/ Language: Русский / Genre:sf,

Хранители Тишины

Юрий Ершов


Ершов Юрий

Хранители Тишины

Юрий Ершов

Хранители Тишины

1

Федеральный надпространственник погасил скорость и вышел на орбиту бурой планетки WL-367 с идеальной точностью. На борту звездолета готовились к высадке спецподразделения Звездного Легиона.

-Наша задача - выяснить причины, по которым не вышла на связь исследовательская станция, - уверенно манипулировал виртуальной картой доктор Снегирев, научный консультант, по сути - руководитель операции. - Вот эти квадратики, разбросанные по кругу - здания экспедиции, накрытые нейтринным куполом. Без него быстрорастущие джунгли займут расчищенную территорию за считанные часы. В центре располагается объект исследований - постройки, оставленные на WL-367 неизвестно когда и неизвестно кем.

-Энергоблок? - деловито поинтересовался майор Блэр - командир спецподразделения и ткнул пальцем в изображение здания, пристроившегося на отшибе.

-Энергоблок с двенадцатью стационарными конвертерами, - согласно кивнул Снегирев.

-Капитан, ваша команда сумеет посадить корабль как можно ближе к охранному периметру вот в этом месте?

Катин - капитан федерального надпространственника усмехнулся:

-Если нужно, то и на крышу энергоблока.

Блэр поморщился - с дисциплиной у "пернатых" очень туго.

-Майор, не следует приближаться к объекту исследований. Группа построек изучается всего несколько лет - непонятно, как им прежде удавалось противостоять натиску джунглей. До сих пор неизвестны координаты планеты, с которой прибыли строители, не выяснены цели и задачи, преследуемые высокоразвитой расой. И потом - на станции и раньше были проблемы: совсем недавно бесследно пропал один из федеральных Кураторов, посланный с инспекцией. Вполне вероятно, что опасность, заставившая замолчать экспедицию, возникла оттуда - из лабиринтов, построенных неведомыми инопланетянами.

2

Корабль сел вплотную к защитному куполу, уничтожив целую рощу бурых деревьев, похожих на гигантских, премерзкого вида осьминогов. Бронированный вездеход с одиннадцатью легионерами выполз из-под брюха звездолета, продавил невидимый нейтринный кокон и ввалился на охранный периметр исследовательской станции. Надпространственник подпрыгнул, поднялся к мутным облакам, став черной точкой. Спустя несколько секунд пропала и она - корабль вернулся на орбиту.

Вездеход пробежал по бетонной площадке, ткнулся носом в ворота энергоблока. Высадив людей, машина отодвинулась в сторону, угрожающе поводя прицельным устройством скорострельной пушки. Спецподразделение молниеносно рассредоточилось по главному коридору энергоблока - люди замерли, ожидая приказа командира к дальнейшему продвижению.

-Не нравится мне здесь. От научников вообще приходится ожидать одни только гадости, - майор Блэр сгруппировался, почувствовав близкую опасность...

Блеклое небо прорезала слепящая вспышка молнии. Алое полотнище энергетической волны с треском развернулось под защитным куполом. Спецподразделение Звездного Легиона угодило в западню.

3

Снегирев устал от безуспешных попыток выйти на связь с легионерами:

-Капитан, кто из вашей команды согласится сопровождать меня в вылазке на территорию исследовательской станции? Мне нужен один человек, умеющий обращаться с оружием.

-Любой, доктор. Мои парни иногда любят поразмяться.

-Вы называете это поразмяться?! Научная экспедиция, три года изучающая постройки неизвестной инопланетной расы вдруг умолкает. О судьбе пятидесяти человек ничего не известно. Нас посылают прояснить ситуацию - и что же пропадает вооруженное до зубов спецподразделение Звездного Легиона! Не знаю, кто или что встретится нам на пути, но на обычную прогулку наше предприятие не будет похоже!

-Понимаю. Именно поэтому с вами пойду я, - холодно улыбнулся Катин.

4

Надпространственник четко вышел на траекторию посадки и уничтожил молодую поросль джунглей. Глайдер с разбега пробил нейтринный купол станции и понесся на бетоном.

-Корабль останется на WL-367 и будет следить за нашим продвижением. При малейших признаках опасности команда уведет звездолет на орбиту и свяжется с базой, - сообщил капитан, виртуозно управляя глайдером.

-Правильные распоряжения, - согласился Снегирев, опасливо рассматривая парализатор - самое маломощное оружие, которое нашлось на борту федерального надпространственника. Кажется он побаивался этой тяжелой железяки. Одно слово - ученый.

Вездеход, замерший в двадцати шагах от ворот энергостанции оказался невредимым. Катин заглянул под днище, подергал запертые люки, зачем-то раскачал антенну и, забросив за спину трингер забрался на броню, затопав к колпаку кабины.

