен нас спасти! Утром они обнаружат, что нас нет в ракете, и будут тебя и меня искать.

- А вдруг они улетят без нас? - с новой силой заскулил Дырка.

- А все ты виноват! - проревел Буль-Буль.

- Почему я? - испуганно спросил Дырка. - Я ни в чем не виноват.

- А кто взял фонарики со старыми батарейками?! Я же велел тебе украсть новые батарейки у Самоделкина, ты забыл. Вот теперь и сиди тут, мерзни.

- Я хотел стащить, но за ужином так объелся плюшками, что у меня разболелся живот.

- Вот из-за твоего обжорства мы теперь в темноте должны сидеть.

- Я есть хочу, - гнусавил шпион Дырка.

- Молчи, длинноносый! - рявкнул Буль-Буль. - Мало тебе съеденных плюшек, что ли?

Вдруг разбойники услышали какие-то непонятные звуки, словно кто-то булькал или квакал. Пираты застыли и прислушались к непонятным звукам, которые глухо звучали из темноты. Но что это были за непонятные звуки, разбойники никак не могли понять.

- Что это? - испуганно спросил шпион Дырка.

- Не знаю, - хрипло ответил Буль-Буль.

- Вдруг это лунатики по лабиринту ходят?

- Может, лунатики, а может, еще кто, - предположил толстый пират. Может, это нечистая сила по пещерам шастает.

- Какая такая нечистая сила? - перетрусил Дырка.

- Черти какие-нибудь лунные или выхухоль, - зловеще прошептал Буль-Буль.

- Какая еще выхухоль? - совсем перетрусил Дырка.

- А шут ее знает, какая. Может быть, у нее три головы и восемь хвостов.

- А чем она питается?

- Думаю, что питается она длинноносыми шпионами, - припугнул своего приятеля Буль-Буль.

- Я невкусный, я горький, - закричал перепуганный до смерти Дырка. Я не хочу, чтобы меня съели вместе с косточками.

А шум все приближался и приближался. Это шли Самоделкин, Карандаш и профессор с ребятами. Но из-за того что стены коридоров пещеры были очень толстые, голоса путешественников сливались в один гул.

- Смотрите, вот еще одна стрелочка, - показал профессор Пыхтелкин.

- Ух, и далеко же они забрались! - тяжело вздохнул Прутик. - Уже полчаса идем, а разбойников все нет и нет.

- Ничего, скоро найдем, - сказал Карандаш.

- Пойди посмотри, кто там бубнит! - толкнул Дырку в бок рыжебородый капитан.

- Мне страшно.

- Иди-иди! - настаивал Буль-Буль.

Дырка встал и, крадучись, побрел в сторону приближающихся голосов. Длинноносому шпиону было страшно, но он продолжал идти на трясущихся тонких ногах. Путешественники и разбойник все ближе и ближе подходили друг к другу. Оставалось всего два метра.

- Смотри, какие я умею страшные рожи показывать, - решил напугать Настеньку Чижик.

С этими словами мальчик поднес свой фонарик к подбородку, выкатил глаза и высунул язык.

- У-у-у-у-у! - страшным голосом замычал мальчик. И именно в этот момент из-за поворота вышел шпион Дырка. Он увидел страшную рожу, которую скорчил Чижик, закричал нечеловеческим голосом и бросился со всех ног в обратную сторону.

- Караул, капитан, спасайтесь, уносите ноги! - надрывался Дырка. Сюда идет она! Спрячьте меня куда-нибудь, иначе она меня слопает!

- Кто она? - не понял Буль-Буль.

- Выхухоль! - отозвался насмерть перепуганный Дырка.

В этот момент прямо перед разбойниками появился Самоделкин и, осветив их фонариком, громко закричал:

- Вот они где, идите сюда, я их нашел!

Свет фонаря ослепил разбойников, а крик Самоделкина оглушил их, ведь пираты долгое время просидели в полной темноте и тишине.

- Не надо нас есть, мы невкусные, - заплакали разбойники.

Они с перепугу приняли Самоделкина за какое-то ужасное чудовище и теперь молили его о пощаде.

- Вот еще новости! - засмеялся Самоделкин. - Мы вовсе не хотим вас есть. Мы же не людоеды.

- Может быть, они со страху с ума сошли? - предположил Прутик. - Ведь они тут целую ночь в темноте просидели.

- А-а-а-а! - продолжал завывать шпион Дырка.

- Что ты орешь? - выступил вперед Карандаш. - Может, тебе таблетку дать?

- Давайте их, на всякий случай, свяжем по рукам и ногам, - предложил Чижик. - Раз они сумасшедшие, нужно от них подальше держаться, а то они нас еще перекусают тут в темноте.

- Не ори, это же Карандаш и Самоделкин, - цыкнул на Дырку пират Буль-Буль. - Они пришли, чтобы спасти нас!

- Признавайтесь, зачем вы удрали ночью из ракеты? - допытывался профессор Пыхтелкин. - Что вы задумали?

- Мы думали, что в этой пещере спрятаны сокровища древних лунатиков, - размазывая по лицу слезы, признался Дырка. - Мы хотели их найти и взять себе.

- Вы что, не могли утра подождать? - удивился Самоделкин. - Мы же хотели все вместе утром осмотреть эту пещеру.

- Нам не терпелось, - пробасил Буль-Буль.

- Ну что, нашли? - засмеялся профессор Пыхтелкин. - Здесь нет никаких сокровищ и быть не может.

- Подождите, но мы-то их видели, схватился за голову шпион Дырка.

- Что вы видели? - удивился Карандаш.

- Мы видели сокровища, - весело закричал Дырка. - Перед тем как у нас перегорел фонарик, мы успели заметить какой-то желтый свет.

- Верно, - согласился Буль-Буль. - Мы видели сокровища, они блестели и переливались желтым цветом.

- Вы что-то путаете, граждане разбойнички, - поправив очки, нахмурился профессор Пыхтелкин. - Я вам как ученый заявляю, что на Луне никогда не жили люди. А значит, никаких драгоценных камней здесь не было и нет.

- Вспомните, где вы видели сокровища? - попросил их Самоделкин.

- Когда у нас выключились фонарики, мы стояли вон там, - показал пальцем Дырка. - А вон в том углублении что-то светилось и переливалось.

- Так бежим посмотрим, - предложил Прутик. - Вдруг там и вправду лежат какие-нибудь драгоценности.

Путешественники устремились вперед к тому месту, которое им указал разбойник Дырка. Пираты тоже не отставали от Самоделкина и Карандаша. Впереди всех бежали Настенька, Прутик и Чижик. Вдруг в глубине пещеры астронавты действительно что-то увидели.

- Сокровища! - пронзительным голосом закричал Дырка и, растолкав остальных путешественников, первым бросился к драгоценным камням.

На небольшой ровной площадке лежала груда потрясающе красивых нежно-голубых камней. Камни были прозрачными и переливались голубыми и желтыми цветами. Когда астронавты направили на них свои фонарики, камни стали переливаться и сверкать в лучах, как настоящие бриллианты.

- Драгоценные камни! Сокровища! Изумруды! Сапфиры! Рубины! - упав на землю и загребая камни под себя, визжали от восторга Дырка и Буль-Буль.

- Это мои драгоценности! - вдруг зарычал толстый пират. - Я их первый нашел! Я никому их не отдам! Они только мои!

- Нет, мои! - отпихивая рыжебородого разбойника, надрывался Дырка.

- Вынужден вас огорчить, - засмеялся профессор Пыхтелкин. - Это не драгоценные камни, это минералы. Хотя, конечно, они очень похожи на изумруды и сапфиры.

- А как этот камень называется? - спросила Настенька.

- Это лунный камень, - пояснил Семен Семенович.

- Какой красивый камушек, - взяв в руки один из них, - сказала Настенька. - А можно мы возьмем себе на память несколько штучек?

- Конечно, берите, - улыбнулся Самоделкин.

- Вы специально говорите, что они не драгоценные, чтобы все себе забрать, - обиженным тоном сказал Дырка.

- Пошли ребята, - позвал Карандаш. - Нам пора возвращаться в ракету.

Путешественники двинулись в обратный путь. Прутик, Чижик и Настенька взяли себе на память по одному камешку и побежали догонять своих учителей, а разбойники начали распихивать лунные камни по карманам. Так, на всякий случай, вдруг их профессор обманул и это все же драгоценные камни. Но, боясь снова потеряться, пираты тоже бросились догонять остальных.

Космический корабль по-прежнему висел над пропастью. Моторы бесшумно работали и держали "Дрындолет" на весу. Самоделкин открыл железный люк и помог путешественникам забраться внутрь корабля. Последними, кряхтя и охая, полезли разбойники. Целую ночь несчастные пираты просидели в ледяной пещере, без еды и света, и вот наконец-то добрались до ракеты. Карманы у них отвисали почти до самого пола, а все потому, что жадные разбойники не поверили профессору Пыхтелкину.

Когда все забрались в ракету, Самоделкин крепко-накрепко прикрутил крышку люка и спустился в кабину капитана.

- Пора лететь в обратный путь! На Луне мы побывали, лунные моря и океаны посмотрели, по горам полазили и даже нашли лунные сокровища, - с улыбкой глядя на разбойников, произнес Самоделкин.

- Вот и замечательно! - обрадовался пират Буль-Буль. - Нечего тут делать на вашей дурацкой Луне. Если бы мы сразу узнали, что она не золотая, то вовсе не полетели бы с вами.

- Вы нам наврали, - обиженно промямлил Дырка.

- Никто вам не врал, - спокойно сказал Карандаш. - Вы сами во всем виноваты. Сначала подслушали в кустах наши разговоры, потом прокрались на ракету, а затем и вовсе ночью удрали на поиски каких-то сокровищ.

- Садитесь в кресла и пристегивайтесь ремнями, - велел Самоделкин. Внимание, сейчас будем взлетать!

Он нажал рычаг, и в тот же миг "Дрындолет" начал резко набирать высоту. Прошло всего несколько секунд, и ребята почувствовали, как ракета взлетает все выше и выше. Прутик, Настенька и Чижик отстегнули ремни и в тот же миг вылетели из своих кресел. Космический корабль летел с огромной скоростью, и поэтому лунного притяжения путешественники больше не чувствовали. Астронавты снова стали невесомыми и поэтому могли, как и прежде, летать, словно бабочки, по всему кораблю.

ГЛАВА 13 Небесный зоопарк. Космические тайны. Катастрофа.

"Дрындолет" быстро рванул ввысь и стремительно полетел в сторону звездного неба, небесных тел и красавицы Земли. Прутик, Настенька и Чижик подплыли к большому иллюминатору. Карандаш, Самоделкин и профессор Пыхтелкин тоже решили присоединиться к ним. Яркий золотой диск Луны стремительно удалялся от астронавтов все дальше и дальше. Огромные лунные кратеры смотрели на улетающую ракету своими печальными глазами и, казалось, они сейчас заплачут от грусти. Ребята помахали Луне руками и невесело вздохнули.

- Смотрите, ребята, мы сейчас пролетаем созвездие Жирафа, - показал рукой профессор Пыхтелкин.

- Вот здорово! - оживился Прутик. - А какие еще животные обитают на звездном небе?

- Много, целый небесный зоопарк! - зависнув над потолком, сказал Семен Семенович. - Вон видите, слева от звезды - Большая Медведица, важная и красивая царица неба. А рядом, неподалеку, ее маленькая дочь - Малая Медведица.

- А справа - созвездие Рака, - показал Карандаш ребятам. - Вон он, видите, сидит и усами шевелит.

- Глядите, а вон Гончие Псы, - вставил Самоделкин.

- Действительно, как в зоопарке, - засмеялся Чижик. - Жалко только, что хищников в нем нет.

- Как же нет, а Лев?! - удивился профессор Пыхтелкин. - Это мое самое любимое созвездие.

- А насекомые на небе есть? - спросила Настенька.

- Конечно, есть! - засмеялся Карандаш. - Если вы посмотрите направо, то увидите созвездие Скорпиона. Это тоже замечательное созвездие.

- А птицы есть на звездном небе? - спросил Чижик.

- Еще бы, - улыбнулся профессор Пыхтелкин. - Вы что, забыли про красавца Лебедя? Ах, эти удивительные, красивые звезды! На них можно без конца любоваться в телескоп и никогда не надоест!

- А морские животные? - продолжал мучить ученого Прутик.

- И морские животные тоже есть, - ответил за профессора Самоделкин. Например, созвездие Кита.

- А еще есть созвездие Рыб, - добавил Карандаш.

- Подумаешь, киты, жирафы, львы, - летая по кораблю, произнес шпион Дырка. - Вот если бы было созвездие Космических Пиратов, другое дело, это мне бы понравилось, на него я бы посмотрел в иллюминатор.

- Или созвездие Буль-Буля, - вставил толстый разбойник, - в честь знаменитого мореплавателя капитана Буль-Буля.

- Созвездиям давали названия древние астрономы, которые жили много тысяч лет назад, - пояснил профессор Пыхтелкин. - Но даже в те далекие времена звезды называли только в честь животных, птиц и рыб. А в честь пиратов и разбойников ученые не назвали ни одной, даже самой крошечной звездочки.

- Скажите, профессор, а в космосе еще много неразгаданных тайн осталось? - спросил ученого Самоделкин.

- Космос - это сплошная загадка, - сказал профессор. - Ученые еще многого не знают. Например, в космосе есть загадочные черные дыры. Если бы мы на нашей ракете попали в такую дыру, то время бы для нас остановилось.

- Как это? - не понял Прутик. - Что, наш будильник с кукушкой перестал бы тикать?

- Нет, будильник бы работал, но время бы остановилось, - ответил ученый. - И если бы на Земле прошел год, то мы бы этого даже не заметили.

Наш сосед на Земле стал бы старше на один год, а мы бы остались точно такими же, как и год назад.

- А я слышал, профессор, что еще есть белые дыры, - сказал Самоделкин.

- Ох, это еще более загадочное явление. Я не астроном, я географ, поэтому не могу много рассказать о том, что происходит в космосе.

- Я читал, что на Столице обнаружили какие-то странные пятна, - сказала Настенька. - Значит, наше солнышко пятнистое?

- Да, на Солнце есть загадочные пятна. А еще астрономы говорят, что у нашей планеты есть двойник.

- Как это - двойник? - удивился Самоделкин.

- А очень даже просто. С другой стороны Солнца есть планета, которая очень похожа на нашу Землю. На ней тоже есть горы, моря и океаны. Там живут точно такие же люди, как и мы с вами, но этой планеты пока что не видел ни один астроном.

- А почему ее не видно? - спросил Прутик.

- Потому что она прячется за солнышком от нас. Земля же не стоит на месте, она крутится вокруг Солнца. Вот и эта планета тоже не стоит на одном месте, тоже все время крутится. Между нашей планетой и той находится небесное светило Солнце, которое и отгораживает нас друг от Друга.

- А откуда же ученые узнали об этой планете, если ее не видно ни в один самый мощный телескоп? - спросил Чижик.

- Они ее вычислили с помощью математических методов, - пояснил профессор.

- Подумаешь, какие умные, - произнес шпион Дырка.

- Умные, по горшкам дежурные! - подхватил пират Буль-Буль.

- Вам нужно много знать, чтобы не быть такими же глупыми, как эти разбойники, - сказал ребятам Карандаш.

- А кто будет много знать, тот скоро состарится, - весело выпалил длинноносый разбойник.

- Не пора ли нам перекусить? - предложил Карандаш. - Я, например, очень хочу есть, у меня даже живот поет песенки.

