/ Language: Русский / Genre:sf,

Чудо В Чемодане

Виталий Забирко


Забирко Виталий

Чудо в чемодане

Виталий Забирко

Чудо в чемодане

Каштана привёл на корабль Владик Лялин буквально за день до отлёта. Нашёл в лесу - Каштан стоял под деревом и в нерешительности переминался на шести лапах. При приближении Владика он вдруг упал на землю, втянул в панцирь лапы и стал похож на огромный, около полуметра в диаметре, не облущённый каштан.

- Какие мы пугливые, - присел перед ним на корточки Владик. Он осторожно потрогал острые колючки панциря. - Мы всех так боимся?

Каштан не шевелился.

- Любопытный ты зверь, - сказал Владик, - я бы с удовольствием взял тебя в нашу коллекцию, но при мне, к сожалению, нет контейнера, и боюсь, что пока схожу за ним на корабль, ты меня ждать не будешь. Впрочем, - он достал из кармана кольцо-пеленг и нацепил его на одну из колючек Каштана, надеюсь, ты не быстро бегаешь?

Зверь приподнялся на лапах.

- Бегаешь? - переспросил он голосом Владика, чуть приоткрыв разрез рта.

Владик улыбнулся и встал на ноги.

- Ну вот, между нами и установилось взаимопонимание. Может быть, ты сам пойдёшь со мной?

- Пойдёшь со мной, - возразил зверь.

- Да ну? - хмыкнул Владик и на секунду представил себе, что было бы, если бы они на самом деле поменялись местами.

- Будь умницей и подожди меня здесь, - попросил Владик.

- Здесь, - согласился зверь.

- Тогда до скорого!

Владик на прощанье махнул Каштану рукой и быстро зашагал из леса к кораблю.

- До скорого, - сказал Каштан и, встав с земли, засеменил за ним.

Так они и вошли на корабль - впереди Владик, а за ним зверь, шлёпая лапами по пластиковому полу. Из вольера с пересмешницей навстречу выскочила Леночка Лукашова.

- Ой! - всплеснула она руками. - Кого это ты ещё привёл?

- Я? Привёл?! - Владик повернулся и удивлённо округлил глаза. Ленок, ты гля, что это за чудо в чемодане?

- Перестань дурачиться! - отмахнулась Леночка. - А метку кто ему нацепил?

- Да, - сокрушенно вздохнул Владик и цокнул языком. - Это, пожалуй, моё упущение.

Он нагнулся и снял с колючки кольцо-пеленг.

- Упущение, - горестно подтвердил Каштан.

- Ага, так вы к тому же сговорились!

- Сговорились...

- Кстати, Владлен Аркадиевич, - Леночка упёрла руки в бока, - вы не могли бы сказать, кто обучает пересмешницу анекдотам?

Владик заморгал и соорудил на лице удивлённую мину.

- Анекдотам? - заинтересовался Каштан.

- Именно! Между прочим, она рассказывает их одним, очень знакомым голосом.

- Знаешь, Ленок, - сразу же заторопился Владик, - у меня, кажется, кислород на исходе... Кстати, куда определить это чудо?

Леночка молча указала на соседний вольер.

- Прошу вас, - гостеприимно распахнул Владик прозрачные дверцы. И хотя Каштан безропотно повиновался, Владик, чтобы раззадорить Леночку, легонько поддал ему в створках двери ногой.

- Ты что, разве можно так?! - возмутилась Леночка.

- Разве можно так? - обиделся Каштан.

- Да ты подумай, Ленок, может быть, для него это самое лучшее, прекраснейшее дружеское приветствие!

- Дружеское приветствие... - с сомнением пробормотал Каштан из вольера.

На следующий день, сразу же после старта корабля с Раймонды, Леночка направилась в отсек, где размещался зверинец. Нужно было проверить самочувствие зверей после старта, накормить их и прибрать в вольерах. Да и, признаться, работать со зверьми Раймонды, прекрасными имитаторами человеческого голоса, доставляло Леночке удовольствие.

В переходном тамбуре она надела кислородную маску, проверила запас кислорода и вошла в отсек. Возле самых дверей её ждал Каштан.

- Здравствуй! - удивилась Леночка.

- Здравствуй! - поздоровался Каштан.