Капитан вернулся через минуту:

-Водитель сидит в кресле. Десантный отсек пуст. На пульте не горит не один индикатор.

-Он мертв? - ужаснулся доктор.

-Никаких ран - то ли спит, то ли замерз. Хотя глаза открыты, меня словно бы и не видел.

Снегирев растеряно развел руками:

-Может стоит заглянуть в энергоблок? Как вы считаете, капитан?

Вместо ответа Катин спрыгнул с брони, быстро прошел до двери в здание, проскользнул внутрь. Ученый, направив в зенит ствол страшного парализатора, последовал за ним.

Длинный, неосвещенный коридор пропадал во мраке. Фигуры девятерых легионеров были неподвижны. Десятая фигура размахивала фонарем.

-Легионеры все здесь, - громким шепотом доложил Катин.

-Кроме своего командира, - заметил Снегирев, осматривая ближайшего человека. - Хм, будто каменный. Пульса нет. Лицо и кисти рук приобрели несколько сероватый оттенок. Зрачок неподвижен, в глазах нет никакой осмысленности. На сон не похоже. Скажите капитан, это может быть действием... ну парализатора майора Блэра?

-Конечно нет, - жестко отрезал Катин. - Офицер Звездного Легиона вне подозрений.

-Я просто высказал первую версию. Другой пока нет, - извинился Снегирев.

Капитан дотронулся до щеки ближайшего легионера:

-На одном из спутников Марса водится змейка, которая охотится, обездвиживая свою жертву электрическим разрядом. Но она никогда не нападает на людей, тем более на группы людей.

-К тому же у нас не дрянная луна Марса, - заключил Снегирев.

Снаружи полыхнула молния, станцию накрыло ярко-алое сияние энергетической волны... Странный феномен повторился еще раз через некоторое время.

5

В конце главного коридора обнаружились еще две фигурки - люди из числа обслуживающего персонала исследовательской станции. В машинном зале, возле раскрытого кожуха какого-то сложного механизма стояли три человека в одежде техников. И те и другие словно каменные истуканы.

-Значит это случилось со всей экспедицией. И скорее всего разом, предположил Снегирев. - Можно возвращаться на корабль и связываться с базой. Пусть направляют на WL-367 отряд ученых под охраной целой армии легионеров.

-Доктор, на стационарных энергостанциях всегда так тихо? полюбопытствовал Катин.

-Тихо, потому что сейчас конвертеры не работают. Могли бы и сами догадаться, капитан - освещения нет, не запущены отопительные и вентиляционные системы.

-Если конвертеры отключены, откуда берет энергию защитный купол?! - Катин схватился за передатчик: Парни, что там у вас?

Корабль молчал.

6

Входная дверь энергоблока была распахнута настежь. В расположении окаменевших легионеров произошли изменения: в коридоре стояли только двое, остальные устроились за броней вездехода. Сама машина оказалась возле ворот.

-Что за шутки! - возмутился Катин, увидев черную глыбу надпространственника. Межзвездный корабль замер метров в тридцати над поверхностью планеты, опираясь застывший столб пламени.

Снегирев напротив - обрадовался:

-Но ведь это все объясняет... Удивительный феномен! Капитан, скорее в лаборатории, к приборам, к исследовательскому оборудованию, скорее!

Катин подозрительно взглянул на ученого, однако спорить не стал. Двигаясь к зданиям лабораторий он чуть ли не каждый шаг оглядывался и все с большим недоверием изучал взглядом недвижимо висящий звездолет...

Вспышка молнии разорвала небо, алое сияние на мгновение заполнило нейтринный купол станции. И еще раз - но немного позже...

Корабль пропал. Разлетелся на микроны, сгинул, не оставив даже дымка.

Катин остановился. Разинув рот, посмотрел на небо, повел стволом трингера. Стрелять было абсолютно не в кого.

-Капитан, у меня уже нет сомнений. Поспешим, нас ждет интересное открытие!

Катин обошел неподвижные фигурки четырех легионеров по широкой дуге - еще секунду назад бетонная дорожка была пуста. Вид у капитана федерального надпространственника был неважный. Военные загадок не любят.

7

На подходе к зданию лабораторий Снегирев и Катин встретили майора - целого и невредимого майора Блэра. Он резко вынырнул из-за угла и без лишних слов пролаял:

-Вы очень кстати. Я тут кое-что нашел. Пойдемте. Одному мне не справиться.

Катин опустил трингер, Снегирев обрадовался майору, как старому другу:

-Феномен! Открытие! Необыкновенное везение! Блэр, как вам удалось остаться в нормальном течении времени?

-Все там, - нетерпеливо отмахнулся майор, направляясь к самому центру охранного периметра, к постройкам, оставленным неведомыми зодчими.