- Это верно, я тоже ужас как проголодался, - обрадовался Дырка. - Мы с Буль-Булем целую ночь ничего не ели в этой дурацкой пещере. Я бы сейчас жареного быка с рогами и копытами проглотил.

- Хорошо, давайте обедать, - согласился Самоделкин. Он подошел к маленькому холодильнику, где находились специальные космические тюбики с едой. На каждом из них было написано, что за еда находится внутри. Как только железный человечек открыл холодильник, из него тут же в разные стороны стали разлетаться космические продукты - каша, суп, котлеты, картофельное пюре, мороженое, сок, салат и многое-многое другое. Каждый из путешественников ловил себе то, чего ему больше всего хотелось, и выдавливал прямо в рот. Что поделаешь, но в условиях невесомости это самый удобный способ подкрепиться.

Карандаш как-то в первый день нарисовал целую кастрюлю горячей манной каши ребятам на завтрак. Но он совсем забыл, что ракета летит в состоянии невесомости, и каша тут же вылетела из кастрюли и растеклась по всему кораблю. Что после этого было, даже вспоминать страшно. Профессору Пыхтелкину каша залетела за шиворот, Настеньке большой липкий комок манки угодил прямо в лоб, а Прутику каша попала в ботинок.

Вот тогда-то Карандаш и решил рисовать маленькие тюбики с едой. А придумал это Самоделкин, он вообще любил изобретать разные полезные приспособления и механизмы.

После обеда каждый занялся своим делом. Ребята летали по всему космическому кораблю и играли в салочки. Им было очень весело, они резвились и кричали, кувыркались и толкались. Самоделкин полетел в машинное отделение подмазать маслом механизмы, а Карандаш и профессор Пыхтелкин сидели у большого окна и рисовали карту звездного неба. Вернее, рисовал географ, а Карандаш подсказывал, где и как расположены звезды, а где планеты. Разбойники же, объевшись космическим мороженым, завалились спать.

"Бах! Бах! Ба-бах!" - неожиданно забарабанили по металлическому корпусу ракеты маленькие астероиды.

- Что это? - испуганно вскочил Карандаш.

- Это астероиды, космические скитальцы, - ответил профессор Пыхтелкин. - Если они маленькие, то ничего страшного, но в космосе встречаются и большие астероиды.

- Нужно срочно включить защиту, - заметался возле пульта управления Карандаш.

"Бух! Бах! Ба-бах!" - продолжали сыпаться удары по "Дрындолету".

- Скорей включайте, - волновался географ.

- Я не знаю, какую кнопку надо нажимать, - с тревогой в голосе сказал Карандаш. - Это знает только Самоделкин.

- Его нужно срочно позвать! - уже почти кричал профессор Пыхтелкин. Прутик, Чижик, поскорее позовите Самоделкина! Скажите, чтобы он срочно бежал сюда. Кроме него никто не знает, на какую кнопку нажимать, чтобы включить защиту от астероидов.

Ребята как угорелые полетели в машинное отделение.

В этот момент раздался самый страшный удар о борт корабля - это огромный астероид врезался в "Дрындолет". Ракета вздрогнула и, потеряв управление, с бешеной скоростью понеслась по направлению к Земле. Метеорит разбил прибор, который управлял полетом. Попав в область притяжения, ракета стала двигаться уже сама по себе - земной шар как магнитом стал притягивать ее к себе. Перепуганный Самоделкин примчался в каюту управления, но уже было поздно - "Дрындолет" стремительно падал вниз. Испуганные астронавты столпились возле иллюминатора и смотрели на огромный голубой шар, который с каждой секундой становился все ближе и ближе.

- Караул! Падаем! - пронзительно завизжал шпион Дырка.

- Не кричи так громко, - поморщился Самоделкин. - Мы сейчас что-нибудь придумаем.

Железный человечек кинулся к приборам управления и начал нажимать на какие-то кнопки и рычаги, но даже у талантливого Самоделкина ничего не получалось. А "Дрындолет" тем временем все набирал скорость. Казалось, что теперь, когда он стремительно падал на Землю, скорость была гораздо больше, чем когда он несся в космическом пространстве к Луне.

Путешественники с ужасом вглядывались в иллюминатор. Карандаш успокаивал Настеньку, которая от страха зажмурилась и отвернулась к стенке. Прутик и Чижик стояли в проходе и хлопали глазами. Мальчикам было страшно, но они молча смотрели на своих учителей. Ребята верили, что Самоделкин что-нибудь придумает и спасет корабль вместе с ними от верной гибели...

А до Земли оставалось совсем немного. Самоделкин схватил карту и позвал профессора Пыхтелкина. Ученый, Железный человечек и Карандаш склонились над столом.

- Капитан, мы сейчас стукнемся об Землю! - зашипел длинноносый шпион. - А все из-за этих мерзавчиков. Это они нас обманом заманили на ракету, сказали, что Луна золотая, что на ней полно разных сокровищ, а теперь погибнем из-за них.

- А что ты предлагаешь?

- Давай заставим Карандаша нарисовать нам парашюты, - прохныкал Дырка. - Давай выпрыгнем из ракеты пока не поздно.

- Ура! Мы спасены! - весело воскликнул Самоделкин.

- Да? - с надеждой спросила Настенька.

- "Дрындолет" падает прямо в Индийский океан, - весело сказал Самоделкин. - Нам очень повезло, мы не разобьемся - вода смягчит удар!

- А мы не утонем? - спросил географ.

- Что вы, профессор, - засмеялся Самоделкин. - Я же построил такую машину, которая и летает, и ездит, и плавает, и ползает под землей. Главное, чтобы мы об Землю не стукнулись, а упали в воду.

- Смотрите, что это белеет внизу? - вдруг закричал Карандаш и показал в иллюминатор.

- Это айсберг, - ответил профессор Пыхтелкин. Мы падаем на Антарктиду.

ГЛАВА 14 Антарктида. Индийский океан. Морское чудовище.

Стрелка часов перескочила еще на одну минуту вперед. Механическая кукушка прокуковала ровно три часа дня, и в тот же миг рядом с гигантским айсбергом раздался страшный удар. В морскую воду, подняв целый фонтан брызг, нырнул "Дрындолет" с отважными астронавтами на борту. Их полет закончился, и закончился очень удачно, потому что ракета не шмякнулась об землю и не наскочила на айсберг, а нырнула в соленую воду Индийского океана.

От столкновения с водой все путешественники попадали на пол. Хоть вода и мягкая, но при падении удар все-таки произошел. К счастью, никто из обитателей корабля не пострадал.

Пробив крепким носом толщу воды, "Дрындолет" стремительно пролетел еще несколько километров и, лишь достигнув самого дна Индийского океана, плавно затормозил. Самоделкин тут же вскочил с пола, весело подпрыгнул на своих пружинках и подбежал к пульту управления. Он нажал какую-то кнопку, прошло еще несколько секунд, и в хвостовой части "Дрындолета" открылся небольшой круглый люк, откуда выдвинулся специальный мотор, с помощью которого корабль мог теперь плыть под водой. Путешественникам очень повезло: астероид, с которым они столкнулись в космосе, не повредил этот мотор и теперь можно было продолжать путешествие, правда, уже под водой.

Самоделкин переключил рычаг скорости и "Дрындолет" медленно поплыл, едва не касаясь своим брюхом песчаного дна океана. Капитан включил прожектор, и тут же тысячи больших и малых рыбешек устремились к подводной лодке.

Обитатели подводного мира сперва немного испугались огромной металлической штуковины, которая свалилась на них с неба, но, заметив яркий свет, любопытные рыбешки стали подплывать все ближе и ближе, с любопытством заглядывая в иллюминатор.

- Ура! Мы спасены! - запрыгал по комнате шпион Дырка.

- А где мы очутились? - хлопая глазами, спросила Настенька.

- Мы на дне Индийского океана, - пояснил профессор Пыхтелкин, - рядом с Южным полюсом.

- Да, - почесал затылок Карандаш. - Мы грохнулись рядом с Антарктидой. Хорошо, что упали в воду, а не на землю.

- Значит, наше путешествие продолжается?! - загорелись глаза у Прутика. - Вот здорово! Я всю жизнь мечтал побывать в Антарктиде.

- Ой! - нечеловеческим голосом вдруг закричал Дырка. - Что это за чудовище уставилось на меня в иллюминатор?

- Это рыба-свинья, - засмеялся профессор Пыхтелкин. - Она вовсе не страшная, а очень даже милая.

- А чего она на меня так смотрит? - отступая назад, спросил трусливый шпион Дырка. - Она что, съесть меня хочет?

- Не бойся, она тебя не съест, - засмеялся Карандаш. - А вот эта милая рыбешка, пожалуй, смогла бы тебя слопать. - И художник показал пальцем на огромную акулу. - Это тигровая акула - самый опасный хищник, обитающий в Индийском океане. Эти прожорливые создания глотают все подряд: пустые бутылки, консервные банки и любой другой хлам, который им попадается в воде. В желудке у одной такой акулы нашли даже бомбу, которую она заглотнула.

- А что эта за маленькая рыбешка, что плывет рядом с акулой? - спросил Чижик. - И как она не боится, что акула ее съест?

- Это рыба-лоцман, постоянный спутник тигровой акулы, она помогает ей искать правильную дорогу в океане. А все потому, что акулы плохо видят в черной толще воды, - объяснил Семен Семенович.

Тигровая акула ткнулась своей зубастой мордой в подводную лодку, но, поняв, что об этот кусок железа она только обломает свои прекрасные зубы, вильнула мощным хвостом и поплыла дальше.

"Дрындолет" поплыл вперед и высветил мощным лучом какой-то непонятный предмет, лежащий на дне океана.

- Ой, что это такое? - поглядывая в иллюминатор, спросила Настенька. - Это что, животное или рыба?

- Морской еж, - ответил Самоделкин. - Очень забавное существо. Эти животные живут на нашей Земле уже пятьсот миллионов лет. С помощью своих длинных иголок этот морской зверь защищается от врагов. Среди морских ежей есть и ядовитые ежики.

Заметив яркий свет, морской еж стал набрасывать на себя водоросли, остатки старых раковин и песок.

- Еж не любит, когда на него падает свет, - пояснил профессор Пыхтелкин.

- Самоделкин, осторожно! - закричал Прутик. - Мы сейчас врежемся в какую-то стеклянную гору!

Железный человечек подскочил к пульту управления и выключил моторы. "Дрындолет" остановился и тихонечко опустился на морское дно.

- Мы чуть не столкнулись с айсбергом, - сказал Самоделкин. - Это огромная махина льда запросто могла бы нас раздавить.

- Уважаемый капитан, а нельзя ли совершить небольшое путешествие по дну Индийского океана? - спросил профессор Пыхтелкин. - Я слышал, что у берегов Антарктиды водится одна очень редкая рыбка, еще ни одному ученому не удавалось ее поймать. А все потому, что она живет внутри айсберга. Если бы я только смог поймать эту замечательную чудо-рыбку, то был бы просто счастлив! Тогда я стану самым знаменитым ученым.

- Как же мы сможем ходить по морскому дну, когда у нас нет водолазных костюмов? - развел руками Самоделкин.

- А я вам нарисую, - сказал Карандаш.

- Разве ты сможешь нарисовать такие костюмы? - удивился Самоделкин. Ведь ты не знаешь, как они устроены, где должны быть баллоны с воздухом, а куда тянутся трубки и разные проводки.

- А мы будем вместе рисовать, - засмеялся Карандаш.

- Но я же не умею рисовать, - огорчился железный человечек.

- Рисовать буду я, а ты мне будешь показывать и рассказывать, как устроен акваланг.

Прутик принес учителю волшебные краски и карандаши. Волшебный художник подошел к чистой стенке и стал быстро рисовать. Самоделкин встал рядом с ним и показывал Карандашу, какие проводки и куда тянутся. По совету Самоделкина художник нарисовал в каждом акваланге специальное переговорное устройство, благодаря которому водолазы смогут разговаривать друг с другом. Разбойники отказались от прогулки по дну океана.

- Мы лучше поспим, - зевнув, сказал рыжебородый капитан Буль-Буль.

- Вдруг меня там какая-нибудь акула за нос цапнет, - трусливо поежился шпион Дырка. - Уж лучше я здесь посижу и в окно буду за вами наблюдать.

Карандаш закончил рисовать, и теперь перед путешественниками лежали новенькие блестящие акваланги и скафандры - три больших и три маленьких. Ребята тут же начали напяливать их. Профессор Пыхтелкин снял очки и стал натягивать большой скафандр на себя. Карандаш помог Самоделкину одеться и сам быстренько залез в блестящий водонепроницаемый костюм. Команда водолазов была готова к прогулке по дну океана.

Путешественники во главе с Самоделкиным зашли в шлюзовую камеру - это такая комната, из которой можно попасть в воду. Самоделкин предполагал, что они с Карандашом и ребятами могут попасть на дно океана, вот почему и сделал такую комнату. Водолазы вошли и плотно завинтили за собой дверь, ведущую в "Дрындолет", затем отвинтили дверь, которая вела наружу. Тут же внутрь комнаты хлынула ледяная вода, но путешественникам холод был не страшен - специальные батарейки грели изнутри их водолазные костюмы. Как только комната заполнилась водой, Самоделкин первым выплыл наружу и махнул рукой остальным водолазам. Следом за железным человечком выскочили Прутик, Настенька и Чижик. Профессор Пыхтелкин появился последним. Карандаш закрыл дверь шлюзовой комнаты и поплыл следом за товарищами.

ГЛАВА 15 В подводной пещере айсберга. Ледяная рыбка. Самая маленькая акула.

Водолазы осторожно шли друг за другом по дну Индийского океана, и тысячи разноцветных рыбок проплывали мимо них. Огромные синие медузы плавно и неторопливо скользили в толще воды. Дно было усыпано перламутровыми раковинами и разноцветными камнями. Большие красные крабы грозно шевелили страшными клешнями. Зеленые, желтые и синие кораллы украшали собой неровное дно океана.

- Смотрите, впереди нас подводная часть айсберга, - сказал по радиомикрофону Самоделкин. - Вы только посмотрите, какой он красивый. Вон там, справа, есть небольшая пещера.

- Если мы пролезем в нее, то окажемся внутри громадного айсберга, сказал в микрофон профессор Пыхтелкин.

- Только осторожно, - предупредил Карандаш. - Заплывайте по одному и не толкайтесь.

Отважные водолазы один за другим пролезли в небольшой ледяной вход и очутились в маленьком коридорчике. Первым вошел Самоделкин, следом за ним шел профессор Пыхтелкин с ребятами, а последним протиснулся Карандаш.

- Семен Семенович, а откуда в айсберге входы и коридоры? - спросила Настенька. - Их что, ктото специально прорубил?

- Эти ходы проделала себе морская вода, - пояснил географ. - Вы разве забыли, что айсберг состоит из пресной воды? Когда эта махина льда откалывается от материка и начинает свое путешествие по океану, соленая вода постепенно разъедает лед, и внутри айсберга образовываются пещеры.

- Смотрите, какое смешное у айсберга дно, - показал рукой Чижик. Как будто тысячи теннисных мячиков лежат у нас под ногами.

