Как оказывается непросто красивой умной девушке найти своего единственного и неповторимого: или попадаются те, кто уже никому не нужен, или те, кого именуют "ходячие комплексы", и им скорее нужен доктор, а не жена, или же такие, у которых практически нет недостатков, кроме одного – их белый конь уже привязан во дворе другой принцессы. Полина знала о том, что Сергей, ее возлюбленный, давно уже женат. И она почти смирилась с этим, хотя втайне надеялась, что Сергей все же когда-нибудь уйдет из семьи и останется с ней. Но тут выяснилось, что человек, которого Полина так любила, предал ее: просто-напросто продал ее своему другу. Сердце девушки рвется на части, жизнь теряет всякий смысл… К счастью, Полина нашла в себе силы и решила начать все заново. Как? Очень просто – найти приличного мужа! Но это оказалось непросто: все кандидаты в мужья таинственным образом погибают…

Ищу приличного мужа, или Внимание, кастинг!

Юлия Шилова

Адам и Ева могли бы быть идеальной супружеской парой: Адаму не приходилось слушать рассказы о мужчинах, за которых она могла выйти замуж, а Еве – о том, как хорошо готовила его мама.

Ванда Блоньская, польская журналистка

ОТ АВТОРА

Здравствуй, мой дорогой читатель! Ты и не представляешь, как я счастлива увидеться с тобой вновь и как я уже успела по тебе соскучиться. В этом романе я решила затронуть достаточно острую, актуальную и даже болезненную тему: «Как в наше время найти приличного мужа?» Эта проблема волнует каждую вторую мою читательницу, и ту, которая еще только что закончила школу, и ту, которая уже отвела в эту же самую школу своих внуков. В своих письмах вы довольно часто задаете мне этот вопрос и спрашиваете меня о том, остались ли на этом свете еще сильные, целеустремленные и настоящие мужчины. Милые, дорогие, любимые, настоящие мужчины, несомненно, еще остались, только чаще всего они все уже давно и надежно женаты, и нам приходится выбирать среди тех, кто еще свободен, несмотря на то что зачастую мы делаем не самый лучший и осмысленный выбор. Мы просто очень сильно устаем от одиночества.

Вот отрывок из письма моей постоянной читательницы Надежды из города Кирова:

«Юленька, я совсем опустила руки. Я не знаю, где я могу найти нормального мужчину. В последнее время у меня все больше и больше складывается впечатление, что они все почти вымерли. Я молодая, довольно интересная девушка, которая готова отдать свое тепло и свою любовь приличному мужчине, но на сегодняшний день таких мужчин на моем горизонте нет, и боюсь, что завтра тоже не будет. Мало того, что они даже разленились знакомиться, все, что они могут предложить, – это секс на одну ночь, а ведь так хочется быть любимой, желанной и чувствовать, что ты кому-то нужна. Я не могу сказать, что у меня завышенные требования, совсем нет, просто мне бы хотелось, чтобы мужчина соответствовал моему внутреннему миру, чтобы я могла ощутить родство наших душ. Я не хочу быть чьей-то любовницей. Мне не нужно счастье по расписанию. Я хочу честных и искренних отношений. Мне хочется спать с любимым человеком, слушать его дыхание и знать, что он никуда не уйдет. Все мои подруги уже успели сходить замуж, а некоторые даже по нескольку раз развестись. А на тех, кто еще замужем, просто больно смотреть, потому что создалось впечатление, что на тот момент, когда они выходили замуж, им было абсолютно безразлично, за кого выходить. Мужья пьют, распускают руки и доводят своих жен до нервного срыва.

Юленька, вы не подумайте, что я настолько застенчивая, что не могу познакомиться с мужчиной. Я могу, но мне почему-то не попадаются приличные мужчины. Да и не только мне, но и многим моим знакомым тоже. Мне попадаются мужики, которые сидят без работы или попросту тунеядцы, причем они объясняют это своей исключительностью или какой-то непонятной миссией. Либо это уже разведенные мужчины, которые говорят о своих бывших женах одни гадости и начинают напрягать меня материальными проблемами своих бывших семей. Мне очень сложно понять, как мужчина, которому уже давно за тридцать, до сих пор себя не нашел и постоянно ищет себя в этой жизни. Либо он никогда не сможет двигаться вперед, либо в голове у него вольный ветер, а ветреный мужчина – это не самый лучший вариант для семейной жизни.

Мне не нужен принц на белом коне. Мне нужен просто любимый. Самая худшая характеристика мужчины – это когда он жадный, а ведь сейчас так много таких встречается… Годы идут, а ведь так хочется прислониться к сильному плечу, хочется почувствовать себя слабой и маленькой, но увы… Но вместо этого мне попадаются одни редкостные негодяи…

Иногда я начинаю себя успокаивать и внушать себе то, что мужчина мне совершенно не нужен. Я научилась сама справляться со своими проблемами, но затем после бессонной ночи я понимаю, что я так хочу почувствовать себя любимой и желанной. Я готова мыть за ним посуду, убирать разбросанную по всей квартире одежду и заваривать ему вкусный чай, но ЕГО нет. Я по-прежнему сплю одна, и мне уже начинает казаться, что я никогда не встречу человека, который был бы готов разделить со мной свою жизнь.

Я чувствую злобные усмешки людей по поводу того, что я до сих пор одна, и от этого мне становится еще хуже…»

Прочитав письмо Надежды, я вдруг подумала о том, что, погружаясь в свои переживания, она позабыла одну истину, что счастливой может сделать ее не мужчина, который находится рядом, а счастливой ее может сделать только один человек – это она сама. Надежда должна сама стать человеком, с которым бы хотелось жить. Если рядом нет близкого и любимого мужчины, то это не значит, что ваша жизнь не состоялась.

А что касается злобных усмешек людей, то, милая Наденька, пусть это будет их проблемами, но никак не вашими. Не стоит уделять время и силы тому, что думают о нас окружающие. Если бы я слушала критику в адрес своего творчества, то я бы уже давно сломалась и бросила писать, честное слово. Дорога к успеху никогда не бывает без ям и ухабов. Увы, чем больше человек достигает, тем больше у него появляется врагов и завистников. Нельзя быть хорошей для всех. В нашей стране слишком тяжелая жизнь, именно поэтому у нас столько злых и неудовлетворенных людей. Вы должны научиться не реагировать на чужое мнение, а прислушиваться только к своему собственному. Выкидывайте чужое негативное мнение из головы точно так же, как вы избавляетесь от ненужных вещей. Мысленно представьте себе мусорный ящик, и если вы услышите какую-то негативную реплику, то поторопитесь ее в него выбросить. Затем отряхните руки, улыбнитесь и идите дальше. Вы выше всего этого… И никогда не пытайтесь угодить людям, которые относятся к вам плохо. Вас просто не должно интересовать их мнение. Не пытайтесь с ними подружиться и не тратьте на них свое внимание и душевные силы. Они не стоят этого, поверьте. Научитесь игнорировать этих людей. Растрачивайте лучше свою энергию на хороших людей и на тех, кто вас действительно любит. Если вы будете реагировать на чужое мнение, то вы можете совсем разочароваться в своем будущем и выйти замуж за первого встречного. Вы пожертвуете своей жизнью для того, чтобы соответствовать общественному мнению. Наденька, выйти замуж любой ценой не для вас, и вас не должен пугать страх одиночества, потому что зачастую страх одиночества помогает нам совершить самые необдуманные поступки.

Таких писем достаточно много. Некоторые мои читательницы настолько устали от одиночества и истосковались по мужским ласкам, что они готовы выйти замуж на любых унизительных условиях. Пусть он будет плохонький и пьяненький, но зато свой. Все ж не одной. Нет, дорогие мои, только не это. Пусть плохонькие и пьяненькие достанутся кому-то другому, но только не нам с вами, потому что мы с вами не умеем соглашаться на утешительный приз.

Когда я развелась с мужем и осталась одна, имея за плечами неудачный опыт супружеских отношений, я оказалась лицом к лицу с одиночеством и целой армией мнимых поклонников, которые пытались склонить меня к браку еще раз. Когда я была замужем, мне было все более-менее понятно, но, как только я осталась одна, я растерялась от такого количества внимания к своей персоне. Это были самые разные мужчины, которые тут же попытались завести со мной интрижку, использовать, сесть мне на шею или склонить к браку, несмотря на отсутствие элементарных обоюдных чувств. Это были фальшивые признания, фальшивые слова и фальшивые чувства. У меня хватило сил и решимости противостоять этому натиску, не кинуться в первые попавшиеся объятия от безнадежности и не совершить в своей жизни еще одну непростительную ошибку – от полной безысходности и одиночества связать свою жизнь с еще одним человеком с улицы. Тогда одиночество прижилось в моем доме почти на законных основаниях, и я смогла с ним существовать довольно мирно, живя с ним несколько лет бок о бок. Нет, в образе жизни я была совсем не одинокая, но я была одинокая по состоянию своей души. И я научилась не бояться своего одиночества, потому что оно не такое страшное, как нам его малюют. А в дальнейшем я смогла с ним подружиться и поняла, что я не одинокая, я свободная. Я поняла, что я могу быть счастливой независимо от того, живу я бок о бок с мужчиной или живу одна. Я поняла, что счастье находится не где-то там далеко. Оно находится внутри меня. Я вдруг оглянулась вокруг и увидела, сколько одиноких женщин живут в браке. Казалось бы, у них есть все: муж, фамилия мужа, штамп в паспорте, но у них нет одного – у них нет счастья, и они плачут по ночам от того же самого одиночества.

Вы думаете мне далось это просто? У меня были приливы отчаяния, растерянность, холодная постель, слезы и одинокие вечера… Я через все это прошла, а однажды… Однажды я посмотрела на себя в зеркало и поняла, что теперь я свободна, что теперь нет рядом мужчины, который бы тянул меня в омут беспросветной, однообразной жизни, сваливая все свои комплексы и жизненные неурядицы на мои хрупкие плечи. Теперь мне не нужно играть роль благополучной жены, потому что я ею никогда не была. Я пришла к выводу, что одиночества боятся лишь те, кто не побывал в его объятиях, потому что тот, кто через него прошел и познал его школу, тот научился ценить новые чувства. И я перестала изводить себя одним и тем же вопросом: «Почему я одна?» Я смогла честно признаться себе в том, что я одна не потому, что я какая-то ущербная. Я одна потому, что мой мужчина еще не встретил меня, но он находится уже на пол-пути ко мне. Я простилась со своим прошлым, простила мужчину, который не смог меня оценить и не оправдал моих надежд, очистила свою жизнь от боли, собрала все, что о нем напоминало, и… уничтожила. Мне не нужны были памятники моей любви, потому что я решила начать свою жизнь с нового и чистого листа. Я бросила вызов судьбе и начала новую жизнь, в которой я стала радоваться каждому дню и замечать любые, даже самые маленькие радости. Я смогла стать счастливой и свободной, и… в моей жизни появился мужчина, в искренности чувств которого я даже не сомневалась.

Теперь я с уверенностью могу сказать, что мужчины не любят одиноких и несчастных женщин. Если мы с вами будем целыми днями оплакивать свою судьбу, то мы вряд ли сможем встретить мужчину, который обратит на нас с вами внимание. Мужчины любят жизнерадостных женщин, у которых хорошо развито чувство юмора.

Итак, вернемся к теме моего нового романа: где найти приличного мужа? Да и стоит ли женщине искать его самой, ведь инициатива должна исходить от мужчин? Может, стоит просто сидеть дома и ждать, что счастье само постучит в двери квартиры? Многие из нас говорят о том, что искать мужа бесполезно, и считают это занятие намного ниже своего достоинства. И все же под лежачий камень вода не течет. Не секрет, что мужчины вступают в брак с меньшей охотой, чем женщины. В молодом возрасте они женятся из-за легализации своих ранних половых связей или из-за любви, а в более зрелом они становятся чересчур разборчивыми и играют в закоренелых холостяков, которые согласны проводить с девушкой ночи, но не готовы разделить с ней свой быт. Они женятся, но для этого с ними нужно хорошо поработать и провести так называемую воспитательную работу, если мы поставили перед собой определенную цель и у нас еще не пропало желание. Хотя шанс на успех в том, что можно женить на себе убежденного холостяка, которому уже за сорок, минимален.

Женщины, которые прилагают усилия для того, чтобы выйти замуж, и ищут одиноких мужчин, имеют больше шансов выйти замуж, чем те, кто ждет, будто принц на белом коне сам постучит в двери их квартиры. Это правда жизни, и от этого никуда не денешься, хотя бы потому, что те женщины, которые прилагают усилия для поисков, ведут активный образ жизни, а те, кто ничего не хочет делать, сидят дома. Именно об этом моя книга. Мне хочется вместе с моими читательницами разобраться в том, где действительно можно найти приличного мужа, а также что делать, если эта находка вдруг окажется непосильной.

Чтобы устроить свою личную жизнь, нельзя сидеть дома и сетовать на то, что всех подходящих уже разобрали. Самое главное, блеск в глазах, улыбка на лице и вера в то, что тот, кто нам нужен, уже совсем рядом, просто он немного потерялся, сбился с нужного курса, и нам необходимо ему помочь и указать нужное направление. Выбор за нами. Мы будем отсеивать тех, кто много пьет, употребляет наркотики и постоянно меняет место работы. Мы хотим получить от жизни максимум, а для этого нам необходима безграничная вера в себя и свои собственные силы. Для того чтобы выйти замуж, нужно просто вбить себе в голову, что вы прекрасная женщина и у вас нет отбоя от мужчин. Нужно изменить свою жизнь, изменить свое к себе отношение и изменить настроение… Одним словом, нужно встать с дивана и начать поиски. Только искать мужчину своей мечты нужно с особой хитростью, чтобы он никогда не смог понять, что вы сами его нашли, и до последнего думал, что он нашел и завоевал вас сам. Самое главное, собраться с внутренними силами и избавиться от внешних обид и разочарований. Мужчина, которого вы должны встретить, должен увидеть перед собой уверенную в себе женщину с очаровательной улыбкой на лице и летящей походкой. Каждая из нас по-своему привлекательна, и если женщина захочет, то она всегда сможет превратить все свои недостатки в изюминку. Пышные формы… Маленькая грудь… Не самые стройные ноги… Ерунда. В этом и есть ваша исключительность. Главное, осознание того, что вы красивы. Если вы в это верите, то не сомневайтесь: в это поверят и другие. Прежде чем впустить в свое сердце любовь к мужчине, вы должны полюбить этот мир, полюбить каждый прожитый вами день и познать, что самый большой талант женщины – это умение быть счастливой. Мир никогда не является нашим врагом, потому что нашим врагом являемся мы сами.

Конечно, не стоит всю свою жизнь посвящать поискам своего мужчины. Совсем нет. Нужно просто активно жить. Если вы будете активной, то вы обязательно найдете своего мужчину. Но только будьте осторожны. Потому что этот один-единственный сможет стать большим разочарованием, вашей болью и вашей мукой. Никто из нас не застрахован от жизненных ошибок и неурядиц. Сначала бывают встречи, надежды, страсть, нежность, влюбленность, а затем разочарование, боль, обида и страх новых знакомств и новой боли. Мы все ошибаемся, поэтому прежде, чем отдаваться новым отношениям, по-внимательнее присмотритесь к своему партнеру и не забывайте, что даже в самой сильной любви никогда не помешает холодный рассудок.

А что касается возраста, когда можно выйти замуж, то я считаю: возраст в этом деле не помеха. Для брака нельзя чувствовать себя старым, потому что это опасное чувство и у него нет будущего. Мы всегда говорим о своем одиночестве и даже не задумываемся о том, что мужское одиночество тоже бывает. Есть мужчины, которые не знают, чем заполнить свою пустоту и как избавиться от столь негативного состояния души. Хотя бы забыть на время о нашем одиночестве помогают нам наши дети, а у мужчин нет возможности избавления от одиночества таким способом. Избавиться от одиночества им может помочь только женщина.

Сейчас мне хочется обратиться именно к женщинам, которые еще не замужем, но очень сильно хотят встретить спутника жизни. Дорогие мои женщины, прежде чем отправиться на поиски приличного мужа, давайте будем верить в то, что вы САМАЯ ПРЕКРАСНАЯ ЖЕНЩИНА и что у вас нет отбоя от мужчин, и, пожалуйста, если вам уже за сорок, то не вздумайте говорить, что все хорошее уже позади, что мужчины женятся только на молодых и что жизнь прошла мимо. Милые мои, дорогие, неповторимые, возраст – это не проблема, а вот ваши чувства – это действительно проблема. Да вы подойдите к зеркалу, посмотрите на свое отражение с нескрываемым восхищением. Да вы же просто красавицы, и если мы с вами захотим, то очередь из женихов выстроится нешуточная. Давайте представим, что жизнь – театр, и мы в этой жизни будем играть, ведь все мы прирожденные актрисы. Я предлагаю выбрать роли со счастливым концом. Вы обязательно найдете того, кто поверит в вашу исключительность, и начнете строить свое счастье, не откладывая его в долгий ящик. Только не спешите делать решительный шаг. В выборе мужа нужно быть предельно осторожными, чтобы потом не сетовать на то, что вы вновь допустили ошибку. Необходимо найти то сильное плечо, на которое можно опереться, ощутив благородство и порядочность. Вокруг столько мужчин, и любой из них при желании может стать ВАШИМ. Если вы будете уверены в себе, то ваша уверенность окажет вам неоценимую услугу, вы обязательно найдете мужчину, который сделает вас счастливой. Давайте вместе поверим в счастливую судьбу и скажем себе то, что все в наших руках, ведь свою судьбу мы делаем сами. Если мы с вами постараемся, то забудем эту удручающую фразу: «Мне не повезло. Я не встретила своего мужчину». Только не нужно чересчур усиленно охотиться на мужчин, мужчина может это почувствовать, испугаться и ретироваться. Поэтому будем делать все аккуратно, дабы не спугнуть нужный нам объект, не применяя при этом чрезмерную активность. Для того чтобы поиски были удачными, нужно понять одну мысль, что ИДЕАЛЬНЫХ МУЖЧИН НЕ БЫВАЕТ. У каждого из них есть свои достоинства и свои недостатки.

Для начала определитесь, какого мужчину вы бы хотели встретить. Если вам нужен богатый супруг, то начинайте свои поиски там, где отдыхают богатые. Начните ходить на различные презентации, выставки и в дорогие клубы. Красивого и сильного вы можете встретить в спортивном зале или бассейне. Попробуйте устраиваться на работу там, где больше мужчин, или выбрать какую-нибудь «неженскую профессию». Одна из моих читательниц освоила редкую профессию детектива и, устроившись на работу в частное детективное агентство, в первый же день встретила свою судьбу в лице своего напарника, с которым отправилась на первое в своей жизни задание. Если вы хотите умного мужа, то его можно встретить в библиотеке, на какой-нибудь компьютерной выставке или на курсах иностранного языка. А проще говоря, нужно как можно чаще бывать в компаниях, общаться с разными людьми и ходить на различные мероприятия. Вы должны позабыть про отговорки о том, что вам некогда, не в чем и неохота. Все затраты на поиски счастья всегда окупаются. Самое главное – правильно себя подать и выбрать нужный объект, которым будет являться одинокое мужское сердце.

Так что если у вас нет мужчины, то это еще не конец света и не катастрофа. Не впадайте в депрессию и устраивайте себе маленькие праздники. Не жалейте ничего для себя любимой, чтобы поднять себе настроение и избавиться от негативных мыслей. Купите себе что-нибудь вкусненькое к чаю, поменяйте цвет волос, позаботьтесь о новой губной помаде, проведайте родственников или друзей, поставьте красивую музыку, наденьте каблуки и потанцуйте, хотя бы для себя любимой… поменяйте свое поведение и поиграйте в общительную женщину, пусть окружающие удивятся и увидят вас в новом свете. А еще купите себе желтую кофточку. Желтый цвет – это цвет тепла, а это значит, что ваша жизнь станет теплее и в ней появится много хорошего. Вы и сами не заметите, как в этой кофточке вам захочется быть слегка легкомысленной, вам захочется много смеяться, шутить и чувствовать себя не одинокой, а свободной. Подумайте, скольким мужчинам вы можете вскружить головы, если захотите! И, пожалуйста, не ходите дома в старых бесформенных халатах, даже если вам не перед кем хорошо выглядеть, не сбрасывайте себя со счетов и старайтесь хорошо выглядеть перед самой собой. Надевайте ту одежду, которая доставляет вам удовольствие. Мы живем не для мужчин, а мы живем вообще… Подумайте о том, сколько женщин с нелегкой судьбой встречают свой каждый день с улыбкой, а ведь им живется намного тяжелее, чем вам, и судьба каждый день наносит им удар за ударом. У них есть чему поучиться, и мы должны с вами научиться у них позитивно смотреть на мир.

И еще, милые мои читательницы, если вы отправитесь на поиски, то не забывайте, что вам нужен мужчина-муж, а не мужчина-любовник. Если вы чувствуете, что вам встретился мужчина, которому нравится неопределенность в отношениях и который помимо вас заводит романы на стороне, то лучше не теряйте времени даром, даже самая сумасшедшая страсть имеет нехорошую привычку со временем притупляться, а иногда и исчезать вовсе. Нужно уметь наслаждаться начальным этапом отношений, потому что то, что было вначале, увы, уже никогда не повторится в дальнейшем. Ищите мужчину, который стремится к стабильности и длительным отношениям. Только не отчаивайтесь, если вам не повезет с первого раза, не опускайте руки, вам обязательно повезет, нужно только набраться терпения.

Чего бы мы ни достигали в этой жизни и какую карьеру ни строили, нам всем хочется, чтобы нас кто-то ждал, интересовался нашими проблемами, утешал и говорил о нашей исключительности. Поэтому при знакомстве с понравившимся нам мужчиной не следует забывать говорить ему, что он самый лучший и самый особенный. Мужчины – как дети. Они любят, когда их хвалят, поэтому почаще восхищайтесь его персоной. Только не спешите рассказывать ему всю свою биографию, не оголяйте свою душу и не говорите ему о том, что вы мечтаете выйти замуж. Ни в коем случае не рассказывайте ему о своих прошлых сексуальных партнерах и о своей бывшей неудачной любви, сердце от которой изранено шрамами. Ни в коем случае не дайте мужчине заподозрить, что вы хотите его на себе женить. Всегда оставляйте своему партнеру пространство для инициативы. Итак, путь к знакомству с мужчиной довольно прост. Это улыбка и доброе слово.

Дорогие мои, если с первых встреч мужчина начинает вас необоснованно ревновать, то лучше не испытывайте судьбу и бегите от него как от огня, потому что этот мужчина патологический ревнивец и он способен превратить вашу жизнь в ад. Он будет ревновать вас без всякого повода и все ваше существование поставит под жесткий контроль. Вам это надо? Вы готовы оправдываться каждый день за то, чего не было? Тогда прекратите отношения, пока еще они не зашли далеко.

Если вы познакомились с чересчур жадным мужчиной, то даже не думайте его переделать. Эта жадность у него в крови. Если вы полностью отдадитесь своим чувствам, то вам придется стать женщиной, на которой всегда экономят. Если этот мужчина жаден не только на деньги, но и на чувства и ласковые слова, то пожалейте себя и попытайтесь найти того, кто сможет оценить вас по достоинству.

Если вам встретился крайне неприятный экземпляр, который самоутверждается за счет женщин и начинает заниматься дрессурой, каждый день указывая вам на ваши недостатки, совершенно не обращая внимания на ваши достоинства, то вам остается только посочувствовать и напомнить о том, что вы сама себе не враг, так пусть его женой станет какая-нибудь другая.

Если ваш кандидат в мужья напивается и превращается в полную противоположность, не в состоянии контролировать себя, то нужно подумать, стоит ли тратить на него свое время, ведь эта проблема со временем будет только прогрессировать. А еще если ваш избранник начинает вас учить уму-разуму при помощи побоев, то ни в коем случае не слушайте его бредовые оправдания, немедленно разрывайте эти отношения, ни о чем не жалейте и не приносите свою жизнь в жертву. Вы вырвались из этого болота, а значит, вам повезло.

Исправить и переделать характер взрослого человека практически невозможно, поэтому не испытывайте судьбу и не надейтесь на то, что с вами он будет совсем другим. Возможно, будет, но недолгое время. Как только он поймет, что вы окончательно попали в его сети, то он еще покажет вам свое истинное лицо. Шанс выйти замуж есть у каждой из нас. Главное, не терять веру в себя и не быть на этом карнавале жизни пассивным зрителем.

Теперь вы можете устраиваться поудобнее и читать мой новый роман, в котором рассматривается довольно наболевшая тема: «Как же найти приличного мужа»…

Я ПОСВЯЩАЮ ЭТОТ РОМАН ВСЕМ МОИМ ЧИТАТЕЛЬНИЦАМ, КОТОРЫЕ УСТАЛИ С НЕСКРЫВАЕМОЙ ЗАВИСТЬЮ СМОТРЕТЬ НА СЧАСТЛИВЫЕ ПАРЫ, ГОТОВИТЬ ОДИНОКИЙ УЖИН, СМОТРЕТЬ ВЕЧЕРОМ ТЕЛЕВИЗОР И ЛОЖИТЬСЯ В ТОЧНО ТАКУЮ ЖЕ ОДИНОКУЮ ПОСТЕЛЬ. ТЕМ, КТО УСТАЛ ПРОВОДИТЬ СВОЙ ОТПУСК В ГОРДОМ ОДИНОЧЕСТВЕ, НОСИТЬ ТЯЖЕЛЫЕ ЧЕМОДАНЫ И С ТРУДОМ СДЕРЖИВАТЬ СЛЕЗЫ ОТ ТОГО, ЧТО ИХ НИКТО НЕ ВСТРЕЧАЕТ. ТЕМ, КТО ПРОВОЖАЕТ ПРОХОДЯЩИХ МИМО МУЖЧИН ГРУСТНЫМ ВЗГЛЯДОМ, ДУМАЯ О ТОМ: «А МОЖЕТ БЫТЬ, ЭТО ОН?»

Дорогие мои, любимые, прекратите бояться своего одиночества, ведь многие из нас познали, что такое одиночество, еще будучи в браке. Мы все преувеличиваем страх одиночества. Ведь этот страх искажает наше отношение к жизни. Даже когда вы живете с мужчиной и показываете ему то, что вы боитесь остаться одна, мужчина хорошо чувствует вашу от него зависимость и начинает пользоваться вашим страхом, зная, что вы всегда все стерпите. Не бойтесь оценивать свою жизнь, ни перед кем не оправдываясь. Рассматривайте свою жизнь с позиции сильного человека. Я через все это прошла, и мне очень жаль, что на тот момент, когда я испугалась своего одиночества, рядом со мной не было человека, который бы сказал мне те же слова, что вам сейчас говорю я. Как же мне их тогда не хватало. Как же мне не хватало близкого друга, который бы мне сказал, чтобы я ничего не боялась, чтобы я выпрямила спину, рассмеялась своим проблемам в лицо и пошла по жизни дальше с высоко поднятой головой. Теперь я знаю, что наши страхи – это сила других, и если мы будем сильно чего-то бояться, то мы сможем стать заложниками и даже рабами своих собственных страхов.

Я знаю, что меня читают мужчины, поэтому мне хочется обратиться и к ним: «Дорогие наши мужчины, мы же знаем, что вы можете быть благородными, добрыми, отзывчивыми, умными, сильными и успешными людьми. Мы ведь так устали от проблемных мужчин, от тех, кто склонен к деспотизму и пьянству, от тех, кто несостоятелен и желает переложить все свои проблемы на наши хрупкие плечи, от тех, кто слишком черств, груб и склонен к депрессиям, кто забирает у нас наше время и наши деньги. Мы так хотим чуткости, нежности, теплоты и заботы».

Мне хочется поблагодарить мою читательницу Наташеньку, проживающую в одном из поселков Свердловской области, недалеко от Екатеринбурга, которая нашла в себе силы рассказать мне довольно сложную историю своей любви, и выразить признательность Наташиной маме за то, что в самые тяжелые минуты Наташиной жизни она всегда была рядом и как могла поддерживала дочь для того, чтобы та прошла через все круги ада своей страшной болезни и смогла не сломаться и выстоять. Наташенька, я надеюсь, что у вас все хорошо, что ваш сынок растет на радость своей маме и что вы смогли освободиться от своего прошлого, потому что вам незачем жалеть о человеке, который чуть было не уничтожил вас как физически, так и морально. Не забывайте, что ваши лучшие годы еще впереди, что вы еще сможете стать желанной и любимой. Что было, то прошло. Постарайтесь отнестись к своей судьбе философски. Это был один из этапов вашей жизни, и слава богу, что он закончился. Вы смогли отпустить этого проблемного человека вместе со всеми его проблемами, которые он виртуозно вешал на ваши женские плечи. Теперь вы свободны, а это значит, что вы открыты для новых встреч и для отношений, где бы вы не только отдавали, но и получали взамен. Наташенька, в этом романе будет немного о вас и о вашей судьбе. Вы найдете тут свои мысли и свои переживания. Это поможет вам никогда не смотреть назад, а двигаться только вперед.

Мне хочется также поблагодарить мою читательницу Леночку, проживающую в Иркутской области, которая тоже поведала мне историю своей любви и которую я обязательно упомяну в этой книге. Милая Леночка, мужчина с детьми – это настоящая проблема и испытание для женщины, а уж когда их четверо и все настроены против вас, то это сложнее вдвойне. Мой совет вы найдете в этой книге, только постарайтесь ее прочитать повнимательнее. В этом романе вы найдете строчки о вас, потому что многие женщины испытывают то, что удалось испытать вам, и не знают, как с этим бороться.

Я глубоко благодарна своим читательницам, которые поделились со мной историями своего замужества и вдохновили меня на этот роман. Я сознательно не указала, из каких именно они городов и поселков, оставляя за ними право на тайну их частной жизни… Ни к чему лишние людские пересуды. Этим девушкам и так пришлось пережить очень много… Мне от души хочется пожелать им женского счастья, любви и исполнения самых потаенных желаний, а всем нам мне хочется пожелать хоть чуточку ДОБРОТЫ и БЛАГОСКЛОННОСТИ к тем, кому сейчас тяжело и кто так в этом нуждается…

Итак, Надежде из города Кирова, Наташеньке из Свердловской области и Леночке, проживающей в Иркутской области, а также ВСЕМ, ВСЕМ, ВСЕМ… посвящается этот роман…

ВНИМАНИЕ! КАСТИНГ, ИЛИ ИЩУ ПРИЛИЧНОГО МУЖА!

Я буду рада встретиться с вами вновь на страницах своей будущей книги, и я смею надеяться на то, что этот роман вам обязательно понравится. Я взялась за эту книгу с особым энтузиазмом, потому что я несколько лет пробыла в одиночестве и панически избегала серьезных отношений. Кроме того, я делала все возможное, чтобы только что начавшиеся отношения прекращались, потому что считала, что мне это не нужно. Но пришло время, и я выбрала другую стратегию. Я поняла, что для того, чтобы прийти к глубоким отношениям, я должна измениться сама. Сейчас у меня полноценные и здоровые отношения. Я приложила немало усилий для того, чтобы они были такими. И все же я не воспринимаю их как данность. Я ценю то, что есть сегодня, и сама пишу сценарий собственной жизни. Увы, но по чужим сценарием я жить не умею. Вы еще одна? Это неправильно. Давайте изменим стратегию и отправимся искать глубокие отношения вместе!

Отдельное спасибо потрясающему редактору Надежде Борисовой за удивительное взаимопонимание и замечательную редактуру моих романов. Подаренная вами чернильница с медвежатами стоит на моем рабочем столе и радует глаз. Это так мило…

ПРОЛОГ

…Я сидела, закрыв глаза, откинувшись на спинку водительского кресла, и с трудом сдерживала слезы, которые просто просились наружу. Но все же я оказалась сильнее собственных слез. Я могла расплакаться, но не расплакалась. И вот теперь я сижу в разбитой машине посреди дороги и боюсь обрадоваться тому, что осталась жива. Я действительно этого боюсь, потому что сегодня, как никогда, я реально поняла, что жизнь – чертовски непредсказуемая штука и она может оборваться в любой момент.

Сегодня я ехала в своем автомобиле, слушала прекрасную музыку и даже что-то мурлыкала себе под нос, но вдруг со встречной полосы выскочила потерявшая управление машина и влетела в мою. Странно, что не сработала подушка безопасности, а может, это и к лучшему, потому что когда она срабатывает в момент сильного удара, то может просто-напросто сломать нос или оставить на лице множество синяков. А так – только шок и ни одной царапины на теле… После удара я с трудом открыла перекосившуюся дверь и подошла к врезавшейся в меня машине. Увидев, что в старом, раздолбанном «ЗИЛе» сидит подвыпивший перепуганный тип, я процедила сквозь зубы, что в таком состоянии нужно отсыпаться дома, а не садиться за руль и не давить людей, набрала 02 и вызвала ГАИ.

Уже шел второй час, как работники ГАИ выехали на дорожно-транспортное происшествие. Мимо проезжали патрульные машины, но ни одна из них не остановилась и не оформила аварию. Конечно, теперь им это невыгодно. Обязательное гражданское страхование лишило гаишников дополнительной возможности подзаработать на оформлении ДТП. Причем метрах в двухстах от моего помятого автомобиля стояла машина ГАИ, возле которой стражи порядка собирали дань с тех, кто устал ездить на метро или передвигаться на общественном наземном транспорте. Я подошла к работникам ГАИ и попыталась обратить их внимание на то, что в результате аварии образовалась внушительная пробка на и без того узкой дороге, но те безразлично махнули рукой, с усмешкой объяснив мне, что они не оформляют ДТП. Мол, нужно ждать, пока приедут те, кто занимается именно этим.