8

Невысокие ромбообразные башни производили гнетущее впечатление. Бросались в глаза неестественно искривленные элементы конструкций, плоскости, пересекающееся под неправильными углами. В глубину комплекса построек убегала бетонная полоска, петляющая между чудовищами архитектурных нагромождений.

Блэр уверенно свернул в первую же нишу, освещенную розоватым неярким светом.

Внутри строения инопланетной цивилизации выглядели еще более чуждыми, чем снаружи. Туннель с покатым, выгнутым дугой полом, с испещренными острыми выступами стенами и потолком, будто бы обросшими сталактитами, вился и прихотливо петлял, упорно опускаясь все ниже.

Майор наконец заговорил - словно продолжил разговор:

-Доктор, вы уже догадались - на WL-367 проблемы с временными отрезками. Виноваты как обычно научники. Они пробрались к машинам, на которых инопланетяне экспериментировали со временем, и опробовали пару-тройку глупых идей. Теперь сам черт не разберет - где нормальное течение времени, а где нарушенное.

Снегирев почувствовал себя в своей тарелке:

-Но хуже всего то, что процесс продолжается и нарушения разрастаются. Уже появилось несколько временных потоков - для персонала станции, для легионеров, для команды нашего звездолета и для нас. Для персонала исследовательской станции с момента катастрофы не прошло и мига, зато остальные потоки времени, подчиняясь неизвестным мне законам, переплетаются, передают друг другу энергию.

-Так вот почему вдруг пропал корабль и легионеры перемещаются какими-то скачками, - сообразил Катин. - Мы в разном времени. Доктор, так откуда же берется энергия для нейтринного купола? Отсюда, из лабиринта?

-Вероятно. Однако майор не все нам сказал. Я никогда не слышал о таких смелых экспериментах на WL-367... даже о том, что ученым удалось задействовать собственные системы освещения внутренних туннелей. Вообще-то и туннелей было немного, а мы идем и идем... Так как вам удалось перейти в наше течение времени?

-Случайно, доктор. Совершенно случайно, - скромно потупился Блэр.

9

Вскоре туннель сузился, разделился на два рукава, прикрытые тонкой, полупрозрачной пленкой. Блэр остановился, завозился, доставая что-то из кармана комбинезона:

-Вот тут меня встретило защитное поле. Я предполагаю - за ним располагаются важные механизмы, возможно управляющие временными потоками.

-Да, да, - закивал доктор. - Логично. Поле нужно отключить и немедленно приступить к исследованиям.

Катин возразил:

-Чепуха, майор. Это нейтринная сеть - всего лишь датчик слежения. Зачем мы вам нужны?

-Собственно, уже не нужны... - В руке майора оказался стиммер. Оружие выбросило энергетический конус, но он разбился о зеленоватый экран, чудесным образом возникший в воздухе. Майор Блэр прыгнул сквозь нейтринную сеть и пропал за изгибом туннеля.

Зеленая стена, защитившая от выстрела стиммера, уплотнилась. Мерцающие искорки закружились в диком танце. А потом вокруг упала непроницаемая занавесь.

10

Остроугольные выступы и светящиеся, розовые кристаллы свисали с потолка и кое-где служили колоннами. Матовый, поблескивающий пол был выгнут дугой. За прозрачной, ненадежного вида преградой, яростно кружилась огненная масса. Рядом стоял человек в форменной одежде.

-Куратор? Пропавший Куратор, прилетевший на WL-367 с инспекцией?

Человек в форме федеральной инспекции подошел ближе, сильно хромая. Он был ранен - бережно поддерживал правую руку. Под одеждой также угадывались заживляющие повязки.

-Нам нужна ваша помощь, - без предисловий сказал Куратор.

Доктор Снегирев взорвался:

-Кому это "нам"? Кто руководит экспериментами? Тут происходят вещи, весьма похожие на... не знаю на что! Куратор, вы обязаны ввести нас в курс дела.

Инспектор остался спокоен:

-Дело довольно сложное. Представьте себе расу разумных существ, обитающих в Тишине. Расу, которая создала нашу Вселенную, желая получить источник энергии. Всю Вселенную - включая пространство, материю и само непостижимое Время. Они заботятся о нормальном функционировании Вселенной и следят, чтобы поток Времени непрестанно обновлялся, послушно перетекая в Тишину необходимая им энергия. Специальные устройства, обеспечивающие синхронность временного потока в нашем секторе Вселенной, располагаются на WL-367...

Куратор прервался и Снегирев воспользовался паузой, вставив:

-Вселенная - обыкновенный конвертер энергии?