Путешественники очутились в небольшой пещере в самом центре айсберга. Самоделкин включил маленький подводный фонарик и осветил пещеру. Путешественникам открылась необычайная картина: в пещере, между Карандашом, Самоделкиным и профессором Пыхтелкиным плавали три абсолютно прозрачные рыбки. Было такое ощущение, что между ними плавают три маленькие льдинки, которые откололись от айсберга. У профессора Пыхтелкина радостно засверкали глаза и задрожали от волнения руки. Он включил свой фонарик и произнес:

- Вот она, та самая рыбка, о которой я вам говорил. Наконец-то я увидел ее своими собственными газами!

- Ой, какая красивенькая! - всплеснула руками Настенька. - Вы только посмотрите, она же прозрачная!

Удивительная рыбка действительно была почти полностью прозрачной, как будто ее сделали из стекла. Профессор Пыхтелкин достал из нагрудного кармана целлофановый пакетик и стал бегать по пещере и ловить вертлявых прозрачных рыбок.

Сделать это было не так просто, потому что они были очень похожи на кусочки льда.

- Ловите их! Хватайте! - прыгал между ребятами географ.

- Я поймал одну! - торжественно объявил Карандаш.

- Я тоже одну схватил! - обрадовал профессора Самоделкин. - Держите, вот она.

- Семен Семенович, а как эти рыбки называются? - спросил Прутик.

- Эта удивительная рыбка называется ледяная, - ответил профессор Пыхтелкин. - Ее так прозвали потому, что она почти полностью прозрачная. Живет она только у берегов Антарктиды и нигде больше ее увидеть нельзя.

Профессор посадил двух ледяных рыбок в пакетик и пристегнул его к поясу с помощью специальных ремешков и застежек.

- Эта пещера похожа на аквариум, только вместо рыб в этом аквариуме сидим мы, - сказал Самоделкин. - Смотрите, на нас со всех сторон глазеют рыбы. Профессор, что это за странные пятнистые рыбы глядят на нас с внешней стороны пещеры?

Путешественники увидели длинных пятнистых рыб с острыми зубами. Они напоминали кошек, которые сидят перед входом в мышиную норку в ожидании, когда их обед выскочит наружу.

Прутик и Настенька подошли к самой прозрачной стенке айсберга. Пятнистые рыбы заволновались, стали бить хвостами и защелкали зубастыми ртами.

- Осторожно! - закричал Карандаш. - Вдруг эти рыбы кусаются!

- Это кошачьи акулы, - сказал профессор Пыхтелкин, - самые маленькие акулы в мире. Я ни разу не слышал, чтобы они нападали на человека.

- Все-таки это акулы, а не какие-нибудь рыбыблюдечки.

- Поплыли обратно на наш "Дрындолет", - предложил Чижик. - Там все же безопасней, чем здесь.

- Ледяных рыбок мы поймали, - весело сказал географ, - можно возвращаться назад. Главное, не делайте резких движений, - предупредил он. Хоть это и маленькие акулы, но, кто знает, что можно от них ожидать. Еще перекусают нас всех.

Водолазы выбрались из подводной пещеры в айсберге и поплыли назад к "Дрындолету". Самоделкин открыл железную дверь и впустил туда своих друзей. Затем удалили через специальную трубу всю воду из этой комнаты, и, открыв вторую дверь, все очутились внутри подводной лодки.

Сняв с себя акваланги, ребята побежали в кабину капитана. Карандаш нарисовал большой круглый аквариум, а профессор Пыхтелкин запустил туда своих прозрачных ледяных рыбок.

Путешественники остались очень довольны прогулкой по настоящему морскому дну. Карандаш с Настенькой пошли готовить ужин, а Самоделкин решил разбудить разбойников.

Наступил вечер. Первый вечер на дне Индийского океана возле берегов Антарктиды. За ужином только и было разговоров о необычных стеклянных рыбках и встрече с морскими хищниками. После ужина Самоделкин отправил всех спать, а сам сел за письменный стол и стал что-то чертить. Он долго листал какие-то книги и просматривал старые карты.

ГЛАВА 16 Южный полюс. Встреча с пингвинами. Таинственная находка.

Ночью ударил сильный мороз. Холодный антарктический ветер сковал поверхность Индийского океана.

- Вставайте, капитан! - тормошил рыжебородого пирата Дырка. - Просыпайтесь, а то нам завтрак не достанется. Все давно встали и теперь лопают сахарные плюшки с повидлом.

- Как это лопают? Что, без нас?! - подскочил на кровати Буль-Буль.

- Без нас! Чувствуешь, как вкусненько пахнет, - повел носом тощий пират. - Скорей вставай!

Пираты выскочили из комнаты и побежали в каюту капитана, где завтракали путешественники. Ранним утром Самоделкин наловил с помощью специальной удочки разной морской рыбы, а профессор Пыхтелкин приготовил вкусное блюдо из рыбы и водорослей.

- Ага, явились, не запылились! - усмехнулся Самоделкин. - Ну что же, садитесь на свои места, вот ваш завтрак, мы для вас все приготовили.

- Мне побольше, - облизываясь, затараторил Дырка. - Я за ночь страшно проголодался. Вон тот жирный кусочек поскорей положите на мою тарелку.

- Не жадничай, - погрозил ему пальцем Карандаш.

- Рассказывайте дальше, - попросил Прутик профессора Пыхтелкина продолжить рассказ об Антарктиде.

- Так вот, Антарктида - это один из шести материков нашей планеты. Надо сказать, самый холодный материк. Он лежит на крайнем юге, потому и называется Южный полюс.

- Давайте поднимемся наверх, - предложил Карандаш. - Хватит нам сидеть под водой. Ребятам хочется взглянуть на Антарктиду.

После завтрака Самоделкин запустил моторы "Дрындолета", и путешественники начали быстро подниматься на поверхность Индийского океана.

"Б-у-у-ф-ф-ф" - раздался страшный треск. Это стальной нос корабля пробил трехметровый лед, и летательный аппарат очутился на поверхности океана.

- Давайте прокатимся по Южному полюсу, - предложил Самоделкин.

- Как прокатимся? - не понял Чижик.

- Очень просто, на нашем "Дрындолете". Ведь мой вездеход-самолет может ходить, летать и плавать. А еще моя машина может ездить по льду. Значит, мы спокойно сможем путешествовать по снежной пустыне Антарктиды, не выходя из нашего теплого корабля.

Самоделкин надавил на какой-то рычаг, включил несколько кнопок, и "Дрындолет", оттолкнувшись от воды, выпрыгнул на берег Южного полюса.

Путешественники подбежали к большому иллюминатору и стали с интересом разглядывать ледяной берег Антарктиды. Напрасно говорят, что снег и лед белый. Он вовсе не белый, а разноцветный. Перед путешественниками предстала удивительная картина. Голубой, розовый, желтый лед блестел и переливался всеми цветами. Рядом с "Дрындолетом" прыгали маленькие смешные птички. Три птички подошли к иллюминатору и с любопытством заглянули внутрь.

- Ой, это же пингвинчики! - захлопала в ладошки Настенька.

Это действительно были пингвины, самые красивые птицы на Южном полюсе. Природа необычно раскрасила наряд пингвинов. Белая грудка и черный сюртук делают пингвина похожим на дирижера большого оркестра.

Самоделкин открыл люк и путешественники вышли наружу.

Огромные глыбы льда окружали стальную машину. Над головой ярко светило солнце. Рядом с "Дрындолетом" прыгали и забавно махали крылышками пингвины. Птички прыгали, кричали и толкали друг друга.

- Неужели им не холодно здесь жить? - удивился Чижик. - Ведь Антарктида - самый холодный материк на Земле.

- Да, - согласился профессор Пыхтелкин. - На Южном полюсе бывают ужасные морозы, даже доходят до минус девяносто градусов. Но пингвинам такие морозы не страшны, а все потому, что их тело покрыто густыми перышками. А еще у них под кожей толстый слой жира, поэтому они плавают и ныряют в ледяной воде и при этом не замерзают.

- Какие-то они неуклюжие! - заметила Настенька.

- Это на земле они неуклюжие, - поглаживая по спине одного маленького пингвинчика, сказал Самоделкин, - а в воде они как у себя дома.

- Видите, у них небольшие крылышки, - показал профессор. - Но на самом деле это не крылья, а плавники. Пингвины гребут ими, как маленькими веслами, и очень быстро плывут. Эти удивительные птицы могут даже выпрыгивать из воды на высоту до двух метров.

- А зачем им так высоко выпрыгивать? - спросил Карандаш.

- Им же нужно выбираться обратно на берег, - пояснил географ. - Видите, какой скользкий и высокий лед у берега.

- Смотрите, какие крупные пингвины идут к нашему "Дрындолету", - удивилась Настенька. - Они гораздо крупнее остальных птиц.

- Да, это императорские пингвины, самые высокие и красивые из всех пингвинов, живущих на свете.

- Иа!-Иа!-Иа!-Иа! - вдруг закричала одна из птиц прямо над ухом у шпиона Дырки.

- Ой, мамочки! - подскочил перепуганный шпион. - Чегой-то он?

- Это ослиный пингвин, - засмеялся профессор Пыхтелкин. - Его так прозвали, потому что он кричит как настоящий осел.

- Вот паразит, так испугал меня, что я даже язык себе прикусил. Давайте за это из него бульон сварим. Ай, - тут же отскочил от ослиного пингвина шпион, - он еще и кусается.

- Так тебе и надо, - засмеялся Карандаш. - Не будешь дразнить его.

- А вот к нам пришел хохлатый пингвин, - обрадовался профессор Пыхтелкин. - Видите, у него над ушами длинные пучки желтых перьев, за что его и прозвали хохлатым.

- А какие еще бывают пингвины? - спросил Чижик.

- Еще бывают королевские пингвины, крошечные карликовые пингвинчики, желтоволосые пингвины, толстоклювые пингвины и скальные пингвины, которые обожают прыгать по скалам.

Путешественники забрались в "Дрындолет" и поехали вдоль берега. Самоделкин был за рулем чудо-машины, а остальные сидели и слушали рассказ профессора о жителях Южного полюса. Прутик, Чижик и Настенька постоянно вертели головой в разные стороны и смотрели на различных животных, которые им встречались по дороге.

- Смотрите, это тюлени, - показывал географ. - Толстые лежебоки. Видите, как их много, это целое поселение тюленей.

- А это что за чудовища? - спросил шпион Дырка.

- Это морские слоны, - ответил Семен Семенович, - самые крупные животные, живущие в Антарктиде.

- А какие животные самые маленькие? - тут же спросила девочка.

- Самые маленькое животное, которое здесь обитает, - это нерпа, вместо профессора ответил Карандаш.

- Вон тот, пятнистый, называется "морским леопардом", - сказал профессор Пыхтелкин. - Самый главный враг всех пингвинов. Зубы у него как у настоящего хищника. К этому зверю лучше близко не подходить.

- А кто это прячется от нас за ледяной скалой? - поинтересовался Прутик. - Вон, видите, спрятался и выглядывает из-за скалы.

- А-а-а, крабоед. Этот зверь очень быстро бегает по льду, хоть у него нет ног, лишь одни ласты, - ответил Карандаш.

- Смотрите, моржи! - воскликнул Прутик. - Я видел их на картинке, давайте их поближе разглядим.

- Ой, какие страшные у них клыки, - сказала Настенька.

- Раньше эти клыки очень ценились. Злые люди убивали моржей и отпиливали у них клыки. Теперь охота на моржей запрещена, - поведал профессор Пыхтелкин.

- Вот бы поохотиться на них! - мечтательно произнес пират Буль-Буль. - Жалко, что у меня нет с собой ружья.

- Вам бы только животных мучить, - проворчал Карандаш.

- Смотрите, что это за птичка все время летает над нами? - спросил Чижик. - Интересно, как она называется?

- Это помарник, птичка, которая живет на Южном полюсе, - ответил географ. - Его называют "воздушным бандитом" за то, что он яйца ворует.

- А какие еще здесь живут птички? - спросила Настенька.

- В Антарктиде можно встретить снежных буревестников. Эти птицы живут в горах Антарктиды. За неприятный запах моряки прозвали их "вонючками". Буревестники воруют у пингвинов яйца и даже маленьких птенчиков.

- Смотрите, впереди что-то блестит! - вглядываясь вдаль, сказал Карандаш. - Интересно, что это? Нужно попросить Самоделкина подъехать поближе.

Через несколько минут "Дрындолет" подъехал к небольшому озеру, и путешественники вышли из машины. Прямо у их ног тихо плескалось прозрачная вода. Настенька опустилась на корточки и коснулась рукой воды.

- Ой, а вода-то в озере горячая! - удивилась она.

Действительно, от воды шел пар. Мальчишки не долго думая скинули с себя одежду и нырнули в озеро. Следом за ними в воду прыгнули профессор Пыхтелкин и Карандаш. На берегу остались лишь разбойники и железный человечек с Настенькой. Путешественники весело кряхтели и фыркали, ныряли и брызгались в теплой прозрачной воде.

- Это надо же, горячее озеро в Антарктиде! - плавая вдоль берега, удивлялся Карандаш. - Чудо да и только!

- Вовсе не чудо, дорогой Карандаш, - выныривая рядом с волшебным художником, сказал географ. - Просто под землей проходят горячие источники, которые греют воду. Видите там, на дне, даже водоросли разноцветные растут.

Карандаш опустил голову, чтобы взглянуть на водоросли, и неожиданно увидел на дне какой-то блестящий предмет. Вода была очень чистой, прозрачной, поэтому дно было, как на ладони.

- Смотрите, что это такое блестит на дне? - удивленно воскликнул волшебный художник.

- Где блестит, где? - подплыли к своему учителю Прутик и Чижик.

- Вон там, возле большого камня, - показал Карандаш.

- Сейчас я достану, - крикнул Чижик и нырнул в воду.

Отважный пловец опустился на самое дно озера и подплыл к блестящему предмету. Мальчик протянул руку и вцепился в него, но поднять предмет у него никак не получалось - видимо, его опутали водоросли. Не раздумывая к Чижику на подмогу, нырнули Карандаш и профессор Пыхтелкин.

Уже через несколько секунд ныряльщики сидели на берегу озера и держали блестящий предмет в руках. Очистив его от сине-зеленых водорослей, они увидели, что это небольшая металлическая шкатулка. Карандаш попытался ее открыть, но у него ничего не получилось - крышка не хотела открываться.

- Это чего? Это чего это такое у вас? - растолкав всех путешественников, затараторил шпион Дырка. - Дайте мне поскорей посмотреть.

- Это что, драгоценности? - отпихнув длинноносого шпиона оживился пират Буль-Буль. - Открывайте скорей крышку!

- Крышка приклеена, - ответил Карандаш, - без Самоделкина нам ее не открыть.

- Идите в "Дрындолет", - высунувшись из люка, сказал Самоделкин. - У меня здесь есть все необходимые инструменты. Посмотрим, что это за таинственная шкатулка.

Прутик, Чижик и Карандаш с профессором Пыхтелкиным подхватили свои вещи и побежали к "Дрындолету", а впереди всех к "Дрындолету" неслись пираты, которым тоже не терпелось узнать, что лежит в шкатулке.

ГЛАВА 17 Загадочная шкатулка. Послание древних людей. Таинственная ночная тень.

Самоделкин принес инструменты и начал вскрывать металлическую шкатулку. Все расселись вокруг железного человечка и с нетерпением ждали, когда же он откроет железную коробочку. Было интересно узнать, как она попала на дно теплого озера и что лежит внутри. Вдруг там сокровища или драгоценности!