Я люблю свою страну, но я устала в ней чувствовать себя человеком второго сорта, у которого совершенно нет прав и которого унижает собственное государство. Иногда по ночам я думаю о том, что настанет момент, когда моему терпению придет конец, и я обязательно отсюда уеду туда, где я буду чувствовать себя человеком, а не дойной коровой, где у меня будут права и обо мне будут заботиться, а когда я стану совсем старенькой, то на свою пенсию смогу объехать весь мир. Да, именно так. Мне еще далеко до старости, но я боюсь стареть в нашей стране. Когда я смотрю на иностранных туристов, на этих улыбающихся, но крайне ухоженных бабушек и дедушек, радующихся жизни… я им по-доброму завидую, потому что государство, в котором они живут, о них заботится. А в нашей стране у меня нет никакого тыла, и я должна заботиться о себе сама, пока у меня будут силы и здоровье, но как только придет старость и моя страна выжмет из меня все соки, меня выкинут на обочину жизни и заставят влачить нищенское существование. Когда я думаю об этом, у меня начинается лихорадка. Кажется, что все это еще так далеко, но ведь время бежит с неумолимой скоростью, и я в который раз думаю о том, что когда-нибудь мое терпение лопнет и я обязательно отсюда уеду. Получу другое гражданство и с улыбкой на лице встречу старость, стану милой старушкой, которая будет жить по законам другой страны, получать хорошую пенсию в евро, путешествовать по разным странам и с ностальгией вспоминать свою родину, которой почему-то она была не нужна. Один раз я познакомилась с такой пенсионеркой на Поклонной горе. Она вовремя уехала из страны и в ответ на мой вопрос, какую пенсию она получает, тут же поинтересовалась у меня, что именно меня интересует – «белая» пенсия или «черная»? Оказывается, бывает и так. С «черной» пенсии она отдает часть денег в определенные фонды, а затем эти фонды покупают ей путевки на самые лучшие мировые курорты и составляют ей экскурсионные туры в те страны, который ей хотелось бы посмотреть. А с «белой» пенсии она покупает экологически чистые продукты, ни в чем себе не отказывает и откладывает деньги для того, чтобы помочь своим детям, которые все же остались в России. Тогда мы гуляли с ней на Поклонной горе и смотрели на наших ветеранов, на тех, кто еще жив… Мне было стыдно, а ей было больно… Я часто вспоминаю ту бабушку и одобряю ее в том, что в один прекрасный момент она решила позаботиться о надвигающейся старости и круто изменила свою жизнь…

Вот и сейчас я жду машину ГАИ уже два с половиной часа, создавая пробку на дороге, и понимаю, что совершенно бесполезно ждать помощи от доблестных гаишников, расположившихся на ближайшем перекрестке. Их не интересует ни пробка, ни авария, потому что все финансовые вопросы сейчас решает страховая компания. Их интересуют только живые деньги. А составлять протокол для страховых компаний – кому нужна эта общественная нагрузка? Когда не существовало обязательного автогражданского страхования, работники довольно быстро приезжали, потому что знали, что на чужой беде можно всегда нагреть руки. Я вновь звоню по 02, говорю, что сижу в разбитой машине уже третий час, а мне, словно издеваясь, снова говорят до боли обидное: «Ждите. Приедут». А затем в трубке слышны короткие гудки, я вновь чувствую себя человеком второго сорта и в который раз обещаю себе, что обязательно уеду из этой страны, потому что когда-нибудь придет старость, и я должна позаботиться о ней с молодости, чтобы не пугаться цен в аптеках и продуктовых магазинах и не чувствовать себя выкинутой на обочину жизни. Я не хочу носить свое пальто по десять лет, ходить в стоптанных сапогах и отдавать половину пенсии за коммунальные услуги, оставляя другую половину на хлеб и воду. Я так этого боюсь и так этого не хочу! Совсем недавно передо мной в очереди стояла старушка и покупала буханку ржаного хлеба, но хлеб оказался таким дорогим и у нее не хватило денег… Старушка смотрела на эту буханку такими грустными глазами, а когда я предложила женщине за нее заплатить, на ее глазах показались слезы, потому что ей было стыдно: она проработала столько лет, отдав государству все силы и здоровье. А на моих глазах тоже появились слезы, потому что мне также было невыносимо стыдно за тех, на кого она работала всю свою жизнь и кто «оценил» ее труд по достоинству. А еще я видела на месте этой старушки себя, и от этого мне становилось еще хуже. И все же я так люблю свою страну и не могу понять одного: почему моя страна не любит меня? Почему она только забирает у тебя последнее, а потом выкидывает как ненужную вещь?

Тысячи «почему» лезут мне в голову, а работников ГАИ все нет и нет. Мимо моей разбитой машины медленно проезжают другие водители. Кто-то качает головой, кто-то смотрит на меня с сочувствием, а кто-то откровенно злорадствует, несмотря на то что в любой момент может оказаться на моем месте. Хотя это неудивительно: ни в одной стране так не радуются чужому горю и с такой ненавистью не завидуют чужому успеху. Но я ко всему этому привыкла и поэтому пытаюсь быть сильной. Я стараюсь быть хозяйкой своей судьбы, и мне кажется, что у меня это получается. Я сижу в разбитой машине и осознаю, что разбита не только машина, но и вся моя жизнь, и я не хочу склеивать ее по кусочкам. Я лучше начну новую жизнь с чистого листа. Я буду делать то, что хочу, а не то, что должна. Я свободна от любых условностей, стандартов и стереотипов, и мне никогда не нужно доказывать свою значимость, потому что я сама знаю, чего стою. Я хочу говорить то, что я думаю, и не заботиться о том, что подумают обо мне другие. Я хочу жить в нормальной стране, хочу любить и быть любимой, хочу… Я много чего хочу… Хочу, чтобы мужчины на меня тратили деньги, водили в рестораны, решали все мои проблемы и говорили мне комплименты.

Посмотрев на часы, я с ужасом поняла, что я уже больше трех часов жду ГАИ, и почувствовала, что еще немного, и терпение мое лопнет. Я уже была готова бить стекла стоящей неподалеку машины ГАИ. Но никому до меня нет дела, и никто не поймет, что я решилась на этот хулиганский поступок только из отчаяния, обозленная бездействием доблестных сотрудников нашей милиции. Дабы не наделать каких-либо глупостей, чувствуя, что я больше не могу собой владеть, я использовала старый психологический прием, к которому я всегда прибегала в стрессовых ситуациях и благодаря ему возвращала душевное равновесие за считаные минуты. Слегка наклонившись вперед, я опустила расслабленные руки и стала раскачиваться из стороны в сторону. Я представила себя обезьяной, сидящей на дереве в зоопарке. Мимо моей клетки проходят толпы народа, все показывают на меня пальцем и постоянно дразнят. А я вишу вниз головой, и мне начихать на эту толпу, потому что мне нет до нее никакого дела и, если мне сильно захочется, я всегда смогу показать дразнящей меня толпе свою задницу. Изображая обезьяну из зоопарка, я всегда восстанавливала душевное равновесие, освобождалась от внутренней напряженности и выходила из состояния стресса.

– Девушка, вам нужна помощь?

Я стала раскачиваться еще больше, касаясь руля своей грудью. Мне представлялась толпа зевак, которые не прекращали меня дразнить, и среди этой толпы не было ни одного приличного человека, который предложил бы мне хотя бы один банан.

– Тут с водителем не все в порядке. Гражданка то ли в шоке, то ли с ума сошла.

Моментально опомнившись, я открыла глаза и посмотрела на стоящего рядом со мной работника ГАИ удивленным взглядом.

– Девушка, вы ГАИ вызывали?

– Да, еще полдня назад.

– Мы приехали.

– Пешком шли?

– Нет. Просто работы много. Ну что, давайте оформлять документы…

Процедура оформления аварии была слишком долгой, и мне казалось, что она никогда не закончится. Не выдержав, я набрала телефон Ленки и заговорила с ней убитым голосом:

– Лена, я сегодня потеряла весь день и кучу нервов. В меня со встречной полосы врезалась потерявшая управление машина «ЗИЛ» со щебенкой. Ты можешь себе представить?

– Нет, – испуганно произнесла Ленка. – Ты жива? С тобой все в порядке? Ты в больнице?

– Еще этого не хватало! Я-то в порядке, а вот машину придется отдавать в ремонт, и, по всей видимости, надолго.

– Самое главное, что ты в порядке. А машина – это кусок железа. Ты Сергею позвонила?

– Нет, – ледяным голосом ответила я.

– Почему? – опешила Ленка.

– Потому что я учусь жить без него.

– Ты уверена?

– В чем?

– В том, что у тебя это получится?

– Да. Все это время он внушал мне, что он незаменим и что, кроме него, я никому не нужна. Я хочу доказать обратное. Я хочу научиться жить без него, а еще я хочу найти приличного мужа, и желательно иностранца.

– А почему именно иностранца?

– Потому что я не хочу ждать машину ГАИ по полдня, – ответила я.

– Может, все же попробуешь поискать здесь? Говорят – удивительное рядом.

– Что-то мне как это удивительное попадется, так мало не покажется. А как твое удивительное?

– Мое удивительное – неплохо. Вот если бы не эти дети!

– Выживают из замка?

– Выживают – это мало сказано. Уже почти выжили. Такое впечатление, что они пытаются меня морально уничтожить.

– А побороться?

– С кем? С чужими детьми? Они меня ненавидят!

Дело в том, что моя подруга Лена вышла замуж за мужчину вдвое старше себя, который сумел подарить ей короткую сказку, а чуть позже превратил ее жизнь в настоящий кошмар. Раньше Лена работала официанткой в кафе, на втором этаже которого была служба знакомств, и вот в эту службу приехал мужчина для того, чтобы найти женщину для нечастых встреч. Но искать женщину не пришлось: увидев Ленку, мужчина был поражен ее молодостью и красотой и, недолго раздумывая, оставил ей свой телефон, предварительно взяв с нее обещание позвонить в ближайшее время. И Ленка позвонила. Мужчина тут же спросил у моей подруги, сколько ей лет, и, услышав, что она уже совершеннолетняя, сразу же заехал за ней домой и повез ее в ресторан. Через неделю после знакомства Ленка уже жила в трехэтажном замке, пила дорогое вино, слушала музыку и расставляла по вазам многочисленные букеты, которые дарил ей муж. Это была райская жизнь, и я была от души рада за подругу. Но после тихой свадьбы в замок приехали его дети от первого брака, которых оказалось четверо. Двое парней и две девчонки. Естественно, Лена пыталась подружиться с детьми, найти к ним хоть какой-то подход, но натыкалась при этом только на ненависть, ревность к отцу и презрение. Она молча терпела все унижения, глотала слезы, а по ночам тихонько плакала в подушку. Первая жена ее супруга спилась, и Ленкин муж забрал у нее детей и поселил их с молодой мачехой уже навсегда. Таким образом, у Ленки, кроме любящего мужа, появилось сразу четверо детей, которые всячески давали понять Ленке, что она в этом доме никто и что она должна побыстрее из него убираться. И ведь это были не маленькие дети: старшей дочери уже было шестнадцать и остальные дети также были подростками. Младшая дочь, тоже уже старшеклассница, имела нелегкий характер и видела в Ленке соперницу, хищницу, которую интересуют только деньги ее отца. Из любящей жены Ленка превратилась в настоящую рабыню, которая целыми днями готовила, стирала, гладила и выслушивала телефонные звонки пьяной бывшей жены, которая костерила Ленку на чем стоит свет, обзывала самыми грязными и мерзкими словами. Я всегда знала, что Ленка – сильная личность, и пыталась понять, насколько же ее хватит. Вот уже год Ленка жила в этом замке в качестве повара и домработницы, и при этом муж ее особо никуда не пускал, несмотря на то что ей очень хотелось пообщаться с друзьями. Те времена, когда мы могли с Ленкой посидеть в кафе и поболтать о своем о женском, прошли, потому что сейчас она находилась в настоящем заточении и даже не пыталась поспорить с судьбой.

– Полинка, мне все надоело, – призналась мне Ленка. – Я больше не могу биться головой о стену. Я постараюсь жить для себя и перестану быть единственной служанкой в трехэтажном замке. Пусть они сами себе варят и сами за собой убирают. Хватит!

– Вот это правильно, – поддержала я Ленку. – Нужно показать свой характер. Нельзя идти на поводу у тех, кто хочет разрушить твою жизнь. – Если соберешься искать нового мужа, то присоединяйся ко мне. Одна голова хорошо, а две легче. Найдем тебе нового, без хвостов.

– Я пока с этим не разобралась…

– Смотри, если что, то я буду очень рада, если ты составишь мне компанию. Будем вместе искать приличных мужей.

– А каким должен быть приличный муж?

– Без геморроя и без других проблем.

– Ты думаешь, что такие бывают?

– Конечно. Нужно только начать целенаправленные поиски. Мне уже самой надоели геморройные мужики.

Таким образом, наш с Ленкой разговор закончился на оптимистичной ноте. Мне хотелось позвонить еще Наташке, но я побоялась. Дело в том, что Наташка сейчас находилась в таком состоянии, что лучше было бы ее не трогать. Когда-то Наташка испытала сильную и страстную любовь. Затем, по глупости, рассталась со своим любимым, и тот женился на другой. Узнав, что у ее возлюбленного родилась дочь, Наташка приняла предложение руки и сердца ухаживающего за ней молодого человека, пытаясь забыть свою первую любовь и обмануть судьбу. Но судьбу обмануть невозможно. Наташа вышла замуж за человека, о котором практически ничего не знала. Просто ей казалось, что он ее любит. О том, что в прошлом ее муж наркоман, который имел связи не с самыми чистыми женщинами, она узнала намного позже. Наташка родила прекрасного мальчика. Мы с Ленкой постоянно ездили к ней в родильный дом, как могли, пытались ее поддержать, передавали ей фрукты и поздравляли с богатырем. Мы знали, как сейчас тяжело нашей подруге, потому что в родильный дом забывал приехать только один человек – это ее муж. Мы с Ленкой пытались было его образумить, но вскоре обе поняли, что это невозможно, потому что иногда складывалось впечатление, что у Ленкиного мужа вообще отсутствует разум. Он полностью ушел в загул и пропил все деньги, отложенные на рождение ребенка. А ведь на эти деньги нужно было купить кроватку, коляску и прочие необходимые вещи. Но самое ужасное было дальше. Как только Наташку выписали из родильного дома, к ней приехала врач и сообщила ей, что у нее ВИЧ. Оказалось, что ее муж уже пять лет стоит на учете по поводу этой болезни. Наташка и сама не понимает, как она тогда не свалилась на пол от услышанного. Оказывается, антитела выявляются только через восемь месяцев, поэтому первые анализы ничего не показали, а последние из больницы забрал Наташкин муж. Наташке тут же запретили кормить ребенка грудью в надежде на то, что он еще не инфицирован. Вот так моя закадычная подружка Наташка нашла себе «приличного» мужа. Наташкина жизнь превратилась в настоящий кошмар. Ее мать моментально поседела и сильно сдала, Наташка прямо на глазах, от нервного напряжения, похудела так, что, казалось, еще немного, и ее будет сдувать ветром. Наталья стала пачками принимать антидепрессанты, чтобы заглушить душевную боль. Ребенок целыми днями плакал, чувствуя напряженную обстановку в семье, а муж прекратил пьянствовать и снова «подсел» на иглу. Наталья проклинала мужа за то, что он с ней сотворил, и рыдала от того, что он не поставил ее в известность раньше. Можно было бы спасти хотя бы ребенка, если бы она прошла курс лечения на девятом месяце беременности, тогда была бы большая вероятность – девяносто семь процентов из ста, что ее сын будет здоров. Когда я последний раз была у Наташки в гостях, то уходила от нее с нешуточной болью в сердце и трясущимися коленями. Ничтожный наркоман, который сам был уже на краю пропасти, усиленно тащил за собой в эту пропасть жену и ребенка… Мне было больно смотреть на некогда красивую и пышущую здоровьем Наташку, которая совершенно перестала за собой следить, сутками лила слезы и неподвижно сидела, уставившись в одну точку. А самое ужасное, что она по-прежнему жила с Пашкой, который постоянно капал жене на мозги, убеждая ее в том, что это испытание божие и они должны пройти его вместе до конца. Мол, она обязана его простить, ведь у них общий ребенок. Естественно, он не забывал напоминать ей о том, что с такой болезнью она никому, кроме него, не нужна. Иногда мне хотелось позвонить Наталье, морально поддержать ее, но… я ощущала, что ей совершенно не нужно мое участие. Правда, ее мама узнала о том, что в одном из городов изобрели аппарат, который в некоторых случаях может излечивать людей, инфицированных ВИЧ не более трех лет назад. Этот аппарат уже был испытан на группе добровольцев, и, если верить газете, все они успешно излечились от страшной болезни. Но так как в нашей стране науке просто не дают развиваться, то на изобретателя тут же накинулись правоохранительные органы и светилы медицинской науки за то, что он не имеет ни медицинского образования, ни лицензии на занятия подобной деятельностью. Но, несмотря на столь агрессивные нападки, ученый полетел в Париж на международную выставку и получил за свое изобретение серебряную медаль. Это самая высшая награда, которую получали российские ученые за все время существования выставки. Наташкина мать старалась хоть как-то повлиять на судьбу дочери и хоть немного ей помочь. Увидев, что Наташа превращается в безмолвную тень, она сама поехала в другой город, в лабораторию к изобретателю, и, заручившись его поддержкой, привезла к нему на прием дочь, Наташа сдала анализы, и ей сказали, что она подлежит лечению. Ученый брался только за тех больных, иммунитет которых не был еще полностью разрушен. Но после окончания лечения должно пройти время, чтобы можно было убедиться в том, что больной выздоровел окончательно. Одним словом, Наташка сейчас прошла курс лечения и находилась в подвешенном состоянии, ожидая его результатов. Во время последней нашей встречи Наташка сказала мне о том, что она готова простить своего мужа, а мне… Мне вдруг стало за нее очень страшно, потому что я понимала, что теряю подругу…

Вот так и сложилась судьба моих двух лучших подруг, с которыми я дружна уже много лет, но в последнее время общаюсь все реже и реже… Ленка сидит в трехэтажном замке и воюет за свою семейную жизнь с четырьмя ненавидящими ее детьми. Наташка полностью ушла в себя, ждет результатов лечения и пытается спасти брак с человеком, исковеркавшим ее жизнь, пользовавшимся ее добротой, мягкостью и преданностью…

Я знала, что мои подруги обязательно очнутся от страшного сна, но я боялась только одного: чтобы не было поздно, потому что с каждым прожитым днем они все больше и больше теряли себя.

…Посмотрев на инспектора ГАИ, который долго рассказывал мне о том, как тяжело мне будет получить нужные справки для страховой компании и сколько порогов мне придется обить, я усмехнулась и спросила, сколько стоит получить эти справки здесь и сейчас, ведь мы оба заинтересованы в том, чтобы не создавать друг другу лишних проблем. Инспектор обрадовался, что я правильно его поняла, и тут же назвал мне свою цену, заверив меня в том, что пустые бланки с печатями есть у него с собой. Протягивая гаишнику деньги, я остановила взгляд на его обручальном кольце и подумала о том, что ведь он чей-то муж. Наверно, это очень выгодно – иметь мужа-гаишника. Это только говорят, что они боятся брать взятки. Клянусь, что на сегодняшний день мне не встретился ни один работник ГАИ, который бы побоялся взять у меня деньги или бы меня пристыдил за то, что я их ему предлагаю. Просто они знают, у кого стоит брать, а у кого – нет. С таким мужем с голоду не помрешь. Проводила его на работу и не беспокоишься по поводу того, хватит ли денег до зарплаты, потому что знаешь, что вернется муж домой при деньгах. Да и какие-то все гаишники упитанные стали. Вроде на службу поступают худенькие, а проходит немного времени – раз, и животик полез. Неудивительно, что и холостых гаишников сейчас днем с огнем не сыщешь. Их сразу разбирают, как только они надевают свою форму. Все прекрасно понимают, такой супруг знает все хлебные места и всегда ими умело воспользуется.

Когда наконец все формальности были улажены, я села в разбитую машину и подумала о том, ЧТО Я СПРАВИЛАСЬ, Я СМОГЛА, я не позвонила Сергею… А это значит, что я научилась жить без него и впереди у меня новая жизнь, сценарий которой я буду писать сама, потому что жить по чужим правилам мне уже надоело. Прежде всего мне необходимо найти приличного мужа: не наркомана, не алкоголика, без хронических заболеваний и четверых детей. Но для того чтобы построить серьезные отношения, нужно проанализировать прошлые ошибки. Не разобрав по полочкам прошлые отношения, я никогда не смогу двинуться к новым. И я смогла это сделать. Я поняла, что все мои партнеры заставляли меня считать себя намного хуже, чем я есть на самом деле. Они возносили меня до небес только в начале романа, но, как только думали, что я у них в кармане, тут же принижали. Мне постоянно приходилось себя защищать и отстаивать свои позиции. Все мои мужчины забирали у меня намного больше, чем отдавали. Я знаю, что достойна других отношений. Я слишком много работала над собой, а значит, я найду то, что хочу. Я не хочу сетовать на то, что всех приличных мужчин давно разобрали, и жаловаться на одиночество. Отдам машину в ремонт, набросаю бизнес-план и примусь за активное строительство личной жизни. Я больше не позволю себе быть несчастной, быть счастливой – в моих силах!!!

ГЛАВА 1

Я подала Сергею штору и грустно посмотрела на него.

– Сереж, что-то не так?

– Все не так, – буркнул Сергей и с неохотой принялся вешать штору.

– Я думала, тебе понравится, – виноватым голосом произнесла я. – Я специально выбирала малиновые шторы. Они идеально подходят к малиновому дивану.

– Они совсем прозрачные, – резко ответил Сергей и принял недовольное выражение лица.

– Да не такие уж они и прозрачные.

– Шторы, которые ты выбрала, не смогут закрыть все окно полностью. – Сергей больше не мог скрывать свое раздражение.

– А они и не должны ничего закрывать. Они должны висеть по бокам, прихваченные малиновыми бантами. Это же не спальня, а зал. Я вообще не люблю, когда на окнах темные и плотные шторы. На черта они нужны? В квартире должно быть светло. Так легче дышится, – добавила я. – Понимаешь, у меня сейчас такой период в жизни, что мне хочется, чтобы везде было светло. Я же встретила тебя. То время, когда в моей квартире на всех окнах висели плотные жалюзи, которые я практически никогда не открывала и пользовалась только искусственным освещением, уже давно прошло. Что ты привязался к этим шторам? Зачем их задвигать, если окно украшает нежно-розовый тюль.

– А вечером?

– Что вечером? – не поняла я Сергея.

– Мне бы не хотелось, чтобы кто-то любовался моей девушкой, которая вечером разгуливает по квартире в полупрозрачном пеньюаре или в нижнем белье.

– Да ладно тебе, – не смогла я сдержать улыбки. – Кому я нужна и кто будет меня разглядывать, если я живу не на первом, а на восьмом этаже?

Но, видимо, Сергею было не до шуток, и он отреагировал на мои последние слова весьма странно: с раздражением отодвинул тюль в сторону.

– Ты что, не видишь, что напротив дом стоит?!

– Вижу, – растерянно ответила я. – Как я могу его не видеть, если он тут уже несколько лет стоит. И что?

– Ничего! Какая разница, на каком этаже ты живешь? За твоим окном можно совершенно спокойно наблюдать, взяв бинокль.

– Сереж, да о чем ты говоришь? У нас тут никто не смотрит в бинокль. Да кому это надо?

– А ты что, отвечаешь за весь противоположный дом?! Ты что, хорошо знаешь всех его жильцов?

– Нет. Я там вообще никого не знаю. Я, когда маленькая была, иногда разглядывала в бинокль чужие окна, напротив маминого дома тоже дом стоит. Ну и что? Что здесь такого? Это же детство! Ничего страшного, если какой-то ребенок захочет посмотреть, что у меня происходит в квартире. Тем более у меня же не голое окно, а на нем висит роскошный розовый тюль. Я не думаю, что через него что-то видно.

– Видно! – неумолимо сказал Сергей.

Я растерянно захлопала глазами и почувствовала, как меня начала душить обида.

– Сережа, ну зачем ты так? Я, как идиотка, целый день ходила по магазинам, шторы и тюль выбирала. Думала, тебе они понравятся. Мне так хотелось, чтобы тебе в моей квартире было тепло и уютно, чтобы ты проводил у меня побольше времени. Что бы я ни купила, тебе никогда ничего не нравится. Ты всем недоволен и постоянно меня критикуешь. Я очень устаю от этого.

– Полина, а может, ты от меня устаешь? Может, тебе нужно от меня отдохнуть? – Сергей бросил в мою сторону злобный взгляд. – Может, мне пока не стоит к тебе приезжать? Побудешь одна, полюбуешься своими полупрозрачными шторами.

– Ну зачем ты так?

– Затем, что жилище должно быть безопасным. На сегодняшний день это главное к нему требование, а ты не хочешь с этим считаться.

– А у меня что, небезопасное жилище? – окончательно растерялась я. – У меня две двери и замки хорошие. Ты же сам прекрасно знаешь.

– А если в доме напротив из окна в тебя прицелился снайпер? Своими шторами ты создашь ему просто идеальные условия для работы.

– Кто прицелился? – не поверила я своим ушам и от удивления села на диван.

– Снайпер, – совершенно спокойно ответил Сергей и, повесив штору, закрыл окно тюлем. – Придумала какие-то бестолковые шторы. Нужно нормальные шторы вешать, чтобы они все окно закрывали. Тогда бы ты полностью обезопасила себя от снайперов. Ты знаешь, сколько людей были застрелены в своих квартирах только из-за того, что на окнах не висели шторы. Вот если бы напротив твоего дома не стоял другой, тогда у нас бы не было с тобой такого разговора.

– Эта квартира досталась мне по наследству. Дом напротив построили намного раньше, чем я сюда въехала. – Я тяжело задышала от волнения и каким-то чужим голосом совсем тихо спросила: – Сережа, а почему в соседнем доме должен сидеть снайпер и стрелять по моему окну? На то есть причины? Ты что-то недоговариваешь. Может, дело совсем не в моих шторах, а дело в тебе?

– На тебя никто не охотится? – Сергей сел рядом, закурил сигарету и постарался перевести весь разговор в шутку. – Тебя никто не должен убить?

– Нет, – опешила я. – Кому я нужна? Я законопослушная гражданка, ничем криминальным не занимаюсь, никому дорогу не переходила. Работаю в туристической фирме, честно зарабатываю свои деньги.

– А может, ты кого-нибудь из туристов обманула? – как-то нервно улыбнулся Сергей.

– Никого я не обманывала.

– Может, ты кого-то на отдых отправила, а его там поселили в отель категорией ниже или самолет на сутки задержали.

– Ты хочешь сказать, что за это убивают?

– В жизни всякое бывает.

– Сережа, ты что-то не то говоришь. Если все работники туристических фирм будут вешать плотные шторы на окна, чтобы защититься от снайперов, тогда будет страшно жить. Может, все дело не во мне, а в тебе? Может, ты чего-то боишься? Я считаю тебя близким мне человеком. Если твоей жизни что-то угрожает, то ты хотя бы поставь меня в известность, я должна об этом знать. Тогда скажи мне честно, что я должна обезопасить свое жилище для того, чтобы ничего не угрожало твоей жизни. Что ты ходишь вокруг да около? Будь со мной честен и не переводи все стрелки на меня. У тебя проблемы?

– Нет, – улыбнулся Сергей, – но я был бы счастлив, если бы ты купила плотные шторы и закрывала бы ими окно, пока я нахожусь у тебя.

– Значит, у тебя проблемы, и довольно серьезные?

– Нет. Просто мне бы не хотелось, чтобы нас с тобой рассматривали из противоположных окон. Тебе денег дать?

– Зачем?

– На новые шторы.

– Нет, спасибо, у меня есть.

– Бери, пока даю, и не строй из себя святую.

Сергей полез в карман и достал небольшую пачку долларов.

– Извини, рублей нет. В обменнике поменяешь. Думаю, здесь хватит не только на шторы, но и на твое любимое нижнее белье из «Дикой орхидеи».

– А я и не строю из себя святую, – окончательно расстроилась я. – Если ты думаешь, что меня интересуют твои деньги, то ты глубоко ошибаешься. Меня интересуешь только ты.

– И моя душа тоже, – усмехнулся Сергей.

– Конечно, душа, а что же еще?

– Я тронут, честное слово. Вас всех интересует душа, а не кошелек, только если нет этого самого кошелька, то вас тогда вообще ничего не интересует.

– Сергей, про кого ты сейчас говоришь? Про меня или про каких-то посторонних женщин? Разве я у тебя не одна? Твою жену я, конечно, не беру в счет. У тебя есть кто-то еще? Ты же знаешь, что я тебя люблю. Ты мне не веришь?

Сергей потушил сигарету и притянул меня к себе.

– Извини, малыш, я что-то погорячился. Проклятые нервы! Конечно, у меня никого, кроме тебя, нет. Жена и ты, моя любимая женщина.

– Я завтра же куплю плотные шторы. Мы будем занавешивать окно, когда ты будешь ко мне приезжать. Ты ничего не хочешь мне рассказать? Ничем не желаешь поделиться? У тебя неприятности?

– Полинка, все хорошо. Я мужчина, и я не должен вешать на тебя свои проблемы. У тебя своих хватает.

– Но ведь ты же не случайно завел разговор про снайпера.

– Я пошутил. Просто я не люблю ходить под взглядами посторонних людей.

– Ты не пошутил. Я знаю, когда ты шутишь. А может быть, ты боишься, что твоя жена наймет частного детектива и тот вычислит, что у тебя есть любовница?

– Полинка, ты меня рассмешила. Во-первых, моя жена никогда не наймет частного детектива. Она – умная женщина и хорошо знает свое место. Она понимает, куда ей можно совать нос, а куда нельзя. Во-вторых, частному детективу не обязательно наблюдать за мной из окна соседнего дома. Ему проще устроить засаду в машине у твоего подъезда и определить, когда, во сколько и на сколько я к тебе приезжаю. А хочешь, я останусь у тебя сегодня на всю ночь?

– Хочу, – не раздумывая, ответила я. – А как же жена?

– Да что ты заладила с этой женой?! Это мои проблемы, но никак не твои. Для тебя моей жены вообще не должно существовать. Она должна существовать только для меня. Я что, мальчик маленький, и меня дома могут наказать за плохое поведение, если я не явлюсь вовремя?! Можно подумать, я у тебя никогда не оставался ночевать раньше. У меня бывают свои мужские дела, и тогда я тоже не ночую дома. Ни дома, ни у тебя.

– А где ты тогда ночуешь?

– Я же тебе сказал, что у меня могут быть свои мужские дела, о которых женщинам знать не положено. Так что, ты меня сегодня у себя оставляешь?

Мне хотелось сказать Сергею, что я готова оставить его у себя не только на ночь, но и на всю оставшуюся жизнь, но я знала, что не стоит этого говорить. Женатых мужчин пугают подобные разговоры. Когда мы познакомились с Сергеем, то он честно признался мне в том, что он давно и удачно женат, что с женой его слишком многое связывает, потому что они вместе многое пережили и поэтому он никогда ее не оставит. Думаете, я хотела связываться с женатым мужчиной? Никогда! Просто так получилось. Есть вещи, которым тяжело найти объяснение.

Однажды Сергей пришел в туристическую фирму, сел за мой столик и заказал путевки для своей семьи: ему, дочери и жене. Когда он приехал выкупать путевки, то привез мне бутылку дорогого коньяка и коробку конфет. Затем позвонил прямо из-за границы и сказал, что я подыскала ему замечательный отель и что он всем очень доволен. Признаться честно, я была сильно удивлена, потому что из-за границы туристы обычно звонят только с какой-нибудь жалобой, а все благодарности мы получаем лишь после их возвращения на родину. А Сергей… Сергей звонил мне с Мальдив каждый день, зачем-то рассказывал, как прошел день, какая сегодня температура воздуха и насколько спокойное море. Он называл Мальдивы настоящим тропическим раем и говорил, что они, подобно жемчужинам, разбросаны на просторах Индийского океана. Он описывал коралловые острова с белоснежными пляжами, бирюзовые лагуны, коралловые рифы с экзотическими морскими обитателями и кристально чистые теплые воды. Я никогда не была на Мальдивах, поэтому, слушая Сергея, я закрывала глаза и представляла тот рай, в который он прилетел. Когда я сказала ему о том, что связь безумно дорогая, то своим ответом он ввел меня в полнейшее замешательство и заявил, что не собирается на мне экономить и что, если я захочу, то смогу увидеть все своими глазами. Конечно, я любезно ему отказала, испытав легкий шок. Совершенно незнакомый мужчина предложил мне полететь с ним на Мальдивы и взять все финансовые расходы на себя! Видимо, от меня требовалось только мое тело, улыбка на лице и мои способности потрясающей любовницы. Когда я рассказала о своем отказе девчонкам, с которыми вместе работаю, они обозвали меня круглой дурой. Не каждый мужчина в наше время может предложить подобную поездку!

– Какая разница, с кем ехать? Главное, что ты увидишь Мальдивы. Ты с каким-нибудь парнем за духи на 8 Марта каждый день встречаешься и ублажаешь его в постели. Почему бы не отдохнуть на Мальдивах с состоятельным мужчиной и подарить ему на время отдыха свое тело, – стыдила меня наша сотрудница Лилька. – Уж если себя продавать, то задорого.

Доводы Лильки откровенно выводили меня из себя.

– Я что, женщина легкого поведения? – Я чувствовала настоящее оскорбление. – Я с парнями для души встречаюсь.

– Ага, за три гвоздики и духи на 8 Марта! – смеялась мне в лицо Лилька. – А с этим ты встретишься для души за поездку на Мальдивы. В этой жизни нужно учиться выгодно себя продавать! Если продешевишь, будешь всю жизнь со своими гвоздиками и духами локти кусать. Тебе предлагают мир посмотреть и себя показать, можно подумать, от тебя убудет. Он к тебе со всей душой, а ты… Глядишь – и дальше что-нибудь завяжется.

Когда я пыталась объяснить Лильке, что Сергей женат и что это не в моих правилах – соглашаться ехать с первым встречным в заграничную поездку, Лилька покрутила пальцем у виска, потрогала мой лоб, чтобы проверить, не поднялась ли у меня температура, напомнила мне про эти проклятые гвоздики и духи, сказав, что свободных мужиков сейчас днем с огнем не сыщешь, особенно таких, кто не только в кино может тебя сводить. Затем моя подруга стала читать мне лекцию по поводу того, что в наше время почти у каждого женатого мужчины есть официальная и гражданская жена, так как мужиков сейчас намного меньше, чем женщин, и жены относятся к этому с пониманием, щедро делясь с другими женщинами своим добром. Мол, вон сколько сейчас в газетах пишут про известных артистов, которые с удовольствием позируют для прессы то со своими официальными женами, то с гражданскими, то с одними детьми, то с другими. Все друг про друга знают, и все счастливы и довольны. Если мужчина может обеспечить не одну семью, то почему ему бы не дать такую возможность. Естественно, Лилька не могла мне не напомнить о том, насколько сейчас велик процент разводов. Когда у мужчины начинается кризис среднего возраста, то он меняет не только свои взгляды на жизнь, но и старую жену на новую. В тот день я настолько устала от Лилькиных нравоучений, что как только в наш офис приехал Сергей, не раздумывая, согласилась с ним поужинать. А потом все завертелось… Когда я все-таки поехала с Сергеем на Мальдивы, то в первую ночь, засыпая в его объятьях, почему-то улыбалась, вспоминая о трех гвоздиках и цветах на 8 Марта, которыми меня укоряла Лилька. А здесь – Мальдивы… По крайней мере, будет что вспомнить. Самое главное, чтобы мужчина был тебе приятен и симпатичен, а все остальное – неважно. Лилька научила меня смотреть на вещи как можно проще, но в этой совместной поездке произошло то, чего я ожидала меньше всего: я влюбилась в Сергея и, как мне показалось, Сергей влюбился в меня. Я знала, что он никогда не уйдет от жены. В конце концов, он меня сразу об этом предупредил, но я все же лелеяла надежду…

Это была удивительная поездка: идеальный отдых для тех, кто устал от городской суеты и мечтает об уюте, красоте и покое. Мы жили в роскошном пятизвездочном бунгало, гуляли по вечерам, держась за руки, и целовались, словно подростки. Именно на Мальдивах я увидела, как сочетаются, казалось бы, несовместимые вещи: роскошные комфортабельные отели и первозданной чистоты природа. После отдыха Сергей стал приезжать ко мне по нескольку раз в неделю, а иногда даже оставался у меня ночевать. Однажды он сказал мне о том, что чувствует себя собакой, у которой две будки, и что это очень опасно. Я долго думала над его словами, и у меня появилась слабая надежда, что когда-нибудь он все же уйдет от жены.

