/ Language: Русский / Genre:sf,

Et In Pulverem Reverteris

Януш Зайдель


Зайдель Януш

et in pulverem reverteris

Януш А. Зайдель

...et in pulverem reverteris

ЗОНД ПЛАНЕТАРНОЙ РАЗВЕДКИ С-3

БАЗЕ. СООБЩЕНИЕ VI

Планета в зоне электромагнитного наблюдения. Сильное излучение в

широкой полосе частот. Оптическое изображение искажено слоями

конденсирующегося в атмосфере водяного пара. Явные признаки развитой

технической цивилизации, многочисленные искусственные спутники,

направленные излучения, сильное инфракрасное излучение. Продолжаем

маневр сближения, ЗПРС-3 - конец сообщения.

Начальник смены медленно обходил рабочие места. Во втором зале фабрики работало несколько операторов. Производство шло полным ходом, все машины работали. На седьмом месте начальник задержался. Стоя за спиной рабочего, он всматривался в показания контрольных приборов.

- Коллега Миллер, - произнес он тоном, который не предвещал оператору ничего хорошего.

- Слушаю, господин мастер! - Миллер втянул голову в плечи. Он не отвернулся от пульта управления, за это могло попасть.

- Знаете ли вы, коллега Миллер, что, собственно, производите?

- Знаю, господин мастер! Деталь номер ноль-четыре для подшипника вала дробилки.

- Точно для дробилки, коллега Миллер?

- Точно, господин мастер.

- А может вы, коллега Миллер, резинки для трусов делаете?

- Нет, господин мастер. Я делаю деталь номер ноль-четыре...

- Тогда почему, черт побери, вы установили дозатор на единицу? Вы знаете, сколько должна эксплуатироваться дробилка?

- Пять лет, господин мастер... Извиняюсь, я...

- Перед женой будете извиняться, когда премию получите! Немедленно исправить!

Начальник направился дальше, поочередно останавливаясь около других рабочих. Миллер со злостью посмотрел ему вслед.

- Старый пердун! - бросил он ему в спину. - Дрожит за свою задницу...

Вдруг лицо Миллера разъяснилось.

- Господин мастер! - крикнул он удаляющемуся начальнику. - У вас штанов нет!

Начальник остановился и посмотрел на ноги. Миллер сказал правду.

Машина тряслась по выбитой проселочной дороге. Ею, должно быть, давно не пользовались, потому как никто не латал огромных дыр на поверхности, а обочины заросли густым ковром травы, пробиваающейся в широкие трещины в асфальте. С обеих сторон свежей зеленью сияли обработанные поля. Нижние ветки придорожных деревьев, давно не обрезаемые, свисали вниз, образуя зеленый туннель над крышей машины.

Тольд объезжал большие ямы, переезжал через маленькие, забрызгивая лобовое стекло грязной жижей, оставшейся после недавнего майского дождя. Дворников не было уже часа два, значит надо спешить. Он добавил газа, но тут же убрал ногу с педали, рисковать не стоило.

До города еще далеко, дорога становилась все хуже, а время неумолимо неслось вперед. Тольд ежеминутно поглядывал на часы и проклинал собственную глупость, благодаря которой он поехал короткой дорогой. Дурацкая песчинка в карбюраторе отняла целый час времени от поспешного горячечного возвращения домой. Чем это грозит, понятно. Он и так переборщил, задержавшись на целый день в своем домике над озером. Все из-за девчонки, попавшейся как раз в день планируемого отъезда... Когда, наконец, он научится успевать вовремя? - думал он, проклиная себя, девушку и рассыпающуюся на ходу машину. Хорошо хоть повесть закончил. Если бы первую неделю не бездельничал, возращался бы намного раньше и без хлопот.

Хотя, если честно, виноват был не только Тольд. Если бы издательство вовремя заплатило гонорар за предыдущую книгу, перед отъездом он купил бы новую машину и другие вещи.