Пират Буль-Буль и его верный помощник шпион Дырка сидели в углу и перешептывались:

- Если там окажутся сокровища, они должны стать нашими, - прошептал тихо пират Буль-Буль. - В первый раз эти мерзавчики надули нас и заманили на эту дурацкую Луну. Никаких сокровищ там не оказалось, но теперь-то нам, кажется, повезло. Главное - потихоньку стащить у них эту коробочку.

- Уж больно коробочка маленькая, - нервничал Дырка, - вдруг там ничего не окажется? Вдруг в ней дохлые тараканы лежат?

- Аrа, кажется, открыл! - подцепив крышку отверткой, сказал Самоделкин. Он осторожно приподнял металлическую крышку шкатулки и заглянул внутрь - там лежала какая-то металлическая пластинка.

- Это чево? - просунув голову между ребятами, спросил шпион Дырка.

- Какая-то железная штучка, - сказал Самоделкин, доставая из шкатулочки пластинку. - Тут чтото написано, только на каком-то странном языке.

Самоделкин протянул коробочку профессору Пыхтелкину и удивленно пожал плечами. Прутик почесал затылок и тоже пожал плечами. Настенька хмыкнула и посмотрела на Карандаша, а волшебный художник вопросительно взглянул на ученого.

- Как вы думаете, профессор, что это такое?

- Это какое-то послание, - ответил ученый. - Дайте мне немного времени подумать, и я узнаю, что здесь написано, я расшифрую эту загадочную надпись и обо всем вам расскажу. - И, захватив увеличительное стекло, Семен Семенович отправился к себе в каюту.

Пока профессор разбирал таинственную надпись на табличке, путешественники отправились обедать. Жареная индюшка и сочные плоды манго, которые нарисовал Карандаш, стояли в самом центре обеденного стола. Голодные как всегда разбойники первыми набросились на еду. Настенька разлила по стаканам мандариновый сок и положила всем по кусочку жареной индюшатины. Через какое-то время появился профессор Пыхтелкин.

- Я сумел прочесть то, что написано на этой табличке, - сказал он. Оказывается, что эта надпись сделана на малоизвестном, почти забытом языке древних людей. Они жили на нашей планете много миллионов лет назад, когда еще по Земле бегали гигантские ящеры и динозавры, а в небе кружили огромные зубастые птицы с двухметровыми крыльями.

- А что они написали в своем послании? - спросил Самоделкин.

- И почему эта шкатулка оказалась на дне озера в центре Антарктиды? спросил Карандаш.

- Там написано, что давным-давно эти люди жили здесь, в Антарктиде. Это были очень умные люди: они изобрели много разных умных и хитрых машин. Но потом произошло несчастье - на Землю упал осколок планеты Фаэтон, и климат поменялся. Там, где было жарко, стало холодно.

Раньше здесь, в Антарктиде, было очень жарко, росли пальмы и бананы, цвели тропические цветы и травы. Когда же здесь стало холодно, люди решили улететь отсюда в космос и найти другую планету, где было бы тепло. Но перед тем как навсегда покинуть эту планету, древние люди коечто оставили для нас, будущих поколений. Но что именно, я так и не понял - в шкатулочку все же проникло немного воды, и последние слова разъело ржавчиной. Зато я знаю, где искать тот самый сундук, в котором лежит послание для нас.

- А почему они бросили шкатулку в горячее озеро? - снова спросил Карандаш.

- Древние люди знали о том, что это озеро не замерзает даже в самые лютые морозы. Вот они и решили, что когда-нибудь люди найдут эту шкатулку и смогут отыскать большой сундук, в котором лежит послание для будущих поколений.

- Интересно, что же лежит в сундуке? - задумчиво спросил Самоделкин.

- Там сокровища, там драгоценности, алмазы, сапфиры, жемчуга, - заверещал Дырка. - Где, где этот сундук спрятан? Что там на дурацкой железке написано?

- Сундук древние люди спрятали в самом центре Австралии, - торжественно произнес профессор Пыхтелкин. - На пластинке написано, что сундук лежит на дне какого-то ужасного озера, которое так и называется - "Озеро ужасных чудовищ". Правда, я не понял, где именно оно находится. Но ничего, как-нибудь разыщем его. - И профессор Пыхтелкин, как-то странно посмотрел на разбойников.

- Значит, решено: завтра с утра отправляемся в Австралию! - сказал Самоделкин. - Мне очень хочется узнать, что лежит в сундуке.

- Ура, приключения продолжаются! - запрыгали от счастья Прутик, Чижик и Настенька. - Мы летим в Австралию!

- Разве мы полетим, а не поплывем? - удивился Карандаш.

- Я починил наш "Дрындолет", - похвастался Самоделкин, - так что теперь мы снова можем лететь, а не плыть под водой.

Наступила ночь, путешественники разбрелись по своим каютам и легли спать. Тихо тикали часы с кукушкой: каждый час раскрывалось маленькое окошко и кукушка куковала время.

Ровно в двенадцать часов ночи маленькая дверца одной из кают отрылась, и из нее на цыпочках вышел один из обитателей "Дрындолета". Оглядевшись по сторонам и убедившись, что его никто не видит, человек на цыпочках направилась к выходу. Это был профессор Пыхтелкин. Отвинтив тяжелый металлический люк, он вышел на улицу. Холодный ветер пронзительно завывал и трепал одежду старенького ученого. Семен Семенович, подозрительно оглядываясь, подошел к озеру, быстренько скинул с себя одежду и, нацепив на голову маску, прыгнул в прозрачную воду.

Через какое-то время географ вынырнул, глубоко вздохнул и снова опустился на дно озера. Спустя несколько секунд, профессор вынырнул, и на лице у него светилась радостная улыбка. Ученый нашел то, что искал. В руках у профессора Пыхтелкина блестела еще одна небольшая коробочка. Выйдя на берег озера, он быстренько оделся и так же тихо и незаметно вернулся на космический корабль. Прошмыгнув по коридору, профессор приоткрыл дверь своей каюты и бесшумно нырнул туда. Часы пробили половину первого. Никто из обитателей "Дрындолета" не проснулся и не увидел ночную вылазку профессора Пыхтелкина.

ГЛАВА 18 Австралийские джунгли. Тайна географа. Охота на страусов.

Когда путешественники проснулись, "Дрындолет" был уже в небе. Самоделкин встал раньше всех и, еще раз проверив исправность всех механизмов, запустил пропеллер "Дрындолета". Мощные двигатели приводили в движение большой пропеллер, с помощью которого летательный аппарат Самоделкина стремительно мчался над бескрайними водами Индийского океана. Через большой круглый иллюминатор ребята наблюдали огромных черных китов и стайки летучих рыбок, которые выпархивали из воды и пытались догнать летательный аппарат, но у них, конечно же, ничего не получалось. Красивые сильные дельфины неслись по голубой воде и весело махали хвостами, приветствуя воздухоплавателей. Большие белые чайки плавно парили в небе и удивленно заглядывали в иллюминатор. Глупые птицы никак не могли понять, что же это за громадина вторглась на их территорию и летит в голубом небе, обгоняя их все быстрее и быстрее.

Отважные астронавты продолжали свое путь. Теперь они летели в Австралию, на один из самых красивых и загадочных материков нашей огромной и удивительной планеты.

По длинному узкому коридору шел толстый пират Буль-Буль и держался за голову: в тот момент, когда летательный аппарат резко оторвался от земли и рванул в небо, пирату на голову со шкафа свалился большой тяжелый чемодан. Разбойник был зол, на его рыжей нечесаной голове красовалась большая шишка. Пират Буль-Буль стукнул длинноносого шпиона по голове, чтобы не было так обидно, и пошел завтракать. Дырка плелся за Буль-Булем и жалобно поскуливал.

- Как бы нам разузнать, где лежит сундук с сокровищами? - остановившись посреди коридора, пробасил толстый пират.

- А давай стащим у них эту коробочку с железным письмом! - предложил шпион Дырка. - Стащим и удерем от них подальше.

- Я смотрел эту железяку, - махнул рукой пират Буль-Буль, - там все на каком-то тарабарском языке написано, мы с тобой все равно ничего не разберем. Вот если бы какой план был, где и как нам отыскать эти сокровища, тогда, конечно, другое дело. Тогда бы мы удрали от этих паразитов и сами завладели древними сокровищами. А пока что мы должны лететь вместе с карандашками-таракашками.

- Правильно, - согласился Дырка. - Пусть этот глупый профессор приведет нас к сундуку, а уж потом-то мы и придумаем, как нам избавиться от этих мерзавчиков.

Разбойники вошли в кабину капитана и тут же уселись к столу. Путешественники уже перекусили и разошлись по своим делам, лишь неутомимый Самоделкин стоял у штурвала и, сверяя маршрут по карте, управлял космическим кораблем. Железный человечек опустил "Дрындолет" так низко над поверхностью Индийского океана, что со стороны могло показаться, будто бы "Дрындолет" не летит, а плывет. Ребята стояли возле большого иллюминатора и глазели на удивительных птиц, которые летели рядом с ними.

- Это альбатросы, - сказал Пыхтелкин, - вечные спутники кораблей. Удивительные птицы! Они могут часами парить над водой, ни разу не взмахнув крылом. Они как бы катаются на воздушных волнах. Альбатросы любят шторм и ненавидят, когда в океане стоит тихая погода. Если на море штиль, то есть тихо и спокойно, эти птички спят, покачиваясь на воде. А охотятся за рыбой альбатросы по ночам. Эти огромные птицы подолгу кружат в небе в поисках добычи. Но как только какаянибудь глупая рыбешка подплывет к поверхности воды, альбатрос стрелой бросается с высоты и хватает ее сильным клювом.

- Смотрите, земля! - взмахнул руками Прутик.

- Это Австралия! - важно сказал Самоделкин. - Мы прилетели.

- Вот и замечательно, - радостно потер руками географ. - Теперь нам надо где-нибудь приземлиться, чтобы обсудить дальнейший план нашей экспедиции.

Самоделкин остановил моторы, и летательный аппарат стал медленно снижаться.

Космический корабль плавно опустился на большой желтый пляж возле самой кромки воды.

Открыв крышку "Дрындолета", первыми на берег выскочили Настенька, Прутик и Чижик. Следом за ними спрыгнули Карандаш и Самоделкин с профессором Пыхтелкиным.

После ледяной Антарктиды это место казалось сущим раем. Теплый безбрежный океан нежно ласкал волнами желтый песок. Высокие и толстые пальмы вежливо склоняли головы перед путешественниками.

Разноцветные тропические цветы благоухали и расточали налево и направо великолепный запах.

Маленькие стайки волнистых попугайчиков порхали с ветки на ветку и забавно щелкали своими клювами. Огромные черепахи медленно, не торопясь, ползли по влажному песку - им некуда было спешить, потому что все, что им было необходимо для жизни, находилось у них под ногами. Зачарованные путешественники стояли и молча смотрели на эту удивительную и прекрасную землю.

- Самоделочкин, можно с тобой поговорить, - отозвал в сторону железного человечка профессор Пыхтелкин. - Мне надо кое-что сказать тебе.

- Побежали купаться, - предложил Чижик. - Смотрите, какая вода теплая! Ух, как жарко!

- А вдруг здесь акулы водятся? - испуганно произнес Карандаш. - Как вы думаете, профессор, здесь есть акулы?

- Конечно, есть, но вы не бойтесь: к самому берегу они не подплывают. Так что можете смело купаться.

Карандаш с ребятами побежали купаться, а Самоделкин с географом отошли от корабля в сторону и стали совещаться.

- Я не стал говорить при всех, но в этой табличке говорилось о какой-то карте, - сказал географ. - Ночью, когда все спали, я снова пошел к озеру и нырнул в него. И вот я разыскал там на дне еще одну железную коробочку. Вскрыв ее, обнаружил там еще одну пластинку, на которой изображена карта. На ней нарисовано точное место, где древние люди закопали свои сокровища.

- Это замечательно! - звякнул пружинками Самоделкин. - Пошли скорее и расскажем об этом остальным. Вот все обрадуются!

- Ни в коем случае! - испугался профессор. - Я специально никому ни говорил об этом, ни ребятам, ни Карандашу.

- Почему? - удивился Самоделкин. - Это что, тайна?

- Потому что я не доверяю разбойникам, - поморщившись, сказал географ. - Если только они прознают про нашу карту, то могут украсть ее у нас, и тогда все сокровища достанутся им, а не нам.

- Ну, давайте расскажем хотя бы Карандашу, - предложил Самоделкин.

- Лучше не надо. Карандаш очень добрый и может случайно проговориться разбойникам. Пускай это будет наша тайна.

- Хорошо, я никому не скажу.

Профессор и железный человек вернулись к "Дрындолету". Через несколько минут к ним присоединились Прутик, Чижик и Настенька, которые вдоволь наплескались в теплой воде Индийского океана и погрелись на солнышке. Карандаш нарисовал на стенке корабля четыре пушистых полотенца и раздал их ребятам.

- Давайте дальше пойдем пешком, - предложил профессор Пыхтелкин. Если мы будем все время лететь, ничего не увидим. А если мы пойдем через джунгли, то я смогу рассказать вам о разных интересных и удивительных растениях и животных. Вы себе даже представить не можете, как интересно в настоящих тропических джунглях.

- А как же наш "Дрындолет"? - удивился Самоделкин. - Неужели мы его бросим здесь, на берегу океана?

- Ну и что, - вставил Карандаш, - мы же всегда сможем вернуться сюда. Главное - запомнить это место, а то еще заблудимся и не сможем найти сюда дорогу. Как же мы тогда вернемся домой?!

- Давайте возьмем все необходимое для путешествия, - сказал Самоделкин. - В австралийских джунглях нам может много чего пригодиться.

Прутик и Настенька побежали за своими рюкзаками, а Карандаш с Чижиком отправились складывать снаряжение. Профессор Пыхтелкин пошел в каюту за своими инструментами, а Самоделкин решил проверить, все ли люки и двери закрыты. Через полчаса все были в сборе. Разбойники стояли у выхода с рюкзаками. Дырка набил свой разной вкусной едой - он боялся, что в джунглях ему нечего будет есть.

- Ну что, пора отправляться в путь! - весело подмигнул Самоделкин. Только вот на чем мы поедем?

- Давайте пойдем пешком, - предложил Карандаш.

- Пешком мы будем идти там, где слишком густые заросли, - сказал профессор Пыхтелкин. - А пока что мы воспользуемся одним очень интересным способом передвижения.

- Каким? - спросили Прутик и Чижик.

- Австралийские аборигены ездят верхом на страусах, - торжественно объявил географ.

- Неужели на птицах можно ездить верхом? - удивился Карандаш.

- Еще как можно! - засмеялся профессор. - Ведь страусы - самые большие и сильные птицы в мире. Только сначала нам надо поймать их. Вон они бегают по траве.

- Карандаш, нарисуй-ка нам веревку, - попросил Самоделкин. - Сейчас мы их отловим.

Волшебный художник нарисовал настоящие ковбойские лассо и отдал их Самоделкину и профессору Пыхтелкину.

- Ребята, бегите вон к тому дереву и гоните страусов на меня, - велел Самоделкин, - а мы с профессором Пыхтелкиным и Карандашом будем их тут ловить.

Дважды просить ребят не пришлось. Прутик с Чижиком и Настенькой побежали окружать страусов, а Карандаш вместе с Самоделкиным и Семен Семеновичем спрятались в густых зеленых кустах и стали ждать.

- Эх-ху, эх-ху, эху-эху-эху-эх, - выскочили ребята из-за дерева и замахали руками. Перепуганные страусы стали разбегаться в разные стороны. Несколько крупных птиц побежали в сторону засады. Не успели страусы опомниться, как оказались в руках Карандаша и Самоделкина.