-Всего лишь. Представьте себе и другую - враждебно настроенную расу. Для того, чтобы похитить часть энергии, они вторгаются к нам и нарушают целостность идеально отлаженной системы. Представители обеих суперрас не в состоянии проникнуть к нам во Вселенную, но легко связываются и заручаются поддержкой ее обитателей. Например тех, кто построил эти лабиринты и обычных людей. Так появились Хранители Тишины и перед вами один из них.

-Прекрасный фантастический рассказ. Но давайте перейдем к WL-367, попросил Снегирев.

-Непосвященные никогда не сумели бы проникнуть в глубины планеты, к накопителям энергии, к потоковым трансляторам. Хранители Тишины держали на WL-367 всего одного представителя, но он погиб в схватке с вражеским агентом, который расстроил функционирование системы. Возникли временные сбои. Получив приказ, я направился на планету, обезвредил противника и устранил часть проблем - остальная часть выправится самостоятельно.

-Так майор Блэр... он... за других? - Катин неопределенно помахал рукой.

-Не знаю, существовал ли в Звездном Легионе майор Блэр. Одно я знаю точно - Блэр враг, прикрывающийся обличьем человека. Он заманил вас в секретные туннели затем, чтобы прорваться сквозь системы защиты, пропускающие только людей, Хранителей Тишины. Я вовремя прикрыл вас колпаком и перенес в недра планеты... Боюсь, я не сумею справится с противником в одиночку. И тогда асинхронный поток времени разрушит структуру целого сектора. Масштабы катастрофы невозможно просчитать.

-Звучит довольно страшно, - признал Снегирев. - Мы встретились с проблемой разделения потоков времени в масштабе станции и совершенно запутались.

-Значит вы согласны стать Хранителем Тишины?

11

Пол дрогнул. С потолка упала россыпь кристаллов. Огненная масса завертелась с удвоенной, с утроенной, с удесятеренной энергией. Черный, клубящийся сгусток появился прямо из воздуха.

-Приготовиться! - закричал Куратор, делая пасс зажатым в ладони ромбом. Зеленоватое кольцо окружило всех троих.

Капитан не успел поднять оружие. Тонкая, почти невидимая петля выстрелила из самого центра сгустка, обрушилась сверху. Все новые и новые нити оплетали спасительное кольцо.

-Не могу удержать круговую защиту, - болезненно скривился Куратор.

Катин вступил в бой. Трингер послал лазерный луч точно в цель. Вакуумные гранаты разорвались с яростным шипением. Доктор Снегирев осмелился, нажал на курок парализатора и держал палец до тех пор, пока на оружии не вспыхнул индикатор полного разряда.

Петли и нити растаяли. Черный сгусток принял форму человеческого тела. Спустя мгновение стиммер майора Блэра ударил силовым конусом. Защита истончалась на глазах.

Куратор, пронзенный энергетическим конусом, упал. Снегирев и Катин бросились в разные стороны.

-Зря вы ввязались, - спокойно промолвил майор, быстро теряя человеческий облик.

Неистовство огненной массы неожиданно прекратилось. Преграда проломилась, выпуская всепожирающую субстанцию на свободу.

12

Бурая планетка попала во мраке, осталась за кормой разгоняющегося федерального надпространственника. Доктор Снегирев и капитан Катин сидели вдвоем за столом в кают-компании.

-Уж лучше не знать всего этого. Исследователей пришлось обмануть, выдумав историю о том, как геройски погиб майор Блэр - офицер Звездного Легиона; как само по себе сместилось время на WL-367. Экспедиция потратит годы и годы, чтобы узнать о необычном природном феномене больше и не отыщет ничего... Я чувствую себя каким-то шпионом, - признался доктор.

-Мы еще не дали согласия. Мы не Хранители Тишины, - напомнил капитан.

-Нас спасли. Перенесли на поверхность планеты, а то, что притворялось майором осталось там. Мы обязаны отплатить им, хотя... Мы и они настолько разные, что чувства и мысли, транслированные нам, выглядели кривобоко, непонятно, расплывчато.

-Но это была благодарность, - уточнил Катин.

-Теплая благодарность. Благоухающий букет. Призыв к дальнейшему сотрудничеству. И еще - вихрь достаточно четких объяснений, раскрывающий извечные тайны мироздания, показывающий смысл человеческого бытия совершенно удивительными сторонами. Конечно, мы не в состоянии смотреть на мир прежним взглядом, но нужно привыкнуть к полученным знаниям.

-Не слишком сложно. Труднее ответить на вопрос: Хранители Тишины спасители человечества, воины, защищающие интересы суперрасы, обитающей в невообразимой Тишине, или всего лишь скромные техники, следящие за порядком на гигантской, разбросанной на миллиарды световых лет энергостанции?

Доктор Снегирев пожал плечами и загадочно улыбнулся. Есть вопросы на которые лучше не отвечать.