Он осмотрел кабину. Только радио в машине было новым. Неделю назад он купил последнюю модель, с батареей на весь срок пользования. Он думал, стоит ли ехать дальше, или безопаснее остановиться на обочине... Стрелка на приборной доске дрожала возле нуля... принимая во внимание допустимый разброс, это с одинаковым успехом могло означать и час и несколько минут... И все же дальше он ехал осторожно, все медленнее, надеясь добраться хотя бы до последней остановки городских автобусов.

Не желая думать об одном и том же, он стал размышлять о своей книге, которая уже должна появиться в магазинах.

Надеюсь, они не откололи такого, как в прошлом месяце с Абнером! засмеялся он от одного воспоминания. - Вообще-то небольшая потеря для читателей, если принимать во внимание писательские таланты Абнера...

Конечно, он преувеличивал с оценкой творчества коллеги по перу. Ему бы такую бумагу, как давали Абнеру на его книги... Но в последний раз, естественно ошибочно, весь тираж книги Абнера напечатали на газетной бумаге. Результат очевиден - книга не успела уйти со склада.

Комиссия по оценке обычно выделяла Тольду квартальную бумагу. Конечно это раздражало его творческие амбиции, но имело и свои плюсы. То, что не встречало особенного восторга у критиков из Комиссии, сталкивалось, как ни странно, с признанием и интересом читателей. Книга шла хорошо, а через три месяца, когда не оставалось ни одного экземпляра, а спрос не падал, можно было рассчитывать на переиздание. В то же время все "выдающиеся шедевры литературы" годами пылились в библиотеках и личных коллекциях, их читали все кто хотел, или был обязан, а автору оставалось только удовлетворение, что, как известно, средств к существованию не давало.

Теперь Тольд ехал совсем медленно. Он еще раз взглянул на щиток, но часов исчезли. Естественно, ему не удалось почувствовать последнего мгновения. Все продолжалось несколько секунд, что свидетельствовало о точности производителя машины. Двигатель внезапно замолчал, Тольд нажал на тормоз, но это было ни к чему, потому как в следующее мгновение уже не было ни тормозов, ни кресла под ним, ни чего бы то ни было вообще, кроме серого порошка, который засыпал Тольда сидящего посреди дороги. Из кучки пыли торчало лишь несколько предметов.

Тольд зашевелился и поднялся, отряхивая штаны и потирая ушибленные ягодицы. Бензин, заправленный утром, впитался в серую пыль.

- Так и знал, что этим кончится! - громко произнес он и плюнул на то, что еще минуту назад было его старой машиной.

Он нагнулся и выгреб свой пиджак, лежавший на заднем сиденьи, потом нашел сумку, в том месте, где раньше был багажник. Еще он подобрал радиоприемник и разгребая пыль проверил, не оставил ли чего-нибудь важного. Он нашел только две свечи от двигателя и недавно замененную лампочку от фары. Он пнул ее в кювет и сошел на обочину.

Теперь все равно. До города два часа пешком. Он залез в карман и достал газету. Сложил ее и уселся под дерево. Он решил подождать машину в сторону города, хотя почти не верил в это. В любом случае он решил отдохнуть и расслабиться после нервной спешки последних часов.

Выставка картин Артура Фиппса открывалась в шестнадцать часов, но уже в полдень явилась Комиссия по Оценке в полном составе, встреченная униженными поклонами автора. Комиссии предстояло еще много работы в четырех галереях города, поэтому они без задержки приступили к работе. Вдоль развешенных полотен мастера поочередно продвигались председатель, два члена комиссии, техник-деструктор и сам автор картин. Замыкали шествие двое рослых полицейских.

Процедура была достаточно простой. Перед каждым полотном председатель останавливался, тщательно изучая содержание картины на протяжении минуты, члены комиссии становились по бокам. Через минуту председатель спрашивал мнение товарищей, потом обращался к стоящему сзади технику и вполголоса произносил соответствующее число. В этот момент автор наклонялся вперед и прислушивался, а двое полицейских опускали сложенные за спиной руки и вытягивали их вдоль лампасов на брюках. Затем техник тщательно выбирал из висящего на груди ящика емкость с деструктозолом, и тщательно опрыскивал поверхность картины.

У первых четырех полотен Артур Фиппс молчал, хотя кулаки его машинально сжимались, а кадык начинал метаться вверх-вниз. У пятого он не выдержал.