- Ага, попались, голубчики! - прыгал на пружинках железный человечек. - Держи их. Карандаш, а то они убегут!

- Выбирайте, кто на каком поедет, - предложил профессор Пыхтелкин.

Путешественники разобрали себе страусов, а еще к двум птицам Самоделкин привязал вещи и рюкзаки. Посмотрев в последний раз на "Дрындолет", экспедиция верхом на страусах двинулась в глубь непроходимых австралийских джунглей. Огромные бананы и крошечные колючие кустарники, толстые баобабы и тонкие бамбуковые заросли, красивые тропические цветы и уродливые растения - все это окружало экспедицию Карандаша и Самоделкина. Страусы послушно шли вперед и везли на себе путешественников. Летать эти птицы не умели, зато у них были сильные и выносливые ноги. Путешествие по Австралии начиналось замечательно.

ГЛАВА 19 Бутылочное дерево и дерево-насос. Птицасекретарь и животное с сумкой на животе.

Страусы бежали по узкой тропинке, которая вела в самое сердце австралийских джунглей. Впереди всех ехал Карандаш, сразу за ним - разбойники. Дырке попался какой-то нервный страус: он то и дело покусывал длинноносого шпиона за коленку. Буль-Буль выбрал себе самого крупного страуса, но все равно птице было тяжеловато везти такого толстяка, ноги у страуса постоянно подкашивались, и птица падала на землю вместе с рыжебородым разбойником. Позади всех ехали Самоделкин и профессор Пыхтелкин.

Мальчики то и дело тормошили географа своими вопросами, им хотелось все и обо всем знать. Больше всего не терпелось узнать, какие же необычные растения и деревья растут в джунглях.

- Смотрите, Семен Семенович, какая большая бутылка стоит справа от нас! - удивился Прутик. - Что это такое?

- Это бутылочное дерево, - улыбнулся географ. - Его так прозвали потому, что это удивительное дерево действительно напоминает бутылку.

- А баночного дерева нет? - спросила Настенька.

- Нет, баночного ни разу не встречал, - засмеялся профессор Пыхтелкин. - Зато здесь можно увидеть много других чудес.

- Каких? - спросил Чижик.

- В Австралии живут самые большие и самые маленькие птицы на свете, ответил географ. - Самая большая эта та, на которой мы сейчас едем страус, а самая маленькая - это колибри. Она такая крошечная, что самый обычный шмель может быть больше ее.

- Смотрите, какой гигант встал на нашем пути! - крикнул Карандаш. Надо же, какое удивительное дерево!

- Ой, как оно пахнет вкусно, - потянула носом Настенька.

- Что за дерево такое странное? - спросил Самоделкин.

- Это дерево называется "эвкалипт", - пояснил географ. - Оно очень быстро растет. Эвкалипт иногда называют "дерево-насос", а все потому, что оно насыщает воздух неповторимым ароматом. Из листьев этого дерева делают эвкалиптовое масло.

- Смотрите, на нем макаки сидят и строят нам рожицы, - засмеялась Настенька. - Как же они на некоторых людей похожи.

Макаки на некоторых разбойников очень похожи, - кивая головой в сторону Дырки и Буль-Буля, засмеялся Самоделкин.

- А вообще-то австралийские джунгли - это царство сумчатых, - подгоняя страуса, сказал Семен Семенович.

- Каких таких сумчатых? - не понял шпион Дырка. - Это что, тех, кто с сумками и пакетами ходят?

- В джунглях много разных животных, у которых на животе есть сумка. В них они носят своих детенышей, - пояснил профессор Пыхтелкин. - Например, древнейший житель Австралии - кенгуру. Вон они, справа от нас попрыгали. У них на животе есть складка, в которой сидят маленькие кенгурята. Малыши довольно долго сидят у мамы в сумке - это очень удобно и для мам, и для кенгурят. Если вдруг на кенгуру нападает какой-нибудь зверь, кенгуру тут же превращается в боксера. Этот прыгучий зверь так начинает лупить своими лапами, что самый смелый хищник с позором бежит прочь от разъяренного животного.

- А почему этого зверя так смешно зовут? - спросил Прутик. - Что означает это имя?

- Это случилось очень давно, - улыбнулся Семен Семенович. - Когда один известный мореплаватель увидел землю Австралии, и моряки высадились на берег, первое, что они приметили, были эти удивительные сумчатые создания. "Как называются эти животные?" - спросили мореплаватели аборигенов. "Кенгуру!" - ответили им туземцы. Моряки так и стали называть это животное. И только гораздо позже выяснилось, что на местном языке слово "кенгуру" означает - "не понимаю". Местные жители просто не поняли, о чем их спрашивали мореплаватели. Но название "кенгуру" так и пристало к этим замечательным животным.

Между прочим, вы заметили, как они передвигаются? - Они не ходят, не бегают и не ползают - они прыгают. Причем прыгают очень и очень быстро, могут даже обогнать автомобиль.

Вдруг на плечо к Карандашу села какая-то странная птичка. Клюв у нее был похож на рог носорога. Носастая птичка, смешно переваливаясь, прошлась по голове Карандаша и, вспорхнув, улетела.

- Это птица-носорог, - сказал географ. - Она очень красиво поет, чего не скажешь, например, о павлине.

- А что, павлины плохо поют? - спросил Чижик.

- Ужасно, - поморщился географ. - Их голос похож на скрип плохо смазанного колеса телеги. Зато павлины - самые красивые птицы в мире.

- А это что за музыкальная птичка? - спросил Самоделкин. - Ее хвост похож на лиру. Как ее называют?

- Это птица-лирохвост, - ответил ученый. - А вон там, на пальме, сидит райская птичка. Видите, какая она красивая. Раньше охотники убивали райских птичек и делали из них чучела, но теперь их охраняют.

- Ай, - закричал шпион Дырка и растянулся поперек дороги.

Страус, на котором ехал длинноносый шпион, споткнулся и упал на землю, а все потому, что прямо перед ним пробежала какая-то птичка.

- Ах, чтоб тебя! - погрозил вслед убегающий птице шпион Дырка. Из-за тебя так больно носом ударился.

- Это птица-секретарь, - расхохотавшись, сказал Семен Семенович. - Ее так прозвали за то, что она ходит с очень важным видом, ну, вылитый секретарь! Она очень плохо летает, поэтому, чтобы взлететь.

- А-а-а-а! - пронзительно завизжала Настенька, стремительно убегая вместе со страусом от большой толстой змеи, которая лениво свешивалась с толстой ветки дерева.

- Ой! - воскликнул Карандаш. - Это же анаконда. Самая большая в мире змея. Она хоть и не кусается, но может задушить, обвившись вокруг тела своими мощными кольцами.

- Где-то здесь должна быть речка, - сказал Самоделкин, ведь анаконды всегда живут возле воды.

Нам надо пополнить запасы пресной воды, а то она у нас почти закончилась.

- Идите скорее сюда! - радостно закричал Прутик. - Я нашел речку.

Путешественники пришпорили своих пернатых лошадок и поскакали следом за Прутиком. Совсем скоро отважные друзья действительно подъехали к небольшой реке. Карандаш спрыгнул со страуса и привязал его к дереву, то же самое сделали все остальные. Дырка схватил свой рюкзак и полез в него длинной костлявой рукой. За время путешествия он здорово проголодался, как, впрочем, и все остальные путешественники. Наступило время обеда.

ГЛАВА 20 Встреча с драконом. Сальное дерево. Муха, которая живет под водой.

Речная прохлада и раскаленное тропическое солнышко, - вот что окружало небольшой лагерь маленьких путешественников. Непроходимые джунгли, лианы, стаи голосистых попугайчиков и шныряющие под ногами ядовитые змеи - все это называлось одним словом - Австралия. Наступило время обеда, но на этот раз Карандаш не мог нарисовать что-нибудь вкусненькое, ведь для его рисунка нужна твердая поверхность. Художник не мог рисовать на дереве или на песке.

- Сейчас мы будем охотиться, как настоящие австралийские аборигены, объявил Самоделкин.

- А как мы будем охотиться? - спросил Дырка. - У нас ведь нет ни ружей, ни пистолетов. - Мы что, будем из лука стрелять?

- Охотится мы будем с помощью бумеранга.

- Это как? - удивился пират Буль-Буль.

- А так, - ответил Самоделкин. - Сейчас я вырежу каждому по бумерангу и научу вас, как нужно его запускать.

- А что такое бумеранг? - с трудом произнес незнакомое слово рыжебородый разбойник.

- Это такая выгнутая коротенькая палочка, которая после броска возвращается назад к своему владельцу.

- А из какого дерева ты будешь делать нам бумеранги? - спросил Карандаш своего железного Друга.

- Из железного дерева, - ответил Самоделкин. - Это самое прочное дерево на свете, оно не гнется и не ломается.

- Вон оно растет, - произнес Семен Семенович.

- Сейчас мы нарежем из него бумерангов, - доставая стальную пилу, сказал Самоделкин. - Прутик, Чижик, помогите мне спилить вот ту толстую ветку.

Через полчаса все было готово. Рядом с мастером лежали свежевыструганные бумеранги. Их было ровно семь штук. Всем, кроме Настеньки, ведь охота - это мужское занятие. Девочке поручили вскипятить воду в железном котле. Взяв в руки древнее австралийское оружие, охотники смело вошли в самую чащу джунглей.

- Возьмите бумеранг в правую руку и бросайте его вверх, - тихо сказал Самоделкин. - Главное, не промахнуться!

- А на кого мы будем охотиться? - спросил Прутик.

- На попугаев, - ответил Самоделкин. - Это любимое блюдо всех аборигенов. Видите, птицы сидят на ветках деревьев и смотрят на нас.

- Я лучший в мире охотник, - гордо сказал шпион Дырка и, размахнувшись, забросил свой бумеранг высоко в небо.

Грозное оружие австралийских аборигенов описало круг и больно ударило Дырку по макушке.

- А-а-а-а! - завопил длинноносый шпион. - Кто это меня по голове шмякнул так больно?

- Это бумеранг, - ответил ему Самоделкин. - Я же предупреждал, что он возвращается на то же место, откуда его кидают. Надо отпрыгивать в сторону или ловить бумеранг руками.

- Ха-ха, ха-ха-ха-ха-ха, хи-хи-хи-хи, - вдруг раздался чей-то смех из зарослей тростника.

- Это кто тут надо мной смеется? - рассердился Дырка. - Я вот сейчас как дам! - И он снова запустил бумеранг.

Выпущенный бумеранг полетел высоко над деревьями и, описав круг, стал возвращаться назад. Увидев это. Дырка, как кошка, проворно отскочил в сторону, и деревянная палка угодила прямо в лоб пирату Буль-Булю.

- И-хи-хи-хи-хи-хи-хи, ой-ха-ха-ха-ха-ха-ха, - снова раздался загадочный смех из джунглей.

- Что?! - взревел пират Буль-Буль. - Смеяться надо мной, грозой морей и океанов? Ох, как я зол! Кто тут смеется над нами?

- Это гиена хохочет, самое трусливое и самое злобное животное этих джунглей, - сказал географ. - Это мерзкое животное всегда смеется.

- А почему она смеется? - удивился Чижик.

- Так она пугает своих врагов, - пояснил Самоделкин.

- Ой, смотрите, дракон сидит на ветке! - испуганно закричал Карандаш. - Давайте убежим отсюда, а то он нас съест вместе с косточками.

- Что ты. Карандаш, какой такой дракон? - удивилась Настенька. - Драконы же только в сказках бывают.

- Это ящерица такая, - сказал Семен Семенович. - Ее прозвали драконом за свирепый вид. Эти маленькие "дракончики" всегда нападают из засады или подкрадываются сзади. Драконы очень свирепы, прямо как в сказке. Они делают стремительный прыжок и хватают свою жертву за голову.

- Смотрите, а на другом дереве сидит ядозуб и внимательно смотрит на нас, - поежившись, сказал Самоделкин.

- А это что за зверь? - спросил Прутик.

- Тоже ящерица, только ядовитая, - шепотом произнес профессор Пыхтелкин. - Единственная в мире ядовитая ящерица. Если разозлить ядозуба, он начинает шипеть и, очертя голову, бросается на своего врага.

- Надо же, сколько здесь разных паразитов живет, - опасливо отходя в сторону, прогнусавил шпион Дырка. - Пойду-ка я лучше назад к речке, там как-то спокойнее.

- Я тоже здесь не останусь, - рявкнул Буль-Буль. - Еще прыгнет с дерева какая-нибудь гадина и откусит мою голову вместе с бородой.

- Ой, во что это я вляпался? - вытирая руки об траву, недовольно пробормотал Карандаш. - Прислонился к дереву, а оно какое-то липкое.

- Это же сальное дерево, - сказал профессор Пыхтелкин. - Я давно мечтал рассмотреть его вблизи. Из него делают растительное масло, мыло и даже свечи, потому-то оно сальное.

- А вообще-то здесь растет столько удивительных деревьев! - произнес Самоделкин. - В этих джунглях можно встретить и красное дерево, и черное дерево.

- Давайте лучше к реке вернемся и рыбы наловим, - предложил неожиданно Самоделкин. - Плохие из нас охотники получились. Всех попугаев своими разговорами мы распугали.

Путешественники выбросили бумеранги и пошли назад к реке. Солнышко катилось к закату, джунгли готовились ко сну. Маленькие животные прятались в свои норы, а хищники, наоборот, просыпались после дневного сна и готовились к ночной охоте. Протяжно завыла дикая собака динго. Высоко в небе, в красных лучах заката, плавно парили красавцы орлы. Эти царские птицы внимательно высматривали свою добычу.

Прошло всего два часа, как путешественники сделали привал, а Самоделкин уже смастерил из бамбука удочки и вместе с Прутиком и Чижиком наловил к ужину огромных аппетитных рыбин. Тропические рыбы были такими разными и необычными, что профессор Пыхтелкин решил внимательно разглядеть их перед тем как Настенька поджарит их на костре.

- Интересно, что нам поймали наши рыболовы? - переворачивая морских обитателей, пробурчал себе под нос Семен Семенович. - Так-так, я вижу рыбу-диск, четырехглазку, верхогляда и даже рыбу-клоуна. Смотрите, ребята, Самоделкин выловил скалозуба - рыбу с клювом.

- Ой, глядите, какая смешная рыба! - опустившись на корточки, пропищала Настенька. - Интересно, как она называется?

- Это рыба-муха, - ответил профессор Пыхтелкин, - она питается разными морскими паразитами. Иногда рыба-муха заплывает даже в рот к большим хищным рыбинам и охотится там на паразитов.

- Ну, чего там Самоделкин наловил? - подходя к профессору и ребятам, спросил Дырка, водя во все стороны голодными глазами. - Что это тут лежит?

"Б-ззз" - ударила струя воды прямо Дырке в лицо. Это рыба-брызгун выстрелила водой в шпиона.

- А-а-а-а-ай! - опасливо отпрыгивая в сторону, завопил Дырка. - Чегой-то она брызгается? Она что, с ума сошла?

- Это рыба-брызгун так охотится, - объяснил Самоделкин. - Она набирает в рот воды и поджидает свою жертву. Как только какая-нибудь мошка зависнет над водой, брызгун тут же сбивает ее струей воды.

- Уж лучше я подальше буду держаться от ваших ненормальных рыб, проворчал шпион Дырка. - Вы ее специально подговорили, чтобы она в меня водой плюнула.