ГЛАВА 2

Этим вечером мы съездили поужинать в ресторан, а вернувшись домой, занимались восхитительным сексом до полного изнеможения. А потом ночью я слишком долго не могла заснуть, и, как мне показалось, Сергей не мог заснуть тоже. Я чувствовала, что он просто лежит с закрытыми глазами и ждет рассвета, потому что переживает за чувства своей жены, которая, вероятно, беспокоится по поводу того, что муж не приехал домой ночевать.

– Сереж, ты не спишь? – тихо спросила я, приподняв голову.

– Сплю.

– Как же ты спишь, если мне отвечаешь? Может, тебе домой надо?

– Полина, прекрати меня изводить. Я сам знаю, что мне надо, а что мне не надо.

– А мне кажется, что ты ждешь, когда начнет светать, для того, чтобы побыстрее уехать.

– Я же сказал тебе, что сплю, – раздраженно ответил Сергей и перевернулся на другой бок.

– Тогда спокойной ночи.

Ближе к утру я услышала, как у Сергея зазвонил мобильный телефон, и, притворившись, что сплю, сама стала слушать, о чем он говорит со своей женой. Я даже не сомневалась в том, что это звонит именно жена, какая-то внутренняя интуиция подсказывала мне это.

– Светка, ты что, не спишь? Я сейчас не могу разговаривать, у меня важные дела. Ты что, решила меня контролировать? Что ты сказала??? А ну-ка, повтори еще раз! Кого похитили? Маринку? Ты что, с ума сошла? Как похитили? Как это произошло? Света, когда это произошло? Почему ты не позвонила мне раньше? Как это ты думала, что где-то в клубе? Контролировать надо, это твоя прямая обязанность! Ты же знаешь, что мне некогда этим заниматься. Прекрати реветь. Никто тебя ни в чем не обвиняет. Светочка, сейчас все решим. Мы обязательно ее найдем! Только не паникуй! Ты в милицию сообщила? Все обойдется. Света, я сейчас приеду. Я уже еду! Слышишь, я уже еду!!!

Когда голос Сергея перешел на крик, я приподнялась на кровати, поджала ноги под себя и посмотрела на него испуганным взглядом. Как только он закончил разговор и принялся судорожно одеваться, я ощутила жуткое беспокойство и нервно закусила нижнюю губу.

– Сережка, что случилось?

– У меня дочь похитили.

– Как похитили?

– Как, как… Что, не знаешь, как людей похищают?! Пошла с подругами в ночной клуб и не вернулась.

– А почему твоя жена решила, что ее похитили? Все-таки молодость беспечна. Может, она у какого-нибудь молодого человека на ночь осталась.

– Моя дочь у молодых людей на ночь не остается. Она ночует только в родительском доме.

– Мало ли, в жизни всякое бывает.

– Бывает, но не с моей дочерью. Моей жене позвонили. Похитители хотят денег, но даже если они их получат, то где гарантия того, что мою дочь не убьют?!

Я еще никогда не видела Сергея таким беспомощным и таким бледным. Его руки тряслись, и он около минуты не мог попасть ногой в штанину собственных брюк.

– Сереженька, пожалуйста, держи себя в руках, – произнесла я умоляющим голосом. – Вот увидишь, все обязательно будет хорошо. Я тебе обещаю! Все обязательно обойдется: твоя дочь вернется живой и невредимой. Все будет хорошо…

– Да что будет хорошо?! – прокричал Сергей, надев брюки. – Ты хоть можешь представить, что мою дочь похитили?! Ты понимаешь, что это такое???

– Понимаю, – совсем подавленно произнесла я.

– Ни черта ты не понимаешь! Вот когда у тебя будут свои дети, тогда ты поймешь, что значит родной ребенок. Дай бог, конечно, чтобы с твоим ребенком никогда не приключилось того, что приключилось с моим.

– Но ведь у тебя дочь уже взрослая. Она же в институте учится, – только и смогла сказать я.

– Для меня она – мой ребенок. Для меня она всегда будет маленькой. И вообще, Полина, это мои семейные дела, и ты не имеешь к ним никакого отношения. Ты же видишь, как мне хреново.

– Да, конечно. Я, наверно, мало что значу в твоей жизни. Ты и приезжаешь-то ко мне, когда тебе потрахаться захочется… – с болью в голосе произнесла я и увидела, что Сергей пошел в коридор обувать ботинки.

Бросившись следом за ним, я облокотилась о стену и с горечью произнесла:

– Сережка, я не виновата, что твою дочь похитили.

– А тебя никто ни в чем не обвиняет. Просто ты видишь, в каком я состоянии, и лезешь под горячую руку со своими расспросами.

– Ну я же тоже переживаю! Ты мне дорог, мне небезразлично все, что касается тебя. Ты мне хотя бы звони, сообщай, как продвигаются поиски. Мне тяжело оставаться в неведении. Ты сейчас уедешь, а мне хоть на стену лезь. Скажи, ты будешь мне хоть изредка позванивать? Я ведь тебя люблю, а это значит, что я переживаю за твою дочь.

Но Сергей не произнес ни единого слова. Он громко хлопнул дверью и побежал по лестнице вниз. Закрыв входную дверь, я, словно зомби, дошла до кровати и, обняв подушку, зарыдала…

Когда я утром следующего дня пришла на работу, девчонки тут же обратили внимание на то, как я выгляжу, и наперебой стали расспрашивать меня о том, что случилось. В обеденный перерыв я все же не выдержала и позвонила на мобильный Сергею, но, увы, мне никто не ответил. Я знала, что на дисплее его телефона высветился мой номер, значит, он просто не хотел со мной разговаривать, потому что даже если в тот момент, когда я звонила, Сергей не мог со мной разговаривать, то он мог перезвонить позже, но этого не произошло. Когда все ушли на обед, обеспокоенная моим состоянием Лилька села рядом со мной и, задумчиво покачав головой, спросила:

– Ну, что произошло? Долго еще все в себе носить будешь?

– Я больше так не могу, – в сердцах произнесла я.

– Как?

– Так жить, как я сейчас живу. Я люблю человека и ничего о нем не знаю. Я не знаю, где он живет, чем занимается… Я ничего о нем не знаю. Он ни во что меня не посвящает и ничего мне не рассказывает.

– А зачем тебе что-то о нем знать? Он поступает как настоящий мужчина, а это – самое главное. Деньги дает – и то хорошо. Уж лучше скрытный, чем жадный.

– Ты не понимаешь, что я его люблю.

– Ну и дура, – только и смогла произнести Лилька.

– Сама такая, – обиженно заметила я. – Можно подумать, ты никого не любила?

– Любила, только я при этом голову на плечах всегда имела, в отличие от тебя. А твоя голова кругом пошла от любви. Женатых мужиков нельзя любить, понятно?

– Почему?

– Потому что у них есть семьи и все отношения с женатиками рано или поздно заканчиваются, у этих романов нет будущего.

– А некоторые, между прочим, из семей уходят.

– Уходят единицы, а иметь удобную любовницу с квартирой хотят тысячи.

Я не могла ничего возразить Лильке и лишь тяжело вздохнула.

– Женатого мужика не любить, а иметь надо.

– Как это?

– В полном смысле этого слова. Ты же с ним свою молодость и свое время теряешь. Извини, а это дорогого стоит! Он что, думает, что он от тебя Мальдивами отделается? Черта с два! Ты с ним должна весь мир посмотреть. Пусть везет тебя теперь на Канары или на Сейшелы. Чего он жмется?

– Лилька, мне кажется, что Сергей занимается чем-то противозаконным. – Я даже не обратила внимание на последние слова подруги и попыталась заговорить с ней о том, что меня волновало больше всего.

– Конечно, занимается, а что тебя это так удивляет? У него же рожа квадратная, весь на понтах.

– Ты тоже это заметила?

– Насчет квадратной рожи и понтов?

– Да нет, что он относится к криминальному миру.

– Конечно. Сразу, как только он в первый раз приехал в наш офис.

– А почему ты мне об этом не сказала? Почему не поделилась своими наблюдениями?

– А тебе это надо?

– Конечно.

– Никогда не замечала, чтобы ты прислушивалась к чужому мнению.

– Иногда бывают ситуации, когда прислушиваюсь.

– На братка-то он, конечно, не похож, а вот на человека, который занимается криминальным бизнесом, вполне тянет. Может, он оружием торгует, а может, еще чем. Так что любить его не надо. Пусть его жена любит.

– Поздно уже.

– Что поздно-то?

– Я уже его люблю.

– Значит, лечиться надо.

– В смысле?

– В смысле того, что любовь – это болезнь. Надо начать срочное лечение.

– А что, бывают таблетки от любви? – Я посмотрела на Лильку заинтересованным взглядом и подумала о том, что если бы они существовали, то на свете не было бы так много несчастий и бед.

– Бывают. И эта таблетка называется «новый мужик», – с вызовом произнесла Лилька.

– Хорошая таблетка, только мне не подходит.

– Еще как подходит! Твой Сергей тебе сразу сказал, что он с женой никогда не разведется, ему не нужны никакие перемены. Поэтому любить таких, как Сергей, не стоит. Женатого мужика нужно иметь во всех смыслах этого слова и параллельно с этим искать свободного. Клин клином вышибают.

– Может быть, да только где взять подходящий клин?

– Понятное дело, не в собственной квартире. Для того чтобы найти приличный клин, нужно выйти за ее пределы. Так что все-таки случилось? Вы поругались?

– Нет. Вечером Сергей дал мне деньги на новые плотные шторы, потому что он, видите ли, боится, что из окна соседнего дома в него прицелился снайпер, а под утро позвонила его жена и сказала, что похитили дочь.

– Да, веселенькая у него жизнь. Не соскучишься! Послушай, ты бы держалась от него подальше, если за ним снайперы охотятся да детей у него похищают. На черта он тебе сдался?

– Что значит «держалась подальше»? Ведь сердцу не прикажешь!

– А надо уметь приказывать. Завтра тебя, как любовницу, похитят, и что тогда? Это он за свою дочь выкуп отдаст, а за тебя – еще неизвестно. Может, махнет рукой и подумает, что намного дешевле найти себе другую любовницу. Если бы он тебя по-настоящему любил, то уже давно бы от жены ушел, а он же не уходит, потому что ему и так удобно. Так что если ты из-за его криминальной деятельности пострадаешь, то не думай, что Сергей о тебе позаботится. Боюсь, что тебе придется выкручиваться собственными силами. У тебя есть деньги для того, чтобы саму себя выкупить?

– Лилька, ты хоть сама понимаешь, что несешь?

– Я-то хорошо понимаю. Да и ты должна понять, что с таким мужиком нужно быть ко всему готовой.

Как только обед закончился и я села за свое рабочее место, ко мне за столик присел симпатичный мужчина и как-то растерянно улыбнулся.

– Я вам звонил по поводу Турции…

– Напомните, пожалуйста. У меня за день столько звонков, что всех не припомнишь. Подскажите, пожалуйста, какой регион вас интересует?

Как только мужчина назвал регион и нужный ему отель, я тут же вспомнила его звонок и хотела было уже начать оформлять заказ, но мой клиент, заметно смутившись, заговорил:

– Мы разговаривали с вами о поездке для двух человек…

– Да, я все помню: вы едете с женой. Если я не ошибаюсь, вас все устроило: и отель, и цена. Давайте документы, я буду выписывать путевку.

– Дело в том, что нас будет трое…

– Замечательно! Вы решили взять ребенка? Это правильное решение. Для детей там настоящий рай.

– Нет. С нами едет еще одна женщина. Вернее, не с нами, а сама по себе, но она должна лететь нашим же рейсом и поселиться с нами в одном отеле. Соответственно, вылететь мы должны тоже вместе.

– Так вы будете жить в разных номерах или вам нужен один трехместный номер?

– Нет, что вы, – усмехнулся мужчина и, наклонившись ко мне поближе, заговорил как можно тише: – Понимаете, я еду на отдых с женой, но еще везу и любовницу. Ни о каком трехместном размещении не может быть и речи. Вы понимаете, о чем я говорю?

– Понимаю, – слегка опешила я. – Тогда я подыщу вам два номера. А заграничный паспорт любовницы у вас с собой есть?

– Конечно. И жены, и любовницы.

Мужчина протянул мне паспорта и сразу предупредил:

– Вы только не перепутайте: у меня с женой фамилии разные. А то поселите меня с любовницей.

– Тогда вы мне объясните, кто есть кто.

– Гречкина – жена, а Иванова – любовница.

– Понятно. Значит, поселить вас нужно с Гречкиной.

– Конечно, с женой. А Иванову селите отдельно, только, если можно, на другом этаже.

– Это она сама, когда прилетит, решать будет. Я только путевки выписываю, а по номерам не размещаю. А вы знаете, что Иванова вам дороже обойдется, чем Гречкина?

– Почему?

– Потому что она будет жить одна. Одноместный номер всегда дороже. Выгоднее брать путевку на двоих.

– Но вы же понимаете, что к ней нельзя никого подселять. Я же буду к ней приходить.

– Конечно, понимаю.

Я написала на листке бумаги цену одноместного номера и протянула его слегка покрасневшему мужчине.

– Вы готовы выложить столько за Иванову?

– Готов, – кивнул мужчина. – Оформляйте. Только не перепутайте, кого со мной селить.

– Не беспокойтесь, я все запомнила.

– И пожалуйста, не на одном этаже. Я вам еще приплачу.

– Не нужно мне ничего приплачивать: я расселением не занимаюсь.

– Ну вы сами посудите, мы же с Ивановой будем делать вид, что друг друга не знаем. Будем вместе ждать расселения, и вдруг ей дадут номер, который находится на том же этаже, что и мой! И даже если она начнет возмущаться, что он ей не нравится, ей скажут, что других номеров нет, что тогда?

– Я думаю, вы решите этот вопрос на месте. Были бы деньги.

– Значит, здесь я его никак не решу?

– Здесь – точно никак.

– Жаль…

Мужчина о чем-то задумался. Было нетрудно догадаться, что ехать в отпуск с женой и любовницей одновременно ему было достаточно тяжело и хлопотно.

– Простите, что лезу не в свои дела, – я старалась говорить как можно более деликатно. – А ваших дам обязательно вместе везти? Может, сначала вы отдохнете с женой, а в следующий раз отдохнете с любовницей? У меня создалось впечатление, что вы сами себе создаете проблемы.

– Не могу. У меня всего один отпуск, – грустно покачал головой мужчина. – Отпуск один, а женщин – двое.

– Тогда, может, поехать с любовницей, а жене сказать, что вы едете в командировку?

– Не получится. Жена может позвонить на работу. Она догадывается, что у меня кто-то есть. Если я уеду без нее, она может подать на развод и лишить меня того, что я имею.

– Тогда езжайте на отдых с женой, а любовница пусть вас подождет. Расставания иногда так приятны: люди начинают скучать и потом будут больше друг друга ценить. А после приезда вы отправите свою любовницу одну. Купите ей путевку, и она неплохо отдохнет.

– Без меня? – не на шутку перепугался мужчина.

– Без вас.

– Я этого не переживу! Она очень красивая. А вдруг она заведет с кем-нибудь курортный роман? Да и она мне не простит, если я уеду на отдых с женой без нее. Она меня бросит!

– Понятно. А определиться со своими женщинами вы не хотите?

– Что значит – определиться? – не понял меня мужчина.

– Выбрать одну из них. Уйти от жены и строить новую семью с любовницей. Или, наоборот, остаться с женой и расстаться с любовницей.

– Я ничего не хочу менять, – испугался мужчина. – Я не собираюсь ни с кем расходиться и ни с кем сходиться. Меня все устраивает.

– А ваших женщин это устраивает?

– Главное, что это устраивает меня, а если это устраивает меня, значит, это будет устраивать и моих женщин.

– Тогда я выписываю две путевки в один и тот же отель, а кто на каком этаже поселится – на месте разберетесь.

Внезапно я отодвинула от себя путевку и посмотрела на сидящего напротив мужчину задумчивым взглядом.

– А может, вы другой отель возьмете?

– Да меня этот устраивает, – не понял меня мужчина.

– Вас-то он, может, и устраивает, а вот ваших женщин – вряд ли. Я могу посоветовать вам хороший клубный отель с бунгало. Думаю, что это то, что вам надо.

– Почему вы так думаете?

– Потому, что в бунгало можно всегда пройти незамеченным: они разбросаны по всей территории отеля и утопают в зелени и цветах. Вам не придется бегать по этажу, постоянно оглядываться и бояться быть раскрытым.

Быстро достав каталог, я показала мужчине клубный отель с множеством симпатичных бунгало и, поняв, что предложенный мной вариант его устраивает, облегченно вздохнула.

– Значит, на этом остановимся?

– Остановимся, – обрадовался мужчина и стал ждать, пока я заполню путевки.

Как только я закончила оформление путевок, мужчина достал из пакета коробку конфет и протянул ее мне.

– Это вам за то, что отнеслись ко мне с пониманием.

– Спасибо, но не стоило беспокоиться. У меня часто бывают подобные ситуации, – соврала я и проводила мужчину дружелюбным взглядом.

ГЛАВА 3

Увидев, что мужчина вышел из комнаты, я посмотрела на Лильку, которая только что закончила говорить по телефону, и не смогла сдержать своего возмущения:

– Лиля, или мир сошел с ума, или я отстала от жизни и в ней уже ничего не понимаю.

– Ты о чем?

– Мужик везет на курорт одновременно и жену, и любовницу.

– Это нормально. Знаешь, сколько сейчас шведских семей?

– Да никакая это не шведская семья! Жена и любовница не знают друг о друге. Летят одним самолетом, селятся в одном отеле. Скажи, ну зачем мужику нужен лишний геморрой? Везет в Тулу целых два самовара. Отдохнул бы от своих женщин! Полетел бы один, нашел бы себе новую даму сердца и закрутил курортный роман.

– Может, ему адреналина не хватает.

– Ты думаешь?

– А почему бы и нет? Молодец мужик! Если он в состоянии вывезти на курорт сразу двух женщин, так пусть вывозит. Многие даже одну отправить отдыхать не могут.

– Я вот не представляю себя на месте его любовницы, – задумалась я.

– А тебе это и не надо. У тебя свой женатый мужик есть.

– Ты понимаешь, это же так унизительно лететь третьей и видеть, как твой мужчина везде со своей женой. За завтраком, обедом и ужином. И на пляже, и в баре. Зачем ей это надо? Это же так неприятно! Да и как он к ней в бунгало забегать-то будет? Жена на пляже лежит, а он под видом того, что что-то забыл в номере, забежит в бунгало любовницы для быстрого секса. Или ночью дождется, пока жена захрапит, и – бегом к любовнице. Пробудет у нее почти всю ночь, а под утро вернется к жене и, если она уже проснулась, расскажет ей красивую сказку о том, что он долго не мог уснуть и решил погулять по берегу моря, подышать свежим морским воздухом. Странные отношения… Не понимаю, зачем любовнице-то с ними ехать. Что за удовольствие – наблюдать, как твой любимый мужчина проводит время со своей женой? Я об этом даже слышать не могу, не то что видеть. Прямо мазохизм какой-то.

Произнеся последние слова, я тут же достала свой мобильный и набрала номер телефона Сергея. Сердце учащенно забилось, и мне показалось, что в ожидании ответа на мой звонок пройдет целая вечность. Наконец на том конце провода послышался женский голос, и я сразу поняла, что трубку взяла жена. Поэтому, недолго раздумывая, я сбросила свой звонок.

– Ты что так покраснела? – подозрительно посмотрела на меня Лилька.

– Да я Сергею позвонила. Жена трубку взяла. Я вообще не понимаю, зачем она это сделала? Ведь мобильный телефон – это личная вещь.

– А что ты ему названиваешь?

– Наверно, потому, что он не названивает мне.

– Эх ты! Марку держать надо.

– Не хочется.

– Что ты за мужиком-то носишься? Смотреть противно.

– Противно – значит, не смотри.

В конце рабочего дня, когда уже все сотрудники нашего офиса стали расходиться по домам, я и не думала собираться, сидела за рабочим столом, уставившись в экран компьютера, на котором была изображена наша с Сережкой фотография, и с трудом сдерживала подступившие слезы.

– Ты домой собираешься? – Лилька взглянула на монитор моего компьютера и тут же добавила: —Не надоело?

– Ты о чем?

– Не надоело себя изводить? Что ты на эту фотографию, как на икону, молишься? Это вы где с ним отдыхаете?

– На Мальдивах.

– Ах, точно! Как я сразу не поняла! Ведь он тебя, кроме как на Мальдивы, никуда не возил, – с особым упреком в голосе поспешила добавить она. – Так ты домой едешь или нет?

– Я еще немного за компьютером посижу.

– Может, в какое-нибудь кафе сходим? Посидим, с кем-нибудь познакомимся. А еще лучше, давай шиканем – сходим в ресторан. Отметим проводы твоей любви и познакомимся с хорошими парнями.

– А как ты узнаешь, хорошие они или нет?

– Будем надеяться, что хорошие. Ты понимаешь, что тебе нужно тряхнуть стариной? Выпить хорошенько – и в койку с понравившимся суперменом.

– Какой ресторан, Лиля? У Сергея дочь украли, а ты говоришь – ресторан…

– Но ведь это его дочь, а не твоя.

– И что теперь, я не могу за нее переживать? – Меня возмутило бессердечие Лильки.

– Если я не ошибаюсь, то у него дочь уже великовозрастная, тем более у нее есть мать, которая за нее отвечает. От твоих переживаний никому ни жарко ни холодно. Все рано ты никак не повлияешь на ситуацию.

– На ситуацию-то я, конечно, не повлияю, но чем быстрее найдется его дочь, тем я скорее смогу встретиться с Сергеем.

– Только перед тем как с ним встречаться, не забудь на окна повесить плотные шторы, а то снайпер не только его, но и тебя завалить может.

– Я побеспокоюсь об этом.

– Да он с тобой даже делиться ничем не хочет, а ты ждешь у моря погоды. Давай, подруга, приоденемся – и вперед! Я тебе обещаю, что самые красивые и щедрые мужчины в ресторане этой ночью будут наши! Да, может, это и к лучшему, что у твоего женатика сейчас полно проблем. Он хоть развязал тебе руки. Тебе нужно другого мужика попробовать, и всю твою болезнь рукой снимет.

– Секс на одну ночь меня не интересует.

– А он бы тебе сейчас не помешал. И почему ты думаешь, что это будет обязательно секс на одну ночь? Там, где одна ночь, там и вторая, и третья. И в конце концов, мы же с тобой не мужей идем искать, а так, немного развеяться, душой отдохнуть, да и телом тоже. Да пойми ты наконец, тебе сейчас как воздух необходим секс без любви и без обязательств. Ну, что ты так на меня смотришь? Еще скажи, что секс без любви – это ужасно.

– Это действительно ужасно, особенно когда спишь с одним, а любишь совсем другого человека.

– Ты же сама говоришь, что для серьезных отношений у тебя нет ни сил, ни желания. Значит, случайный секс – это то, что тебе надо. В ничем не обязывающих сексуальных отношениях есть свой, ни с чем не сравнимый кайф. Что-то я не думала, что у тебя столько комплексов. Неужели ты относишься к тем барышням, которые испытывают после случайного секса чувство вины и раскаяние? Мы же все взрослые люди, а не подростки, а у взрослых людей должны быть взрослые отношения.

– Лиля, я все понимаю, но я ничего не хочу. Сегодня ночью я занималась сексом с любимым мужчиной. Мое тело еще хранит его поцелуи, и если меня коснется другой, то я буду противна сама себе.

– Какая же ты у нас романтичная и вся такая правильная. Прямо умри, но не дай поцелуя без любви!!! А я получаю удовольствие от случайного секса, потому что знаю, что ИСТИННАЯ ЛЮБОВЬ НЕ СПЕШИТ. А пока ее нет, я учусь довольствоваться тем, что имею. Я всегда занимаюсь сексом с понравившимися мне парнями и никогда ни о чем не жалею. Я наслаждаюсь не только сексом. Я наслаждаюсь жизнью, а какая жизнь без мужчин? А у тебя на одном мужике свет клином сошелся, только этот один и то не твой. Случайная связь не затрагивает душу, а это очень важно. Тебе никто не делает больно, а это значит, что твоя душа не болит.

– А тебе потом не противно?

– От чего? – не поняла меня Лилька.

– От того, что мужчины тебя используют.

– Да это кто кого еще использует? Когда я встречаюсь с понравившимся мне мужчиной, то не строю иллюзий и знаю, что ему нечего мне предложить, кроме своей эрекции. Поэтому я научилась расставаться с мужчиной без желания увидеть его вновь.

– А если он позвонит?

– Если он мне симпатичен, то еще с ним встречусь, почему бы и нет. Самое главное – никаких обязательств.

– Лилька, я, конечно, воспользуюсь твоим советом, но не сейчас, я пока к этому не готова.

– А к этому и не надо готовиться.

– Понимаешь, я эмоционально не готова к тому, чтобы поехать с тобой в ночной клуб и отдаться первому встречному.

– При условии, если первый встречный тебе понравится, – поправила меня Лилька.

– А если не понравится?

– Если не понравится, то найдем второго встречного. Какие проблемы? Понимаешь, нужно просто научиться получать от жизни удовольствия. Научись расслабляться и отключаться от действительности. Нельзя все время о чем-то думать, каждую минуту взвешивать все «за» и «против» и анализировать ситуацию. Иногда можно позволить себе некоторые исключения из правил, навязанных нам нашим обществом. Если в ресторане тебе улыбнулся молодой, симпатичный, а самое главное, горячий парень, то почему бы не воспользоваться ситуацией и не узнать, каков он в постели.

– Ты знаешь, а я не представляю, как можно лечь с мужчиной в постель и не задумываться о последствиях.

– А какие могут быть последствия? Ты должна сама побеспокоиться как о способах предохранения, так и о различных нежелательных инфекциях. Какие проблемы? Эти правила нужно знать еще со школы.

– Я не об этом. А если после этого на душе будет гадко?

– Ерунда! Нужно просто относиться ко всему проще и воспринимать случайный секс как маленькое захватывающее приключение. Лично я совершенно свободна в плане сексуальных отношений, и у меня нет никакого желания вести себя как моя бабушка или мама, которые всегда говорили мне о том, что случайный секс – это плохо, грязно и унизительно. Уж я-то хорошо знаю, что случайный секс – это восхитительно. Нужно просто правильно к нему относиться.

– Восхитителен секс по любви.

– Может быть, но если нет любви, то что тогда, вообще не заниматься сексом? Это неправильно. Я научилась получать в этой жизни то, что хочу, и не терять к себе уважения поутру. Конечно, если в моей жизни появится принц на белом коне, то я непременно сделаю его своим единственным и неповторимым партнером и буду получать удовольствие как от любви, так и от секса, а пока в моей жизни этого нет, я не хочу быть синим чулком и подавлять в себе свою сексуальность.

Лилька немного помолчала и тут же добавила:

– Кстати, в твоей жизни тоже нет принца на белом коне. Сергей не твой принц, и он никогда не оставит своего коня в твоей конюшне больше, чем на ночь.

Поняв, что с Лилькой можно говорить до бесконечности, я уставилась в монитор и уставшим голосом произнесла:

– Лилька, ты бы шла домой. Я еще за компьютером посижу.

– Как знаешь…

Как только за Лилькой закрылась дверь, я тут же выключила компьютер и, посмотрев на предательски молчащий мобильный телефон, с трудом удержалась от того, чтобы в очередной раз не набрать номер Сергея. Хотя и так было понятно, что никаких хороших новостей у него пока нет, хотя бы потому, что на звонки отвечает его жена. Она никогда не позволяла себе этого раньше. Можно представить, в каком состоянии находится Сергей, если ему нет дела до его мобильного телефона и он не может сам взять трубку.

В этот момент распахнулась дверь комнаты, и на пороге появилась незнакомая женщина. Было заметно, что она сильно нервничает.

– Полина? – как-то глухо спросила она и бросила в мою сторону растерянный взгляд.

– Я. А у нас рабочий день уже закончился. Вас что, охранник не предупредил? Как он вас пропустил?

– Я сказала, что я к вам.

– Ко мне?

– К вам, – уже более уверенно ответила женщина.

– А вы меня знаете?

– Я лично, конечно, с вами незнакома, но уверена, что вы можете мне помочь.

– Что вы от меня хотите? – тут же напряглась я и оглядела незнакомую женщину с головы до ног. Мне показалось, что она немного не в себе, и это не могло не вызвать во мне беспокойства.

– Мой муж сегодня разговаривал с вами по телефону.

– Простите, но я за день разговариваю со многими людьми и не могу всех запомнить.

– Вы оформляли нам путевки в Турцию, – как ни в чем не бывало продолжила женщина.

– Вы хоть можете представить, сколько путевок я оформила в Турцию?!

– Моему мужу вы оформили путевку именно сегодня. Не думаю, что вы так быстро забыли всех, кому выписывали путевки за сегодняшний день.

– Я не очень понимаю, что именно вы от меня хотите?

– После разговора с вами мой муж записал на листке ваше имя и адрес фирмы, – как и прежде, не обращая внимания на мои слова, продолжала странная женщина. – Только он разговаривал с вами про один отель, а приехав сюда, заказал совсем другой. Я бы хотела выяснить про один деликатный вопрос: на кого еще мой муж взял путевку?

– Я не понимаю, о чем вы?

– Я хочу точно знать, летит ли любовница моего мужа с нами на отдых в Турцию или не летит?! – с особым вызовом произнесла женщина и бросила в мою сторону крайне недобрый взгляд. – Фамилия моего мужа Соболев, а моя – Гречкина.

Призвав на помощь все свое самообладание, я постаралась побороть охватившее меня раздражение и совершенно спокойно произнесла:

– Уважаемая госпожа Гречкина, ставлю вас в известность, что наша туристическая компания не дает подобных справок. Поэтому всю интересующую вас информацию по поводу данного тура вы сможете получить у своего супруга.

Усмехнувшись, женщина решительно открыла свою сумочку и, достав из нее самый что ни на есть настоящий пистолет, направила его в мою сторону.

– Послушайте, Полина! Если вы думаете, что я пришла к вам сюда пошутить, то вы глубоко ошибаетесь. Я задавала вам вопрос по-хорошему, но, видимо, по-хорошему вы не понимаете! – грозно прикрикнула она и пригрозила мне пистолетом. – Если вы сию минуту не ответите на мой вопрос, то мне не составит большого труда нажать на курок этого пистолета и сделать в вашем очаровательном лобике довольно внушительную дырку.

ГЛАВА 4

На минуту мне показалось, что эта элегантно одетая женщина приснилась мне в страшном сне и что сейчас мне необходимо проснуться, тогда весь этот коршмар сразу же закончится. Но потом я поняла, что то, что со мной происходит, – далеко не сон.

– Я действительно выписывала вашему мужу сегодня путевку на двух человек, – сказала я мрачным голосом. – Больше мне нечего добавить.

– Я хотела бы, чтобы вы мне сообщили координаты любовницы, а также ответили на заданный вам вопрос: летит ли она с нами?

Женщина посмотрела на меня такими странными, я бы даже сказала, безумными глазами, что я не стала испытывать судьбу и моментально подумала о том, что мне ни к чему выгораживать совершенно постороннего мужчину, тем более что это может стоить мне жизни.

– Я выписала ровно две путевки. Одну на вашу семью, другую – на госпожу Иванову.

– Иванова является любовницей моего мужа?

– Вероятно, что да.

– Так вероятно или все-таки да?

– Я думаю, вам виднее. Я не могу знать, ведь это ваша личная жизнь.

– Я не люблю задавать один и тот же вопрос по нескольку раз…

– Иванова и есть любовница вашего мужа, – ледяным голосом произнесла я и подумала о том, что я никогда не была в такой дурацкой ситуации, как сейчас.

– Так я и знала!

– Если у вас больше нет ко мне вопросов, то уберите от меня свой пистолет. Мне как-то не очень нравится находиться под прицелом.

– Снимите мне ксерокопии с путевок и договора, который заключал мой супруг, – женщина полностью проигнорировала мою просьбу убрать пистолет.

– Зачем?

– Затем, что я так хочу, – процедила сквозь зубы гражданка Гречкина, бросила в мою сторону все тот же недобрый взгляд и для убедительности сняла пистолет с предохранителя.

– Вы что, и в самом деле можете меня убить? – нервно спросила я и, уставившись на пистолет, ощутила, что мне не хватает воздуха. – Вы хоть сами понимаете, что держите в своих руках оружие и что последствия могут быть плачевными не только для меня, но и для вас?!

– А вы сомневаетесь в серьезности моих намерений? Вы все еще думаете, что я шучу?

– Нет, – дрожащим голосом повторила я и, открыв папку с документами, принялась искать нужные мне путевки.

– Иванова летит одним рейсом с нами? – нетерпеливо задала вопрос женщина, наблюдая за тем, как я пытаюсь найти необходимые документы.

– Да. Вы летите все вместе.

– А вы ее видели?

Я подняла глаза и удивленно посмотрела на стоявшую передо мной женщину:

– Кого?

– Ну Иванову, кого ж еще!

– А где я могла ее видеть, если я только сегодня узнала о ее существовании?

– А может, мой муж сюда с ней приезжал?

– В наш офис ваш муж приезжал один.

– А вам что-нибудь еще про нее известно?

– Ничего мне больше не известно.

– А почему мой муж поменял отель? Чем его привлек клубный отель с бунгало?

– Он решил, что в клубном отеле ему будет намного проще посещать любовницу втайне от жены. В таком отеле у него больше возможностей остаться незамеченным.

Найдя нужные документы, я как можно быстрее сняла с них копии и протянула их агрессивно настроенной женщине. Стараясь не смотреть в ее сторону, я перевела дыхание и прошептала:

– Я вам очень сочувствую.

– Я не нуждаюсь в вашем сочувствии, – резко ответила женщина.

– И тем не менее вам не стоит так нервничать. Вам стоит вести себя более благоразумно и успокоиться. Ваш муж не собирается с вами разводиться, а это значит, что свою любовницу он любит не больше, чем вас.

– Откуда вам это знать?

– Я сама встречаюсь с женатым мужчиной…

Не выпуская пистолета из рук, женщина бегло просмотрела сделанные мной копии и, убедившись в том, что это те самые бумаги, которые она хотела получить, сунула их в сумку и опустила пистолет.

– Я сейчас уйду, но если вы обратитесь в милицию и расскажете, что я вам угрожала, я обязательно вернусь и вас убью.

– Я бы не хотела, чтобы вы сюда возвращались, – заметила я и демонстративно посмотрела на дверь, всем своим видом давая женщине понять, что я была бы очень счастлива, если бы она побыстрее удалилась.

Как только женщина вышла из комнаты, я достала носовой платок, вытерла выступивший на лбу пот и ощутила запоздалую дрожь в коленях.

Немного придя в себя, я спешно вышла из кабинета и, столкнувшись в коридоре с охранником, истерично спросила:

– Юра, ты почему посторонних пускаешь?!

– Никого я не пускал, – удивился охранник.

– Что значит, не пускал? А как ко мне в кабинет вошла посторонняя женщина?

– Она назвала твое имя, сказала, что она лично к тебе, что вы созванивались и что ты ее ждешь.

– И ты поверил?