- Чтооо? - зарычал он и прыгнул вперед, отталкивая техника. Цепочки и медальоны на его груди зловеще зазвенели. - Сколько? Пять лет? Это же шедевр! Нетленный шедевр! Не позволю!

Но два полицейских уже висели на его руках, они умело оттащили художника на безопасное расстояние. Комиссия продолжала свою деятельность, не обращая внимания на громкие протесты обиженного творца.

ЗОНД ПЛАНЕТАРНОЙ РАЗВЕДКИ С-3

БАЗЕ. СООБЩЕНИЕ VII

Вышли на стояночную орбиту. Видимость остается слабой, однако локализовано несколько центров цивилизации. Планета густо населена. Тип цивилизации - урабанистический. Уровень между III и IV. Снижаем орбиту. ЗПРС-3 - конец сообщения.

Тольд включил приемник. Передавали новости, значит уже час дня. Он раздраженно вслушивался в новости и одновременно смотрел вокруг. Но не увидел ничего, кроме возделанных полей, рощицы на горизонте и протянувшейся в обе стороны полосы дороги, обсаженной кленами и рябинами.

"Согласно постановлению Экономического Комитета, в координации с Всемирным Советом по Охране Среды и Комиссией по Промышленности и Торговле, с завтрашнего дня вступают в силу новые сокращенные нормативы срока действия некоторых потребительских товаров. Например, срок действия домов для одной семьи ограничивается до 15 лет, личных автомобилей, а также их частей и принадлежностей - до 1 года, одежды и обуви - до 6 месяцев, белья - до 3 месяцев. Подробный список изменений будет напечатан в вечерних газетах. Изменение срока действия некоторых товаров продиктовано необходимостью обеспечения дальнейшего гармоничного развития общества и потребления при одновременной гарантии быстрого обновления продуктов повседневного пользования. Принятое постановление призвано обеспечить дальнейшее улучшение положения в области охраны окружающей среды от загрязнения отходами промышленности и обеспечит занятость широким массам рабочих. Конечной целью принятых мер является, как всегда, дальнейший рост благосостояния жителей планеты.

Научная хроника. Из Иокогамы сообщают, в лаборатории местного Технологического Института разработан новый препарат под названием Деструктол-GTX, действие которого..."

Тольд приглушил радио, потому что ему послышался звук двигателя, но это было лишь жужжание жуков в кроне дерева, под которым он сидел. Он почувствовал холод снизу и удостоверился, что вместо газеты, сидит на кучке серого порошка. Ничего удивительного - газета трехдневная... К довершению всего, под штанами уже не было кальсон, когда он поднимался,из-под штанин на ботинки просыпалась серая пыль. Он вздохнул, схватил сумку, взял радио подмышку побрел в сторону города, безуспешно пытаясь вспомнить, как давно купил ботинки.

Профессор взглянул на аудиторию, заполненную студентами, и постучал мелом по доске. Разговоры постепенно затихали, но шум оставался. Профессор хотел стукнуть снова, но попал пальцами по доске, мел рассыпался в порошок.

- Что ты подсунул, черт тебя дери? - зло прошипел он в сторону сидящего в первом ряду ассистента.

Ассистент побежал за новым куском мела, а профессор, поправив очки, приступил к лекции.

- Как мы упоминали ранее, генезис автодеструктивных веществ восходит к временам, когда возле больших городских агломераций стали собираться горы отходов, остающихся от товаров повседневного пользования. Наибольшей проблемой в то время была неразлагающаяся упаковка из искусственных материалов.

То, что возникает в результате естественных биологических процессов, такие естественные материалы как дерево и его производные, кожа, натуральное волокно, под действием воды, воздуха и микроорганизмов через некоторое время разлагается на простые составляющие и возвращается в естественный круговорот материи. В то время как все материалы, спроектированные и созданные человеком с требуемой ему долговечность, после использования предмета, из них сделанного, очень устойчивы, либо вообще не разлагаются на простые составляющие. Погоня за долговечностью и надежностью привела нашу технологию к ситуации, в которой некоторые материалы достигли такой степени долговечности, что существовали веками, несмотря на то, что сделанный из них предмет теряет свою функциональность, становится устаревшим и морально использованным. Одновременно с ростом долговечности изделий промышленности, падает спрос и на современную продукцию. Это ведет к стагнации производства и, следовательно, к торможению технического прогресса и угрозе безработицы для многочисленных специалистов, занятых в производстве.