- Пойдем на травке полежим, - позвал длинноносого пират Буль-Буль. Пускай эти дураки сами ловят рыбу, сами ужин готовят, а мы с тобой лучше отдохнем. А когда ужин будет готов, они нас сами позовут.

Карандаш развел костер, а Настенька с Прутиком и Чижиком нацепили пойманных рыб на вертел и подвесили их над костром жариться. Через час ужин был готов. Путешественники позвали разбойников и сели ужинать.

ГЛАВА 21 Дерево, на котором растет пепси-кола. Резиновое растение и другие чудеса.

От ароматного запаха жареной рыбы у отважных путешественников потекли слюнки. Профессор сплел из прутьев большую корзину и набрал в лесу спелых и вкусных плодов. Тут были и дикие груши, и спелые бананы, и кокосы. Ученому даже удалось разыскать и срезать гигантские плоды хлебного дерева, из которых Карандаш испек свежий хлеб. А Прутик с Чижиком обнаружили дынное дерево. На нем мальчики увидели очень странные плоды. Оказалось, что эти фрукты называются "папайя". На вкус они напоминали дыню, но внутри выглядели как тыква.

Самый большой сюрприз приготовил Самоделкин. Он достал железный термос и угостил всех путешественников холодной пепси-колой.

- Самоделкин, где ты достал этот чудесный напиток? - удивился Карандаш. - Мы же находимся в джунглях.

- Я его сам приготовил, - гордо сказал железный человечек.

- Из чего? - спросили Настенька и Чижик.

- Я нашел колу, дерево, из плодов которого делают пепси-колу, - пояснил Самоделкин. - Пока вы жарили рыбу, я из них и приготовил эту вкусную воду. Видите, у меня есть специальный самоморозящий термос. Я его сам смастерил. Теперь у нас всегда будет холодная газировка.

- Нет на свете лучше места, чем тропические джунгли! - доедая свою рыбу, сказал профессор Пыхтелкин. - Здесь можно найти все что угодно! Захотели есть, пожалуйста - ягоды, фрукты, рыба, животные. Захотели пить - к вашим услугам кола, кокосовое молоко, фруктовый сок. Одних пальм в Австралии видимо-невидимо. Есть кокосовые пальмы, финиковые пальмы, масличные пальмы, восковые пальмы, слоновые пальмы. Все настолько разные и удивительные, что просто диву даешься!

- А чем они отличаются друг от друга? - спросила Настенька.

- Ну, например, масличная пальма растет, лежа на боку, - ответил профессор. - Из ее плодов добывают масло. На финиковой пальме растут известные всем плоды финики. Пальма барригона очень похожа на бочку. Из сахарной пальмы добывают сахар, на персиковой пальме растут плоды, очень похожие на персик. Этот плод местные жители варят в соленой воде, и получается очень вкусное блюдо.

- А еще какие пальмы бывают? - допытывался Чижик.

- Еще есть винная пальма, - продолжал ученый. - Из ее плодов делают вино.

- Ох, я бы не отказался от хорошего бочонка вина, - поглаживая толстый живот, пробасил пират Буль-Буль.

- А из саговой пальмы делают муку, крупу и даже варят кашу, - вспомнил профессор.

- А из восковой пальмы делают воск и свечки, - добавил Самоделкин.

- Но все-таки самая удивительная - это кокосовая пальма, - неожиданно сказал Карандаш. - Это дерево растет возле моря и всегда как бы тянется своим стволом к воде. И это не удивительно, ведь кокосовые пальмы любят пить соленую воду.

- Но ведь все остальные деревья пьют только пресную воду, - сказала Настенька. - Как же они могут пить соленую?

- Могут и любят пить именно морскую воду, - пояснил Карандаш. - Кокосовой пальме необходимо два килограмма соли в год.

- А молоко в кокосовых орехах соленое? - спросил Прутик.

- Нет, оно сладкое, - ответил Семен Семенович.

- Действительно, странное дерево, - согласился Чижик.

- Если кто-то из вас захочет с утра выпить чашечку крепкого кофе, то мы сейчас нарвем плоды кофейного дерева и сварим вам кофе, - сказал Самоделкин ребятам.

- А алмазного дерева здесь, случайно, нет? - с надеждой спросил шпион Дырка. - Чтобы нарвать с него алмазов и больше никогда в жизни не работать.

- Можно подумать, вы когда-нибудь работали! - засмеялся Самоделкин. Только и делаете, что на травке валяетесь!

- А какие еще чудеса есть в Австралии? - допытывался любопытный Прутик. - Расскажите нам, а то спать пока не хочется.

- Здесь есть цветы, которые живут под землей, - вспомнил географ. Представьте себе, красавицы орхидеи растут на глубине двух метров под землей. И ничего, хорошо себя чувствуют. Правда у этих цветов совсем нет листьев.

- А чем это так вкусно пахнет? - потягивая длинным носом, спросил шпион Дырка. - Я все сижу и нюхаю, нюхаю, как будто кондитерский магазин где-то рядом с нами.

- Верно, - согласился Прутик, - плюшками сладкими пахнет.

- Вон, видите, с дерева лиана свешивается, - указал рукой Карандаш.

- Видим, - кивнула головой девочка.

- Так вот, это растение называется "ваниль", - объяснил волшебный художник. - Ванилью посыпают сладкие булочки и пироги.

Путешественники с интересом посмотрели по сторонам. Еще несколько минут назад им казалось, что они сидят в самом обыкновенном лесу, но прошло всего несколько мгновений - и вот им уже представился сказочный лес, в котором растет все самое вкусное и необычное, все самое удивительное и сладкое, все самое невероятное, что только есть на белом свете. Казалось, достаточно протянуть руку, и на тебя посыплются бананы и орехи, спелые плоды и красивые цветы. Стоит только открыть рот - и тут же в него польется пепси-кола и сладкое молоко, сок спелых и вкусных фруктов. Путешественники попали в самый обычный, но все же немного сказочный лес.

- А вот там, сзади вас, растет эвкоммия, - показал профессор Пыхтелкин. - Это резиновое растение, у него листья крепятся на резиновых веревочках. Если у этого растения оторвать листочек, то он не упадет на землю, а останется висеть в воздухе, а все потому, что его будут держать маленькие и тоненькие резиночки.

- Между прочим, вон там растение, из которого делают жвачку, - показал Самоделкин. - Я видел, как его плоды жевали какие-то животные.

- А что это за дерево растет возле наших палаток? - спросил Прутик. Какое-то оно необычное.

- Это драконовое дерево, - ответил географ. - Его так прозвали за то, что его смола красная и густая, похожая на кровь дракона.

- А самое большое дерево какое? - спросил Прутик.

- Самое крупное? - переспросил профессор. - Наверное, это мамонтовое дерево. Оно бывает высотою в сто метров, а то и выше. Если спилить такую громадину, то на его пенек смогут встать сразу тридцать человек.

- Еще я сегодня видел мыльное дерево, - вспомнил географ. - Это дерево очень приятно пахнет, из его коры делают мыло.

- Давайте ложиться спать, - предложил Самоделкин. - Я построил палатки и накидал там мягкой травы. Идите спать, уже очень поздно.

Путешественники разбрелись по своим шалашам, сонно потирая глаза. Железный человечек подбросил в костер еще немного хвороста и тоже отправился спать. Никто из отважных путешественников не заметил, что из черных зарослей джунглей за ними внимательно наблюдали несколько десятков внимательных глаз.

Все уснули. Наступила теплая тропическая ночь. На небе вспыхнули тысячи золотых звездочек, а на самую середину черно-синего неба выплыла красавица Луна, где еще совсем недавно были наши маленькие, но все же очень смелые путешественники.

ГЛАВА 21 Похищение. В плену у маленьких дикарей. Воздушная деревня. Заговор пиратов.

Широкие листья финиковой пальмы тихо зашелестели и раздвинулись в разные стороны. На землю бесшумно, словно спелые плоды, посыпались черные тени. Это были маленькие дикари, коренные жители австралийских джунглей. В руках они держали луки и стрелы с отравленными наконечниками. Темные лица были разукрашены в красные и белые цвета. Это были настоящие охотники, а Карандаш с друзьями стали для них добычей.

Они похватали спящих путешественников и поволокли их в свою деревню. Друзья вырывались, как могли, но дикари накинули им на головы плотные мешки, в которые подсыпали какую-то душистую травку. От ее сильного запаха путешественники заснули крепким сном, и ничто не могло их разбудить, даже глухие удары барабанов, в которые лупили эти люди, радуясь удачной охоте и полной Луне, которая выплыла на самую середину неба.

- Эй! - тихо позвал Карандаш через некоторое время. - Меня кто-нибудь слышит?

- Я тебя слышу, только ничего не вижу, - отозвался Самоделкин.

- Интересно, что с нами произошло? - раздался рядом голос профессора Пыхтелкина. - Я ничего не помню.

- Зато я все помню, - недовольно проворчал Самоделкин. - Кто-то схватил нас среди ночи и приволок сюда.

- А почему мы ничего не видим? - спросил Карандаш.

- Потому что у нас мешки на головах надеты, - пояснил Самоделкин.

- А где наши малыши? - взволнованно спросил Карандаш.

- Мы тут, - ответил Прутик. - С нами все в порядке.

Чижику удалось развязать себе руки и стащить с головы мешок. Затем мальчик помог освободиться всем остальным путешественникам.

- Куда мы попали? - с испугом спросил шпион Дверка. - Что это за хижина? Я не хочу здесь находиться, выпустите меня отсюда.

- Мы в плену, - почесывая рыжую бороду, сказал пират Буль-Буль.

- У кого в плену? - испугался шпион Дырка.

- У дикарей, - проворчал толстый пират. - Я видел их ночью.

- А кто это такие? - спросила Настенька.

- Это такие маленькие дикие люди, которые стреляют отравленными стрелами и кричат ужасными голосами, - выпалил Чижик.

- А куда они нас засунули? - подходя к стенке, домика, спросил Карандаш.

- Мы висим на дереве, - заглядывая в щель, сказал Самоделкин. - Эти ужасные дикари живут на деревьях. Посмотрите, какие они маленькие! Они, словно белки, прыгают с ветки на ветку и не боятся упасть с такой огромной высоты!

- А почему они живут на деревьях? - спросил Прутик. - Им что, на земле мало места?

- Им так легче прятаться от хищных зверей и от других диких племен, пояснил профессор Пыхтелкин. - Видишь, как легко они бегают и прыгают по толстым веткам. Другие дикари так не умеют. Они выслеживают своих жертв с деревьев, а затем все вместе нападают на них сверху.

- Но ведь многие хищники прекрасно лазают по деревьям, - вспомнил Чижик. - Да и змеи, кстати, тоже. Помните, мы видели, как анаконда висела на ветке дерева.

- Маленькие дикари не боятся змей, - ответил географ. - У них есть очень страшное оружие, такие маленькие бамбуковые трубочки. Дикари стреляют из них крошечными стрелами. Одной такой стрелы достаточно, чтобы свалить любое животное. А все потому, что эти стрелы отравлены смертельным ядом, который называется "кураре".

- Значит, мы тоже висим на дереве? - испуганно спросила Настенька.

- Да, здесь все домики находятся на деревьях, - ответил профессор Пыхтелкин. - Посмотрите, они делают их как птицы, из толстых веток и соломы. Зато на деревьях растут вкусные фрукты. Им за едой далеко ходить не нужно: высунул руку из окна и срывай с ветки любой самый вкусный и спелый фрукт. Я же вам рассказывал, сколько здесь разных плодов растет, просто объедение.

- А зачем они нас схватили и сюда приволокли? - захныкал шпион Дырка. - Я не хочу здесь, как макака, на дереве сидеть. Выпустите меня отсюда. Я хочу на землю спуститься.

- Смотрите, они к нашей хижине по веткам скачут, - сказал Карандаш. У них отравленные стрелы в руках.

Дверь крошечного домика отворилась, и в нее вошли маленькие, но страшные дикари. Лица у австралийских лилипутов были ужасные. Впереди всех шел самый маленький и толстенький дикарь. Видимо, это был вождь племени. Дикарь зыркал по сторонам.

- Дура-мура-быра-пыр! - грозно прорычал главный пигмей. - Быраку-какыра-пыра-мыра-дурила!

- Чегой-то он? - испуганно попятился шпион Дырка.

- Он говорит, что мы его пленники - перевел профессор Пыхтелкин. - Мы случайно забрели в его владения и теперь должны понести наказание.

- Какое такое наказание? - удивился Карандаш.

- Кыра-быра-дыры-быра! - ответил ужасный лилипут и, скорчив ужасную рожу, вышел из хижины и, словно кошка, поскакал по веткам деревьев.

- Он сказал, что одного из нас они кинут в страшное озеро, которое называется у них "Озером зубастых чудовищ", - с ужасом выпалил профессор Пыхтелкин. - В этом озере живут какие-то жуткие рыбы, которые поедают всех, кто оказывается в воде.

- Это, наверное, пираньи, - сказал Карандаш. - Зубастые рыбы, которые своими мощными клыками хватают и рвут на мелкие части все, что только возможно съесть и разорвать.

- Как, вы сказали, называется озеро? - неожиданно спросил Прутик.

- "Озеро ужасных чудовищ", - повторил географ.

- Так это же то, что нам нужно, - весело воскликнул мальчик.

- Что нам нужно? - не поняли Карандаш и Самоделкин.

- Мальчик абсолютно прав, - радостно закивал профессор Пыхтелкин. Именно в этом озере и лежит сундук с драгоценностями. Помните, что было написано на железной табличке? Древние жители Антарктиды, перед тем как улететь на другую планету, спрятали свой сундук именно в этом ужасном озере. Видимо, еще в те далекие времена здесь, в Австралии, жили предки этих диких людей, а у них в озере водились эти зубастые чудовища.

- Профессор, идите сюда! - тихо подозвал ученого Самоделкин. - Давайте сверим с нашей картой. Правильно мы нашли то место или нет?

Географ достал железную коробочку и вынул металлическую карту. Несколько минут ученый что-то бормотал себе под нос и водил пальцем по старинной карте. Он достал из саквояжа какой-то прибор и определил с его помощью, место, где они сейчас находились. Затем профессор достал железную пластинку с древней картой и сверил ее со своими измерениями.

- Все точно! - сказал географ Самоделкину. - Мы находимся возле того озера, о котором написали древние люди.

- Но почему они спрятали свой сундук в этом страшном озере? - удивился Карандаш. - Они что, другого места не могли найти?

- Древние жители Антарктиды хотели, чтобы их сундук пролежал без движения много миллионов лет. Они хотели, чтобы его нашли ученые, а не какие-нибудь дикари. Местные жители знают, какие ужасные рыбы живут в этом озере, вот они и боятся там плавать.

- Мы обязательно должны достать со дна озера этот сундук, - твердым голосом заявил Карандаш. Вдруг там лежит что-то очень важное для науки.

- Нам надо что-то придумать и удрать отсюда, - сказал Самоделкин. Может быть, ты. Карандаш, нарисуешь нам веревочную лестницу и мы ночью слезем с этого дурацкого дерева?

- Но как же часовые? - показал Карандаш на двух карликовых дикарей, которые сидели на ветках дерева и внимательно следили за пленниками.

- А что же нам делать? - испуганно спросил Прутик. - Ведь эти ужасные люди хотят одного из нас бросить в это озеро с зубастыми рыбами.

- Я, кажется, придумал! - весело звякнул пружинками Самоделкин. Когда дикари придут за жертвой, то вы отдадите им меня.