– Да, – охранник почувствовал неладное и слегка занервничал.

– А ты всем веришь, кто сюда с улицы приходит? Ты, вообще, инструкции соблюдаешь, с которыми тебя ознакомили, когда ты на работу устраивался?

– Полина, а что случилось-то?

– А то, если ты еще раз так легкомысленно к своей работе отнесешься, то я больше молчать и перед начальством тебя выгораживать не буду!

Сев в машину, сама не знаю зачем, я поехала к дому Сергея и, остановив машину недалеко от его подъезда, принялась наблюдать за всеми, кто подъезжает к дому. Я прекрасно понимала, что мне просто непозволительно сюда приезжать, но я ничего не могла с собой поделать. С того момента, как у Сергея украли дочь, мне начало казаться, что я теряю его самого. И я боялась думать о том, что будет, если его дочь не найдется или, не дай бог, найдется, но уже не живой. Мои нервы были так сильно напряжены, что я не могла даже подумать о том, что сейчас я должна вернуться домой и ждать звонка от Сергея, который, по понятным причинам, вряд ли позвонит. Мне было страшно жить без звонков Сергея, я не могла представить предстоящие бессонные ночи, глухую боль отчаяния и постоянное ощущение пустоты. Жизнь без Сергея стала бы для меня настоящим испытанием, а самое страшное, что я была бессильна хоть что-то изменить и что-нибудь сделать. Тысячу раз я слышала одни и те же советы знакомых: чтобы я не связывалась с женатым мужчиной, что эта связь ни к чему хорошему не приведет. Но было уже поздно: я не могла разорвать этот порочный круг. Моя мама была искренне огорчена тем, что я не подыскала себе свободного, холостого мужчину. Да и не только мама: своим романом с женатым мужчиной была сильно огорчена и я сама. Сколько раз я пыталась изгнать Сергея из своего сердца, убеждая себя в том, что этот человек никогда мне не принадлежал и уж тем более мне ничем не обязан. Конечно, я всегда обращала внимание на других мужчин в надежде на то, что кто-нибудь из них обязательно меня заинтересует. Но почему-то каждого из них я по-прежнему сравнивала с Сергеем и никак не могла отделаться от этой привычки. Я хорошо понимала, что с Сергеем я теряю драгоценное время и что наша с ним связь не приносит успокоения моей душе и усложняет мне жизнь. Временами я ненавидела саму себя, потому что не раз хотела покончить со всем этим, но была бессильна что-нибудь сделать и что-либо изменить.

Увидев, что к дому подъехал «джип» Сергея, я затаила дыхание и с трудом удержала себя от того, чтобы не броситься к машине и не окликнуть его. Мне хотелось крикнуть моему любимому о том, что я здесь, что я приехала сюда потому, что мне очень плохо и что я хочу знать, как обстоят мои дела. Я хотела сказать моему любимому, как сильно я нуждаюсь в нем. Первым из машины вышел охранник, он тут же открыл заднюю дверь. Увидев выходящего из машины Сергея, я ощутила настоящее беспокойство. Следом за Сергеем из машины вышла блондинка с пышными формами, я даже не сомневалась в том, что это его жена. Глядя на блондинку, я почувствовала сильную ревность, хотя понимала, что ревновать Сережку к жене довольно глупо.

Вдруг раздалось несколько выстрелов, и прямо у меня на глазах второй охранник, идущий следом за Сергеем, повалился на землю… Сергей же упал лицом вниз, изо всех сил потянув за собой жену. Снова послышались выстрелы… А затем – тишина. Стоящий неподалеку «жигуль» дернулся и понесся прочь со двора. Я сидела, широко раскрыв рот, смотрела на лежащих на земле людей и… думала о том, какая же опасная у Сергея жизнь. Не каждый бы решился иметь большие деньги, жить как ни в чем не бывало и понимать, что в любой момент его могут убрать. Сергей прекрасно это осознавал, но тем не менее он жил именно такой жизнью и другой не хотел.

Вскоре во дворе послышались людские крики, и к месту, на котором несколько секунд назад произошла трагедия, побежали испуганные люди. Придя в себя, я медленно вышла из машины и на ватных ногах направилась к толпе людей. Пробравшись сквозь нее, я с облегчением вздохнула, увидев, что Сергей жив. Убит был только один из его охранников, который словно почувствовал неладное и закрыл своим телом Сергея. Второй охранник получил ранение. Супруга Сергея находилась в состоянии полнейшего шока, казалось, что она вообще не понимает, что произошло: блондинка сидела с окаменевшим лицом, смотрела на убитого охранника и боялась пошевелиться.

Быстро пришедший в себя Сергей вызвал помощь второму охраннику, а затем стал с кем-то возбужденно разговаривать по телефону. Когда он отошел от моей машины и оказался недалеко от меня, я услышала, что он звонит своим знакомым для того, чтобы они приехали на место происшествия.

– Срочно сюда! Славик мертв, Ильюха получил серьезное ранение. С минуты на минуту должна подъехать «Скорая». Стреляли из какой-то машины, стоявшей во дворе. Из какой – я не знаю. Я лежал лицом к земле и ничего не мог разглядеть. Необходимо срочно опросить соседей и все выяснить. Милицию тоже вызвали, а как же без нее! Правда, у меня нет никакого желания с ней встречаться: сейчас начнут под меня копать, а это мне совершенно не нужно. Ладно, ментов я беру на себя.

Не успел Сергей закончить разговор, как я оказалась рядом с ним и сбивчиво заговорила:

– Сережа, в тебя стреляли из белого «жигуля», он был припаркован ближе к палисаднику. «Жигуль» был без номеров. Я на эту машину обратила внимание только тогда, когда в тебя уже стрелять начали. Машина очень древняя, только на металлолом годится, честное слово. Правда, стекла были тонированные, так что внутри ничего нельзя было разглядеть. Я даже не могу тебе сказать, сколько в машине сидело человек. То ли один, то ли двое. Все так быстро произошло… Если бы я знала, что из этой машины будут стрелять, то я бы закричала, что тебе угрожает опасность….

Сергей посмотрел на меня таким удивленным взглядом, что по моему телу пробежали мурашки.

– Полина, а ты что здесь делаешь?

– Я приехала у твоего дома посидеть.

– Зачем? – Сергей смотрел на меня словно на привидение, будто бы сомневался в том, что перед ним действительно я.

– Ты же мне не звонишь, а когда я звоню тебе на мобильный, отвечает твоя жена. Я переживаю за твою дочь, да и за тебя тоже. У меня нет никакой информации. А еще мне показалось, что я тебя теряю.

– Зачем ты сюда приехала? – На мгновение лицо Сергея стало злым и холодным.

– Я не могу без тебя, – как-то по-детски сказала я и ощутила, как мои глаза застилают слезы. – Ты не подумай. Я не хотела сделать ничего дурного. Я не собиралась прийти к тебе домой и рассказать о наших с тобой отношениях твоей жене. Я хотела просто на тебя посмотреть издалека. Хотя бы одним глазком. Разве я не имею на это права?

– Ты сумасшедшая…

– Я просто тебя люблю!

– Полина, ты начинаешь меня пугать.

– Я и сама не знаю, что со мной творится…

Не обращая внимания на стоявшую рядом с нами толпу зевак, я подошла к Сергею как можно ближе и провела вспотевшей от нервного напряжения ладонью по его щеке.

– Сереженька, сегодня самый счастливый день в моей жизни, потому что ты остался жив. Если бы с тобой что-нибудь случилось, то я бы просто этого не пережила. Меня столько носило по жизни, но я уже и не надеялась, что когда-нибудь встречу тебя. Ты даже и представить не можешь, как много ты для меня значишь. Мне еще никогда так ни с кем не было хорошо, легко и спокойно. Твоей жене очень повезло, потому что у нее есть ты. С таким мужчиной, как ты, можно жить, потому что за тебя всегда можно спрятаться. Знаешь, женщине так важно найти в этой жизни такого мужчину… Их так мало. А тебе можно доверить свои проблемы, свои тревоги и свои мысли. Ты прости меня за то, что я сюда приехала. Просто мне показалось, что я могу тебя потерять. Мне страшно от одной мысли, что блаженство души и тела когда-нибудь закончится. Я действительно сумасшедшая, как только ты от меня уехал, я начала медленно умирать.

Неожиданно к Сергею подошла его мертвенно-бледная жена и, едва сдерживая вырывающиеся из груди рыдания, спросила:

– Сережка, с тобой все в порядке? «Скорая» подъехала.

– Родная, со мной все хорошо, а тебе нужно обязательно сделать успокаивающий укол.

– Что это было? Нашего охранника убили.

– Вот девушка, свидетельница, видела, из какой машины стреляли. Говорит, что это белый «жигуль».

Я и сама не смогла понять, что произошло со мной в этот момент. Я смотрела на чудом оставшегося в живых Сергея, на то, как трепетно и заботливо он обнимает свою жену, называя меня свидетелем произошедшего, и… чувствовала, как мое сердце пронзает острая боль. Я ненавидела судьбу за то, что я стою сейчас не на ее месте, что не могу прижаться к родной щеке Сергея и поблагодарить господа за то, что тот, кого я так люблю, остался жив, здоров и невредим. Ведь это я должна стоять рядом с ним, ощущать его объятия и слушать слова утешения. Но вместо этого я всего лишь свидетельница. Случайная свидетельница произошедшего.

– Вы все видели? – Сережина жена прижалась к мужу посильнее, словно в любой момент все случившееся могло повториться еще раз.

– Простите. Я ничего не видела, – дрожащим голосом ответила я и попыталась выбраться из толпы.

– Сережка, ты же говорил, что эта девушка является свидетельницей.

– Видимо, она тоже сейчас в шоке.

– Сейчас приедет милиция. Пусть она даст показания.

– Я ничего не видела и не буду давать никаких показаний! – в отчаянии прокричала я и бросилась прочь.

ГЛАВА 5

Не успела я подойти к своей машине, как из стоящей рядом иномарки выскочили двое неизвестных мужчин, за считаные секунды они скрутили мне руки и, сунув мне кляп в рот, бросили на заднее сиденье машины. Плюхнувшись на сиденье, я заскулила от беспомощности и стала резко пинать ногами незнакомца, пытающегося меня утихомирить, но, получив сильный удар в живот, смирилась с тем, что я вряд ли смогу себе помочь, и принялась молча обливаться слезами.

– Жить хочешь – лежи тихо, – донесся до меня злобный мужской голос, и машина тронулась с места.

Я была в полной растерянности и не понимала, кому и зачем я могла понадобиться. Тому, кто хотел убить Сергея? Меня посчитали лишним свидетелем? А что я могла знать и видеть? Белый «жигуль» с тонированными стеклами? Но ведь я даже не знаю, сколько людей было в машине. Какой же из меня свидетель, если я запомнила только цвет машины и не более того? Если меня похитили люди, которые хотели убить Сергея, то можно не сомневаться в том, что они обязательно убьют меня. Именно сейчас мне почему-то вспомнились слова Лильки, которая настоятельно рекомендовала мне держаться от Сергея подальше и постоянно говорила мне о том, что эта связь ни к чему хорошему не приведет. Сейчас я уже не ненавидела саму себя, ненавидела Сергея и нашу с ним непонятную любовь, которая с каждым днем все больше и больше выворачивала наизнанку мою душу и разбивала мое сердце на части. Я ненавидела эту любовь за то, что она сделала меня слабой, уязвимой, незащищенной и даже покорной.

…Я почему-то подумала о Ленке, которая ради любви воюет с четырьмя взрослыми детьми в роскошном замке. Я подумала о том, что мы с ней уже очень давно не виделись и уже вряд ли увидимся. Я вспомнила нашу последнюю встречу, ее потухшие глаза, в которых не осталось и следа от былого оптимизма. Она боялась потерять мужа, который совершенно ей не принадлежал, потому что он всегда принадлежал только своим детям. Достаточно зрелый мужчина сделал молодую девушку настоящей заложницей своих житейских проблем, взвалив на ее плечи слишком большой груз ответственности. Дети умело манипулировали своим отцом и пытались выяснить, сколько же у Ленки в запасе терпения. Четверо детей и собака, которая тоже невзлюбила Ленку и гадила прямо в доме, выживали молодую жену из трехэтажного замка. Мне было очень жаль, что счастье моей подруги рухнуло, как карточный дом. Подсознательно Ленка хорошо понимала, что взрослые дети никогда не примут новую жену своего отца и что даже если окажется на ее месте другая, история повторится. Она понимала, что расставание неизбежно, что нужно сделать всего один шаг и прекратить то, что все равно когда-нибудь закончится. Переболеть, перестрадать, резать по живому и ждать, когда стихнет боль.

Ей нужно было сделать то же самое, что и мне: в отношениях со своим мужчиной поставить жирную точку и прекратить думать о том, кто так и не смог оценить свою подругу по достоинству.

И все это – наше дурацкое женское самопожертвование и ничем не обоснованная вера в то, что все обязательно изменится к лучшему. Мне стало жалко Ленку, себя и… Наташку, которую заразил ВИЧ собственный муж и которая уже ни на что не надеется. Я почему-то вспомнила, как мы втроем ходили на дискотеки. Господи, какими же счастливыми мы тогда были: гуляли, повсюду вместе ездили и строили планы на будущее, представляя своих принцев. Тогда мы убеждали себя в том, что мы обязательно станем счастливыми, отхватим себе самых лучших и достойных мужчин. Первой вышла замуж Наташка, надеясь позабыть свою первую любовь и доказать всем, что счастье можно построить собственными руками и для этого не обязательно нужна любовь. Главное – это ощущение того, что тебя любят, а все остальное приложится со временем. Вот и приложилось: ее принц оказался наркоманом и бабником, никогда не брезговавший даже самыми грязными, распущенными женщинами. Он прошелся по Наташкиной жизни своими грязными ботинками, заразил ее ВИЧ, словно пиявка, присосался к ней, питаясь ее жизненными соками. Второй вышла замуж Ленка. Принц привез ее в трехэтажный замок и привел туда же четверых взрослых детей, сделав из Ленки бесплатную домработницу и повара. Иногда Ленке казалось, что муж ее любит, но тогда она не понимала, почему он не хочет решить проблему отцов и детей и заступиться за жену. А иногда ей казалось, что супруг просто сэкономил на прислуге и привез Ленку в дом в качестве бесплатной рабочей силы. Ну а про моего принца даже говорить не хочется. Подруги встретили холостых, а я полюбила женатого… Никаких перспектив, никакого будущего, а только мокрая от слез подушка, холодная постель и бессонные ночи.

Я по-доброму завидовала своей сослуживице Лильке, ее умению получать от жизни то, что ей нужно, и при этом не растрачивать попусту свою душу. Мне казалось, что ей вообще незнакомо чувство любви, да и не особенно она пока в нем нуждается. Она получает удовольствие ради удовольствия и не стесняется смело заявлять, что ей нравится случайный секс. Лильке плевать, что свободные сексуальные отношения – чисто мужская прерогатива. Зато ее подушка никогда не бывает влажной от слез и ее не страшит одинокая холодная постель, потому что Лилька и понятия не имеет о том, что она может быть теплой. Она не признает никакие моральные нормы и знает, что ее время для каких-либо обязательств еще не пришло. Конечно, Лильке живется легче, чем мне, и она совершенно спокойно рассуждает о том, что ей еще не встретился мужчина, ради которого ей захотелось бы остепениться. Даже если Лилька оставляет новому партнеру свой телефон, то никогда не ждет, что после ночи, проведенной с ней, он позвонит. При этом моя приятельница утверждает, что понравившийся ей мужчина нужен только для секса и она не ждет от него ничего большего. Наверно, Лильке нужно было родиться мужчиной, но она родилась женщиной и с этим ничего не поделаешь. Когда я спрашивала Лильку о том, был ли у нее в жизни мужчина, ради которого она могла бы расстаться со своей личной свободой, Лилька улыбалась и вспоминала о каком-то потрясающе страстном давнем любовнике, который дико срывал с нее одежду и занимался с ней сексом до самого утра, чередуя одну комнату с другой и ванную с кухней. Она говорила, что ночь с ним была одной из самых ярких ночей в ее жизни. Этот парень взял Лилькин телефон, зачем-то пообещал позвонить, но не позвонил. Лилька немного погоревала и тут же применила на практике свою теорию относительно того, что если нужно забыть мужчину, то необходимо срочно переспать с другим. Именно так она и сделала. Тогда она получила хороший урок и поняла, что лучше не впадать в психологическую зависимость от мужчины, потому что это ни к чему хорошему не приведет. С тех пор ее мало что привлекает в мужчинах, кроме эрекции. Иногда мне казалось, что Лилька обманывает не только окружающих ее людей, но и саму себя. Лиля всегда говорила мне о том, что она счастлива, а я и представить себе не могла, как можно стать счастливой без любимого мужчины. Моя подруга также всегда говорила, что, если в ее жизни появится мужчина, который сделает ее еще более счастливой, она будет только этому рада, но пока он ей еще не встретился. Несмотря на то что поведение Лили одобряли далеко не все ее многочисленные знакомые, в глубине души она вызывала у меня неподдельное уважение за то, что не боится поступать так, как ей было наиболее удобно. А еще я по-доброму завидовала Лильке по поводу того, что ее никогда не интересовало мнение окружающих, а проще говоря, ей было на него наплевать. Она никогда не собиралась подгонять свою жизнь под общепринятые стандарты и не страдала от комплексов, как другие.

…Я старалась думать о чем угодно, только не о том, кто меня похитил, с какой целью и куда меня везут. А больше всего меня пугала мысль о том, что меня везут навстречу собственной смерти. Вдруг вспомнился Сергей с букетом красивых желтых роз. Наш вечер у меня дома… Тогда я ему сказала, что желтые розы – к разлуке и печали. Но он посмеялся и заверил меня в том, что он вообще не верит в приметы и считает их проявлением людской глупости. В ту ночь мы зажгли свечи, налили по бокалу вина, занимались любовью, а в промежутках между этим занятием слушали мою любимую симфоническую музыку и говорили… Я особенно запомнила эту ночь, потому что Сергей сказал мне тогда, что я слишком много для него значу, что он ни в коем случае не хотел бы меня потерять, что он искал такую, как я, очень долго. Сейчас он искренне сожалеет о том, что мы не встретились с ним намного раньше. Но когда я спросила его, что изменилось бы, если бы мы встретились раньше, он дипломатично ушел от ответа и сказал, что тогда все было бы совсем по-другому. Той ночью я подумала о том, что не имеет значения, когда мы с Сергеем встретились, потому что мы могли бы вообще никогда не встретиться и даже не узнать о существовании друг друга. Если бы я не встретила Сергея, то я бы никогда не узнала, что поцелуи могут быть такими жаркими, объятия – такими страстными, а привязанность – такой сильной. Я бы не знала, что душа способна так сильно болеть и что сердце может разрываться на части. Я бы не знала, что человека можно любить не за что-то, а только потому, что он есть. Конечно, я не могла не злиться, когда звонила его жена, Сергей ласково разговаривал с ней, называл ее солнышком, словно чувствовал свою вину за то, что он изменяет ей с любовницей. Когда Сергей заканчивал разговор, он улыбался и говорил, что я похожа на красный шар, надутый так сильно, что в любой момент он может лопнуть. Он говорил, что жена была, есть и будет, и, как бы мне ни было тяжело, я должна смириться с ее существованием, потому что она ни в чем не виновата. Она вышла замуж за него по большой любви, съела вместе со своим мужем не один пуд соли и всегда платила ему своей верностью, заботой, терпением и бесконечной любовью. Умом я все это понимала, но сердцем не могла это принять, и уж тем более выше моих сил было слушать, как мило Сергей воркует с женой, не считаясь с моим присутствием.

Тем временем машина остановилась, меня буквально выволокли из салона автомобиля и поставили на землю. Я вся тряслась от страха и с мольбой смотрела на своих похитителей. К счастью, у меня вытащили кляп изо рта, и я смогла говорить.

– Ребята, отпустите меня, пожалуйста! Меня уже близкие ищут, – заговорила я дрожащим голосом. – Я ничего не видела, ничего не знаю и ничего никому не расскажу. Я домой хочу. Не убивайте меня, пожалуйста.

– Да никто тебя убивать не собирается, – глухо сказал один из моих похитителей и принялся развязывать мои руки. – Я тебе сейчас руки развяжу, а ты смотри, без глупостей. Договорились?

– Договорились, – радостно закивала я и, несмотря на то что мои похитители только что сообщили мне о том, что они не собираются меня убивать, снова затряслась, словно в лихорадке.

– Да ты что трясешься-то вся?

– Страшно, – честно призналась я и с наслаждением размяла затекшие руки.

– Тебе же сказали, что если ты не будешь делать никаких глупостей, то тебя и пальцем никто не тронет.

– Каких глупостей?

– Не кричать, не звать на помощь, не впадать в истерику и не убегать.

– Я домой хочу. Отпустите меня, пожалуйста.

При мысли о том, что сейчас меня закроют в чужом доме на неопределенный срок, меня охватил настоящий ужас, и я бросилась со всех ног в сторону массивных ворот, которые, к моему счастью, были открыты.

– А ну-ка, стой! Стоять!!! – послышалось у меня за спиной, но останавливаться я, конечно же, не собиралась.

Выбежав на узкую лесную дорогу, я споткнулась о камень, упала, но, не обращая внимания на разбитое колено, быстро поднялась для того, чтобы бежать дальше, но была настигнута своими похитителями, которые не оставили мне ни малейших шансов на побег. Один из них схватил меня прямо за волосы и, намотав их себе на руку, процедил сквозь зубы:

– Послушай, ну что ты творишь? Мы же по-хорошему попросили тебя не совершать глупостей. Ты что, русского языка не понимаешь?

– Понимаю, – сморщилась я от боли и простонала: – Отпусти волосы, мне больно.

Мужчина тут же оставил в покое мои волосы и слегка тряхнул меня за плечи.

– А ну, давай приходи в себя и возвращайся в дом. Сергей сказал, чтобы ты ждала его здесь и за ворота дома не выходила.

– Сергей?! Вы сказали, Сергей? – задала я вопрос, запинаясь от волнения, и посмотрела на своих похитителей взглядом, полным надежды. – Так вы от Сергея?

– Ну не от Петра же!

– Вы от моего Сергея? – уточнила я на всякий случай и тут же изменила формулировку вопроса: – Вы от того Сергея, с которым я встречаюсь?

– А у тебя что, еще один есть?

– Нет, – тут же замотала я головой. – Он у меня один-единственный. Я, кроме него, ни с каким Сергеем больше не общаюсь.

– Тогда что ты бегаешь?

– А почему вы сразу не сказали, что от него?

– Извини, но у нас не было времени представиться. Серого чуть не грохнули.

– Так вы бы мне сразу сказали, что вы от него, я бы сама в машину села и с вами поехала. И не нужно было бы кляп в рот мне совать и руки связывать.

– Да кто тебя знает! Вдруг бы ты еще истерику устроила. Серый дал указание посадить тебя в машину и отвезти к нему на дачу. Он велел тебе сидеть на его даче и ждать, пока он приедет.

– А когда он приедет?

– Завтра вечером.

– Ничего не понимаю, – насторожилась я. – Почему я должна ждать его до завтрашнего вечера на даче?

– Он так велел.

– Мне что, угрожает опасность? – В моем голосе слышались тревожные нотки.

– Сергей велел тебе отдыхать на его даче. Завтра вечером он приедет и сам все тебе объяснит.

Добиться хоть каких-нибудь других объяснений от моих похитителей было невозможно. Я слышала одно и то же – что Сергей так велел, и не понимала, как он мог мне вообще что-то велеть, ведь я не его собственность, не рабыня, которая готова выполнять все прихоти и приказания своего господина.

Окинув взглядом роскошный дом, я растерянно пожала плечами и тихо спросила:

– А это дача Сергея?

– Это его загородный дом.

– Он никогда раньше меня сюда не привозил. Чертовщина какая-то! Ничего не понимаю! У его дома осталась моя машина. Пока я буду сидеть в этом доме, местные хулиганы разберут ее на запчасти.

– За это ты не беспокойся. Серый попросил, чтобы мы отогнали ее на охраняемую стоянку. Когда вернешься в Москву – заберешь.

– Так вам нужно ключи и документы на машину дать?

– Ничего нам не нужно, – одновременно усмехнулись мои похитители.

– Как это не нужно? Вы что, в состоянии отогнать машину без ключей и документов?

– Конечно!

– Без документов я еще могу представить, а вот без ключей… – ненадолго задумавшись, я все же не могла не согласиться с моими похитителями и на этот раз уже усмехнулась сама. – В принципе без ключей тоже можно обойтись, если, конечно, вы профессиональные угонщики. Когда угоняют машины, то у хозяев ключи не спрашивают.

– Ну у нас есть дела поважнее, чем угонять машины, – рассмеялся один из моих похитителей. – Так что своей тачкой голову себе не забивай. Вернешься в Москву – ее заберешь. А пока отдыхай в доме, завтра к вечеру приедет Сергей.

– Так, а мне же нужно завтра на работу! – в отчаянии произнесла я и подумала о том, что у меня нет никакого желания целые сутки торчать в чужом доме, да еще в гордом одиночестве.

– Завтра суббота. Нерабочий день.

– Точно, что-то я совсем счет дням потеряла.

Я пошла в дом следом за своими похитителями и, немного робея, спросила:

– Ребята, а вы точно от Сергея?

– Мы же тебе сказали, что Серый велел спрятать тебя в этом доме.

– Ничего не пойму, зачем мне здесь прятаться, ведь его же хотели убить, а не меня? Это он должен взять свою семью и здесь отсиживаться. А мне кого бояться-то?

Но похитители пропустили мои вопросы мимо ушей и проводили меня прямо на кухню.

– Холодильник полный. Можешь себе что-нибудь приготовить. Сергей велел тебе есть больше фруктов, спать, смотреть диски, купаться в бассейне – он находится на цокольном этаже. Одним словом, отдыхай и не забивай себе голову лишними проблемами.

– Да что вы заладили: «Сергей велел да Сергей велел!» – рассердилась я. – Кто он такой, чтобы мне что-то велеть? Сергей отродясь мне ничего не велел.

Мои похитители, как и прежде, не отреагировали на мои слова, полные возмущения, и, окинув меня любопытным взглядом, направились к выходу.

– Ребята, а вы куда?

– По своим делам.

– Я что, одна остаюсь?

– А ты хочешь кого-нибудь из нас на ночь оставить? Выбирай – кого. Любой из нас останется с удовольствием.

– Да что вы такое говорите? Я совсем не это имела в виду. Просто мне здесь одной будет очень страшно.

– За свою безопасность не переживай: это элитный охраняемый поселок. На его территории сорок домов, и здесь очень хорошая охрана. Кстати, за территорию дома не выходи, по поселку не гуляй. Не нужно, чтобы тебя кто-то здесь видел. С соседями не общайся, ворота никому не открывай, на телефонные звонки не отвечай и сама Сергею не звони. У него двое охранников полегло – одного хоронить надо, а другой в тяжелом состоянии. Ему сейчас не до тебя, поэтому звонками его не беспокой. Сергей так велел, он сам завтра приедет к восьми часам вечера.

Когда один из моих похитителей замолчал, я тяжело вздохнула:

– Сколько вы мне здесь всего наговорили! То нельзя, это нельзя. А по дому-то передвигаться можно? – Я задала вопрос с особой издевкой в голосе.

– Все остальное – можно. Так что не скучай. Жди Серого.

– А если воры какие залезут?

– Это исключено.

– А если меня кто-то захочет убить…

– Это тоже исключено, – тупо повторял одну и ту же фразу, словно попугай, один из моих похитителей.

– Что-то мне совсем не хочется ждать у моря погоды и сидеть одной в чужом доме. Только не говорите, что так велел Сергей, – произнесла я вслед уходящим похитителям и стала задумчиво наблюдать за тем, как они садятся в свою машину.

Как только в машине заработал двигатель, тот, что сидел на месте водителя, высунулся из окна и крикнул мне, чтобы я закрыла за ними ворота.

– Ребята, может, вы мне свой номер телефона оставите?

– Зачем? – нахмурил брови тот, кто был за рулем.

– Для связи. Я же Сергею звонить не могу. А мало ли что здесь со мной может случиться!

– С тобой ничего не случится, если ты не будешь выходить за территорию дома.

– Значит, контактного телефона вы мне не оставите?

– Ни к чему.

– Вот дела! Непонятно куда меня привезли, контактных телефонов не оставили, да еще и предупредили меня о том, что машину мою отгоните тоже непонятно куда. Хорошенький расклад получается!

– Твою машину отгонят на охраняемую стоянку. С ней ничего не произойдет.

– А где эта стоянка?

– Недалеко от Сережкиного дома. Он, когда сам приедет, даст тебе ее точные координаты.

– А поближе к моему дому ее отогнать нельзя? Непонятно, где я свою машину искать буду? Куда ее поставили? Буду надеяться, что я еще ее увижу…

Как и прежде не получив вразумительного ответа, я с грустью посмотрела вслед отъезжающей машине, закрыла ворота и пошла исследовать дом.

ГЛАВА 6

Едва войдя в гостиную, я тут же бросилась к телефону и набрала Лилькин домашний номер. Лилька не заставила себя ждать: моментально сняла трубку.

– Лилька, а ты что не в баре?

– Я сегодня еду в ночной клуб с соседкой. Еще рано, я только собираюсь. А ты что, хочешь составить нам компанию?

– Нет. Я сейчас на даче у Сергея.

– Он что, заехал за тобой на работу?

– Нет. Тут такое произошло… Лилька, я сама ничего не пойму.

Рассказав Лильке о том, что со мной случилось, я почувствовала, что мои нервы уже на пределе.

– Лилька, ты меня слушаешь?

– Ну конечно, слушаю, – задумчиво произнесла подруга.

– А почему ты тогда молчишь?

– А что я должна сказать? Я пребываю в шоке от того, что ты мне рассказала. Эта сумасшедшая тетенька с пистолетом… Если бы со мной произошло подобное, то я бы точно с ума сошла. Жуть: явиться в офис с пистолетом для того, чтобы узнать, едет муж с любовницей на курорт или нет! Нужно теперь криминальные новости внимательно смотреть.

– Зачем?

– Чтобы узнать, какая будет развязка.

– А какая будет развязка?

– Думаю, тетенька не остановится и обязательно воспользуется своим оружием. Только вот интересно, кого она вперед отправит на тот свет: любовницу или своего мужа?

– Ты уверена, что развязка будет именно такой?

– Конечно! Она же сумасшедшая, у нее психика нарушена. Только ненормальная может прийти в туристическую фирму и потребовать ксерокопии путевок, угрожая пистолетом. Ей повезло, что ты не сдала ее милиции. Хотя следовало бы. Возможно, тогда бы она не натворила бы больше никаких глупостей. Хотя знаешь, я бы тоже не стала лишний раз с милицией встречаться. Не верю я в то, что она меня бережет, хоть убей.

– Ты все же считаешь, что кто-то из этой троицы в Турцию не полетит, потому что он уже мертв?

– Я в этом даже не сомневаюсь, – заверила меня Лилька. – Послушай, а у нас ведь такая работа опасная. Нам молоко за вредность давать надо, да и не только молоко. Где это видано, чтобы вооруженные туристы в офис приходили! А ведь приходят же.

– У меня сегодня не день, а черт-те что: «День сплошных кошмаров» называется. Сначала эта сумасшедшая, затем на моих глазах чуть было не убили Сергея, а теперь я оказалась на этой даче…

– Послушай, Полинка, а ты уверена, что ты находишься на даче у Сергея? – как-то осторожно спросила меня Лилька.

– Ты хочешь сказать… – От Лилькиного вопроса на моей спине выступил холодный пот, и я на мгновение потеряла дар речи.

– Я вообще ничего не хочу сказать. Все то, что ты мне рассказала, очень даже странно. Может, тебя кто-то другой похитил, прикрываясь именем Сергея?

– Ты думаешь?

– А почему бы и нет!

– Лилька, ну разве так похищают? Хорошенькое похищение! При этом мне разрешают пользоваться телефоном, купаться в бассейне, есть фрукты и смотреть новые фильмы. Необыкновенное заточение, ничего не скажешь! Когда людей похищают, их кидают в грязные и холодные подвалы, а не помещают их в такие условия. Ты пойми, если я захочу, то я в любое время могу отсюда уйти. По идее, меня никто здесь не держит. Кроме меня, в этом доме никого нет.

– Ты действительно так оптимистично настроена или просто успокаиваешь саму себя?

– Скорее – второе. Ты понимаешь, со мной в жизни ничего подобного не происходило. Я даже не знаю, что мне делать: радоваться или плакать? С одной стороны, сегодня я чуть было не потеряла любимого человека, но он остался жив, и я надеюсь, что с ним все в порядке. Тем более завтра к восьми часам вечера он приедет сюда для того, чтобы встретиться со мной. Конечно, я могла бы радоваться еще и потому, что я знаю: завтра я увижу любимого, и уж лучше жить с этой мечтой, чем сидеть у себя дома, лить слезы и пребывать в неизвестности. Хотя, может, и радоваться-то нечему. Может, мне лучше заплакать? Кто даст мне гарантию, что это действительно дача Сергея? И еще…

– Что еще? – По голосу Лильки было нетрудно догадаться, что ее заметно насторожила прерванная на полуслове фраза. – Ну, что еще-то?

– Еще мне тут страшно оставаться одной. А вдруг меня сюда привезли для того, чтобы убить? Я лягу спать, а ночью в дом зайдет убийца и меня задушит. Да и вообще, мало ли что в этом чужом доме со мной ночью может произойти.

– Если бы тебя хотели убить, то это обязательно сделали бы раньше. Сама посуди, зачем такой роскошный дом пачкать, если по дороге в него твои похитители проезжали столько подходящих мест. – Лилька немного задумалась, но тут же добавила: – Полина, а может, тебе стоит домой поехать? Зачем судьбу-то испытывать? Приедешь домой и точно так же наешься фруктов, насмотришься хороших фильмов, вместо бассейна посидишь в своей ванне. Ты же любишь валяться в ванной с душистой пенкой! По крайней мере, дома ты будешь в безопасности. А завтра, когда страсти улягутся, ты позвонишь Сергею и скажешь, что ты ждешь его к восьми часам вечера, но только у себя дома. Сама рассказывала, как тебя просто убивало это выражение: «Сергей велел».

– Лилька, а если Сергей решил меня спрятать, потому что моей жизни и в самом деле угрожает опасность?

– А ты, в отличие от него, ничем противозаконным не занимаешься, почему она должна тебе угрожать?

– Мне кажется, что если девушка является любовницей мужчины, связанного с преступным миром, то для того, чтобы ее жизни угрожала опасность, ей необязательно заниматься чем-то криминальным. Вполне достаточно того, что в чем-то замешан ее возлюбленный.

– Тоже верно.

– Ты знаешь, я все-таки здесь останусь, потому что после всего, что произошло, у меня нет твердой уверенности в том, что опасность не будет подстерегать меня в собственной квартире.

– Значит, делай как Сергей велел.

Мне показалось, что этой фразой Лилька сознательно хотела меня поддеть, и я тут же решила расставить все на свои места, сделав ей замечание.

– Лилька, ты прекрасно знаешь, что я мужиков никогда не слушалась и слушаться не буду, поэтому что-то приказать мне невозможно. Если я решила остаться в этом доме, то это только мое решение.