- Выбрался из вольера? - погрозила ему пальцем Леночка. - Наверное, хочешь есть?

- Есть? - в свою очередь удивился Каштан.

- Проказник! Так-таки и не хочешь есть? Хорошо, идём.

- Идём, - с готовностью согласился Каштан.

Они прошли в оранжерею, но тут дело застопорилось. Чего только не предлагала Леночка Каштану, он от всего отказывался. Синтетическое мясо он тоже есть не стал. Леночка забеспокоилась.

- Что же ты ничего не ешь, а? Ничего не нравится? И что мне с тобой делать в таком случае? - Леночка присела перед ним на корточки. - Может быть, сам скажешь, чем тебя кормить?

Каштан виновато переступил с ноги на ногу.

- Не знаешь? И я вот не знаю. - Она встала. - Ладно, идём сначала накормим зверей, а потом уже решим что-нибудь и с тобой.

- Идём, - согласился Каштан.

Леночка вздрогнула и покосилась на зверя. Этот ответ Каштана мало походил на передразнивание.

- Ты что, умеешь разговаривать?

- Разговаривать? - несказанно удивился Каштан.

- Хорошо, идём, раз уж ты предлагаешь, - улыбнулась Леночка и легонько похлопала его по колючему панцирю.

Вначале они зашли к драконспшу, бывшему не в ладах с фонетикой и коверкающему слова на шипящий манер.

- Здравствуй, - сказала ему Леночка. - Как мы себя чувствуем? Нормально?

- Шташтуй, - прошипел драконспш, но дальше продолжать Леночкину тираду не стал и занялся предложенным ему обедом.

Каштан в вольер не вошёл и топтался у самого входа, мешая снующим туда-сюда кибердворникам. Когда в вольере было прибрано, Леночка закрыла двери, оставив драконспша наедине с обедом, и они, пошли дальше. Следующим у них был кудахтающий квохч, затем поющая занзура и, наконец, они зашли в вольер к пересмешнице, огромной жабоподобной образине. Ума в ней не было ни на грамм, но запоминала она буквально всё и имела обыкновение выдавать словно записанные на магнитофон тирады на следующий день.

- Здравствуй, - поздоровалась с ней Леночка. - Чем сегодня нас порадует многоуважаемый Владлен Аркадиевич?

- Значит так, - сказала пересмешница голосом Владика. - Заходит один в ресторан и заказывает себе обед. Кибер-официант идёт, значит, в подсобку и приносит ему...

Леночка знала этот анекдот с бородой и в другой раз, не сегодня, обязательно прослушала хотя бы из уважения к ходячему магнитофону. Но сейчас её мысли были заняты другим - чем же всё-таки кормить Каштана?

Пересмешница кончила рассказывать анекдот, немного помолчала, фальшиво посвистела как Владик и продолжила:

- А вот ещё. У одного магараджи был слон...

- До свиданья, - сказала Леночка пересмешнице, выпустила из вольера кибердворника и закрыла двери.

На обход вольеров Леночка потратила около двух часов. Все звери чувствовали себя нормально, никто не отказался от еды и теперь единственной проблемой оставался Каштан. Но здесь Леночка уже ничего не могла придумать. Разве что поговорить с капитаном...

Леночка прошла через весь зверинец к переходному тамбуру и остановилась. Каштан неотступно семенил за ней.

- Со мной хочешь, Каштанчик? - спросила она.

- Идём, - сказал Каштан, нетерпеливо переминаясь с ноги на ногу.

- Тебе туда нельзя, - ласково сказала Леночка. - Уж поверь, я бы тебя с удовольствием взяла с собой. Но там для тебя плохая атмосфера.

- Плохая атмосфера? - с сомнением в голосе проговорил Каштан. - Идём.

Леночка улыбнулась, покачала головой и закрыла за собой дверь. В последний момент ей показалось, что в узких прорезях глаз зверя застыла обида.

Леночка связалась с рубкой корабля прямо из коридора.

- Марк Петрович, - позвала она капитана.

- Да, - капитан повернул голову к экрану. - Что там у вас, Лукашова?

- Марк Петрович, Каштанчик ничего не ест.

- Кто такой Каштанчик? - наморщил лоб капитан.

- Это тот шипастый чемодан, которого я вчера привёл, - подсказал из угла рубки Владик.