- Я тебя не отдам на съедение этим зубастым! - воскликнул Карандаш. Уж лучше дикари меня кинут этим рыбам на съедение.

- Да ты не бойся, меня они съесть не смогут! - весело сказал Самоделкин. - Я ведь весь железный, эти глупые рыбы только зубы об меня сломают, зато я нырну на дно озера и достану заветный сундук.

- Но тебе же нельзя нырять в воду, - печально произнес Чижик. - Ты разве забыл, что от воды ты заржавеешь?

- Ничего, если вы меня быстро высушите, а потом смажете машинным маслом, то я не успею заржаветь, - улыбнулся храбрый Самоделкин.

- Смотрите, Семен Семенович, кто это крадется по ветке дерева? спросит Прутик, разглядывая какое-то животное в небольшое отверстие в стене.

- Это животное называется "муравьед", - ответил ученый. - Его так прозвали потому, что оно очень любит есть муравьев. У него длинный и липкий язык, который он засовывает в муравейник и шарит им там. К языку прилипают вкусные муравьи, которых и глотает муравьед.

- А что он на дереве делает? - удивилась Настенька. - Разве муравьи живут на деревьях?

- Дело в том, что где-то поблизости растет дерево, у которого вместо плодов на ветках висят такие небольшие мешочки, в которых живут очень опасные маленькие муравьи. Стоит только задеть такой мешочек какой-нибудь букашке, как из него выбегают десятки кровожадных муравьев и затаскивают это насекомое к себе. Муравьед знает об этом дереве, вот и крадется к нему.

- Ой, смотрите, какой смешной медведь лезет по дереву! - захлопала в ладоши Настенька. - А в животе у него сидит маленький медвежонок.

- Это медведь коала, - разглядывая забавное существо, сказал Самоделкин. - Он больше всего на свете любит спать.

В хижину влетел большой пестрый попугай и уселся прямо на голове у профессора Пыхтелкина. Оглядевшись по сторонам, попугай важно щелкнул клювом и прокричал: "Ку-ка-ре-ку! М-я-у! Гав-гавгав!"

- Ну вот, только психических попугаев нам тут не хватало, - опасливо прячась за спиной пирата Буль-Буля, сказал шпион Дырка.

- Это говорящий попугай! - засмеялся профессор Пыхтелкин. - Наверное, он жил в какой-нибудь деревне, вот и научился там кукарекать, мяукать и гавкать, как домашние животные.

- Есть хочется! - зыркая голодными глазами, сказал Дырка. - Почему они не кормят пленных обедом? Я сейчас кричать буду!

- Кричи не кричи, толку от этого не будет, - заверил его Карандаш. Смотрите, сколько возле нас фруктов растет, стоит только руку протянуть и можно сорвать все, что вам хочется.

Самоделкин разобрал кусок соломенной крыши, стал рвать и кидать вниз все, что попадалось под руку, - алычу и абрикосы, мандарины и дикую сливу и даже дикие орехи. У путешественников получился сладкий обед.

- Мне, дайте мне вот тот большой апельсин! - суетился шпион Дырка.

Разбойник боялся, что ему ничего не достанется. Он как всегда был самый голодный, поэтому хватал все, что ему попадалось под руку, и отправлял себе в рот. Его приятель, рыжебородый капитан Буль-Буль, сидел в углу и не торопясь ел спелый банан. Толстый разбойник что-то обдумывал и потому ел молча.

- Эй, Дырка, ползи ко мне! - приказал он. - Хватит тебе лопать, нам нужно поговорить! И захвати вон ту связку бананов.

Худой жулик приполз к своему капитану и преданно уставился на толстого разбойника.

- Что мы будем делать? - спросил Буль-Буль. - Как нам заполучить сокровища в свои руки? Нам нужно срочно что-то придумать!

- Правильно, - закивал Дырка, засовывая в рот мохнатый плод киви, - а то они сцапают себе сокровища, а про нас забудут. Надо что-то придумать.

- Интересно, а когда они придут за мной? - спросил Самоделкин у географа. - Нам ведь нужно подготовиться к их приходу.

- Мы скажем маленьким дикарям, что хотим посмотреть, как они будут кидать Самоделкина в озеро, - предложил Карандаш. - Мы сядем на ветке дерева, которая свисает прямо над озером, и будем оттуда наблюдать.

- Я, кажется, придумал, - обрадовался Чижик. - Пусть Карандаш нарисует длинную и прочную резинку. Мы обвяжем ею Самоделкина, а другой конец резинки привяжем к ветке дерева, на которой будем сидеть. Дикари сбросят Самоделкина в озеро этим ужасным зубастым рыбам, но он не утонет. Главное, чтобы он успел схватить со дна озера сундук с сокровищами. Резинка натянется, и Самоделкин выпрыгнет из воды обратно на нашу ветку.

- Молодец! - обрадовался Карандаш. - Так мы и сделаем. Важно, чтобы дикари не заметили, что мы обвязали Самоделкина резинкой.

- А ты нарисуй резинку зеленого цвета, - предложил профессор Пыхтелкин. - Они подумают, что Самоделкин за лиану зацепился, и не будут снимать с него нашу резиночку.

Карандаш прямо на деревянном полу начал рисовать тонкую и длинную резинку, и уже через несколько минут она лежала у ног волшебного художника. Самоделкин проверил ее прочность и спрятал в соломе. Путешественники стали ждать вечера. Все очень волновались за Самоделкина. Получится у железного человечка спастись от ужасных зубов пираний и поднять со дна сундук или не получится?

ГЛАВА 22 Беспокойная ночь. В зубах у чудовищ. Таинственный сундук.

Наступила еще одна тропическая ночь. Карандаш нарисовал путешественникам маленькие подушечки и велел всем ложиться спать. Прутик, Чижик и Настенька легли в углу хижины и уснули, а Карандаш с профессором Пыхтелкиным и Самоделкиным отошли в дальний угол и начали совещаться. Они обдумывали, как бы им получше провернуть завтрашний план.

- Не бойтесь! - успокаивал своих друзей Самоделкин. - Главное решить, что мы будем делать потом, когда я схвачу сокровища.

- Нам надо как-то удрать от маленьких дикарей, - сказал Карандаш.

- Это понятно, - согласился Семен Семенович, - только вот куда нам удрать?

- У этих дикарей ножки маленькие, как у детей, - сказал Карандаш. Мы спрыгнем на землю и убежим от них.

- Эти дикари, хоть и маленькие, но по деревьям прыгают не хуже любой обезьяны, - напомнил профессор Пыхтелкин. - Мы не сможем удрать от них.

- Я могу нарисовать воздушный шар и мы улетим отсюда навсегда, предложил волшебный художник Карандаш.

- Ничего не получится, - замотал головой Самоделкин. - Дикари порвут наш воздушный шар, они не дадут нам взлететь.

В это время в другом углу хижины сидели пираты и тоже шептались. Разбойники придумывали, как бы им завладеть сокровищами и убежать от Самоделкина и Карандаша, но у них пока ничего не выходило.

- Может быть, нам подружиться с этими дикарями? - предложил шпион Дырка. - Мы можем принять их в нашу разбойничью шайку.

- Да ну их! - отмахнулся пират Буль-Буль. - Что-то неохота мне с ними связываться. А вдруг они отнимут у нас половину сокровищ?

- Когда эта консервная банка, Самоделкин, достанет сокровища, нам нужно выхватить сундук из его рук и бежать к "Дрындолету", - придумал шпион Дырка. - Теперь уже знаю, как управлять этой ракетой: я все время подглядывал за Самоделкиным и запомнил, на какие кнопочки он нажимал, чтобы ракета взлетела.

- А как мы убежим от этих ужасных дикарей? - почесывая рыжую бороду, спросил капитан БульБуль.

- Мы от них на страусах ускачем, - весело потирая руки, сказал Дырка. - Хоть эти люди пигмеи по деревьям и быстро прыгают, страусы все равно быстрее их бегают. Главное - схватить сундук, спрыгнуть на землю и оседлать двух страусов.

- Правильно! А с дерева мы не спрыгнем, а спустимся по лианам, как по корабельному канату! - предложил старый морской волк.

Глубокой ночью все обитатели воздушной тюрьмы уснули, несмотря на крики и щелканье австралийских попугайчиков. Маленькие хвостатые мартышки прыгали по деревьям и заглядывали в окна подвесных домиков. Злые маленькие дикари отгоняли их палками, потому что хвостатые воровки могли украсть из дома маленьких детей и взять их к себе в обезьянью семью. По лесу прокатился звериный рев и крики ночных сов, которые вылетели на охоту. Джунгли жили своей привычной ночной жизнью.

- А-а-а-а! - раздался душераздирающий крик в утренней тишине.

Это кричал шпион Дырка, который проснулся от сильного укола в бок. Открыв глаза, он увидел над собой жуткие размалеванные лица. Дикари пришли к путешественникам и выбирали кого-то для жертвоприношения. Разбойник жутко перепугался, ему померещилось, что они хотят его съесть и колют в бок большой вилкой.

- Меня берите! - вскочил на пружинки Самоделкин. - Я буду вашей жертвой.

- Быра-кукапыра-охапыра-фуфакыра! - сказал один толстый дикарь и повел рукой в сторону путешественников.

- Чего он кукапыркает? - опасливо спросил Карандаш.

- Он говорит, что все мы будем сидеть на ветке и смотреть, как эти ужасные рыбы будут завтракать нашим Самоделкиным, - перевел профессор Пыхтелкин.

- Пошли, - смело сказал Чижик, - мы не боимся этих зубастых рыб и этих карликовых дикарей. Мы и на Луне были, и под водой плавали, и в Антарктиде побывали. И теперь не испугаемся.

Дикари широко распахнули двери и повели пленников по широким веткам в сторону озера. Впереди шел отважный железный человечек и его друг, волшебный художник Карандаш. Рядом, прижавшись, семенили ребята. Позади всех плелись пираты. Дикари подталкивали разбойников острыми копьями.

Наконец все подошли к месту казни. На соседних ветках, словно зрители, сидели кровожадные лилипуты и злорадно улыбались. Внизу, прямо под ногами пленников, находилось глубокое тропическое озеро, полное зубастых чудовищ. Огромные рыбины высовывали свои морды из воды и с интересом поглядывали на пленников. Хитрые хищники ждали, когда им сбросят в воду хоть чтонибудь, и нетерпеливо щелкали зубами.

Настенька с ужасом смотрела на озеро и чуть не плакала, девочке было очень страшно за Самоделкина.

- Скорее рисуй резинку! - шепнул железный человечек Карандашу.

"Бум-бум-бум-бум!" - глухо забили барабаны кровожадных дикарей.

Волшебный художник Карандаш подошел к большому дереву и за несколько секунд, незаметно ни для кого, нарисовал тонкую, но прочную резинку.

Пока дикари танцевали свои танцы. Карандаш и профессор Пыхтелкин обвязали Самоделкина вокруг пояса одним концом резинки, а другой ее конец крепко-накрепко прикрепили к дереву. Лилипуты ничего не заметили и продолжали веселиться, радоваться, что сейчас они сбросят в озеро одного из пленников.

- Семен Семенович, а зачем они хотят нас в озеро сбросить? - спросил перепуганный Прутик. - Они что, сумасшедшие?

- У дикарей есть такое поверье: если задобрить их богов, то весь год будет удачная охота и рыбалка, - пояснил ученый.

- Но ведь задобрить нужно богов, а не этих ужасных рыбин, - поежившись, сказал Чижик. - Их-то чего задабривать?

- Да ну их! - отмахнулся профессор. - Они глупые и суеверные.

- Смотрите, дикари идут к нам, - зажмурилась Настенька.

Путешественники обернулись и увидели, как несколько дикарей, взяв в руки острые копья, направились к пленникам.

- Чевой-то они к нам идут? - трясясь от страха, спросил шпион Дырка. - Что они будут с нами делать?

- Сейчас будут рыб кормить, - пробасил пират Буль-Буль.

- Чем кормить? - дрожа всем телом. Опросил Дырка.

- Наверное, шпионами, - ответил рыжебородый пират. - Мне их вождь сказал, что у этих зубастых рыб любимое блюдо - длинноносые шпионы.

- Я не хочу угодить в пасть к этим чудовищам! - захныкал шпион. Пропустите меня, я убегу отсюда куда глаза глядят.

- Как же, отпустят они тебя! - усмехнулся БульБуль. - Смотри, как их много! На каждой ветке, под каждым кустом сидят и на нас смотрят.

- Не просто сидят, а зыркают! - нахмурившись, сказал Карандаш. - Того и гляди, кинутся на нас и съедят вместе с косточками.

- Ой, мамочки родные! - затряслись коленки у шпиона Дырки, когда дикари приблизились к нему.

Но те прошли мимо трусливого разбойника и направились прямо к железному Самоделкину. Барабаны забили еще громче, а попугаи на ветках испуганно замахали крыльями и громко заверещали. Зубастые чудовища плавали по поверхности прозрачного озера и били от нетерпения хвостами по воде.

- Вон сундук, я вижу его, - закричал вдруг профессор Пыхтелкин.

Путешественники нагнули головы и, действительно, увидели, как в лучах утреннего солнца на дне прозрачного, как слеза, озера лежал и переливался всеми цветами радуги сундук с сокровищами. Пленники наконец-то увидели тот самый сундук, ради которого они совершили такое долгое и опасное путешествие.

Драгоценный ларец стоял в самом центре озера, а вокруг плавали надежные охранники - зубастые рыбы. Благодаря этим чудовищам драгоценный ларчик простоял под водой несколько тысяч лет, и его никто не тронул. Карлики, конечно, видели этот красивый сундук, но никто из них за все это время не осмелился нырнуть и достать его. Древние жители Антарктиды знали, что дикари боятся зубастых рыб, потому и спрятали сундук именно в этом озере, где его надежно будут охранять страшные чудовища.

- Как только выскочу из озера, сразу же растолкайте дикарей, - тихо прошептал Самоделкин своим друзьям. - Главное, чтобы нас не схватили в первую минуту. Потом мы что-нибудь придумаем, куда-нибудь спрячемся или убежим в лес. Карандаш, следите за Настенькой и Прутиком, а вы, уважаемый профессор, смотрите за Чижиком.

- А как же мы? - трясясь, пролепетал шпион Дырка. - Вы удерете, а нас они в озеро к рыбам кинут?

- Бегите за нами! - сказал Карандаш. - И помните: держаться надо всем вместе. Мы вас не бросим в беде.

Дикари подбежали к Самоделкину и с дикими криками толкнули его с ветки в озеро. Барабаны замолчали, путешественники стали с ужасом смотреть на Самоделкина, который падал в воду. Раздался всплеск и железный человек, словно спортсмен, нырнул в самую середину Озера Ужасных Чудовищ. С замиранием сердца они смотрели, как их железный капитан нырнул в самую гущу к зубастым рыбам. Клыкастые чудовища накинулись на Самоделкина, но вместо того чтобы позавтракать, только зубы свои подрастеряли. Путешественники увидели, как железный человечек камнем ушел на дно. Дикари весело закричали - они видели только лишь, как Самоделкин упал в воду и на него набросились зубастые рыбины. Глупые дикари не знали, что он сделан из крепкой стали и ему не страшны острые клыки хищных рыб.

- Хватай сундук! - закричал Карандаш своему другу. - Самоделочкин, хватай драгоценный сундук!

- Ой, смотрите, рыбы схватили его за руки, - зажмурившись, пискнула Настенька. - Как же он вырвется от них?