– Да оставайся, пожалуйста. Ты что, на меня обиделась?

– Нет. Просто мне и так тяжело, да еще ты меня подкалываешь.

– Полина, а ты мне для чего позвонила? Попросить совета? Так вот я тебе и посоветовала бросать эту непонятную дачу и уносить ноги домой.

– Мне твой совет не совсем по душе. Я хотела, чтобы ты знала, где я и что со мной.

– Так как я могу знать, где ты, если ты сама не знаешь, где находишься? Ты хоть сама знаешь, за сколько километров от Москвы находится эта дача и в каком направлении?

– Нет.

– Так вот и я про то же. Ты же лежала на заднем сиденье автомобиля и не имела представления, куда тебя везут и по какой дороге.

– Я всегда могу спросить у соседей, где я нахожусь.

– Да, только Сергей не велел выходить тебе за территорию дома и общаться с соседями.

– Да что ты заладила: «Сергей велел» или «Не велел»? Сначала эти похитители, потом ты… Я вот сейчас все события в голове прокручиваю и прихожу к мысли, что только люди Сергея могли привезти меня на эту дачу. Если бы это были те, кто стрелял в Сергея из того злосчастного «жигуленка», то они бы уже давно отправили меня на тот свет как свидетельницу преступления, и дело с концом.

Случайно мой взгляд упал на предмет, лежащий на подоконнике. Я невольно вздрогнула и, попросив подругу немного подождать, подошла к окну.

На подоконнике лежала барсетка Сергея, та самая, которую я подарила ему на день рождения и с которой он походил совсем недолго, а потом почему-то убрал ее в шкаф. Купил себе новый портфель и сказал, что с ним ему удобнее ходить, так как он более вместительный и больше подходит ему по стилю. Открыв барсетку, я убедилась, что она пуста. Не выпуская свою находку из рук, я вернулась к телефону.

– Лилька, можно не переживать. Я на даче Сергея.

– А откуда у тебя появилась такая уверенность?

– На подоконнике лежала его барсетка, она у меня сейчас в руках. Я дарила ему ее на день рождения.

– Полинка, да ты что, совсем головой тронулась? Даришь на день рождение мужикам барсетки?! – тут же пристыдила меня подруга.

– А что, нельзя, что ли?

– Нежелательно. Это не ты мужикам подарки делать должна, а они тебе. Не думала я, что ты еще и на мужиков тратишься. Ты что, миллионерша?

– Лилька, ты же прекрасно знаешь, сколько я зарабатываю.

– По нынешним меркам – не так уж и много.

– Я что, не могу любимому мужчине на день рождения подарок, что ли, сделать?!

– А ты уверена, что это барсетка Сергея? – недоверчиво спросила Лилька. – Может, это просто похожая барсетка, и все. Может, в ней лежат какие-нибудь документы, по которым можно определить, кто ее хозяин?

– Никаких документов там нет. Сергей же с этой барсеткой не ходит. Естественно, он из нее все вытащил. И все же мне кажется, что это именно мой подарок. У меня прямо чутье какое-то.

– Полина, будь осторожна. Извини, мне уже в ночной клуб пора. Такая неделя была тяжелая, что очень хочется отдохнуть, расслабиться и позволить себе маленькое ночное приключение.

– Ты хочешь сказать, что нам пора заканчивать разговор?

– Полинка, ты же знаешь, что я готова болтать с тобой до самого утра, но мне уже пора выходить из дома. Если я буду тебе нужна, то звони мне на мобильный телефон.

– Желаю тебе приятного отдыха и, как ты говоришь, маленького ночного приключения.

– И сексуального тоже, – добавила Лилька.

– Лиля, ты неисправима. Тебе мужчиной нужно было родиться. Я же сказала, что желаю тебе ночного приключения.

– А ночное – не обязательно сексуальное? Так пожелай мне встретить интересного, обаятельного и щедрого мужчину с хорошей эрекцией.

– Лилька, стыда в тебе нет!

– Чего нет – того нет, но ты знаешь, я от этого как-то не страдаю, – честно призналась Лилька и пошла собираться в ночной клуб.

Положив телефонную трубку, я уже более придирчиво осмотрела барсетку и, придя к выводу, что она, несомненно, принадлежит Сергею, принялась исследовать дом. Теперь я уже не сомневалась, что это именно его дом, потому что мне стало казаться, что дом пропах ЕГО запахом и что повсюду ощущается незримое присутствие Сергея. Дом был роскошным, удобным и просто уютным. Я ходила из одной комнаты в другую и, обнаружив отличный бар, который располагался на кухне, стала изучать его содержимое, понимая, что мне сейчас просто жизненно необходимо что-нибудь выпить. Я должна привести в порядок воспаленные нервы, унять дрожь в коленях, настроить себя на нужный лад, ведь завтра я увижу Сергея. Он обязательно развеет все мои сомнения и объяснит, что случилось. Ведь сегодня наша с ним встреча была такой короткой… Одному богу известно, как мне хотелось его успокоить, поддержать, броситься ему на шею, но рядом стояла жена, которая имела намного больше прав находиться рядом со своим мужем в трудную минуту.

Налив себе бокал джина с тоником, я сделала несколько глотков и посмотрела на висящий на крючке женский фартук и стоящие неподалеку женские тапочки. Смешно, но даже на предметы женского туалета я смотрела с нескрываемой ревностью и ничего не могла с собой поделать. Увы, но алкоголь не смог меня успокоить должным образом. С каждым глотком я все больше и больше приходила к мысли о том, что успокоить меня могут только крепкие объятия Сергея. Теперь все мои подозрения подтвердились, и я уже не сомневалась в том, что Сергей принадлежит к преступному миру и занимается не самыми благовидными делами. И как меня угораздило влюбиться в подобного принца, который сделал из меня преданную рабыню и приучил меня довольствоваться теми крохами, которые он мне давал? В этот момент мне почему-то вспомнились слова Сергея, который называл меня ветреной, непредсказуемой и постоянно ускользающей женщиной. При этом он театрально взмахивал руками и наигранно спрашивал сам себя о том, как же его угораздило в меня влюбиться? Сергей хорошо знал все мои больные места, и если он считал, что я сделала что-то не так или чем-то его обидела, то он начинал рассказывать мне о своей жене и дочери, доставляя мне тем самым нестерпимую боль.

Зайдя в спальню, я, пошатываясь, подошла к кровати и увидела большую подарочную коробку, перевязанную ярким бантом.

– Что это???

От неожиданности я моментально протрезвела и взяла в руки открытку, лежащую рядом с коробкой.

– Не понимаю…

«Милая Полина. Надеюсь, что тебе понравится моя дача и ты хорошо проведешь здесь время. Мне бы очень хотелось, чтобы к моему приезду ты надела этот комплект роскошного нижнего белья своей любимой фирмы и эти потрясающие туфли на шпильках. Не сомневайся, все размеры твои. Ты же знаешь, что я никогда не ошибаюсь. Заранее представляю, как ты будешь в этом выглядеть, ведь ты же у меня просто красавица! Надеюсь, что тебе понравится мой подарок и ты встретишь меня в этом белье и туфлях. До встречи. Твой Сергей».

– Ничего не понимаю!

Перечитав эту открытку несколько раз, я ощутила, как учащенно забилось мое сердце, и почувствовала, что дурман, в котором я находилась некоторое время назад, тут же испарился, не оставив и следа.

– Надо же, как бывает, – я и сама не заметила, как стала размышлять вслух. – И когда Сергей успел это написать? Он ночевал у меня, а потом узнал, что у него похитили дочь. Ушел не попрощавшись. Весь день не давал о себе знать, не отвечал на мои звонки, а один раз на звонок ответила его жена. Вечером в Сергея стреляли, и он чудом остался жив… И все же он когда-то сюда приезжал, положил подарок и написал открытку. Значит, он заранее знал, что сюда приедет и что я буду здесь? Все как-то не склеивается между собой. Ладно, завтра Сергей приедет и сам все объяснит. И все же это так мило и так красиво с его стороны… Сергей, как никто другой, умеет дарить мне праздник.

Больше всего в душу мне запали последние слова, написанные в открытке: «Твой Сергей». Конечно, я не строила особых иллюзий и прекрасно понимала, что Сергей совсем не мой, но тем не менее мне было приятно, что он так написал. И все же я свято верила в то, что жена Сергея не сможет любить его так, как люблю его я. Распечатав красиво упакованную коробку, я достала из нее восхитительное белье своей любимой фирмы, а также туфли на высоченных шпильках и радостно закричала от восторга.

– Это же просто шикарно! Да и размер мой. Даже размер туфель угадал! Эх, Сережка, с каждым днем ты удивляешь меня все больше и больше. Если бы ты знал, как сильно я тебя люблю. Если бы знал… Я обязательно завтра же скажу тебе об этом. Господи, только бы побыстрее наступило завтра! Как же много мне нужно тебе сказать. Как много… Я больше не могу и не хочу держать все в себе.

Сложив подаренные вещи обратно в коробку, я спустилась на цокольный этаж и голышом искупалась в бассейне. Странно, но в этом роскошном доме, кроме тапочек и фартука, женских вещей больше не было. Создавалось впечатление, что жена Сергея не была вхожа в этом дом или появлялась здесь крайне редко.

Выпив еще бокал все того же джина с тоником, я почувствовала, что совершенно запуталась в своих мыслях и чувствах, а подойдя к окну, отметила, что на улице уже темно и обратной дороги из этого дома мне уже нет. Этой ночью я долго не могла уснуть и постоянно прислушивалась к звукам, которые, как мне казалось, раздавались в доме. И все же я наконец устала от изматывающей бессонницы, устала от самой себя, устала от непонятных звуков в доме и смогла уснуть.

ГЛАВА 7

Я проснулась ближе к обеду от громкого телефонного звонка, раздававшегося из коридора. Подняв голову, я попыталась прийти в себя, понять, где я нахожусь, и, вспомнив, что мне нельзя брать трубку, дождалась, когда же телефон наконец замолчит и в доме станет совсем тихо. Встав с огромной кровати, я подошла к зеркалу и посмотрела на свое бледное отражение. Странно, уже скоро обед. Я так много проспала, но так плохо при этом выгляжу… Видимо, это проклятые нервы. Все наши неприятности и стрессы всегда оставляют след у нас на лице. К приходу Сергея я должна выглядеть так, словно я только что сошла с обложки одного из глянцевых модных журналов. Быстро приняв ванну, я нашла в холодильнике несколько кусочков льда и тщательно протерла ими лицо. Затем на скорую руку перекусила и померила подаренное мне белье.

– Хороша чертовка, – подмигнула я своему отражению в зеркале и надела яркие туфли.

Я считала минуты на часах и никак не могла дождаться того момента, когда я окажусь в объятиях Сергея. Вот он зайдет, такой уставший, грустный, потрясенный и даже постаревший от всего, что с ним произошло, а я постараюсь сделать все возможное, чтобы он поскорее забылся, выкинул из головы все плохое: я поведу его в спальню. Я сама увлеку его на постель и продемонстрирую ему свой темперамент. Сначала мы займемся любовью, а уж потом у нас будут разговоры о нем, о его дочери и о нас с ним…

«А вдруг Сергей приедет голодный?» – тут же пронеслась в моей голове совсем неутешительная мысль. Может быть, он оставил полный холодильник продуктов для того, чтобы я приготовила ему вкусный ужин? Недолго думая, прямо в белье, я бросилась на кухню и принялась готовить праздничный ужин. Несколько раз мой взгляд останавливался на висящем на крючке женском фартуке, украшенном кружевами. Мне захотелось его надеть, но я все же не решилась на этот поступок, потому что подсознательно чувствовала, что это фартук жены Сергея, а мне совсем не хотелось примерять на себя ее вещи.

Ближе к восьми часам я накрыла на стол, поставила на него подсвечник и зажгла свечи. Затем быстро привела себя в порядок и, страшно волнуясь, принялась ждать прихода Сергея. Услышав, что на территорию дома въезжает машина, я поправила прическу и, стараясь успокоить сбившееся дыхание, отправилась на террасу для того, чтобы встретить своего любимого. Увидев, что навстречу мне идет совершенно незнакомый мужчина, я сделала несколько нерешительных шагов назад и, попав каблуком в расщелину в полу, наклонилась для того, чтобы вытащить из нее туфлю.

– Ты кто? А где Сергей?

Незнакомец протянул мне роскошный букет алых роз и расплылся в белозубой улыбке, словно успешный голливудский актер.

– Меня зовут Юра.

– А где Сергей? – вновь повторила я свой вопрос и посмотрела на незнакомца ничего не понимающими глазами.

Вытащив каблук из расщелины, я скинула туфли и осталась стоять на полу босиком.

– Полина, зачем ты сняла туфли? Они так хорошо сочетаются с этим бельем.

Мужчина взирал на меня с умилением и все так же протягивал мне букет роз, который я категорически отказывалась брать.

– Возьми, это тебе. И надень, пожалуйста, туфли. В этом белье и туфлях ты просто красавица! Это я сам тебе выбирал. Спросил размеры у Сергея и поехал покупать подарок.

– Так это разве не подарок Сергея?

– Нет. Это мой подарок. Так ты возьмешь этот букет или нет? Я думаю, что он тебе тоже понравится, как и белье, как и туфли.

– Да кто ты такой?! Откуда ты меня знаешь?! Где Сергей?! Что вообще происходит? Сейчас он сюда приедет, и я пожалуюсь ему на то, что ты приехал в его дом без разрешения! – Я перешла на крик и почувствовала, что меня всю трясет.

– Сергей не приедет, – совершенно спокойно ответил мужчина и положил букет роз на плетеное кресло.

– Как не приедет? – Я почувствовала неловкость от того, что я стою перед незнакомым человеком в одном нижнем белье и не имею возможности накинуть на себя хоть что-нибудь. Незнакомца мне не хотелось впускать в дом, и я надеялась, что он как можно быстрее уедет. – Почему Сергей не приедет? – Я сознательно встала напротив закрытой входной двери в дом для того, чтобы мужчина не имел возможности пройти внутрь.

– Я приехал вместо Сергея.

– Что??? – не поверила я своим ушам.

– Я приехал вместо Сергея, – повторил незнакомец.

– Какое хамство, – залилась я алой краской. – Ты что, и вправду считаешь, что можешь его заменить?

– Конечно, а чем я хуже? Я тоже мужик с ногами, руками, с верхней и нижней головой. Что тебе еще надо? – Если это был юмор, то он был слишком жестоким и даже пошлым, а самое главное, мне сейчас совсем не хотелось смеяться.

– Да если Сергей узнает, что ты сюда приезжал и говорил подобное, то не знаю, как верхнюю голову, а нижнюю он тебе точно оторвет. А может быть, и сразу две!

– С чего бы это?

– С того, что я девушка Сергея, а ты мне говоришь подобные вещи.

– А какая ты девушка Сергея?

– Обыкновенная, – растерялась я.

– У него жена есть. Девушек у него может быть сотня, а вот жена всего одна.

– У нас с ним довольно серьезные отношения, – произнесла я вконец расстроенным голосом и, нервничая, прикусила свою губу.

– Если бы у вас были серьезные отношения, то он бы мне тебя не продал.

– В смысле? – опешила я.

– В прямом смысле этого слова.

– Как это он меня продал? Я что, вещь, что ли? – Неожиданно для самой себя я начала заикаться. – Ты думаешь, что говоришь?

– Сергей проиграл в казино приличную сумму денег. Той ночью я ему их одолжил. Когда нужно было возвращать долг, я предложил, чтобы он вернул его тобой. Сергей согласился. Так что ты здесь не паникуй. Я видел тебя с ним несколько раз, ты мне очень понравилась. Я же к тебе по-хорошему приехал: с цветами, с подарком.

От услышанного меня стало бросать то в жар, то в холод, и я посмотрела на незнакомца безумным взглядом:

– Ты шутишь?

– Да разве такими вещами шутят?

– Ничего не пойму!

– А тут и понимать нечего. Серега мне тебя продал, чтобы не отдавать проигранные деньги. Нас обоих это устроило. Мы мирно пожали друг другу руки и разошлись с богом. Все путем.

– А открытку кто писал, ты или Сергей?

– Открытку написал Сергей. Он хотел поднять тебе настроение перед нашим знакомством. Послушай, а из дома доносятся такие божественные запахи… Ты ужин приготовила, что ли?

Все происходящее казалось мне неправдоподобным. Я мельком смотрела то на незнакомца, то на цветы, то на валяющиеся на полу яркие туфли…

– Послушай, какую сумму Сергей проиграл в казино? Вернее, сколько он тебе должен?

– Десятку.

– Что значит десятку? Десять рублей или десять тысяч рублей?

– Той ночью он проиграл десять тысяч долларов.

– Сергей при деньгах. Он что, не в состоянии вернуть долг?

– А зачем ему тратить деньги попусту?

– Что значит – попусту? Я не очень хорошо тебя понимаю.

– Зачем их на ветер выкидывать, если я согласился взять долг тобой? – Незнакомец говорил так спокойно, словно речь шла о чем-то совершенно обыденном.

– Я не верю, что Сергей мог так со мной поступить! – резко сказала я и залилась алой краской. —Это какая-то подстава. Я тебе не верю! Где Сергей? Сначала у него похитили дочь, потом его хотели убить. Погиб один из охранников… Если он сегодня не приехал, значит, с ним что-то случилось. А ты зря подумал, что я тебе поверю, предам Сергея и поведусь на твои цветы.

– Ты мне не веришь?

– Нет. И теперь я точно знаю, что Сергей в опасности.

Незнакомец громко рассмеялся, и его неприятный смех не мог не вызвать во мне раздражения.

– Я не сказала ничего смешного!

– А я не думал, что ты такая наивная дурочка.

– Я была бы наивной дурочкой, если бы поверила в тот бред, который ты только что нес. Я слишком люблю Сергея и полностью ему доверяю. Поэтому зря ты все это придумал. Уходи, у тебя ничего не выйдет. Давай договоримся так: сейчас ты уйдешь с миром, и я ничего не расскажу Сергею. Забудем все, что ты мне здесь наговорил, потому что если Сергей узнает о твоей выходке, то мне даже страшно представить, что он с тобой сделает.

Не говоря ни слова, этот малоприятный тип по имени Юра достал свой мобильный телефон и стал набирать чей-то номер.

– Ты кому звонишь? – Я почувствовала, как часто забилось мое сердце.

– Сергею.

– Зачем?

– Затем, чтобы он подтвердил, что он мне тебя продал.

Посмотрев мужчине прямо в глаза, я закачалась, но все же с большим трудом смогла устоять на ногах. Головокружение, холодный пот на спине, нехватка воздуха… Все эти симптомы говорили о том, что я могла в любую минуту упасть в обморок.

– Сережа, это Юра. Я приехал к тебе на дачу ровно к восьми часам, как мы с тобой договаривались. Тут Полина не верит, что ты мне ею вернул долг. Несет какую-то ересь о подставе, предательстве и любви. Ты бы ей сказал пару слов, а то она меня в дом не пускает. Знаешь, а я с размерами угадал. Белье на ней смотрится – закачаешься. Лифчик как влитой! Красивая девчонка.

Юра протянул мне телефонную трубку, я взяла ее дрожащими руками и едва слышно произнесла:

– Алле…

– Полина, девочка моя. Юра сказал тебе правду. – Я даже не сомневалась в том, что сейчас разговариваю именно с Сергеем. – Ты же у меня умная девочка и все прекрасно понимаешь. Я бы сейчас с тобой сам встретился, но ты же знаешь, сколько у меня нерешенных проблем. Тебе понравилась моя дача?

– У тебя хорошая дача, – я говорила и не слышала собственного голоса.

– Я рад, что она тебе понравилась. Полинка, Юрка – классный парень. Он мой приятель. Ты сделай все хорошо. Все, как ты умеешь. Ты же у меня такая сексуальная и темпераментная. Малыш, да ты при желании любого мужика свести с ума сможешь!

– А мне любой и не нужен.

– Малыш, ну так получилось…

– Сережа, а ты в себе? Ты пьян?

– Полина, ты же видишь, сколько на меня сейчас навалилось. Я тебе, находясь в совершенно здравом уме и твердой памяти, предлагаю обратить внимание на моего друга. Он, между прочим, холостой мужчина, и у него есть больше возможностей построить с тобой отношения с перспективой на будущее. Малыш, у тебя в руках безграничные возможности, и ты должна ими с умом воспользоваться.

– Сережа, ты что говоришь? Да как ты додумался подложить меня под своего приятеля? Как у тебя хватило на это ума? Почему ты так обошелся со мной? Неужели ты так и не понял, что я действительно тебя люблю?! Сережа, своим поступком ты разрываешь мое сердце на части. У меня в голове не укладывается, что мой любимый человек меня предал.

– Полина, только давай обойдемся без высокопарных слов. Если ты меня любишь, то сделай то, о чем я тебя прошу.

– А о чем ты меня просишь? – прошептала я в трубку. – Ты просишь меня переспать со своим приятелем?

– А почему бы и нет? Полина, ты что целку-то из себя строишь? От тебя что, убудет, что ли? И не надо говорить, что я под кого-то тебя подложил. Я уже не в том возрасте, чтобы заниматься подобными вещами. Я не сутенер и никогда им не был. Ты реально нравишься этому человеку. Я проиграл в казино десятку, и Юрка предложил мне отдать долг тобой. Я не вижу в этом ничего ужасного, это нормальная ситуация. И не сбрасывай со счетов, что Юра – свободный человек. Если ты сильно постараешься и продемонстрируешь ему свое отточенное мастерство, то из этих отношений может получиться что-то серьезное. Я же о твоем будущем беспокоюсь, глупенькая!

– А тебе не жалко наших с тобой отношений? Неужели ты совсем меня не ревнуешь? Ты хочешь сказать, что между нами не было ничего серьезного?

– Малыш, мне было с тобой здорово. Я очень к тебе привязался. Ты заводная, темпераментная девушка. Я не могу тебя ревновать, потому что ты мне не принадлежишь. Если у вас с Юркой ничего серьезного не получится, то мы еще сможем встретиться. Какие наши годы?

– Сережа, но ведь ты говорил, что питаешь ко мне самые серьезные чувства.

– Полина, а ты сама-то веришь в любовь? Я и в самом деле к тебе привязан, но пойми, я был в казино, и можно сказать, что я тебя проиграл. Ты нравишься моему приятелю, да и я же не жмот какой-то. Я в состоянии с ним поделиться. Малыш, такая красота, которая есть у тебя, не может принадлежать одному человеку. Она должна принадлежать народу. (Я уже и сама не понимала, то ли Сергей говорил со мной серьезно, то ли он сейчас откровенно надо мной издевался.) – Малыш, Юрка дорого тебя оценил. Ну кто бы согласился списать десятку? Он же при желании может на всю ночь себе путану снять за три сотни долларов, а он мне такой долг простил. Это значит, что ты нужна ему не на одну ночь и он очень серьезно на тебя настроен. Полина, у меня дел по горло. Короче, не делай глупостей и обрати внимание на Юрку. Думаю, ты не пожалеешь. Знаешь, я ему по-доброму завидую. Как бы я хотел очутиться на его месте, но не могу. Ты же сама понимаешь, сколько у меня сейчас проблем. Малыш, трахни его хорошенько, и дело с концом. Я уверен, что в дальнейшем ты будешь меня благодарить за это знакомство.

– Ты хочешь, чтобы я сэкономила тебе твои деньги?

– Ну если ты решила понять это именно так, то понимай.

– Сволочь ты, Сережа! Гадкое, ничтожное, грязное, похотливое животное. Ничего у тебя святого нет. Вообще ничего!

В трубке послышались быстрые гудки, я выронила телефон из рук и стала нервно тереть виски.

– Полина, ты что телефонами раскидываешься? – Юра тут же наклонился и поднял трубку.

– Я не специально. Просто руки трясутся.

– Да успокойся ты! Я не такой уж страшный, а очень даже приятный мужчина. Если ко мне отнестись хорошо и с пониманием, то я отплачу той же монетой.

– Я Сережу люблю. Вернее, любила. – Я вздрогнула и подумала о том, что после того, как он со мной поступил, продолжать его любить по меньшей мере глупо.

– Ты только что обзывала его животным.

– А как мне еще к нему относиться после того, как он так со мной обошелся? Я ведь даже не знала, что так бывает, и подумать-то никогда не могла. Я была так уверена в нем, в себе, в серьезности наших отношений.

Всхлипнув, я моментально вытерла выступившие на глазах слезы и открыла входную дверь.

– Я приготовила Сергею праздничный ужин. Ты голодный?

– Да, я бы не отказался поесть, – обрадованно признался Юра и, взяв с плетеного кресла букет роз, пошел в дом.

Зайдя на кухню, он протянул мне розы и присвистнул.

– Ну ты даешь? Сама все готовила, что ли?

– Ну понятное дело, что не в магазине покупала.

Взяв предложенный мне букет, я налила в вазу воды и поставила в нее розы.

– Цветы красивые, – задумчиво произнесла я и наклонилась к бутонам, от которых исходил потрясающий запах. – Пусть стоят, они же ни в чем не виноваты. Цветы всегда радуют глаза даже в самых чудовищных ситуациях.

– Я рад, что они тебе понравились. Серый сказал, что ты любишь алые розы.

От последних слов мне стало настолько плохо, что я с огромным трудом удержалась от того, чтобы не залепить мужчине хорошую пощечину.

– Я смотрю, тебе Сергей много что про меня рассказал.

– Не так много, как ты думаешь, но кое-чем он со мной поделился.

– А я и подумать не могла, что он так щедро со всеми делится нашими с ним отношениями.

– Надо же, как ты постаралась, – Юра перевел разговор на другую тему. – Такой богатый стол. Свечи… А я и не думал, что ты так роскошно готовишь.

– Для Сергея старалась, – с трудом выдавила я из себя и сжала пальцы в кулаки.

– Старалась для Сергея, а получилось – для меня.

Взяв в руки стоящую на столе бутылку вина, Юрий расплылся в улыбке и посмотрел в мою сторону игривым взглядом.

– А как ты узнала, что я люблю именно это вино?

– Его Сергей любит.

– Значит, это вино предназначалось ему?

– Ну понятное дело, что не тебе.

– Смотри-ка, а у нас с ним одинаковые вкусы. Между прочим, не только на вино, но и на женщин тоже. Ну что, давай к столу?

– Ты ужинай, а я не хочу. Пойду оденусь, – пробормотала я и хотела было уже подняться наверх, но Юрий тут же меня окрикнул, а от его дружелюбного взгляда не осталось и следа.

– Я что-то не понял. Ты куда собралась?

– Я же сказала, что пойду оденусь.

– Зачем?

– Зачем люди одеваются?

– Ты мне нравишься в этом белье. Если бы ты еще надела подаренные мной туфли на шпильках, которые бросила на террасе, то я бы просто стоя тебе аплодировал.

Я слегка дернула головой и нервно произнесла:

– Юра, ты садись, ешь и не обращай на меня внимания. Я сейчас быстро оденусь и уеду к себе домой.

– Не понял, – опешил Юра.

– А что тут непонятного? Я уезжаю к себе домой. Извини, но я до последнего ждала Сергея. После того как он со мной поступил, меня в этом доме больше ничего не держит.

– А долг?

– Какой долг? Я тебе ничего не должна. Я вообще тебя не знаю.

– Я о том долге, который я простил Сергею.

– Так ты этот вопрос ему задай. Пусть отдаст тебе деньгами. Я же у тебя ничего в долг не брала. Какие ко мне могут быть претензии? Я ему не жена и не могу нести за него ответственность.

– Ты что, не понимаешь, что я с тобой сейчас серьезно разговариваю? Сергей тебя в казино проиграл. – В голосе мужчины послышалась угроза.

– Он не меня проиграл, а десять тысяч долларов. Вот пусть он их тебе и отдает.

– Но он долг тобой вернул.

– Ты хоть сам понимаешь, что говоришь? Как долг мной вернуть можно, я же живой человек?

– Я тебя у Сергея купил. Я же по-хорошему с тобой хочу, не вынуждай меня поступать с тобой по-плохому.

Поняв, что мы с моим новым знакомым Юрой вряд ли найдем общий язык, я вышла из кухни и стала подниматься вверх по лестнице на второй этаж для того, чтобы одеться и как можно быстрее уехать из этого злосчастного дома. Но не успела я добраться до спальни, как Юра меня нагнал, сбил с ног и со словами: «Давай сделаем это без ужина» – повалил меня на пол.

ГЛАВА 8

У меня не было больше сил сопротивляться и звать на помощь. Я закрыла глаза и, глотая слезы, стала ждать того момента, когда мой насильник наконец-то мной насытится и оставит меня в покое. Когда же это произошло и Юра, громко застонав, отодвинулся от меня, я тихо всхлипнула и бросилась к своей одежде. Меня сильно трясло, и я была готова провалиться сквозь землю от унижения, которое я испытала. Подобрав валявшуюся на полу одежду, я лихорадочно натянула трусики и кое-как застегнула блузку.

– Ты куда? – Юра приподнялся и, взяв лежащее на полу полотенце, вытер вспотевшую грудь.

– Домой.

– Домой?

– Да. Я хочу уехать домой.

– Куда домой-то?

– К себе. Куда ж еще?!

– Время позднее. Тут даже машины не ходят.

– Это не важно, я доберусь.

– Если ты думаешь, что я тебя отвезу на своей машине, то ты глубоко ошибаешься. Я сейчас никуда ехать не собираюсь.

– И не нужно. Я сама доберусь.

– Ты давай горячку не пори. Тебе что, мало приключений на твою очаровательную задницу?

– Мне кажется, что у меня их было больше, чем предостаточно.

– Тогда оставайся в доме: до Москвы далеко, кругом лес. И вообще, если ты думаешь, что секс с тобой стоит десять тысяч долларов, то ты глубоко ошибаешься.

– Ты о чем?

– О том, что теперь ты со мной, я купил тебя у своего друга. Я же хотел с тобой по-хорошему, но по-хорошему ты со мной не захотела. Ты сама вынудила меня взять тебя силой.

Недолго думая, Юра встал с пола и принялся вновь меня раздевать.

– Ты что делаешь? – отпрянула я от него.

– Ты мне больше нравишься без одежды.

– Я уезжаю домой, – бормотала я себе под нос, пытаясь одеться.

– Полина, заканчивай дурить. Ты только посмотри, какой бардак ты устроила: по всей спальне разбросаны подушки, простыни, одеяла. Ну что ты ведешь себя так, словно у тебя мужиков никогда не было. Ты относись к этому делу попроще. Мне даже пришлось тебе на лице синяк поставить, чтобы ты пришла в себя и прекратила сопротивляться. Думаешь, мне очень хотелось тебя бить?

– Да для тебя ударить женщину – это в порядке вещей.

– Совсем нет. Ты же такое прелестное создание… Я вообще на женщин руки не поднимаю.

Посмотрев на мужчину глазами, полными слез, я всхлипнула и совсем тихо спросила:

– Юра, я хочу уехать отсюда. Ты же получил, что хотел. Что тебе еще от меня надо?

Взяв меня за подбородок, Юра процедил сквозь зубы:

– А я многого от тебя не требую. Мне нужно, чтобы ты относилась ко мне так же, как относилась к Сергею.

– Это невозможно.

– Ничего невозможного не бывает. Ты же любишь Сергея, так полюби теперь меня.

– Я его ненавижу, – проговорила я сквозь слезы.

– Ну меня тебе еще не за что ненавидеть. Меня ты будешь ненавидеть тогда, когда я передам тебя другому приятелю. – При этом Юрий так громко засмеялся, что я не выдержала и подняла было руку для того, чтобы отвесить ему хорошую пощечину, но Юрий вовремя ее перехватил, не дав мне этого сделать.

– Ты что, обиделась? Да ладно, я пошутил!

– Грязная шутка.

– Может быть. Так ты меня сегодня кормить-то будешь? И не вздумай никуда собираться. Ты отсюда не уйдешь, пока я сам этого не захочу и тебя не отпущу. Если уж ты не хочешь сидеть за столом голышом, то я разрешаю тебе надеть банный халат. Давай наденем халаты и пойдем есть.

Через несколько минут мы уже сидели на кухне напротив друг друга и пили вино. Правда, Юра с особым аппетитом поглощал приготовленный мной ужин, а у меня, по понятным причинам, не было никакого аппетита, и, кроме того, меня буквально тошнило от этой идиллии.

– А ты вкусно готовишь. Поваром, что ли, работаешь?

– Нет. Я работаю в туристической фирме.

– Да я знаю. Я все пытаюсь пошутить, а ты шуток совсем не понимаешь. Серега мне все про тебя рассказал.

– И что он тебе рассказал? – Я сидела ни жива ни мертва, смотрела на Юрия испуганным взглядом и не могла поверить в реальность происходящего, потому что то, что сейчас со мной происходило, тяжело было себе представить даже в кошмарном сне.

– Он рассказал, что вы познакомились у тебя на работе, а потом поехали на Мальдивы. Серега – хитрый мужик. Знает, чем женщин брать. Чтобы ты особо не ерепенилась, он с ходу предложил тебе поехать на Мальдивы.

– Он мне понравился и без этого, – попыталась оправдаться я, но подсознательно понимала, что мои слова выглядели неубедительно.

Юра не обратил ни малейшего внимания на мои неумелые оправдания и продолжил:

– Я видел вас вместе несколько раз. Один раз в ресторане: я приехал поговорить с твоим суперменом. Сергей вышел ко мне в коридор, а ты сидела за столиком. Я смотрел на тебя издалека: ты тогда разговаривала с кем-то по мобильному телефону и пудрила носик. Наверно, Сергею хотела понравиться. Тогда ты и представить себе не могла, что уже нравишься мне и тебе необязательно пудрить свой нос, потому что без пудры ты мне нравишься намного больше. Потом Сергей приезжал на стрелку, там собралось много ребят. Мы разговаривали, а ты ждала его в машине, как преданная собачка. Даже на стрелки везде с ним ездила. Жена декабриста, честное слово.И еще несколько раз, где я мог наблюдать за тобой со стороны. Знаешь, а ты мне сразу приглянулась.

– У тебя что, девушки нет?

– Для меня девушки – не проблема. У меня их намного больше, чем ты можешь себе представить. Я не от их нехватки страдаю, а скорее от их переизбытка.

– Тогда в чем проблема?

– Проблема в том, что мне захотелось узнать тебя поближе.

– Ну и что, узнал?

– Еще нет, но думаю, у нас все впереди.

– Юра, а почему Сережа так со мной поступил? – едва шевеля губами, задала я вопрос и поставила свой пустой бокал на стол.

– Серега никогда не разведется, – неожиданно заявил Юрий и подлил мне вина.

– Ты не ответил на мой вопрос. То, что он никогда не разведется, я и без тебя знала. Я в общем-то на это и не рассчитывала.

– Все вы так говорите, а сами спите и видите, когда мужик из семьи уйдет.

– Это не про меня.

– Полина, ну сама посуди, зачем ты Сереге? У него жена официальная есть, гражданская тоже есть. Девок полно. Ты что, не понимаешь, что Серегу ты просто достала своей любовью?

– Я не очень хорошо поняла… Про какую гражданскую жену ты говоришь?

– Да Серега на две семьи живет уже семь лет. Я вообще не знаю, как его на столько баб хватает.