- Не ест, значит, не хочет, - буркнул, не оборачиваясь, Никита Шустов. Он был занят прокладкой курса корабля, и ему мешали.

- Хорошо, Лукашова, - сказал капитан. - Идите в рубку, что-нибудь придумаем.

Но придумать они ничего не смогли. Каштан не ел целую неделю, но, тем не менее, чувствовал себя прекрасно, чего, правда, нельзя было сказать об экипаже корабля. Владик где-то вычитал, что на Земле один паук не ел целых семнадцать лет, и пытался этим успокоить Пеночку. Но она только с сомнением качала головой.

- Каштанчик не паук, - возражала она. - И ты знаешь, Владик, он порой так точно угадывает ответы на вопросы, что оторопь берёт. Будет жалко, если мы не довезём его до Земли...

На что Владик только загадочно хмыкнул, и со следующего дня пересмешница стала угощать Леночку анекдотами о псевдоразумных.

Развязка наступила на восьмой день. Не успела Леночка войти в отсек зверинца, как Каштан бросился к ней и чуть не сбил с ног. Леночка еле удержалась на ногах и быстро захлопнула за собой дверь тамбура.

- Что с тобой, Каштанчик? - с тревогой спросила она.

- Плохая атмосфера, - прохрипел зверь и снова бросился на дверь. Идём!

- Ну что ты, миленький, успокойся, - пыталась увещевать его Леночка, но это не помогало. Каштан продолжал твердить "идём!" и прыгать на дверь.

И тогда Леночка решила, что большого вреда не будет, если она впустит Каштана в корабль. Пусть попробует кислорода, и тогда уж наверняка не захочет высовывать свой любопытный нос из отсека зверинца. И, конечно, вовсе не потому, что нос у него отсутствует.

К её удивлению кислород никак не подействовал на Каштана. Он вовсе не собирался метаться по коридору и бросаться на дверь тамбура уже с другой стороны. С минуту он стоял, словно в нерешительности переминаясь с ноги на ногу, и вдруг его панцирь лопнул пополам, как скорлупа настоящего каштана, и свалился на пол. Пеночка вскрикнула. Из скорлупы выскочил блестящий коричневый шестиног с огромными белесыми глазами и принялся весело прыгать вокруг Леночки.

- Атмосфера! - радостно возвестил он. - Плохая не атмосфера!

У Леночки подкосились ноги, и она схватилась рукой за стенку. Из разломившегося панциря выглядывали какие-то разноцветные трубочки и металлические застежки.

"Мамочка, - растерянно подумала она. - Да что же это такое?" На непослушных ногах Леночка аккуратно обошла странную скорлупу и, добравшись до переговорного устройства, связалась с рубкой.

- Марк Петрович, - позвала она дрожащим голосом, не отрывая взгляда, от скорлупы, - Каштан-то наш... разумный!

- Так... - протянул занятый чем-то своим капитан. - Каштан разумный... Хорошо... Что? Что за чушь, Лукашова? - Капитан прокашлялся. Извините, Елена Павловна. Вы, наверное, переутомились?

- Скорее всего, наслушалась россказней пересмешницы о псевдоразумных, - хмыкнул Владик.

- Лукашова, - назидательно сказал капитан, - на Раймонде нет никаких признаков цивилизации. А для своих розыгрышей вы могли бы выбрать кого-нибудь помоложе.

- Да нет же! - закричала Леночка. - Никакой Каштан не раймондец! Он сейчас в коридоре, дышит нашим воздухом и... - у Леночки перехватило дыхание, - и здесь лежит его скафандр...

- Что?!

В рубке случилось маленькое столпотворение, которое могут создать три человека в обширной комнате только при большом желании, и тотчас же их всех будто ветром сдуло с экрана. Через мгновение они вихрем ворвались в коридор, чуть не сбив с ног Каштана, но он вовремя успел отпрыгнуть к стене.

- Да... - протянул Владик и, присев, осторожно потрогал какую-то металлическую бляху в скорлупе. - Неужели? Вот тебе и чудо в чемодане...

И тогда сзади к нему подскочил Каштан и прямо-таки мастерски, как футболист, пнул его левой задней лапой.

- Дружеское приветствие! - радостно провозгласил он голосом Владика.

И это было самым веским аргументом.