Итак, на некотором этапе развития нашей технологии, самоуничтожение отходов и устаревшей продукции стало необходимостью. Вслед за изобретением самораспадающейся упаковки, были проведены дальнейшие исследования, которые привели к появлению группы препаратов, называемых деструктексами. Эти препараты можно смело отнести к самым выдающимся достижениям нашей цивилизации в области прикладной химии, таких как этиловый спирт, циклон B, иприт, гербициды, пестициды, ДДТ, ЛСД, детергенты, дефолианты и напалм. Препарат из группы деструктексов приводит к разрыву химических связей в веществе, которое им пропитано. Благодаря своей субатомной структуре, деструктекс обладает замечательной проникающей способностью и без труда насыщает весь объем материала. Его действие носит псевдокаталитический характер, но действует он не сразу, а через определенный промежуток времени, зависящий от концентрации и вида используемого деструктекса. Здесь использованы результаты последних исследований в области теории катастроф, разложение вещества независимо от его вида и состава происходит почти сразу по истечению точно определенного срока использования. Эти особенности деструктексов разрешили многие проблемы нашей жизни, становятся ненужными ремонтные службы, поскольку ремонт не может использоваться дольше чем это было заложено сразу . В области моторизации это имеет дополнительное значение для безопасности, автоматически убирает из движения старые изношенные неоднократно ремонтировавшиеся автомобили, которые становились причиной частых аварий. Можно привести достаточное количество примеров значения деструктексов в нашей жизни.

Ценное достоинство препарата то, что он может храниться при повышенном давлении, что тормозит его проникающую способность и практически устраняет действие на стенки сосуда, в котором он хранится. Методика производства деструктексов...

Профессор остановился, поскольку за дверью, со стороны коридора, донесся какой-то шум.

Тольд остановился, чтобы высыпать из ботинок порошок, оставшийся от носков.

- Черт, - выругался он в пол голоса. - Последнее время с деньгами было действительно плохо, но чтобы все сразу, это исключительное невезение...

Собирался дождь, но Тольд надеялся попасть домой до того, как он пойдет. Приемник бубнил какие-то веселые мелодии, шлось неплохо, хотя без носков немного горели ноги. Вдруг музыка замолчала. Голос диктора был удивительно высоким и дрожащим.

"Внимание! Внимание! Передаем важное сообщение!

Тридцать минут назад произошло сильное землетрясение с эпицентром в районе острова Хонсю, в Японии. Данных о положении на месте катастрофы пока нет. Вся связь прервана..."

- Это далеко, - подумал Тольд. - Для полноты счастья мне еще землетрясения сегодня не хватало... "...до настоящего времени, - продолжал диктор, - отсутствуют сведения о состоянии большого склада сжатого деструктекса, расположенного на одном из островов в районе землетрясения. Просим вас не выключать приемников. По мере получения новых известий мы будем информировать наших слушателей."

Музыка, появившаяся после сообщения, была совсем другой. Тольд почувствовал холодный пот, стекающий по спине.

ЗОНД ПЛАНЕТАРНОЙ РАЗВЕДКИ С-3

БАЗЕ. СООБЩЕНИЕ VIII

Уменьшаем орбиту. Необходимо проверить предварительно полученные данные. Ничего не понимаем. Планета выглядит абсолютно незаселенной. С высоты орбиты не наблюдаем ни открытых ранее ни других центров цивилизации. Растительность отсутствует. Спектральный анализ показывает наличие только простых элементов в свободном состоянии на всей поверхности доступной для наблюдений. Не можем понять, отчего не подтверждается предварительная информация. Заходим на посадку. Атмосферные условия неблагоприятны. В районе посадки идет дождь, попробуем справиться... Посадка прошла успешно. Через минуту посылаем робота на разведку. Пока все в поря..."

1978.