– Какие две семьи? Ты что-то путаешь. У него жена и дочка взрослая. Ее недавно похитили.

– Надо же! А ты и в самом деле ничего не знаешь?

– Нет, – замотала я головой.

– У Сереги еще гражданская жена есть, она ему пацана родила. Пацан скоро в школу пойдет, в первый класс. Вика сына Сережей назвала. Серега им квартиру купил на Кутузовском, сына полностью обеспечивает.

– Он мне ничего не рассказывал, – произнесла я обреченным голосом. – Когда же он все успевал? Мы же с ним часто встречались, он у меня ночевал.

– А что тут успевать? С женой у Сереги всегда все хорошо, Светлана с ним с молодости. Она женщина терпеливая, понятливая. Всегда ему все прощает. С Викой у него отношения охладели, но это не значит, что они сошли на нет. У всех в отношениях бывают кризисы, и это нормально. Главное, суметь эти кризисы пережить и не разрушить то, что ты так долго строил.

– Надо же, а я ничего об этой Вике и не знала.

– Их с Сергеем, можно сказать, только ребенок связывает. Серега в сыне души не чает. Конечно, когда в его жизни появилась ты, он сразу воспылал к тебе страстью. Но ты же не девочка и сама понимаешь, что любая страсть когда-нибудь охладевает или, того хуже, заканчивается совсем. Сергей сказал, что ты влюбилась в него как кошка, а он не знал уже, что ему делать с твоей любовью, потому что она переходила все мыслимые и немыслимые границы. И ты не думай, что Сергей был тебе верен. Помимо своих двух жен, он всегда был не прочь развлечься с какой-нибудь случайной красоткой. Когда мы в бане собираемся и паримся, он, между прочим, первым подкидывает идею девочек заказать. А как только девки приезжают, то набрасывается на них как с голодухи. Мы по этому поводу всегда смеемся. Так что Серега трахает все, что шевелится. Столько баб, а ему все мало, будто ему его жены и любовницы не дают.

– Я до сих пор не могу поверить в то, что Сергей никогда меня не любил…

– А может, и любил! Вы же с ним не один месяц провели вместе. Любовь – она же, сама знаешь, штука непредсказуемая. Сегодня любовь есть, и кажется, что она пришла к нам на всю жизнь, а завтра ее и след простыл. Сама же знаешь, что в любых отношениях между людьми все непостоянно и непредсказуемо. Видимо, Серега и в самом деле к тебе что-то чувствовал, а затем остыл. Он со своими бабами разобраться никак не может, да еще ты.

– Если я ему мешала и он решил со мной расстаться, то сказал бы честно, а не поступал подобным образом.

– Полинка, да ладно тебе себя мучить. Знаешь, как говорят: если ты не можешь повлиять на ситуацию, то измени свое отношение к ней. Твоя злость и ненависть к Сереге постепенно пройдет. На твоем месте хотела бы очутиться масса девушек, ты Серегу благодарить должна.

– За что?

– За то, что он о тебе позаботился, не оставил у разбитого корыта, а передал своему приятелю. Ты прямо какая-то девушка несовременная – сейчас это в порядке вещей. Когда девушки видят, что отношения себя исчерпали, то они сами просят своих возлюбленных передать их своим друзьям. А Серегу и просить ни о чем не надо было. Он сам подсуетился и подумал, что тебе будет намного лучше проводить время со мной, чем сидеть дома, лить слезы и лезть на стенку от одиночества.

– Господи, как же у вас все просто!

– У кого это «у нас»?

– В ваших кругах.

– Да сейчас так везде! Это нормальный современный подход к отношениям между мужчиной и женщиной.

– Значит, мир просто сошел с ума, и любви, наверно, не существует.

– Как же не существует? – все так же противно рассмеялся мужчина. – Ты теперь будешь меня любить, и я думаю, что даже намного больше, чем Серегу. Я тебя обижать больше не буду. Ты прости меня за синяк.

– Ты так говоришь, как будто для меня не имеет значения, кого любить.

– А чем я хуже Сереги? – В голосе Юры появилась ярко выраженное недовольство.

– Я не сказала, что ты хуже, – постаралась уйти я от ответа. – Я тебя совсем не знаю.

– Но у тебя есть все возможности меня хорошо узнать. Я, между прочим, могу быть очень галантным кавалером. Люблю дарить подарки, умею красиво ухаживать, ничуть не хуже, чем Серега. Можно сказать, что я подарок судьбы для любой женщины.

– И почему же этот подарок судьбы до сих пор не женат? Или у него уже имеются в наличии несколько гражданских жен?

– А я один раз чуть было не женился!

– Надо же, и почему не получилось? По какой причине ты обделил счастьем любимую женщину?

– Меня закрыли, а она не дождалась.

– Что значит «закрыли»?

– В тюрьму посадили. Что здесь непонятного?

– Ты еще и судим!

– Судим, а тебя что, смущает моя судимость?

– Да меня в тебе вообще ничего не смущает!

– Если человек судим – это еще ничего не значит. В жизни всякое может быть, и по молодости мы иногда совершаем поступки, за которые нам приходится расплачиваться. Послушай, пошли в кровать. Я уже наелся досыта.

Подумав о том, что, как только мы вернемся в спальню, мне придется заниматься с Юрием сексом, я тут же замотала головой и испуганно произнесла:

– Мне что-то совсем спать не хочется.

– Как ты смотришь на то, чтобы поплавать в бассейне? Не мешало бы жирок растрясти.

– Я уже купалась.

– Тогда хотя бы из солидарности просто посиди у бассейна, а я поплаваю.

– А откуда ты знаешь, что в этом доме есть бассейн? Ты был здесь раньше? – задумчиво спросила я у Сергея.

– Конечно, был. Мы с Серегой несколько раз брали девчонок и отрывались тут по полной программе. Пару раз это было, когда он уже встречался с тобой.

– А почему здесь нет женских вещей? Жена что, здесь вообще не бывает?

– Редко. У них два загородных дома, она предпочитает отдыхать во втором.

Чуть позже я уже сидела на бортике бассейна и наблюдала за купающимся Юрой. Когда он проплывал мимо меня, мне хотелось прыгнуть на него сверху, вцепиться ему в горло и утопить. Но я знала, что это всего лишь мечты и я вряд ли смогу в реальности совершить что-то подобное. Я сидела в полном оцепенении и даже подумала о том, что уж лучше бы та отчаявшаяся женщина с пистолетом, ворвавшись в офис, меня застрелила, чем бы я испытала подобное унижение. А я чувствовала себя настоящей шалавой, которую передают из рук в руки, словно какую-то вещь, и расплачиваются ею со своими кредиторами. Уставившись в одну точку, я принялась размышлять о том, как жить дальше, если тебя предали и вытерли о тебя ноги. Как начать жизнь с чистого листа и прекратить оглядываться на прошлое, вспоминая жизненные промахи?

Хмуро посмотрев на плавающего мужчину, я приподнялась с бортика бассейна и с мыслью о том, что я, кажется, нашла выход из сложившийся ситуации, направилась к выходу.

– Полина, ты куда? – тут же окликнул меня Юра.

– Ты плавай. Я на кухню.

– Зачем?

– Да не бойся, я не сбегу. Я просто хочу вина еще выпить.

– Ты что, собралась пить в гордом одиночестве?

– Нет, я собиралась вернуться сюда.

– Принеси мне бокал тоже.

– Хорошо, принесу.

– А поплавать вместе со мной не хочешь? Серега говорил, что ты настоящая пловчиха. Он тебя даже догнать не мог.

– Вот видишь, сколько Сергей тебе всего про меня рассказал! У меня такое впечатление, что ты знаешь обо мне все.

– Можешь не переживать по этому поводу. Все я о тебе не знаю и думаю, что мне предстоит многое узнать.

– Я действительно хорошо плаваю и занималась этим профессионально. Я жила рядом с бассейном, поэтому меня мама еще маленькой туда записала. Тебе Сережа рассказывал, как далеко мы с ним заплывали на Мальдивах? – Я задала вопрос и почувствовала, как на моих глазах показались слезы.

– Нет. А там что, какие-то ограничения есть?

– Ограничения везде есть и даже в любви, только я их почему проигнорировала, вот и получила по заслугам. В тот день Сережа выпил много алкогольных коктейлей и попытался за мной угнаться. От физической нагрузки ему вдруг стало плохо: прихватило сердце. Мне пришлось тащить его до берега на себе. Он тогда сказал, что я спасла ему жизнь. Я вот сейчас это вспоминаю и думаю: зачем я его тащила? Это было просто сумасшедшее расстояние. Сергея еще тогда судорога скрутила, а я тащила его на себе, как преданная собака. А ведь ему было по-настоящему страшно, он даже заплакал от сердечной боли и страха. Такой выносливый и здоровый мужчина, а плакал, как мальчик. Я его успокаивала и все тащила, тащила… А сама тряслась от страха, что, не дай бог, с ним что-то случится. Сергей говорил, что никогда меня не бросит, не предаст и что я самый дорогой для него человек. А когда я все же вытащила его на берег и крикнула спасателю, чтобы он срочно вызвал врача, я ощущала себя самой счастливой женщиной на свете, вспоминая те слова, которые мне только что говорил Сергей.

– А я и не знал, что у Сереги больное сердце…

– Нет, у него здоровое сердце, потому что оно уже давно ничего не чувствует. Просто тогда он выпил слишком много алкоголя и была страшная жара. На следующий день Сергей уже сидел в баре и, если мне не изменяет память, совсем неплохо себя чувствовал, несмотря на рекомендации врача ограничить в жару употребление спиртного.

Я немного подумала и продолжила:

– Я все это к тому говорю, что я вот сейчас сидела и думала: и какого черта я Сергея на себе тащила?! Нужно было бросить его и плыть одной на берег, а не возиться с ним. Он все равно бы не утонул.

– Почему ты думаешь, что он бы не утонул, ведь у него с сердцем было плохо?

– Потому что дерьмо не тонет, – произнесла я ледяным голосом. – Какая же я идиотка, что тащила на себе девяносто килограммов дерьма столько времени. Оно бы все равно всплыло и испачкало кого-нибудь другого.

Мои слова произвели на Юру неизгладимое впечатление. Он, открыв рот, смотрел на меня, но я резко развернулась и пошла на кухню. Разыскав острые ножницы, я направилась в ванную комнату и, включив воду, скинула с себя халат и села в ванну. Дождавшись, пока в ванну наберется побольше воды, я перерезала себе вены на одной руке и почувствовала, что мне тут же стало больно и жарко. Я не хотела смотреть на этот мир без НЕГО, потому что все вокруг вдруг сразу стало каким-то мрачным, холодным, злым и отталкивающим. Если бы сейчас рядом со мной была Лилька, то она обязательно бы порадовалась за меня, потому что, расставшись с Сергеем, я наконец-то обрела свободу. Она бы рассказала о всех приобретенных мной преимуществах: теперь мне не нужно ни перед кем отчитываться, оправдываться и никому не надо врать. Теперь меня ждут все удовольствия этого мира: ни к чему не обязывающие отношения и восхваляемый Лилькой свободный секс. Теперь меня ждет та свобода, которой у меня не было раньше. Но мне не нужна эта свобода, точно так же как и подобные отношения без обязательств. Мне не нужен свободный секс, потому что после него мне будет казаться, что меня вываляли в грязи. Мне ничего этого не нужно. Я знаю, что человек, которого я полюбила, – подонок, но ведь сердцу не прикажешь. Мне не нужен мир без НЕГО, а мира с НИМ у меня уже никогда не будет…

…Я устала от сильной душевной боли. И мне хотелось, чтобы физическая боль заглушила душевную. Мне было слишком жарко. Я знала, что уже ничего не будет, потому что впереди – боль, пропасть, темнота… Впереди ничего нет. Я не хотела быть девушкой, которую передают от одного приятеля к другому. Я просто хотела исчезнуть навсегда… Мне было слишком больно, слишком жарко и слишком страшно…

Мне снова представился Сергей. Только совсем не тот Сергей, который попросил меня хорошенько трахнуть своего друга. Это не мой Сергей, он чужой. Мне представился тот Сергей, который звонил мне каждую свободную минутку, дарил цветы, ревновал к другим мужчинам и называл меня дамой своего сердца. Вот он обнимает меня за плечи, вот заглядывает в мои глаза и говорит о том, как жаль, что мы не встретились с ним раньше. А я киваю ему в знак согласия и стараюсь улыбнуться, но у меня почему-то ничего не получается. Мои губы словно окаменели, а язык потерял способность к движениям. И все же я смогла… Все же, у меня получилось! Я собралась с силами и прошептала:

– Спаси меня…

ГЛАВА 9

– Дура баба! Какая же ты дура!

Я лежала на холодном полу и смотрела на сидящего рядом с собой перепуганного Юрия.

– Дура, жить надоело?!

– Надоело, – честно призналась я и облизала пересохшие губы.

– Да я чудом тебя из этой ванны вытащил! Словно почувствовал неладное и пошел следом за тобой. А когда понял, что вместо кухни ты отправилась в ванную, то подошел к двери, услышал шум воды и понял, что дверь заперта, вышиб ее плечом. Если бы я знал, что ты такая дура, то никогда бы с тобой не связывался.

Я слегка приподняла перевязанную руку и прошептала:

– И не надо было связываться.

Юра поднял меня с холодного кафельного пола и на руках отнес на кровать. Сев рядом со мной, он трясущимися руками погладил меня по голове и, дотянувшись до столика на колесиках, налил себе полную рюмку водки и выпил ее залпом, ничем не закусывая.

– Надо же, что натворила! А если бы я не успел?

– Было бы намного лучше. Тебя никто не просил.

– Дура баба! – крикнул мужчина и налил себе еще одну рюмку водки. – Ты верущая?

– У меня бог в душе…

– А ты знаешь, что по церковным канонам самоубийство – это самый большой и страшный грех?! Как же церковь, родные и близкие? Ты знаешь, что раньше самоубийц за оградой кладбища хоронили?! Ты хоть понимаешь, что с жизнью не спорят?!

Я старалась не встречаться с Юрой глазами и, уставившись в одну точку, с горечью произнесла:

– Мне слишком больно.

– Где?

– В душе. Нестерпимо больно…

– Ну люди же как-то живут с этим, – окончательно растерялся Юра.

– Пусть другие живут, а я не могу.

– Вот увидишь, пройдет время, и все устаканится.

– Что устаканится-то?

– Я же сказал, что все.

– Я не понимаю, о чем ты.

– Лучший выход избавиться от прежней любви – это найти новую.

– Я не могу ничего искать. Мне очень больно. Мне не нужна ни свобода, ни другая любовь.

– Во даешь! Неужели ты его так любишь? Ты пойми, что жизнь-то одна. Неужели все, что ты хочешь в данный момент, – просто уйти из жизни?

– Да.

– Ну ты и дура! – воскликнул мужчина и залпом выпил еще одну рюмку. – Уйти на тот свет ты успеешь всегда, а вот вернешься ли? Что-то я плохо верю во все эти сказки по поводу того, что у человека несколько жизней. В тот мир в любую минуту уйти можно. Зачем торопиться? Это единственное место, куда опоздать невозможно. После всего того, что с тобой произошло, ты чудом осталась жива. Теперь ты должна хорошо знать цену жизни. И не думай, что ты совершила какой-то героический поступок. Самоубийцы считают, что у них много мужества. Я согласен, что нужно много мужества для того, чтобы решиться умереть, а еще больше для того, чтобы жить. Я тебе уже говорил и повторяю еще раз: с жизнью не спорят. Как тебя вообще угораздило влюбиться в женатого мужика? Серега что, поначалу скрывал, что он женат?

– Нет. Я с самого первого дня знала, что у него есть жена. Мы же познакомились, когда я для него и для его семьи путевки выписывала.

– А на что ты тогда надеялась? На чудо?

– Я ни на что не надеялась и ничего не ждала. Я просто любила.

– Сами вы, девки, виноваты! Связываетесь с женатыми мужиками, а потом вены себе режете. Как вообще можно иметь отношения с мужиком, который принадлежит другой женщине?

– Тебе не понять, потому что ты – мужчина.

– Что, со свободными напряженка?

– Еще какая!

– Что же вы, бабы, такие глупые, что не хотите понять, что В ОТНОШЕНИЯХ МЕЖДУ МУЖЧИНОЙ И ЖЕНЩИНОЙ НУЖНО ИСКАТЬ НЕ СПИЧКУ, А ВЕЧНЫЙ ОГОНЬ. Ну разбежались и разбежались, нужно учиться жить дальше. Ведь у вас с Сергеем столько было хорошего! Живи дальше, радуйся тому, что ты осталась жива, и храни приятные воспоминания о прошедшей любви. Я ведь тоже через это прошел – меня подруга из тюрьмы не дождалась. Пока я сидел, замуж за другого выскочила. На деньги повелась, да только счастья в этих деньгах не нашла. Муж обанкротился, спился. Дети вечно голодные. Сама она, измученная жизнью, рано постарела. Вот ведь как в жизни бывает: она бы и рада сейчас меня очаровать, да только чар у нее уже не осталось. Глаза холодные, чужие, лицо злое. Душевные раны водкой залечивает. Меня встретила случайно: в ногах валялась, прощения просила, да только не нужна она мне вовсе. Жалкая, спившаяся, опустившаяся женщина, я иногда к ней заезжаю. Наберу продуктов, детям привожу. Трое беспризорных детей все-таки. Они же ни в чем не виноваты. Ей денег давать бесполезно, все равно пропьет.

– Так это твои дети?

– Нет. Ее с мужем. Тебя удивляет, что я им помогаю?

– Конечно. Родные отцы о своих детях не всегда помнят, а тут – посторонний человек…

– Я же любил ее раньше. Жуть как любил! Дрался из-за нее по молодости. Я помню ее прежней: молодой, красивой, жизнерадостной. Ты же понимаешь, что такое первая любовь. Так что не думай, что я никогда не любил. Я тоже любил. Я ведь из-за нее в тюрьму сел.

– Из-за нее?

– Мы с ней однажды вечером по парку гуляли. А там трое. Знаешь, как в таких случаях бывает: один закурить попросил и сказал, что ему не нравится, как я на него смотрю. Другой к моей девушке приставать начал. Естественно, что я в драку полез. Дерусь я хорошо. Эти подонки стали ее своими грязными руками лапать. Разве я мог стерпеть подобное? Когда один нож вытащил и к ее тонкой шее его приставил, требуя, чтобы она раздевалась, я вконец озверел, этот нож выхватил и не рассчитал…

– Насмерть?

– Насмерть.

– А двое других?

– А двое других в штаны наложили и убежали. Так я в тюрьму и загремел. Подруга мне первое время писала, а затем перестала. Я попросил, чтобы один из моих друзей ее нашел и узнал, не случилось ли с ней чего. Оказалось, что она замуж вышла за очень богатого и влиятельного человека. Велела передать мне, чтобы больше ее не беспокоил. Вот и вся история. Я когда из тюрьмы вышел, все не мог к мысли привыкнуть, что я прохожу мимо ее дома и не могу зайти к ней. Для того чтобы чувства остыли, нужно время. Правильно говорят, что время лечит. Не бывает постоянно плохо, нужно запастись терпением и все перетерпеть. Нужно стараться чаще бывать на людях, не ожидая от них ни сострадания, ни моральной помощи. НЕ БОЙСЯ ИДТИ ПО УЛИЦЕ В НИКУДА. И для того чтобы быстрее забыться, уставай физически и морально. Понимаешь, сила духа нужна не только для того, чтобы умереть. Она еще нужна для того, чтобы жить. Как твое самочувствие?

– Больно, – простонала я.

– Где больно-то?

– Душа болит.

– Что ты заладила: душа да душа!

– Ты не представляешь, как это больно. Так больно, что нет сил терпеть.

– А рука как?

– Рука меньше болит, чем душа.

– Когда я в ванную дверь выломал, ты уже вторую руку резала. Хорошо, что не успела, а то я вряд ли бы успел тебя спасти. Надеюсь, больше тебе на тот свет не захочется. Между прочим, самоубийцы – это отъявленные эгоисты, которые думают только о себе и ни о ком другом.

– Ты считаешь меня эгоисткой?

– Еще какой! Ты же чуть не стала самоубийцей, значит, ты эгоистка.

– Почему?

– Потому что ты хотела умереть. Представь, что ты умерла: лежишь себе, ничего не чувствуешь, а всем вокруг тебя плохо. Это нормально?

Я не ответила и отвела глаза в сторону.

– Я же не стал резать вены, когда меня из тюрьмы любимая девушка не дождалась. А ведь хотелось. Но я знаю, что любую ситуацию при желании можно разрулить. Не бывает таких ситуаций, из которых не было бы выхода. Нужно дождаться, пока тебя посетит хотя бы одна здравая идея.

– Есть ситуации, когда ты понимаешь, что нет другого выхода, кроме окна, и нет другого сна, кроме вечного.

– С таким видением мира и до депрессняка недалеко. Пойми же ты наконец, что суицид – это удел морально сломленных, отвергнутых и слабых людей. Вот скажи мне, зачем ты резала вены?

– Как зачем? Я хотела, чтобы все, что сейчас происходит, побыстрее закончилось.

– Если ты думала отомстить таким образом Сереге, то это – самый глупый вариант, который только может быть. Ты рассчитывала на то, что Серега увидит твое бездыханное тело, поймет, как же он был не прав, сразу раскается, подумает о том, какой же он был конченый идиот, сразу изменится и станет лучше? Скажи, ты же на это рассчитывала?

– Да ни на что я не рассчитывала!

– Так вот: Серега бы не стал после этого лучше. Запомни, его нельзя изменить. Даже если бы он и в самом деле раскаялся бы, то это не значит, что он стал бы после этого лучше. Это полная ерунда. Он точно так же жил бы на две семьи, знакомился бы с такими, как ты, выстраивал бы с ними отношения, искусно пудрил бы им мозги, а когда они ему надоедали бы, тактично бы их бросал, передавая друзьям или просто исчезая из их жизни. Помимо этого, он бы самым первым заказывал продажных девок в бане, жил бы на широкую ногу и хорошо бы себя чувствовал. Ничего бы не изменилось, пойми. Только тебя бы не стало. А знаешь, что Серега сказал бы о твоей смерти?

– Что?

– Он сказал бы, что ты как при жизни была дурой, так дурой и осталась. Так не давай ему этой возможности. Смерть от несчастной любви недостойна уважения.

Я понимала, что Юра прав. Он во всем прав, и должно пройти время для того, чтобы мне стало стыдно за то, что я натворила.

– Я попробую воспользоваться принципом Скарлетт из фильма «Унесенные ветром»,– почти шепотом произнесла я и закрыла глаза.

– А какой у нее был принцип?

– Что бы ни случилось, Скарлетт всегда говорила одну и ту же фразу: «Я не буду думать об этом сегодня, я подумаю об этом завтра».

– Это значит, что сейчас ты не в состоянии найти выход из сложившейся ситуации.

– Сейчас я совершенно обессилена.

– Тогда подумай об этом завтра. Я уверен, что завтра тебе в голову придут хорошие идеи.

Юра наклонился ко мне поближе и, дыхнув перегаром, спросил:

– А ты что глаза-то закрыла? Тебе плохо?

– Я чувствую такую слабость… Спать хочется.

– Тогда спи. Я что-то так за тебя испугался, что напился. Если честно, то я в первый раз в такой ситуации.

– В какой? – спросила я, не открывая глаз.

– Я никогда не видел, как бабы вены режут. Жуткое зрелище! Я надеюсь, что ты уже жалеешь о том, что сделала.

– Я подумаю об этом завтра.

– Обязательно подумай!

Юра лег рядом и нежно меня обнял.

– Если тебе будет плохо, то ты обязательно меня разбуди. Я выкинул ножницы.

– Зачем ты мне это сказал?

– Да так, на всякий случай.

– А я и не собиралась их искать.

– Очень на это надеюсь.

ГЛАВА 10

Я проснулась от ноющей боли в перевязанной руке и, посмотрев на небольшой шрам на второй руке, с ужасом вспомнила все, что приключилось сегодня ночью. «Господи, хорошо, что я не успела разделаться с венами на второй руке!» – промелькнула в моей голове мысль, и я, приподняв голову, посмотрела на мирно спящего рядом с собой мужчину. Осторожно встав с кровати, я ощутила жуткую слабость и тошноту, но, несмотря на это, нашла свои вещи и принялась одеваться. Я на цыпочках вышла из спальни, тихонько прикрыв за собой дверь, спустилась на первый этаж и налила себе стакан сладкого чая. Затем повесила на плечо свою сумку и вышла на проселочную дорогу для того, чтобы поймать машину, которая и отвезла бы меня в Москву. Юра был прав: с машинами тут было крайне проблематично. Вернее, их не было вовсе. Несмотря на плохое самочувствие, я ускорила шаг, потому что боялась, что Юра может проснуться, сесть в машину и отправиться на мои поиски. Пройдя вполне приличное расстояние, я услышала шум, который издавала подъезжающая машина, и, прижав руку к бешено заколотившемуся сердцу, обернулась. Увидев старенький отечественный автомобиль, я тут же подняла перевязанную руку и, дождавшись, пока автомобиль остановится, с надеждой в голосе спросила у пожилой семейной пары:

– Вы в Москву едете?

– В Москву, – как-то настороженно ответила приятная на вид бабулька и с подозрением посмотрела на меня.

– Вы меня до ближайшей станции метро подкиньте, пожалуйста. Вы не подумайте, я хорошо заплачу.

– А ты не наркоманка?

– Нет, – признаться честно, я просто опешила от такого вопроса. – Я никогда в жизни наркотики не пробовала.

– А что у тебя рука перевязана?

– Это ожог, – тут же соврала я.

– На таком месте ожог?

– Так вышло. Подруга кастрюлю кипящую в руках несла, вот я под раздачу и попала. Пожалуйста, довезите меня до Москвы, – заговорила я как можно более жалобно. – Я плохо себя чувствую: голова кружится. Я заплачу.

– Садись.

Открыв заднюю дверцу машины, я устроилась поудобней на заднем сиденье и почувствовала заметное облегчение от того, что у Юры нет никаких шансов вернуть меня в дом.

– А ты откуда идешь? – не могла не поинтересоваться все та же разговорчивая бабулька.

– Из коттеджного поселка.

– Мы тоже оттуда едем. Мы с дедом в шестнадцатом коттедже работаем. Дед – садовник и охранник, а я убираюсь и кушать хозяевам готовлю. У нас три дня выходных, вот мы и решили с утра пораньше домой поехать. По детям да по внукам соскучились. А ты откуда в такую рань? Тоже где-то работаешь?

В глубине души мне стало немного грустно от того, что я похожа лишь на прислугу и никак не тяну на владелицу собственного имения, но я понимала, что это мелочи и что сейчас у меня целая масса других проблем, которые я просто обязана решить. Уж если я не смогла отправиться на тот свет, то я должна жить с высоко поднятой головой и ни в коем случае не оглядываться назад, как бы сильно мне этого не хотелось.

– Я тоже хотела в коттеджный поселок на работу устроиться, но не получилось. Я специально приехала пораньше, все разузнала и теперь еду обратно для того, чтобы успеть на свою основную работу.

– А что тебе не понравилось?

– Да ничего не понравилось, – постаралась уйти я от ответа.

– И все же ответь поконкретнее, пожалуйста, – не унималась любопытная бабулька.

– Дом большой, а денег предложили совсем мало.

– А что, зарплату заранее не обговаривали? Обычно это по телефону делается.

– Нет. Зарплату назвали только на месте.

– Что, совсем низкая?

– Копейки.

– А в какой коттедж ты устраивалась на работу? – поинтересовался добродушный дедуля, который не смог остаться равнодушным и поспешил влезть в наш разговор.

– Я номер не запомнила. У него крыша из синей черепицы, хозяина Сергеем зовут.

– Так это же наш сосед, – присвистнул дедуля и описал машину, на которой ездит Сергей. Даже номера правильно назвал.

– Ну что, этот хозяин?

– Этот.

– Вот и правильно, девочка, что ты к этому человеку на работу не устроилась. Мы хоть толком его не знаем, но очень много про него наслышаны. Наши хозяева постоянно сетуют на то, что им такой сосед достался. Они с ним даже не здороваются, на дух его не переносят.

– А за что его так не любят?

– Да за что же его любить, если он нелюдь?

– В смысле?

– В прямом смысле. Ты знаешь, как он на своем участке стреляет?

– Как стреляет? Зачем?

– Да просто так! И никакие уговоры на него не действуют. Выйдет на свой участок, поднимет оружие к небу и давай стрелять то по деревьям, то по алюминиевым банкам. Прямо военный полигон из своего участка устроил, рядом с ним жить страшно. А у наших хозяев двое деток. Они уже и по-хорошему к нему обращались – бесполезно, ничего не помогает. Он хорошенько выпьет и давай палить. Даже в птиц иногда стреляет, которые к нему на участок прилетают.

– Кошмар какой, – только и смогла произнести я. – А так по нему и не скажешь, что он такой ненормальный.

– Да по кому сейчас скажешь? С виду все нормальные, особенно, когда спят зубами к стенке. Такой спьяну и пристрелить может. Наши хозяева шепчутся, что он темными делишками занимается. Поэтому такой сумасшедший. К соседу даже участкового вызвали, но и тот ничего сделать не мог.

– Почему?

– Потому что у него оружие зарегистрировано и позже одиннадцати вечера он не стреляет. Получается, что он противозаконного ничего не делает.

– Да уж! Представляю, как это тяжело – такого соседа иметь.

– Правда, ты не подумай, он не каждый день так хулиганит, но бывает иногда. Один к себе на дачу приедет, хорошенько выпьет и пошел палить.

– А он женат?

– Женат, только жена сюда вообще не приезжает. Говорят, у них еще один дом есть. Так что, девочка, можно сказать, что тебя бог от беды отвел.

– Меня в последнее время бог очень часто от беды отводит, – произнесла я задумчиво.

– Так это разве плохо? Это говорит о том, что ты везучая.

– Я тоже прихожу к такой мысли.

– К такому, как этот Сергей, на работу устроишься, так он напьется и, того и гляди, тебя пристрелит. Оказывается, он еще и жадный, платит мало. К нему одна пожилая женщина приходит дом убирать, она тут недалеко, в деревне живет. Может, ему еще и молодую захотелось?

– Как же эта пожилая женщина у него работать-то не боится?

– Она приходит, когда его нет. Конечно, ей так или иначе приходится с ним встречаться. Сосед же должен ей деньги давать. Ну вроде ни в какие перепалки она пока с ним не вступала, и он с ней неплохо обращается. Так эта женщина ему в бабушки годится. Еще неизвестно, как бы этот Сергей на молодую и красивую отреагировал. По нему за версту видно, что он тот еще кобель.

– А еще он голый по участку ходит, – вмешалась в разговор бабулька.

– Как голый?

– Совсем без одежды. Хозяйка несколько раз на него мужу жаловалась. Разденется догола и качается возле дома на качелях.

– Неужели и это правда?

– А какой нам смысл на этого Сергея наговаривать?

– Тоже верно.

– Если выйти на балкон дома, в котором мы работаем, так это очень хорошо видно. Ладно бы в доме детей не было, но ведь у хозяйки двое детей: две девочки. Они перепугаться могут. Хозяйка не выдержала, пожаловалась мужу. Он пошел разбираться, а этот Сергей только и смог ответить: мол, моя дача, что хочу, то и делаю. Он, видите ли, у себя на участке и имеет право делать все, что считает нужным. Хочется ему голым ходить, вот он и ходит.

– А он голым ходит, когда напьется?

– Да кто его знает! Иногда с бутылкой бродит, иногда – нет. Нашим хозяевам пришлось дверь на балкон закрыть и плотную штору повесить, чтобы дети случайно соседа не увидели, а по-другому с ним просто нельзя бороться.

Я сидела, внимательно слушала и никак не могла поверить в то, что эти дед с бабкой рассказывали о Сергее. Это же просто уму непостижимо! За последние сутки я столько нового узнала о человеке, которого любила… Получается, что я вообще о нем ничего не знала. Ничего! А ведь совсем недавно мне казалось, что я знаю его как свои пять пальцев и что в нем намного больше хорошего, чем плохого. Но оказывается, я чересчур в нем ошибалась.

– А один раз он девчонок молодых привез и такую пальбу устроил, – продолжила свой рассказ про Сергея бабулька. – Хозяйка одна дома с детьми была, муж в командировке. Мы с дедом уговаривали ее милицию вызвать, но она побоялась. Мол, еще мстить начнет. Не зря в этот дом даже его жена не наведывается. Словно чувствует, что хорошего в этом поселке про ее мужа никто не скажет, все только жаловаться начнут.

– Бог действительно меня сберег, – задумчиво произнесла я и вытерла выступивший на лбу пот.

Старички меня высадили у ближайшей станции метро, я села на поезд и… отправилась в направлении Сережиного дома. Нет, я не хотела выяснять отношения и осыпать его проклятиями. Я хотела найти стоянку, куда отогнали мою машину, и после этого, как бы мне ни было плохо и тяжело, вычеркнуть этого человека из своей жизни. Обойдя ближайшие к дому Сергея стоянки, я так и не смогла найти свой автомобиль и набрала номер мобильного Сергея. К моему удивлению, он мне ответил.

– Алле…

– Сергей, это Полина. Я беспокою тебя по поводу своей машины, – как можно быстрее заговорила я, чтобы, не дай бог, Сергей не подумал, что я звоню с целью выяснить с ним отношения. Главное, чтобы он не бросил трубку и смог понять, что я звоню исключительно по делу. – Она стояла у твоего дома. Твои люди сказали, что отгонят ее на платную стоянку. Я обошла все близлежащие стоянки, но машины нигде нет. Скажи мне, пожалуйста, где моя машина, и я больше никогда тебя не побеспокою.

– Что значит – не «побеспокоишь»? – удивил меня своим вопросом Сергей. – А я, может быть, хотел бы, чтобы ты меня побеспокоила.

– Я говорю вполне серьезно.

– Я тоже.

– Так что там насчет машины? – заметно занервничала я. – Или ты покажешь мне, где стоянка, или я заявляю в милицию об угоне. Называю твой адрес и говорю, что от твоего дома у меня угнали машину.

– Ты меня милицией, что ли, пугаешь? – В голосе Сергея появилась угроза.

– Можно подумать, ты ее боишься!

– Хорошо, что ты хоть это понимаешь, – к моему удивлению, сегодня Сергей был разговорчивее, чем когда-либо. – Ты где?

– А какая тебе разница?

– Я бы хотел с тобой пересечься.

– Зачем?

– Затем, чтобы вернуть тебе твою машину. Ты не ответила на мой вопрос. Ты где?

– Я недалеко от твоего дома.

– Тогда, может, зайдешь?

– Что? – не поверила я своим ушам. – Куда я должна зайти?

– Ко мне домой.

– Куда???

– Я говорю, если ты недалеко от моего дома, то, может, зайдешь? Попьем чайку, посидим, а в это время мои ребята пригонят твою машину. Ты хоть заметила, что они отогнали ее без ключей и документов?

– Я это сразу отметила. Твои ребята настоящие профессионалы, можно сказать, виртуозы, – с издевкой в голосе сказала я. – Сколько машин в городе пропадает – оказывается, вот чья это работа.

– Ну, не наговаривай на моих ребят. Они немного не по этой части. Так как насчет гостей?