Самоделкин стремительно опустился на дно и, не теряя драгоценного времени, устремился к заветному сундучку. Сотни ужасных чудовищ пытались ухватить железного человечка за голову, туловище, руки и ноги, но лишь ломали свои зубы. Отважный пловец наконец доплыл до железного сундучка и вцепился в него мертвой хваткой. В тот же миг резинка, которой был обмотан железный человечек, натянулась, как тетива на луках, и, к ужасу и удивлению маленьких дикарей, вырвала Самоделкина из мертвой хватки ужасных кусачих рыб.

Раздался свист, и мокрый Самоделкин снова очутился на ветке рядом с Карандашом и остальными путешественниками. В руках железный человечек держал старинный железный сундук, который был весь в водорослях и ракушках. В некоторых местах сундук помялся и потрескался, но все же это был тот самый сундук, который много тысяч лет назад в этом озере спрятали древние жители Антарктиды.

- А-а-а-а-а! - закричали грозные дикари. Они увидели, как Самоделкин выскочил из воды, и теперь страшно разозлились, но путешественники не растерялись.

- Вот тебе, получай, мелочь пузатая! - крикнул шпион Дырка и столкнул маленького человечка с ветки вниз.

- На! Получай, людоед проклятый! - отважно закричал профессор Пыхтелкин и столкнул с ветки другого.

- Ку-ка-мы-р-р-р-л-а! - страшными голосами закричали дикие люди с соседних деревьев и, как обезьяны, цепляясь за ветки и лианы, устремились к Карандашу и его друзьям.

- Бежим! Скорее бежим! - закричал Карандаш.

Самоделкин в одну секунду развязал резинку и, подгоняя Прутика, Чижика и Настеньку, побежал за Карандашом. Рядом с ними, не отставая, бежали профессор Пыхтелкин и разбойники. Путешественники понимали, что если дикие люди догонят их, им грозит неминуемая гибель.

- Куда нам бежать? - оглядываясь, спросил профессор Пыхтелкин. - Внизу нас поджидают дикари, нам нельзя туда.

- Значит, нам нужно бежать вверх, - решительно сказал Самоделкин.

- Правильно! - кивнул головой Карандаш. - Только там нет дикарей.

- Где там? - не понял Прутик.

- На верхушке мамонтова дерева! - сказал волшебный художник. - Это самое высокое дерево в джунглях. Скорее к вершине, а там что-нибудь придумаем.

Волшебный художник, как кошка, вскарабкался на ветку и в одну секунду нарисовал веревочную лестницу. Самоделкин посильнее оттолкнулся от толстой ветки своими пружинками и взлетел ввысь, словно птица. Вцепившись в самую высокую ветку дерева, железный человечек крепконакрепко привязал один конец веревочной лестницы к дереву, а другой сбросил друзьям. Путешественники начали карабкаться наверх. Профессор Пыхтелкин схватил одной рукой сундук и тоже полез наверх.

- Ай, что это? - диким голосом закричал шпион Дырка. Рядом с его головой в толстую кору дерева вонзились несколько отравленных стрел.

- Ничего особенного, - успокоил его пират Буль-Буль. - Всего-навсего ядовитые стрелы. Если такая стрела хотя бы заденет тебя, то ты будешь долго корчиться, а потом умрешь в страшных судорогах.

- Не пугай меня, - захныкал шпион Дырка. - Мне и так жутко страшно.

- Давай, лезь наверх поскорей, - подтолкнул его пират Буль-Буль. - Не видишь, что ли, они за нами лезут.

- Да я лезу, только у меня от страха руки трясутся, как бы мне с дерева не свалиться.

- Если ты свалишься, угодишь прямо в пасть к рыбам, а если будешь медленно карабкаться, то нас поймают дикари и съедят на обед.

- Что же мне делать?

- Нам нужно придумать, как мы сундучок с сокровищами похитим, - сказал пират Буль-Буль. - Иначе эти карандашки-таракашки все сокровища заграбастают себе, и нам ничегошеньки не достанется.

- Как это не достанется! - обернулся Дырка. - Что же, мы зря жизнью рисковали? Нет, я так не согласен!

- Как только мы окажемся на самом верху, выхватывай у профессора сундук с сокровищами и беги что есть мочи! - приказал пират Буль-Буль.

- Куда бежать? - не понял худой разбойник.

- Куда глаза глядят!

- А куда у меня глаза глядят? - вращая зрачками, спросил разбойник Дырка.

- В сторону "Дрындолета", - рявкнул толстый капитан Буль-Буль.

- А как же я побегу, по воздуху, что ли? - спросил Дырка.

- Ты по веткам прыгай, как мартышка, - засмеялся пират Буль-Буль. Главное - удрать с сокровищами!

- Скорее, скорее наверх! - крикнул пиратам Карандаш. - Смотрите, дикари лезут следом за вами по нашей веревочной лестнице. Спасайтесь!

Разбойники вскарабкались на самую макушку мамонтова дерева. От огромной высоты у путешественников кружились головы, ведь Карандаш и его друзья сидели на высоте более ста метров. Такие высокие деревья встречаются только в тропических джунглях.

- Самоделкин, скорее перережь веревочную лестницу, - взмолился профессор Пыхтелкин. - Дикари совсем близко!

- Да, но у меня нет ножа, - сказал мастер Самоделкин.

- Держи ножик, - сказал Карандаш. Волшебный художник нарисовал острый охотничий нож прямо на ветке дерева.

- Самоделкина нужно вытереть, - сказала Настенька. - Он весь мокрый. И может заржаветь.

Пока Самоделкин резал веревку. Карандаш в одно мгновение нарисовал большое махровое полотенце и бутылочку машинного масла.

- А-а-а-а-а! - падая вниз, закричали дикари. Это наконец-то Самоделкин перерезал веревочную лестницу.

- Что же нам делать? - развел руками профессор Пыхтелкин. - Мы отрезали себе все пути. Как мы теперь доберемся до "Дрындолета"?

- Давайте вскроем сундук и посмотрим, что там внутри, - предложил путешественникам Самоделкин.

Он вытер себя полотенцем и смазал пружинки машинным маслом. Теперь Самоделкин сверкал на солнце как новенький.

- Карандаш, мне нужна отвертка, - попросил железный человечек.

- Хорошо, сейчас нарисую.

- Отдай, - вдруг нечеловеческим голосом закричал шпион Дырка. - Это наши сокровища! Мои и капитана Буль-Буля! - вцепившись худыми пальцами в старинный ларец, кричал длинноносый шпион Дырка. - Отдавай, кому говорят.

- Что-о-о! - грозным голосом закричал Самоделкин. - Почему это ваши?

- Вы нас с самого начала обманули! - пыхтел Буль-Буль, вырывая сундук из рук Карандаша и Самоделкина. - Сначала сказали, что Луна золотая, потом мы из-за вас целую ночь в холодной пещере просидели, а теперь, когда мы нашли настоящие сокровища, не хотите нам их отдавать.

- Смотрите, дикари наше дерево рубят, - испуганно прервал их Чижик. Видите, кромсают его каменными топорами.

- Значит, мы грохнемся на землю с высоты ста метров? - перепугалась Настенька.

- Не хочу падать! - заметался по ветке шпион Дырка. - Карандаш, нарисуй мне крылья, и улечу отсюда домой.

- Нужно срочно что-то придумать, иначе мы и вправду грохнемся, - почесал затылок Самоделкин.

Пока все смотрели вниз, пират Буль-Буль схватил сундучок и, отвернувшись от других, попытался вскрыть его кривым пиратским ножом.

- Отдай сундук по-хорошему! - сердито сказал Самоделкин.

- Это мое золото, - пробурчал капитан БульБуль, закрывая сундук грудью.

- Может быть, там вовсе и не золото? - сказал профессор.

- А что же тогда? - удивился шпион Дырка. - Что же, по-вашему, там древние люди спрятали - дохлых тараканов, что ли? Ну уж нет, там или золото или драгоценные камни лежат.

- Самоделкин, вот твоя отвертка, - протянул Карандаш своему другу новенькую стальную отверточку. - Попробуй открыть крышку сундука.

Между тем мамонтово дерево стало трещать.

- Скорее, еще немного и дерево упадет! - отчаянно закричал профессор Пыхтелкин. - Мы все разобьемся в лепешку.

- Не могу открыть, - работая отверткой, прокряхтел Самоделкин. Слишком долго ларец пролежал под водой, крышка прилипла и не хочет открываться.

- А что это за странные царапины на сундучке? - спросил Карандаш.

- Это следы рыбьих следов, - засмеялся профессор Пыхтелкин. - Наверное, они хотели его съесть, но только лишь зубы пообломали, как об нашего Самоделкина.

- Ох, до чего противные рыбы в этом озере! - поежился Самоделкин. - Я хоть и железный, а все равно мне было немного страшновато. Они так и лязгали зубами над моей головой. Хорошо, хоть недолго был в воде.

Неожиданно крышка сундучка поддалась, и Самоделкин медленно приоткрыл старинный ларец.

- Ну, что там, что? - отпихивая Карандаша и Прутика, пытался пролезть вперед шпион Дырка. - Сокровища или не сокровища?

Самоделкин широко распахнул крышку сундучка и путешественники увидели, что на дне старинного ларчика лежит какой-то механизм.

- Тю-ю-ю, - протянул пират Буль-Буль. - Опять нас обдурили: никаких сокровищ здесь и в помине нет. Уж лучше бы я дома остался, с вами одни неприятности - ни сокровищ, ни драгоценностей.

- Сейчас еще в озеро грохнемся! - затрясся Дырка.

- Интересно, что это такое? - разглядывая приборчик, спросил Карандаш. - Смотрите, тут какаято маленькая кнопочка есть.

- Давайте ее нажмем, - предложил Прутик.

- А вдруг мы в макак превратимся, - трусливо сказал Дырка. - Уж лучше ее не трогать.

- Дерево опять трещит, - предупредил профессор Пыхтелкин. - Решайтесь скорее, или мы сейчас грохнемся.

В этот момент раздался страшный треск, и дерево стало медленно наклоняться. Послышался громкий крик попугаев и мартышек. Перепуганные животные стали прыгать и перелетать на соседние деревья.

- Караул! Спасите! - закричали пираты.

- Скорее нажимай кнопку! - хватаясь за голову, воскликнул Карандаш. Иначе будет поздно!

Самоделкин схватил приборчик и только хотел нажать маленькую кнопочку, как дерево в последний раз треснуло и стало стремительно падать вниз вместе с путешественниками.

"Все! - мелькнуло в голове у Карандаша. - Мы пропали".

ГЛАВА 23, самая последняя и потому счастливая.

Но это был еще не конец - в тот самый момент, когда дерево уже треснуло и окончательно переломилось от ударов каменных топоров, Самоделкин все же успел нажать маленькую кнопочку на старинном приборе древних людей. Спасение пришло неожиданно и именно в тот момент, когда Карандаш и Самоделкин решили, что помощи ждать неоткуда.

Дерево рухнуло вниз и у падающих путешественников потемнело от испуга в глазах. В голове все закружилось, завертелось и засвистело в ушах. Прошло всего несколько секунд и с нашими друзьями случилось чудо. Да-да, именно так можно назвать то, что произошло с маленькими путешественниками. Вместо того чтобы упасть с огромной высоты в озеро или угодить в руки к кровожадным дикарям, они очутились...

А, впрочем, давайте послушаем, о чем они говорят, и тогда нам все станет понятно.

- Ой, куда мы попали? - оглядываясь по сторонам, удивленно спросил Прутик. - Что с нами произошло?

- Мы же, вроде, с дерева падали, - сказала Настенька.

- Я что-то не пойму, куда же мы все-таки попали? - вставил Карандаш.

- А где же дикари? - спросил профессор Пыхтелкин. - Куда они делись?

- Так мы упали с мамонтова дерева или не упали? - вставая с пола, спросил Чижик.

Путешественники сидели на полу в большой светлой комнате и удивленно озирались по сторонам. Их окружали знакомые предметы, парты и другие вещи, но они никак не могли прийти в себя.

- Так мы же дома очутились! - весело подпрыгивая на пружинках, засмеялся мастер Самоделкин.

- Как дома? - воскликнул шпион Дырка.

- Да так, у себя дома, - продолжал радоваться железный человечек, - в Волшебной школе.

- Не может быть! - Все еще сомневался Карандаш.

Вдруг в тишине послышался радостный лай: "Гав! Гав! Гав! Гав!" В комнату радостно влетела полосатая собака и, подбежав к Прутику, Чижику и Настеньке, начала прыгать и лизать их своим теплым шершавым языком.

- Тиграша, милая Тиграша, как я по тебе соскучилась! - заплакала от счастья Настенька. - Хорошая моя! Добрая собачка!

- Так мы и правда вернулись домой, - все еще не верил своим глазам Карандаш. - Но как же такое могло случиться, что мы из австралийских джунглей перенеслись в нашу Волшебную школу?

- Я все понял! - поднимая с пола шкатулочку с прибором, весело сказал профессор Пыхтелкин. - В тот самый момент, когда дикари наконец-то срубили дерево и мы падали с огромной высоты прямо в озеро с ужасными зубастыми рыбами, Самоделкин успел нажать на маленькую кнопку на приборчике, который лежал в старинном сундучке.

Видимо, эта штуковина и перенесла нас сюда, за много тысяч километров.

- Так, значит, этот прибор может выполнять любые желания, - вскочил на каменный пол рыжебородый пират Буль-Буль.

С этими словами он подбежал к прибору, нажал на маленькую кнопочку и громко сказал:

- Хочу, чтобы у меня был полный сундук золота, драгоценных камней и жемчуга!

- А я хочу большую бочку клубничного варенья! - громко прокричал свое желание шпион Дырка, подбегая к приборчику.

Но перед разбойниками не появилось ни того ни другого.

- Обманули! Обдурили! - захныкал длинноносый шпион Дырка.

- Эта машинка, которую изобрели жители древней Антарктиды, вовсе не исполняет любые желания, - пояснил профессор Пыхтелкин.

Географ взял металлическую табличку, которая лежала на дне сундучка, и перевел надпись с древнего языка, которая гласила вот что: "Если вы попали в беду и вам неминуемо грозит гибель, наш прибор поможет избежать вам смертельной опасности и вернет вас к вашему дому. Этот механизм изобрели наши ученые. Мы надеемся, что он пригодится вам в трудную минуту".

- Теперь мне все понятно! - обрадовался Самоделкин.

- Вот и хорошо, что мы вернулись домой, хватит с нас приключений и опасностей, надо немножечко отдохнуть, - устало сказал Карандаш.

- Тьфу на вас, обманщики противные! - выбегая из Волшебной школы, закричал пират БульБуль.

- Я так и знал, что с вами лучше не связываться! - хныкал шпион Дырка. - Больше мы с вами никуда не поедем, даже и не уговаривайте.

Разбойники убежали из Волшебной школы, напоследок громко хлопнув дверью. Но никто их не задержал и не пожалела жадных и глупых пиратов.

За окном ярко светило ласковое солнышко. Вокруг путешественников бегала и громко лаяла собака Тиграша. На подоконнике лежал и мурлыкал кот Клеточка. У порога школы бродила коза Бубенчик и, весело позвякивая маленьким колокольчиком, щипала свежую зеленую травку. Все были счастливы и довольны, что закончилось еще одно, возможно, самое опасное из всех приключений, которые когда-либо случались с волшебным художником Карандашом и его железным другом Самоделкиным.