– Ты шутишь?

– Я говорю серьезно.

– А как же твоя семья?

– Я сейчас один. Зайди хоть ненадолго. Посмотришь, как я живу.

– У меня нет особого желания смотреть, как ты живешь, но я зайду.

Узнав номер квартиры Сергея, я собралась с силами и отправилась к нему домой. Я и сама не знаю, зачем согласилась зайти к нему в гости. Во-первых, мне хотелось в последний раз посмотреть в его «честные» глаза и мысленно попрощаться с тем Сергеем, которого я любила. Во-вторых, я должна была забрать свою машину обратно, потому что остаться без собственного автомобиля мне совсем не хотелось. Я подошла к двери Сережкиной квартиры и, постаравшись справиться с охватившей меня нервной дрожью, позвонила. Когда Сергей открыл мне дверь, я сразу обратила внимание на то, что он едва держится на ногах, и, посмотрев на часы, произнесла:

– Не рано ли ты набрался?

– Нет, – тихо ответил Сергей и жестом пригласил меня войти.

ГЛАВА 11

Мы стояли и молча смотрели друг на друга. Я внимательно и даже как-то придирчиво разглядывала того, кого так сильно любила и кто цинично и безжалостно меня предал. Сергей смотрел на меня покрасневшими от бессонной ночи глазами и нервно подергивал мятый воротничок своей рубашки.

– Мы долго так будем стоять? – Сергей первым нарушил молчание. – Заходи, или ты меня уже боишься?

– Ничего я не боюсь. А ты уже позвонил своим ребятам, чтобы они пригнали мою машину?

– Конечно, позвонил. Как пригонят, я тебе сразу скажу.

Я прошла вслед за Сергеем в большой зал с настоящим камином и огляделась по сторонам.

– А у тебя очень мило. Вернее, у вас.

– Я рад, что тебе нравится, – пьяным голосом произнес Сергей и потянулся к бутылке с виски. – Ты пить будешь?

– Я не пью с утра, – покачала я головой.

– Уже не утро, время обеденное.

– В обед я тоже не пью.

– А я пью, у меня есть повод.

– Я понимаю, у тебя охранника убили…

– Одного убили, а другого ранили, —уточнил Сергей.

– Я знаю. Ты поэтому пьешь?

– И поэтому тоже. И вообще, я пью потому, что у меня все очень хреново.

В эту минуту я поймала себя на мысли, что мне совершенно не о чем говорить с Сергеем, видимо потому, что нас больше ничего не связывает.

– Ты мне чай предлагал.

– Иди на кухню и сама заваривай – не мужское это занятие.

– А где твоя жена?

– У родителей. Забрала дочку и уехала.

– Забрала дочку? Я не ослышалась? – заметно напряглась я. – Твою дочь похитили.

– Уже нашли.

– Поздравляю!

– Да поздравлять особо не с чем, – махнул рукой Сергей. – Я и в самом деле думал, что ее похитили, а она спектакль разыграла.

– Какой еще спектакль?

– Точно такой же, какой в театре разыгрывают. Денег с меня хотела слупить.

– Не поняла… Так ее не похитили, что ли?

– Дочь мне по телефону звонила, плакала, рассказывала, что ее убьют, если я не заплачу за нее выкуп. Мне не составило большого труда узнать, откуда она звонила, несмотря на то что номер был не определен. Пришлось связаться с телефонной службой и подключить своих ребят. Оказалось, что дочь звонила из квартиры своего ухажера.

– И сколько денег она хотела?

– Триста тысяч долларов.

– А зачем? Что ей, не хватает? Ты же ни в чем ей не отказываешь.

– Вот и я про то же! – неожиданно перешел на крик Сергей и, встав со своего места, начал нервно ходить по комнате. – Чего ей не хватало?! Чего у нее не было?! Любой каприз исполнялся, все для нее! Но вместо благодарности дочь связалась с каким-то недоумком, который нигде не работал и жил за ее счет. Даже квартиру она ему сняла на свои деньги. Когда я запретил им встречаться, эта девчонка мне поклялась, что между ними все кончено, а оказывается, она меня обманула. Она его так же содержала, только уже втайне от меня. Я знаю, что это он ее подговорил изобразить похищение. С ним-то все понятно, а вот с ней?! Как она могла так поступить с матерью и с отцом? Как только мы выяснили адрес, по которому находилась наша дочь, мы сразу поехали туда. Дочь в слезы, стала просить не убивать ее благоверного. Я схватил ее за шкирку и привез домой, а затем со злости дал ей такой подзатыльник, что она чуть было стену головой не пробила.

От услышанного по моей коже побежали мурашки, но я не подала виду и продолжала слушать Сергея дальше:

– Дочь – в слезы, мать – в слезы. Стала за нее заступаться, а ведь сама чуть было инфаркт не схлопотала, когда узнала, что дочь похитили. У меня и так столько проблем, да еще дочь мне такую свинью подложила. Разве можно так с близкими поступать?! Вырастили мы с матерью на свою голову дочурку! Она бы со своим альфонсом и бездельником хоть бы позвонила из телефона-автомата, так нет: у обоих на это даже мозгов не хватило. Они до этого просто не додумались! Видимо, все свои мозги протрахали. Позвонили с телефона с анти-АОНом. Умники! Я только ради дочери этого бездельника в живых оставил. Правда, его поломали хорошенько и из съемной квартиры выкинули. При этом ему строго-настрого запрещено под страхом смерти приближаться к моей дочери, да и вообще находиться в Москве. Его отправили в родной Урюпинск. А эта потаскушка стала кричать, что ей без него нет жизни. Получается, что этот мерзавец ей дороже, чем родной отец, если она стала меня шантажировать. И самое главное – после того как я дочери объяснил, что она может водить за нос кого угодно, но только не своего отца, и дал ей затрещину, чтобы у нее мое замечание в голове получше отложилось, жена стала за дочь заступаться. Она кричала, что я во всем виноват. А ведь совсем недавно супруга пила успокоительные таблетки и старела прямо на глазах. А в чем я виноват?! Я дочь первый раз в жизни ударил, а ведь за такое ее убить мало, у меня же тоже нервы не железные. Это не я, а жена виновата. Ее воспитание! Я всю жизнь деньги для семьи зарабатывал, а жена занималась воспитанием дочери. Вот и воспитала настоящую шлюху! Устроили мне здесь истерику, обе собрались и к родителям жены уехали. Посмотрим, насколько их хватит. А жена тоже хороша. Нет чтобы меня поддержать – стала за дочь заступаться. Словно я во всем виноват! Словно не она меня, а я ее шантажировал!

Сергей замолчал и налил себе виски, а я встала со своего места и, не говоря на слова, отправилась искать кухню.

– Ты куда?

– Чаю хочу. Если я не ошибаюсь, то ты мне сказал, чтобы я его сама заварила.

– Может, виски хочешь?

– Я не пью днем.

– Тогда заваривай чай.

Налив себе кружку зеленого чая, я села за кухонный стол и посмотрела на вошедшего на кухню Сергея, державшего бутылку виски в руках.

– Ну, как там моя машина? – задала я вопрос и посмотрела на часы.

– Мои ребята еще не отзвонились. А ты что, торопишься?

– Тороплюсь, – сказала я.

– Куда?

– В новую жизнь.

– Куда? – не понял меня Сергей.

– Я же тебя сказала: в новую жизнь.

– А что это за новая жизнь?

– Это жизнь, в которой я больше никогда не увижу тебя.

– А ты правда из-за меня вены резала? – глухо спросил Сергей и посмотрел на мою перевязанную руку.

– Дура была.

– А теперь уже не дура?

– Уже нет. Этой ночью я узнала примерную цену жизни.

– А мне Юрка позвонил, весь перепуганный. Я и не думал, что ты на такое способна.

– Я тоже не думала. Да ладно, кто старое помянет… У тебя своих проблем полно.

– Ты ни о чем не хочешь со мной поговорить? – Сергей нервно закурил сигарету.

– А о чем нам говорить? Сейчас я допью свой чай, позвонят твои ребята по поводу машины, мы с тобой попрощаемся, и я уйду.

– И все?

– А что может быть еще? Ты же хотел, чтобы я ушла из твоей жизни, я так и сделаю. Только для этого тебе совсем не обязательно было отдавать меня своему другу, ты бы мог просто мне честно сказать о том, что ты больше меня не любишь.

– Полина, мне и так хреново! Еще ты начинаешь выяснять отношения, – как-то жалобно произнес Сергей.

– Ты не думай, я ни в чем тебя не упрекаю. Я просто жду свою машину. А что касается твоей семьи, то, думаю, ты с этим разберешься. Уж пусть лучше дочь инсценирует свое похищение сама, чем ее на самом деле похитят. Хорошо, что все обошлось. В конце концов, пока с первой семьей у тебя не все в порядке, ты можешь уделить побольше внимания второй. Главное, с сыном все хорошо.

– А откуда ты знаешь про сына? – Сергей тут же изменился в лице, но, быстро смекнув, что к чему, сам ответил на свой вопрос: – Юрка рассказал.

– Теперь уже неважно.

– Я знаю, что Юрка.

– Допустим он, но я же тебе говорю, что это не имеет никакого значения. Даже если бы у тебя было не две, а четыре семьи.

– Полина, а ведь знаешь, ты мне до сих пор не безразлична. Я сам не понимаю, что со мной творится в последнее время. Дочь похитили, меня чуть не убили… Как-то все разом навалилось.

– Страшный ты человек, Сережа, – только и смогла сказать я, допив свой чай.

– Почему это я страшный?

– Потому что играешь судьбами стольких женщин. Из-за тебя убивают неповинных людей. Ты просто идешь по трупам, а так нельзя. За это судьба всегда наказывает.

– А как можно? – Сергей посмотрел на меня налитыми кровью глазами. – Как можно? – повторил он свой вопрос.

– Не знаю. Ты уже большой мальчик, и тебя невозможно изменить. Я понимаю, как тебе сейчас плохо, потому что вчера я сама была точно в таком же положении, только мне было еще хуже, чем тебе.

– Ты с Юркой решила остаться?

– Я вообще ничего не решила. Ты решил все за меня.

– Но я не думал, что ты с катушек слетишь и начнешь вены резать.

Сергей подошел ко мне ближе и, сев рядом со мной на пол, обнял меня за колени.

– Ну хочешь, я исправлюсь?

– Нет. Я от тебя уже ничего не хочу.

– Скажи, я сволочь?

– Ничего не скажу.

– Хочешь, мы будем встречаться?

– Нет. Я хочу забрать свою машину.

– Но ведь ты меня еще любишь!

– Какое это имеет значение?

– Да и ты мне не безразлична. – Казалось, Сергей говорит искренне, и мне хотелось ему верить, но все же я прекрасно понимала, что если мужчина любит, то он никогда не предложит любимую женщину своему другу.

– Именно поэтому ты так технично передал меня Юре?

– Да ладно тебе! Ты что, всю жизнь, что ли, будешь меня этим попрекать? Подумаешь, переспала с моим другом. Я за это ни на него, ни на тебя зла не держу. Главное – не физическая, а моральная измена. Я же знаю, что телом ты была с ним, а душой ты принадлежала мне. Ну если я не смог побыть с тобой этой ночью, то нет ничего страшного в том, что меня заменил Юрка. Я не вижу в этом ничего плохого. Среди моих знакомых полно свингеров, и они прекрасно живут.

– Если бы ты знал, как мне хочется тебя ударить!

– Так ударь!

Я вытерла слезы и отвесила Сергею хорошую пощечину. Сергей даже не шелохнулся.

– Ты знаешь, что ты скотина?

– Знаю.

– Господи, и за что тебя бабы любят?

– За то, что я скотина. Полина, ты так спрашиваешь, как будто не знаешь, за что бабы мужиков любят. Ведь сволочей намного больше любят, чем порядочных мужчин. Бабы по таким, как я, убиваются, и чем больше им дерьма делаешь, тем они еще больше убиваются. Я это уже давно заметил.

– Это точно. И как же меня угораздило такую сволочь полюбить…

– Полинка, я знаю, что ты не могла меня так просто и быстро разлюбить. Если ты на тот свет собралась, значит, ты очень сильно меня любила.

– Ты это к чему говоришь?

– К тому, что я бы хотел у тебя пожить некоторое время.

– Пожить??? – От удивления я чуть было не выронила из рук чашку, из которой пила чай.

– Ну да. Если ты, конечно, не против.

– Против, – тут же ответила я и в который раз подумала о том, как же бесчеловечен Сергей. – И дело не в том, что я не успела шторы купить, чтобы тебя в моей квартире снайпер не грохнул. Дело в том, что нас с тобой больше ничего не связывает.

– Полина, ну не будь ты так категорична. Ты сидишь передо мной с перевязанной рукой, вся бледная, и пытаешься сделать вид, что я тебе безразличен. Понимаешь, я бы хотел у тебя отсидеться.

– Тебе что, опять угрожает опасность?

– Ты лучше скажи, когда она мне не угрожала.

– У тебя есть столько женщин, у которых ты бы мог отсидеться…

– Например?

– Например, ты мог бы поехать к жене с дочерью, помириться и пожить с ними у ее родителей.

– Помириться?!

– А почему бы и нет?

– Исключено. Пусть жена с этой шлюшкой приползут сюда на коленях и обе вымаливают у меня прощение. А то одна с альфонсом связалась и решила родного отца на деньги развести, как последнего лоха, а другая начала визжать, что ей надоела такая жизнь и что она больше так не может. Видите ли, она устала всего бояться. Столько лет голос не повышала и вполне нормально себя чувствовала, а тут надо же, повысила. Наверно, от безделья устала, как и ее доченька. Я должен их проучить, чтобы они не думали, что им все с рук сойдет.

– Поезжай ко второй жене с сыном.

– Желания нет.

– Значит, тоже поругался.

– Да не поругался я, просто у меня в отношениях с ней сейчас небольшой кризис. Не люблю, когда мне какие-то условия ставят. Я никому ничем не обязан. Там тоже нужно небольшую паузу выдержать. Как паузу выдерживаешь, так встречают с распростертыми объятиями, а когда все вроде бы хорошо, так сразу намекают, что мне не мешало бы уйти из первой семьи и создать нормальную вторую. А меня учить не надо. Я сам знаю, что мне делать. Я ни на ком жениться не обещал, и ребенком я занимаюсь так, что все позавидуют. Если любит, то пусть терпит, принимает меня таким, как я есть, и не пытается меня переделать.

– Что ж ты так, Сережа, живешь-то, что у тебя ни с кем отношения не клеятся?

– У меня все клеится. Это у них ни черта не клеится, – пробурчал Сергей и слегка сжал мои колени.

– Полина, а ты бы смогла со мной жить?

– Конечно, нет.

– Но ведь ты мечтала, чтобы я ушел из семьи.

– Может быть, но все же как хорошо, что мои мечты не воплотились в реальность. Меня никогда не интересовали свинги. Сережа, зачем ты сейчас начинаешь прошлое ворошить? Ведь ты говоришь все это потому, что тебе нужно где-то отсидеться. Я говорю тебе категоричное нет!

– Ты хорошо подумала?

– Хорошо.

– И ты не будешь об этом жалеть?

– После того, что произошло, я уже ни о чем не буду жалеть. Я жалею только о том, что я встретила тебя.

Я вновь посмотрела на часы и сказала ледяным голосом:

– Так что там с моей машиной? Я тороплюсь.

– Куда? – еще больше удивился Сергей. Видимо, он еще никогда не видел меня такой безразличной и отрешенной, тем более после всего того, что он мне рассказал. Еще несколькими днями раньше я бы принялась его успокаивать, стала бы переживать за него и не находить себе места. Это было бы несколькими днями раньше, но не сейчас…

– Я же тебе сказала, что я хочу начать новую жизнь, в которой тебя нет.

– Меня все предали, и ты предаешь в самую трудную минуту, – словно обиженный мальчик, сказал Сергей и вновь выпил порцию неразбавленного виски.

– Это не я, Сереженька, а ты меня предал. Продал за свои долги своему другу. – Я и сама не заметила, как из меня полезли накопившиеся обвинения в адрес Сергея. – Я ведь и в самом деле за тебя переживала, за твою дочку. Места себе не находила, а ты и не думал со мной ничем делиться. Постоянно давал мне понять, что я должна знать свое место и не совать свой нос в чужие дела. Я тогда случайно к твоему дому приехала, потому что устала безуспешно звонить, а когда трубку взяла твоя жена, я почувствовала неладное и подумала, что с тобой что-то случилось. Тогда я подъехала к твоему дому совсем не для того, чтобы выяснить отношения с твоей женой. Ты же знаешь, что я на это не способна. Я всегда все понимала, старалась тебе угодить и знала свое место. А потом эти жуткие события, когда тебя чуть не убили. Я понимала, что не должна этого делать, но мне так хотелось броситься к тебе на шею и сказать о том, как сильно я тебя люблю. Но рядом с тобой находилась твоя жена, и у нее было на это полное право. А затем двое незнакомых людей привезли меня к тебе на дачу. Когда меня везли в машине, я и подумать не могла, что это твои ребята. Я прощалась с жизнью и думала о том, что меня везут убивать стрелявшие в тебя люди. Я думала, что они посчитали меня случайной свидетельницей преступления, хотя я ничего не видела. Когда я поняла, что на дачу меня привезли именно твои ребята, я не знала, плакать мне или смеяться от счастья. Одному богу известно, как я тебя ждала. Смотрела в окно, молилась за то, чтобы у тебя все было хорошо, и ждала, засыпая с твоей открыткой в обнимку. Еще бы, там были написаны слова: «твой Сергей»! Умом я понимала, что ты не мой, а сердцем верила в то, что когда-нибудь ты обязательно станешь моим. Но мое сердце ошибалось… Я приготовила вкусный ужин, поставила на стол свечи, но вместо тебя в дом приехал Юра… Не буду говорить о том, что я пережила. Но знаешь, что ни делается – все делается к лучшему. Я поняла самое главное: нам тобой больше не по пути, а впрочем, нам никогда не было с тобой по пути. Да и сейчас тебе нужно просто где-то отсидеться, и не больше. Тебе хотелось бы моего сочувствия, моей поддержки и понимания. Прости, но я не могу тебе это дать. Когда я была готова тебе все это дать, то тебе это было совсем не нужно.

Не успела я завершить свой монолог, как Сергей взял мою руку, прижал к своим губам и с болью в голосе спросил:

– Ну почему все так? Родная дочь предала… А жена стала заступаться за нее… Она не поддержала меня. Она поддержала шлюху дочь…

В эту минуту я поняла, что Сергей совершенно не слушал меня. Он думал о своем, потому что его никогда не интересовали мои мысли и чувства. Я вновь ощутила острую душевную боль и, положив свои руки на его шею, подумала о том, как же мне хочется его задушить. Как же хочется…

ГЛАВА 12

– Твою машину пригнали к дому. – Сергей сидел на полу и смотрел куда-то в сторону.

– Ты хочешь сказать, что мне уже пора?

– Можешь остаться, – злобно усмехнулся Сергей. – Я сегодня на редкость гостеприимный.

– Спасибо, я пойду.

– Ты уверена?

– В чем?

– В том, что ты не хочешь остаться?

– О чем ты говоришь? Сюда с минуты на минуту жена с дочерью приедут.

– Да ни черта они не приедут. Можно я поеду с тобой?

– Куда? – Я ожидала все, что угодно, но только не такого вопроса.

– К тебе домой.

– Нет, – категорично сказала я и едва сдержала слезы.

– Почему?

– Боюсь, вдруг ты у меня стрелять начнешь или станешь ходить голым по квартире.

Сергей посмотрел на меня злобным взглядом и процедил сквозь зубы:

– Ты что несешь?

– Я говорю правду.

– И что это за правда?

– Да так. Соседи в поселке про тебя всякое рассказывают.

– Кто рассказывает-то? Я там ни с кем не общаюсь.

– А тебе и не нужно ни с кем общаться. Ты и так уже о себе заявил, тебя все соседи знают.

– Да ты их не слушай!

– Еще скажи, что ты в пьяном виде у себя на участке по воронам не палил?

– Ну, бывает иногда, – не мог не согласиться Сергей.

– И голым по участку не расхаживал? Детей соседских не пугал?

– Детей я и в самом деле не пугал. Никто же их не просит за чужими участками подсматривать. А что касается того, что я голый ходил, так если жарко, почему я не могу раздеться?

– Ну не догола же!

– Мой участок. Что хочу, то и делаю.

– Я знала, что ты ответишь именно так.

– А почему я не могу раздеться на своем собственном участке, если я совершенно один? Кого я должен стесняться? Кому не нравится, пусть не смотрит или забор пусть строит метров в пять высотой.

Когда я встала со своего места и направилась к выходу, то на минуту остановилась и, посмотрев на сидящего на полу Сергея, спросила решительным голосом:

– Так моя машина у твоего подъезда?

– В целости и сохранности. Можешь ее забирать, и желательно вместе со мной.

Изрядно пьяный Сергей с налитыми кровью глазами сидел на полу в обнимку с уже почти пустой бутылкой из-под виски и раскачивался из стороны в сторону.

– Куда ты пьешь-то столько? У тебя глаза кровью налились и лицо красное. Невооруженным глазом видно, что у тебя давление подскочило. Ты бы прекращал столько пить, а то так и до беды недалеко.

– А может, я сдохнуть хочу? Ты же хотела сдохнуть сегодняшней ночью, вот и я хочу!

– Тебе нельзя.

– Почему это?

– По тебе слишком много женщин будут убиваться. Не лишай их права на хотя бы временное счастье.

– Ты не сможешь жить без меня! – неожиданно крикнул Сергей и запустил в стену пустую бутылку из-под виски.

– Смогу, – с дрожью в голосе произнесла я и прикусила губу.

– Ни хрена не сможешь! Ты будешь любить меня и терпеть все те гадости, которые я буду тебе делать!

– А с чего такая уверенность? – Я не могла побороть дрожь в голосе, задавая этот вопрос.

– Я достаточно хорошо тебя знаю.

– Ошибаешься!

– Вот увидишь. Я же твоя опора. Как в наше время без опоры? Никак! Если у тебя с машиной чего – ты всегда сразу ко мне. Обидел кто – тоже ко мне. Кто за тебя заступится, если не я?! Кому ты нужна, кроме меня? Никому! Бабе сейчас одной без мужика ой как тяжело.

– А я не баба и никогда ею не была. Бабы, знаешь, где? На сеновале! И я никогда не обращусь к тебе за помощью! Что бы со мной ни случилось, никогда не обращусь! Твоя помощь слишком дорого мне обходится.

– Да я никогда не брал с тебя денег! – Сергей тут же сдвинул брови на переносице.

– Дело не в деньгах, а в том моральном беспокойстве, которое ты мне приносил. Когда болит душа – это не стоит денег. Это стоит здоровья. Если ты думаешь, что ты царь и бог, то ты глубоко ошибаешься. В этом мире много мужчин, которые готовы прийти на помощь женщине по первому зову.

– Ой, только не разыгрывай из себя покорительницу мужских сердец. Никого у тебя нет!

– Почему ты так уверен?

– Потому что ты любишь меня. Ты еще мне позвонишь, достанешь своими звонками! За время нашего с тобой общения я убедился в том, что ты очень хорошо умеешь это делать.

– Нет, Сережа. Стругай детей, заводи третью семью, заказывай девчонок в баню, ищи таких дур, как я, которые будут безумно тебя любить и не ждать ничего взамен, стреляй у себя на даче, пугая несчастных соседей, ходи голым по участку, приводя соседских ребятишек в шок, и забудь, пожалуйста, про меня! Вычеркни навсегда из памяти мой номер телефона! Ты думал, что ты будешь всю жизнь посылать мне плевки, а я буду любить тебя вечно? Ты глубоко ошибаешься! Любовь надо холить и лелеять, иначе она погибает. На худой конец, ее просто уважать надо! Она при желании даже на уважении держаться может! С тобой я поняла, что вечной любви не бывает! Ни черта ее не бывает!!! В моей жизни еще будет много любви, потому что я не закрою для нее свое сердце. И пусть каждый раз я буду думать, что она вечная, получать за это пощечины, расставаться и вновь верить в чудо. Потому что НЕ БЫВАЕТ ВСЕГДА ПЛОХО! Какая-то все равно должна по-настоящему меня зацепить!

Выбежав из квартиры, я смахнула слезы и, увидев свою машину, быстро завела мотор и поехала как можно дальше от Сережиного дома… Стараясь привести свои нервы в порядок, я включила мелодичную музыку и стала подпевать в такт. Но буквально через пятнадцать минут со встречной полосы вылетела машина и врезалась в мою прямо на скорости…. После удара я с трудом открыла перекосившую дверь и подошла к тому, кто вылетел на встречную полосу. Увидев, что в старом, раздолбанном «ЗИЛе» сидит невменяемый перепуганный тип, я процедила сквозь зубы, что в таком состоянии нужно отсыпаться дома, а не садиться за руль и не убивать людей, набрала 02 и вызвала ГАИ. Вызвав ГАИ, я даже не питала мысли по поводу того, что я должна позвонить Сергею и попросить его о помощи, а ведь он словно накаркал мне про аварию, когда сказал, что я в нее попаду. Во-первых, я понимала, что теперь я должна справиться с этим сама. Во-вторых, Сергей совершенно чужой мне человек, а у нас как-то не принято обращаться со своими бедами к чужим людям.

Уже шел второй час, как работники ГАИ выехали на дорожно-транспортное происшествие. Мимо проезжали патрульные машины, но ни одна из них не остановилась и не оформила аварию. Конечно, теперь им это невыгодно. Обязательное гражданское страхование лишило гаишников дополнительной возможности подзаработать на оформлении ДТП. Причем метрах в двухстах от моего помятого автомобиля стояла машина ГАИ, возле которой стражи порядка собирали дань с тех, кто устал ездить на общественном транспорте. Я подошла к работникам ГАИ и попыталась обратить их внимание на то, что в результате аварии образовалась внушительная пробка, но те безразлично махнули рукой, с усмешкой объяснив мне, что они не оформляют ДТП. Мол, нужно ждать, пока приедут те, кто занимается именно этим.

Я люблю свою страну, но я устала в ней чувствовать себя человеком второго сорта, у которого совершенно нет прав и которого унижает собственное государство. Иногда по ночам я думаю о том, что настанет момент, когда моему терпению придет конец, и я обязательно отсюда уеду туда, где я буду чувствовать себя человеком, а не дойной коровой, где у меня будут права и обо мне будут заботиться, а когда я стану совсем старенькой, то на свою пенсию смогу объехать весь мир. Да, именно так. Мне еще далеко до старости, но я боюсь стареть в нашей стране. Когда я смотрю на иностранных туристов, на этих улыбающихся, но крайне ухоженных бабушек и дедушек, радующихся жизни… я им по-доброму завидую, потому что государство, в котором они живут, о них заботится. А в нашей стране у меня нет никакого тыла, и я должна заботиться о себе сама, пока у меня будут силы и здоровье, но как только придет старость и моя страна выжмет из меня все соки, меня выкинут на обочину жизни и заставят влачить нищенское существование. Когда я думаю об этом, у меня начинается лихорадка. Кажется, что все это еще так далеко, но ведь время бежит с неумолимой скоростью, и я в который раз думаю о том, что когда-нибудь мое терпение лопнет и я обязательно отсюда уеду. Получу другое гражданство и с улыбкой на лице встречу старость, стану милой старушкой, которая будет жить по законам другой страны, получать хорошую пенсию в евро, путешествовать по разным странам и с ностальгией вспоминать свою родину, которой почему-то она была не нужна.

Вот и сейчас я жду машину ГАИ уже два с половиной часа, создавая пробку на дороге, понимаю, что совершенно бесполезно ждать помощи от доблестных гаишников, расположившихся на ближайшем перекрестке. Их не интересует ни пробка, ни авария, потому что все финансовые вопросы сейчас решает страховая компания. Их интересуют только живые деньги. А составлять протокол для страховых компаний – кому нужна эта общественная нагрузка? Когда не существовало обязательного автогражданского страхования, работники довольно быстро приезжали, потому что знали, что на чужой беде можно всегда нагреть руки. Я вновь звоню 02, говорю, что сижу в разбитой машине уже третий час, а мне, словно издеваясь, снова говорят до боли обидное: «Ждите. Приедут». А затем в трубке слышны короткие гудки, я вновь чувствую себя человеком второго сорта и в который раз обещаю себе, что обязательно уеду из этой страны, потому что когда-нибудь придет старость, и я должна позаботиться о ней с молодости, чтобы не пугаться цен в аптеках и продуктовых магазинах и не чувствовать себя выкинутой на обочину жизни. Я не хочу носить свое пальто по десять лет, ходить в стоптанных сапогах и отдавать половину пенсии за коммунальные услуги, оставляя другую половину на хлеб и воду. Я так этого боюсь и так этого не хочу!

Господи, и почему вокруг меня такая несправедливость? Почему со мной разговаривают только за деньги и никто не хочет выполнять свои должностные обязанности бесплатно?

Тысячи «почему» лезут мне в голову, а работников ГАИ все нет и нет. Мимо моей разбитой машины медленно проезжают другие водители. Кто-то качает головой, кто-то смотрит на меня с сочувствием, а кто-то откровенно злорадствует, несмотря на то что в любой момент может оказаться на моем месте. Хотя это неудивительно: ни в одной стране так не радуются чужому горю и с такой ненавистью не завидуют чужому успеху. Но я ко всему этому привыкла и поэтому пытаюсь быть сильной. Я стараюсь быть хозяйкой своей судьбы, и мне кажется, что у меня это получается. Я сижу в разбитой машине и осознаю, что разбита не только машина, но и вся моя жизнь, и я не хочу склеивать ее по кусочкам. Я лучше начну новую жизнь с чистого листа. Я буду делать то, что хочу, а не то, что должна. Я свободна от любых условностей, стандартов и стереотипов, и мне никогда не нужно доказывать свою значимость, потому что я сама знаю, чего стою. Я хочу говорить то, что я думаю, и не заботиться о том, что подумают обо мне другие. Я хочу жить в нормальной стране, хочу любить и быть любимой, хочу… Я много чего хочу… Хочу, чтобы мужчины на меня тратили деньги, водили в рестораны, решали все мои проблемы и говорили мне комплименты. Я ХОЧУ ВСТРЕТИТЬ МУЖЧИНУ, КОТОРЫЙ БЫ ПОЗВОЛИЛ МНЕ БЫТЬ СЛАБОЙ…

Посмотрев на часы, я с ужасом поняла, что я уже больше трех часов жду ГАИ, и почувствовала, что еще немного – и терпение мое лопнет. Я уже была готова бить стекла стоящей неподалеку машины ГАИ. Но никому до меня нет дела, и никто не поймет, что я решилась на этот хулиганский поступок только из отчаяния, обозленная бездействием доблестных сотрудников нашей милиции. Дабы не наделать каких-либо глупостей, чувствуя, что я больше не могу собой владеть, я использовала старый психологический прием, к которому я всегда прибегала в стрессовых ситуациях и благодаря ему возвращала душевное равновесие за считаные минуты. Слегка наклонившись вперед я опустила расслабленные руки и стала раскачиваться из стороны в сторону. Я представила себя обезьяной, сидящей на дереве в зоопарке. Мимо моей клетки проходят толпы народа, все показывают на меня пальцем и постоянно дразнят. А я вишу вниз головой, и мне начихать на эту толпу, потому что мне нет до нее никакого дела, и, если мне сильно захочется, я всегда смогу показать дразнящей меня толпе свою задницу. Изображая обезьяну из зоопарка, я всегда восстанавливала душевное равновесие, освобождалась от внутренней напряженности и выходила из состояния стресса.

– Девушка, вам нужна помощь?

Я стала раскачиваться еще больше, касаясь руля своей грудью. Мне представлялась толпа зевак, которые не прекращали меня дразнить, и среди этой толпы не было ни одного приличного человека, который предложил бы мне хотя бы один банан.

– Тут с водителем не все в порядке. Гражданка то ли в шоке, то ли с ума сошла.

Моментально опомнившись, я открыла глаза и посмотрела на стоящего рядом со мной работника ГАИ удивленным взглядом.

– Девушка, вы ГАИ вызывали?

– Да, еще полдня назад.

– Мы приехали.

– Пешком шли?

– Нет. Просто работы много. Ну что, давайте оформлять документы…

Процедура оформления аварии была слишком долгой, и мне казалось, что она никогда не закончится.

Посмотрев на инспектора ГАИ, который добирался до ДТП больше трех часов и долго рассказывал мне о том, как тяжело мне будет получить нужные справки для страховой компании и сколько порогов мне придется обить, я слегка усмехнулась и спросила, сколько стоит получить эти справки здесь и сейчас, ведь мы оба заинтересованы в том, чтобы не создавать друг другу лишних проблем. Инспектор обрадовался, что я правильно его поняла, и тут же назвал мне свою цену, заверив меня в том, что пустые бланки с печатями есть у него с собой. Протягивая гаишнику деньги, я остановила взгляд на его обручальном кольце и подумала о том, что ведь он чей-то муж. Наверно, это очень выгодно – иметь мужа-гаишника. Это только говорят, что они боятся брать взятки. Клянусь, что на сегодняшний день мне не встретился ни один работник ГАИ, который бы побоялся взять у меня деньги или бы меня пристыдил за то, что я их ему предлагаю. Просто они знают, у кого стоит брать, а у кого – нет. С таким мужем с голоду не помрешь. Проводила его на работу, и не беспокоишься по поводу того, хватит ли денег до зарплаты, потому что знаешь, что вернется муж домой при деньгах. Да и какие-то все гаишники упитанные стали. Вроде на службу поступают худенькие, а проходит немного времени – раз, и животик полез. Неудивительно, что холостых гаишников сейчас днем с огнем не сыщешь. Их сразу разбирают, как только они надевают свою форму. Все прекрасно понимают, что такой супруг знает все хлебные места и всегда ими умело воспользуется.

Когда наконец все формальности были улажены, я села в разбитую машину и подумала о том, ЧТО Я СПРАВИЛАСЬ, Я СМОГЛА, я не позвонила Сергею… А это значит, что я научилась жить без него и впереди у меня новая жизнь, сценарий которой я буду писать сама, потому что жить по чужим правилам мне уже надоело. Прежде всего мне необходимо найти приличного мужа: не наркомана, не алкоголика, без хронических заболеваний и четверых детей. Но для того, чтобы построить серьезные отношения, нужно проанализировать прошлые ошибки. И я смогла это сделать. Я поняла, что все мои партнеры заставляли меня думать о себе намного хуже, чем я есть на самом деле. Они возносили меня до небес только в начале романа, но как только думали, что я у них в кармане, тут же принижали. Мне постоянно приходилось себя защищать и отстаивать свои позиции. Все мои мужчины забирали у меня намного больше, чем отдавали. Я знаю, что достойна других отношений. Я слишком много работала над собой, а значит, я найду то, что хочу. Я не хочу сетовать на то, что всех приличных мужчин давно разобрали, и жаловаться на одиночество. Отдам машину в ремонт, набросаю бизнес-план и примусь за активное строительство личной жизни. Я больше не позволю себе быть несчастной, быть счастливой – в моих силах!!!

Так как моя машина была на ходу, я благополучно доехала до мастерской, сдала машину в ремонт без связей и помощи Сергея и, вернувшись к себе домой, сварила себе крепкого кофе и принялась наблюдать за тем, что происходит на улице. Теперь я знала, что в отношениях с Сергеем была не права я, а не он. Он вел себя так, как ведет себя женатый мужчина, который завел роман на стороне. А я… Я просто слишком сильно любила. НЕЛЬЗЯ ТАК СИЛЬНО ЛЮБИТЬ, ЭТО НЕ ПРИВОДИТ НИ К ЧЕМУ ХОРОШЕМУ. Я растворилась в мужчине, позабыв о себе. Слишком сильная любовь делает нас безвольными и слепыми, именно такой я и стала. Я потеряла себя, осталось лишь мое отражение в зеркале. НЕЛЬЗЯ ЛЮБИТЬ КОГО-ТО СИЛЬНЕЕ, ЧЕМ ЛЮБЯТ ТЕБЯ, ПОТОМУ ЧТО ТЕБЯ СРАЗУ НАЧИНАЮТ ИСПОЛЬЗОВАТЬ.

Я больше не буду копаться в своем прошлом, потому что хочу начать новую жизнь. Жизнь, где не будет ЕГО, но будет много других интересных и достойных мужчин. А ведь Лилька была права, свобода – это не так уж и плохо, даже если она не в радость. И все же я думаю, что мне будет несложно начать жизнь с нового листа, ведь у меня хватило сил подсчитать все свои промахи и ошибки. Я сильная! Я смогу, и у меня все получится, и я не хочу себя жалеть. Почему я должна это делать? Ведь я здорова, у меня есть друзья, и я уверена, что пройдет совсем немного времени, исчезнет боль в моих глазах и я стану счастливой женщиной. И ерунда, что из моих глаз сейчас текут слезы, полнейшая ерунда. Пусть они катятся по щекам, и я даже не подумаю их вытирать. Слезы вымывают из души боль и обиду, приносят успокоение и очищение.

Почувствовав себя значительно легче, я достала плитку горького шоколада и подумала о том, что шоколадная терапия еще ни разу меня не подвела. Я всегда заедала свою душевную боль шоколадом, ожидая того момента, когда отрицательные эмоции начнут меня покидать и на душе станет хоть чуточку легче. Услышав телефонный звонок, я вздрогнула и потянулась к телефонной трубке.

– Вот не ожидала тебя дома застать, – услышала я возбужденный Лилькин голос. – Думала для тебя на автоответчике сообщение оставить. У тебя почему мобильный отключен?

– Да только что работал. Наверно, аккумулятор разрядился, сейчас поставлю на зарядку. А что случилось-то? Что у тебя голос такой испуганный?

– Просто позвонила Карина… Ты же знаешь, что она сегодня дежурила. Она за всех отдувалась, потому что не успела путевки оформить, а людям улетать вечером. Разгар сезона, вот ее в выходной и поставили на несколько часов для того, чтобы народ хоть немного раскидать.

– Я это знаю. Нам шеф говорил, что Карина будет в воскресенье работать. Так что случилось-то?

– Так вот, Карина мне сейчас позвонила и сказала, что трое человек, которым ты путевки в Турцию выписывала, не летят.

– И что? Отказались так отказались. Какие проблемы? Они что, позже чем за сутки отказались?

– Да нет. Дело не в этом. Они только через неделю лететь должны. Там несчастный случай произошел. Фамилия туристок Гречкина и Иванова. Ну, вспоминай, Гречкина – жена, а Иванова – любовница. Эта Гречкина еще к тебе в офис с пистолетом приходила. Вспомнила?

– Да кто ж такое забудет!

– Так вот. Она Иванову убила.

– Как убила? – опешила я.

– Ну как людей убивают. Я подробностей толком не знаю, Карине в офис позвонили из милиции.

– Из милиции??? Но я ни в чем не виновата.

– А что ты сразу на свой счет все принимаешь? Тебя никто и не обвиняет. Просто человек из милиции поинтересовался, сколько путевок было выписано и кто их выписывал. Карина, естественно, сказала, что их выписывал другой оператор, которого сейчас нет на месте, но все равно она тут же подняла бумаги и все проверила. Так вот, договор расторгнут, так как муж хотел одновременно полететь с женой и любовницей, но законная жена каким-то образом раскрыла его планы и жестоко расправилась со своей соперницей прямо у нее в квартире.

– Насмерть?

– Сказали, что насмерть. Что в жизни только не случается! На черта, вообще, нужно с женатыми мужиками связываться?! Вот, оказывается, какие жены бывают. Какая же она дура, ведь теперь ей тюрьма светит, и она в любом случае мужа потеряет. Можно подумать, он ее из тюрьмы ждать будет. Кто сейчас кого ждет!

– Лилька, ведь меня теперь по милициям затаскают, – с отчаянием в голосе произнесла я.

– А ты тут при чем?

– Как это при чем??? Ведь это я дала Гречкиной координаты любовницы. Но у меня выхода не было: она же мне пистолетом угрожала.

– В любом случае ты здесь ни при чем.

– Сейчас милиция начнет разбираться, почему я не позвонила в милицию и не рассказала о том, что вооруженная женщина ворвалась в офис в конце рабочего дня и потребовала копии туристических путевок, которые я выписала для ее мужа. По идее, я должна была сразу прозвонить в милицию и сообщить о происшествии. Ведь эту полоумную тетеньку можно было остановить, и тогда бы не приключилось беды. Сейчас еще из меня виноватую сделают.

– Полинка, да успокойся ты, ради бога. Ты ни в чем не виновата. И вообще, милиции лучше не знать, что к тебе Гречкина с пистолетом приходила.

– Ты считаешь?

– Конечно. Зачем тебе лишние проблемы, да и нашей фирме тоже? А то скажут, что к нам вооруженные туристы приходят, а мы на это сквозь пальцы смотрим. Ведь если шеф про этот случай узнает, то тебя могут запросто уволить. Ты же знаешь его крутой нрав.

– Я в этом не сомневаюсь: в том, что он узнает, и в том, что меня уволят.

– Да как шеф узнает? Незачем ему про это знать. Ни ему, ни милиции. Я не болтливая, а кроме тебя, в офисе никого не было.

– А охранник?

– А что охранник?

– Если ему покажут фотографию Гречкиной, то он обязательно вспомнит, что эта женщина приходила ко мне.

– А кто у нас в тот вечер из охраны дежурил?

– Юрка. – Я произнесла это имя и почувствовала, что меня слегка передернуло. Это имя ассоциировалось у меня с моим новым знакомым Юрием, которому так любезно предложил меня Сергей.

– Так это хорошо!

– Что ж хорошего? Юрка болтливый до жути.

– Юрку я беру на себя. Он уже давно на меня глаз положил, только и ждет, чтобы я удостоила его своим вниманием.

– Ты хочешь сказать, что он будет делать вид, что ничего не видел?

– Я же тебе сказала, не переживай. Юрку я беру на себя. Считай, что он действительно ничего не видел. И, между прочим, хранить молчание – в его интересах.

– Почему?

– Потому что если шеф о случившимся узнает, то он не только тебя уволит, но и Юрку.

– А Юрку-то за что? Он же не знал, что у Гречкиной с собой пистолет.

– Он свои должностные обязанности не выполнил: пропустил постороннюю после окончания рабочего дня, поверив ей на слово.

– Тоже верно.

– На нем вины лежит намного больше, чем на тебе. Какого черта он там стоял? Для красоты? У нас солидная фирма, а не проходной двор. Он должен был проверить документы Гречкиной, связаться с тобой и поинтересоваться, ожидаешь ты ее или нет. Он все, что можно, нарушил, и шеф его первым уволит. Так что я ему все объясню, а он не дурак, закроет рот на замок и забудет, что к тебе кто-то вообще приходил.

– Спасибо тебе, Лилька. Что бы я без тебя делала!

– Ладно, Полинка, то, что произошло в чужой семье, нас с тобой не касается. Это дела семейные.

– Семейные не семейные, но ведь моя вина в этой трагедии однозначно есть. Это я дала жене адрес любовницы.

– По этому поводу не переживай. Даже если бы ты его Гречкиной не дала, она бы все равно его узнала. Да и как ты могла не дать копии, если тебе пистолетом угрожали? Тут любой бы сломался, даже самый стойкий кремень. Полинка, а почему бы тебе не пойти на больничный?

– Ты так считаешь?

– Конечно! Твой бывший одноклассник Ромка тебе всегда больничный сделает. Незачем тебе сейчас на работе появляться. Если из милиции позвонят, то тебя нет. Тем более Каринка всю необходимую информацию уже выдала.

– Ты знаешь, это идея. Мне сейчас во всех отношениях тяжело, нужно прийти в себя. Завтра пойду к Ромке и возьму больничный. А ты шефу скажешь, что у меня жуткая аллергия на тополиный пух и я с высокой температурой слегла.

– Конечно, скажу. Простыть сейчас не от чего, если только от кондиционера, а вот аллергия в самый раз подойдет. Лежишь пластом, температура сорок, из глаз слезы и так далее. Аллергия – жуткая штука, и с ней дома можно вполне прилично отсидеться. Верно я говорю?

– Конечно, верно.

Я немного помолчала, а потом лукавым голосом спросила:

– Лилька, ну и как твой поход в ночной клуб?

– Как всегда: отдохнула по полной программе.

– А меня в следующий раз с собой возьмешь?

– Без проблем.

– Я хочу из дома выйти и забыться. Развеяться немного, понимаешь?

– Конечно, понимаю, а что тут непонятного, – усмехнулась Лилька. – Так когда идем?

– Как скажешь, так и пойдем. Только я не буду искать случайную любовь.

– Надо же! А зачем тогда ты собралась со мной идти? Просто развеяться?

– Нет. У меня теперь определенная цель – я пойду за мужем.

– За кем? – не поняла меня Лилька.

– За мужем. Что тут непонятного!

– Ну ты даешь, – присвистнула подруга.

– Куда бы я ни шла и что бы я ни делала, я везде буду искать приличного мужа, – расплылась я в улыбке и с особым аппетитом откусила от плитки шоколада.

ГЛАВА 13

Прямо с утра я направилась к своему бывшему однокласснику Ромке, с которым долгие годы просидела за одной партой и который теперь, к моему счастью, работал терапевтом в районной поликлинике прямо на моем участке. С того самого момента, как я вышла из своего дома, я не могла избавиться от чувства, что за мною следят. Оглядевшись по сторонам, я зашла в небольшой магазинчик и, купив бутылку коньяка и коробку конфет, вновь вышла на улицу. Мне снова показалось, что кто-то идет за мной по пятам, и я, отметив про себя, что мне и в самом деле не помешает больничный, вошла в поликлинику. Встав в очередь в регистратуру, я позвонила на мобильный Ромке и произнесла взволнованно:

– Ромка, это Полина. Мне позарез больничный нужен. Выручишь?

– Ну когда я тебя не выручал, – усмехнулся мой добрый друг детства Ромка. – Ты где?

– Я сейчас стою в очереди в регистратуру за картой. Ты знаешь, у твоего кабинета, как всегда, полнейший бардак. Народу столько, что даже страшно к нему подходить. Ты вызови меня сам через пять минут, а то, если я так зайду, меня твои пациенты съедят.

– Хорошо. Ко мне в кабинет только что больной вошел. Как с ним управлюсь, то сразу тебя вызову. Ты только возьми карту.

– Да они черта с два ее дадут.

– Тогда скажи, что ты по экстренному вызову, и попроси, чтобы ее срочно принесли мне в кабинет.

Минут через двадцать Ромка открыл дверь, поправил на носу очки и деловито назвал мою фамилию, чем вызвал бурю возмущения у стоявших под дверью людей.

– Я думала, они меня прямо живьем съедят, – испуганно произнесла я, войдя в кабинет, и села на кушетку.

– Не обращай внимания. Это же поликлиника! Все нервные, злые. Нормальная реакция плохо чувствующих себя людей. С какого дня тебе больничный нужен?

– С сегодняшнего.

– И по какое число?

– Дату пока не ставь. Я, как нагуляюсь и дома отсижусь, к тебе приду больничный закрыть.

– Я в этом не сомневаюсь, – усмехнулся Роман и поправил колпак. – Чем мы на этот раз болеем?

– Аллергия на тополиный пух. Температура сорок, одышка, слезы и лихорадка. Ромка, чему тебя учить, ты же все знаешь лучше меня. Ты у нас медицинский с красным дипломом заканчивал.

– А почему ты не захотела, как всегда, все по той же схеме?

– А как всегда?

– ОРЗ или ангина.

– Ром, ну какая ангина в такую жару? Неправдоподобно! Шеф не поверит.

– Не знаю, но народ ко мне постоянно с простудой приходит. Сейчас в каждом офисе кондиционеры. Простыть – раз плюнуть. Причем простывают намного серьезнее, чем зимой.

– С ума сойти!

– Тем более ты на машине. У тебя же в машине кондиционер должен быть.

– Я машину разбила. Вернее, мне ее разбили. Со встречной полосы «ЗИЛ» выскочил с пьяным водителем и прямо в меня влетел. Машина в ремонте, и, видимо, надолго.

– Сочувствую. Сама-то не пострадала?

– Сама – нет. А вот машину жалко.

– Машина – это всего лишь кусок железа. Ее всегда подчинить можно. Главное, сама жива-здорова, а то ведь все могло закончиться намного хуже.

– Это точно, если не учитывать тот факт, что мне теперь на ремонт машины как потерпевшей нужно работать.

– Какие твои годы, заработаешь!

– А куда мне деваться…

– А машина у тебя хоть застрахована?

– Обязательное страхование автогражданской ответственности, – унылым голосом произнесла я.

– Ну что-то ты получить должна?

– Очень хочется в это верить.

– Ладно, давай теперь о твоей мнимой болезни. Так и быть, хочешь аллергию – так давай аллергию.

– Ты у меня, как добрый волшебник, настоящие чудеса творишь!

Пока Ромка заполнял медицинскую карту и выписывал мне больничный, я встала с кушетки и поставила у его стола пакет с коньяком и конфетами.

– Что это?

– Взятка.

– Я взятки не беру. Особенно с друзей, – засмеялся Роман.

– Взятки не берешь, так хоть коньяку выпьешь.

– Не стоило так обо мне беспокоиться…

– Ладно тебе! Думаешь, я не знаю, какие у вас тут зарплаты?

– Я же еще в стационаре работаю, так что мне на жизнь хватает.

– А на хлеб с маслом?

– И на хлеб с маслом тоже. А если постараюсь и побольше дежурств возьму, то я этот хлеб даже красной икрой намазать смогу.

– А черной?

– По праздникам можно и черной.

– Эх, Ромка, я всегда уважала таких мужиков, как ты! Настоящий умница, трудоголик! Одним словом – золотой человек.

– Ладно, ты меня сейчас захвалишь, я зазнаюсь и прекращу тебе больничные выписывать, – рассмеялся Роман.

– Ты не из тех, кто зазнается, – заметила я.

– Полинка, а ты, вообще, как живешь?

– Всякое бывает, – пожала плечами я.

– А как у тебя и в самом деле самочувствие? Что с рукой? – Роман поднял глаза и посмотрел на мою перевязанную руку. – Вены, что ли, резала?

– Откуда ты знаешь? – почему-то испугалась я.

– Я же врач, у меня глаз наметан. Ты на себя в зеркало смотрела?

– А что там?

– Не что, а кто…

– Ну и кто там?

– Бледное, изнеможенное создание с синими губами, которое лишь отдаленно напоминает мою бывшую одноклассницу.

– Неужели я так плохо выгляжу?

– Я всегда с тобой честен. Тебе и в самом деле не помешает больничный. Как же тебя угораздило-то вены порезать? Несчастная любовь?

– Она самая.

– Я бы ремень хороший взял и всю эту несчастную любовь из тебя выбил.

– А она уже почти прошла.

– Ты же всегда с головой на плечах была. Что случилось-то?

– Случилось то, что я любовь потеряла, – обреченно произнесла я и опустила глаза.

– Ты давай не дури! Не заставляй меня в тебе разочаровываться.

– Я больше так не буду, – произнесла я, словно нашкодившая школьница, стараясь не встречаться с Ромкой взглядом.

– Сейчас я больничный выпишу и отведу тебя к хирургу.

– Зачем?

– Пусть посмотрит, что у тебя там, и хорошенько обработает рану.

– Я не смею тебя ослушаться. Веди куда хочешь, лечи что хочешь.

– Что у тебя еще нового, кроме того, что ты разбила машину, перерезала себе вены и рассталась с любимым человеком? Еще новости есть?

– А откуда ты узнал, что я рассталась с любимым человеком?

– Если ты вены режешь, то понятное дело, что тебя не поняли и не разделили с тобой твои чувства. Так у тебя хорошие новости есть или нет?

– Есть, – как-то робко произнесла я.

– Какие? Ты хоть чем-нибудь порадовать можешь или у тебя конкретная черная полоса в жизни?

– Нет, у меня есть радостное известие.

– Какое? Говори, не томи душу.

– Я приличного мужа ищу.

– Мужа?

– Да, только приличного. – Я кокетливо захлопала ресницами и залилась алой краской. – А что тебя так удивляет?

– Просто как-то непривычно слышать это от тебя.

– Почему?

– Вроде для тебя никогда не было проблемой познакомиться с молодым человеком.

– Так это ж не просто знакомство, мне муж нужен! Хороший, порядочный муж, чтобы любил, пылинки с меня сдувал, а самое главное, чтобы ОН ПОЗВОЛИЛ МНЕ БЫТЬ С НИМ СЛАБОЙ. Знаешь, и мне совсем не стыдно от того, что я хочу найти себе мужа.

– А тебя и никто не стыдит.

– Просто меня уже воротит от женатых мужиков вместе с их любовью, которая напоминает игру в одни ворота. Хочу иметь своего: свободного, родного, принадлежащего только мне. Ты мне не поможешь?

– Чем? – не понял меня Роман.

– Как чем? Ты не поможешь найти мне мужа? Может, у тебя есть какой-нибудь приличный холостой мужчина на примете?

– Я как-то не думал над этим…

– Так ты подумай.

– Подумаю, – дрогнувшим голосом произнес Ромка.

– Я же тебе не чужая все-таки, столько лет за одной партой просидели. Я где-то читала, что очень хорошо искать мужа через знакомых, так сказать, по рекомендации. Таким образом намного больше шансов найти какой-нибудь приличный вариант.

– Полинка, я сам-то не могу. Ты же знаешь, что я женат, – окончательно растерялся Роман.

– А я тебя и не имела в виду. Я же сказала, что женатые мужчины меня не интересуют. И даже если бы ты был холостой, то я бы все равно не смогла смотреть на тебя как на мужчину. В конце концов, ты все школьные годы был моей лучшей подружкой.

– Кем?

– Лучшей подружкой.

Мы с Ромкой дружно рассмеялись и одновременно посмотрели на дверь.

– Тише, – Ромка приложил палец к губам. – Сейчас кто-нибудь из пациентов заглянет, увидит нашу веселую компанию и устроит настоящий скандал. С мужем будем решать. Я подумаю. А какого ты хочешь?

– Я же сказала – приличного.

– Одним словом, не алкоголика, не голубого, не наркомана, не психопата и не альфонса. Я правильно понял?

– Совершенно верно, – кивнула я и, вспомнив о своей подруге Ленке, добавила: – И без четверых взрослых детей, пожалуйста.

– А что, бывают такие варианты?

– Встречаются, – подумав о замужестве другой своей подруги, Наташки, я почесала затылок и нерешительно произнесла: – Больные СПИДом в качестве кандидатов в мужья тоже не рассматриваются.

– Ну, это само собой разумеется.

– Сам знаешь, какое сейчас время…

– Так, хорошо. Еще проблемы есть?

– Есть.

Я наклонилась к Ромке как можно ближе и прошептала:

– Мне кажется, что за мной следят.

– Ты это серьезно?

– Вполне.

– И давно тебе это кажется?

– С сегодняшнего утра. Я вышла из дома и чувствую, что за мной кто-то идет.

– Да мало ли! Вокруг столько людей. Когда мы идем по улице, за нами всегда кто-то идет.

– Ты не понял, – сказала я. – За мной кто-то целенаправленно идет. Понимаешь?

– Не совсем, – поправил свои очки Ромка.

– Это чутье, интуиция. Я уверена, что за мной кто-то следит. Кто-то шел за мной от дома до магазина, а потом от магазина до поликлиники. При этом я чувствую опасность, словно мне что-то угрожает.

– А ты кого-нибудь видела?

– Ты имеешь в виду кого-нибудь подозрительного?

– Ну да.

– Нет, я никого не видела. Это просто интуиция.

– А может быть, тебе мерещились голоса? Может, ты видела какие-нибудь призраки?

– Ты издеваешься? Думаешь, я шучу?

– Я знаю, что ты не шутишь, – задумчиво заметил Роман.

– Просто, если тебе кажется, что за тобой следят, то тебе вполне могут мерещиться различные голоса.

– Все-таки ты не воспринимаешь мои слова серьезно!

– Полина, а может, тебе в больничке полежать? – Роман по-дружески похлопал меня по плечу.

– Зачем?

– Нервы успокоишь и приведешь себя в порядок. Что-то ты совсем мне не нравишься. Сегодня тебе кажется, что за тобой следят, а завтра и того хуже: кто-нибудь с ножом гоняться начнет. А тебе, случайно, черт с хвостом не мерещится?

– Черти алкоголикам являются, а я спиртным не злоупотребляю. Ну почему ты не хочешь воспринять мои слова серьезно? Почему ты смотришь на меня, как на пациента с расстроенной психикой, а не как на свою бывшую одноклассницу? Я, конечно, понимаю: ты врач, у тебя это профессиональное.

– Давай я положу тебя в клинику неврозов.

– Ты мне лучше приличного мужа найди.

– Ты думаешь, это тебе поможет?

– А как же! Все нервные заболевания– от неустроенности в личной жизни. А что касается того, что за мной следят, то считай, что я тебе этого не говорила, а то ты смотришь на меня так, как будто я и в самом деле умом тронулась.

После нашего разговора Ромка показал меня хирургу и проводил до выхода из поликлиники.

– Ладно, пойду. А то мне даже страшно представить, что там творят мои пациенты и какими словами меня вспоминают. Ты только давай без глупостей. Шоколаду побольше ешь.

– От шоколада толстеют.

– От него поднимается настроение. Съешь плитку шоколада и увидишь, что жизнь не так плоха, как ты думаешь. Между прочим, в нем есть вещество, которое вызывает в нас состояние влюбленности. Намотай это на ус.

– Намотала.

Я как-то по-детски, словно в школьные годы, чмокнула Ромку в щеку и, зайдя в ближайшее кафе, заказала себе чашечку ароматного кофе и довольно внушительную плитку шоколада. Сейчас я не хотела думать о своей фигуре, о ней я обязательно подумаю потом. Я думала о своем душевном спокойствии и о том, что пока, пусть временно, но все же мне предстоит научиться жить с одиночеством. Говорят, после расставания с мужчиной оно даже полезно. Набрав Лилькин номер телефона, я немного занервничала и спросила:

– Лиль, как там на работе-то?

– Все спокойно, а ты уже на больничном?

– Да, как раз сегодня Ромка дежурил. Что ты шефу сказала?

– Как договорились: у тебя жуткая аллергия, ты лежишь с высокой температурой и очень плохо себя чувствуешь.

– А по делу Гречкиной больше ничего не слышно?

– Все спокойно. Милиция нас больше не дергает. Полнейший штиль!

– А с Юркой-охранником разговаривала?

– Да не переживай ты так. Я же сказала, что беру Юрку на себя. Он могила. Во-первых, он испытывает ко мне достаточно сильный интерес, а во-вторых, он с работы не хочет вылететь.

– Это радует.

– А у тебя какие планы?

– Хочу пройтись по магазинам, немного обновить свой гардероб. Зачем попусту деньги в чулке хранить, если можно при помощи них сделать свою жизнь более праздничной.

– Это верно. Деньги не любят долго без дела лежать. У меня родной дед все свое состояние потерял. Теперь волосы на себе рвет.

– А что случилось?

– Он деньги в банке хранил.

– В банке?

– В прямом смысле этого слова. В стеклянной банке, – засмеялась Лилька.

– Надо же! А туда деньги удобно складывать?

– Не знаю, не пробовала. Но у него была банка, доверху набитая стодолларовыми купюрами.

– Оригинальный способ хранения денег. Только наши люди могут до этого додуматься.

– И я про то же. Настоящий анекдот, честное слово!

– И что произошло с этой банкой?

– Дед в частном доме живет, поэтому банку держал в погребе вместе с соленьями. Кстати, в ней денег прилично было.

– Представляю!

– Однажды они с бабкой что-то решили купить, дед в погреб полез и чуть было инфаркт не заработал. Месяц с сердцем лежал.

– Так что с банкой-то стало? Украли, что ли?

– Если бы украли. В ней крысы гнездо устроили.

– Крысы устроили гнездо, – испуганно повторила я вслед за Лилькой.

– Крысы все купюры превратили в ворох измельченной бумаги, ни одного доллара не оставили. Можешь себе представить?

– Не могу. Я бы умерла сразу!

– Так и дед мой чуть было не умер. Ворох измельченной бумаги и крысиное дерьмо – вот и все накопления.

– Ой, Лилька, ты такие страсти рассказываешь! У меня дома крыс нет, но заначку я все равно достану и в расход пущу. Мне просто жизненно необходимо обновить свой гардероб.

– Заманчивое предложение.

– И я про то же. Со старым гардеробом я нового мужа не встречу.

– Значит, с Сергеем, у тебя все?

– С Сергеем у меня все кончено.

– А поделиться наболевшим не хочешь?

– Пока нет, – категорично ответила я.

– Так что же все-таки произошло на даче, раз ты приняла такое решение?

– Я тебе при встрече все расскажу. Просто не хочу сейчас раны теребить.

– Тогда обновляй свой гардероб и не оглядывайся на прошлое, – полностью согласилась со мной Лилька. – Купи себе туфли на шпильках, а если тебе неудобно ходить на шпильках – то просто обувь на высоких каблуках. Мужики это любят. Я поняла, что их нужно брать каблуками. А еще они на красное ведутся, как быки на красную тряпку, это на себе проверено. Попробуй купить себе ярко-красную помаду. Это будет очень даже чувственно – ни один мужик не пройдет мимо.

– А это будет не пошло?

– Это будет сексуально!

– Я все-таки мужа ищу, а не просто сексуального партнера.

– Так и ищи себе мужа – полового гиганта. Зачем тебе импотент нужен?

– Половой гигант гулять будет.

– Это смотря как и чем привяжешь. Полина, уж если ты решила начать новую жизнь, то в твоей голове должны быть планы, достойные королевы. Тебе же не нужен абы какой муж, поэтому пытайся тщательно его выбирать. Я в рабочие дни помочь тебе не могу, потому что сама понимаешь: нас мало, а туристов много. Мы сидим в офисе с раннего утра до позднего вечера, хочется хоть немного выспаться. А вот на выходных я тебе обязательно помогу и куда-нибудь вместе с тобой пойду. Я ведь теперь тоже взяла руководство к действию и стараюсь хорошо выглядеть: лучше на еде сэкономлю, чем на духах и косметике. Ладно, Полинка, тут туристы косяком идут, не могу долго разговаривать.

Закончив разговор с Лилькой, я вновь откусила кусочек от плитки шоколада и подумала о том, что этот замечательный продукт действительно избавляет жизнь от боли и от ненужных воспоминаний. Я знала, что теперь мне нет необходимости уходить из жизни, потому что у меня после последней встречи с Сергеем появились новые силы, и я уверена, что смогу перетерпеть свою боль. Я увидела перед собой одинокого, жалкого, растоптанного, несчастного человека, который потерялся в своих проблемах, своих женщинах и боится даже собственной тени. Теперь мне не придется проводить часы у телефона в надежде на то, что Сергей позвонит, и я всегда буду благодарна судьбе за то, что она нас с ним развела в разные стороны, потому что с этим человеком я бы никогда не смогла стать счастливой.

ГЛАВА 14

В последующие дни я, как могла, старалась изменить свою жизнь, пытаясь заглушить душевную боль. Первым делом купила новые обои и стала самостоятельно делать косметический ремонт в квартире. Я знала, что мне не нужны грустные воспоминания и что для того, чтобы как можно меньше думать о Сергее, я должна изменить что-то в своей квартире. Новые обои, новые шторы, новые вазы, новая посуда, новая скатерть на кухонном столе… Звонившая по вечерам Лилька просто недоумевала от таких перемен и сетовала на то, что я сама себя заточила в собственной квартире.

– Полина, ты мужа ищешь или ремонт делаешь?

– Сейчас обои поклею и начну искать мужа. Если я решила вступить в новую жизнь, то я должна начать ее в обновленной квартире. Мне надоели эти бледные серые стены. Хочется чего-нибудь необыкновенного: теплого розового или фисташкового. Знаешь, Сергей хотел, чтобы я плотные шторы повесила, защищаясь от снайпера в доме напротив, а я теперь решила вообще шторы не вешать. На черта они мне нужны! Только легкий, воздушный цветной тюль. В конце концов, я с криминальным миром не связана и бояться мне теперь нечего, а Сергей в мою квартиру не вхож.

– Слушай, ты так стараешься, ремонт делаешь, как будто всех кандидатов в мужья ты собираешься к себе на квартиру водить, – заметила Лилька.

– Ты не права. Я ремонт для себя делаю, а не для мужиков. Понимаешь, когда я чем-то занята, я о Сереге меньше думаю. Тем более я не собираюсь афишировать, что живу одна. Пойми, я сама клею обои, делаю это с большим удовольствием и чувствую, что становлюсь намного счастливее себя вчерашней. Доделаю ремонт, устрою праздник для себя, любимой, – и тогда займусь обустройством личной жизни.

– Понятно, сначала ты решила обустроить квартиру, а потом личную жизнь, – не могла не усмехнуться Лилька. – Строительные материалы на рынке дорожают, а мужики все равно никуда не денутся. Зачастую они прямо на глазах в цене падают.

– Лилька, ты меня с полуслова понимаешь, – в сердцах заметила я.

– А «взрывную» помаду ты уже купила?

– В тот же день, как решила начать новую жизнь.

– Так что, на выходных ударим по бездорожью? Вернее, пойдем за хорошими мужиками?

– Вообще-то мужей поодиночке искать нужно, так больше шансов на успех, но, несмотря на это, я все же не откажусь, если ты составишь мне компанию.

– Полинка, а ты выздоравливаешь прямо на глазах. Еще немного, и у тебя появится аппетит к жизни!

– Не сомневайся. Вот только обои поклею и волосы перекрашу.

– А это еще зачем?

– В новую жизнь нужно вступать с новым имиджем. Понимаешь, как только я закончу косметический ремонт, встреча с мужчиной моей мечты может состояться в любую минуту. Мне бы хотелось, чтобы он увидел меня обновленной, свежей и притягательной.

Положив трубку, я подошла к зеркалу и посмотрела на свое отражение. Ну вот, с того момента, как я решила начать новую жизнь, прошло всего несколько дней, но результат уже налицо. Я всматриваюсь в свое отражение, улыбаюсь и понимаю, что такую женщину не любить нельзя, а тот, кто это не понял, многое потерял. Одиночество сейчас для меня не наказание, а всего лишь возможность немного отдышаться перед вступлением в новую жизнь. Я больше не могу смотреть на мужчин равнодушно и не хочу, чтобы они точно так же равнодушно смотрели на меня. Сев прямо на пол, я поджала под себя колени и стала вырабатывать стратегию по поиску приличного мужа. По крайней мере, все атрибуты для этого у меня уже есть, а это: элегантная одежда, туфли на высоких каблуках, яркая помада, обольстительный взгляд и уверенность в глазах, словно весь мир лежит у моих ног. В холодильнике не появятся продукты, если их не купить, а приличный муж не придет сам в мою квартиру, если я не буду его искать. Каждый из нас сам кузнец своего счастья, и не стоит ждать милости от природы.

В моей жизни довольно часто встречались мужчины, которые хотели, но боялись сами сделать первый шаг, а это значит, что этот шаг придется сделать мне самой. Самое главное, направить в сторону мужчины волнующие флюиды и посмотреть на него проникновенным и чувственным взглядом. Нужно научиться улыбаться мужчинам. Говорят, если людям улыбаться, то они непременно улыбнутся в ответ.

Косметический ремонт подходит к концу, а это значит, что я должна начать поиски. Только вот вопрос: как их начать и с чего. Не могу же я подойти на улице к незнакомцу и спросить его о том, где находится нофелет? Подобные способы знакомства уже канули в Лету. Итак, впереди выставки, театры, музеи, спортивные клубы, рестораны и ночные клубы. А еще необходимо завести новое хобби и четвероногого друга. Четвероногий друг поможет расширить круг общения, а новое хобби – это прекрасный шанс познакомиться с мужчиной своей мечты. К примеру, можно заняться дайвингом, парашютным спортом или начать посещать секцию карате. Говорят, хорошо искать мужа на работе, но мне этот вариант не подходит: у нас женский коллектив, а немногочисленные мужчины, случайно попавшие в него, давно женаты. После неудачного романа с Сергеем мне навсегда расхотелось вступать в любовные отношения с клиентами нашей фирмы, даже если бы среди этих клиентов встретился холостой и симпатичный мужчина.

Было бы неплохо порыскать в Интернете, посетить различные семинары и записаться в какой-нибудь туристический поход. Романтика, палатки, звезды, гитара… Эх, что ж еще нужно для судьбоносной встречи! Не стоит также сбрасывать со счетов случайные встречи, как правило, именно случайные встречи могут изменить жизнь. А это значит, я должна всегда хорошо выглядеть и при этом не смотреть на каждого проходящего мимо меня мужчину чересчур воодушевленным взглядом, воспринимая его как последний шанс в своей жизни. Говорят, еще неплохо знакомиться на автомойке, но для этого необходимо забрать свою машину из ремонта. Не стоит также забывать про библиотеки. Если в них начать ходить регулярно, то есть шанс найти себе умного мужа, изучающего различные справочники и энциклопедии. Я где-то слышала, что если у мужчины есть мозги, то обязательно будут и деньги. А ведь в этом есть доля истины.

Одним словом, познакомиться с будущим мужем можно где угодно, и даже на операционном столе, но, по понятным причинам, на операционном столе мне знакомиться совсем не хотелось. Уж лучше сходить на футбол, поболеть за какую-нибудь команду и попытаться найти среди собравшихся болельщиков хоть одного приличного, а самое главное – свободного мужчину. Хотя болельщику на футболе совсем не до знакомств. Не стоит также забывать, что еще есть возможность в Интернете завести виртуальный роман, а еще существуют брачные конторы, которые могут организовать встречу не только с российским мужчиной, но и подыскать одинокого и заботливого иностранца. А ведь я всегда мечтала о том, чтобы уехать за границу. Каждый раз, когда я сталкиваюсь с вопиющей несправедливостью, я закрываю глаза и говорю себе, что если подвернется возможность, то я, не задумываясь, уеду в те края, где этой несправедливости намного меньше.

Проще говоря, я ставлю перед собой цель и сделаю все возможное для ее достижения. Если не найду мужчину местного разлива, то брошусь на поиски иностранца. Я и не сомневаюсь в том, что за бугром наши девушки всегда в цене. Научусь экономить на электроэнергии, здесь у меня, увы, это не получается. Привыкну к тому, что ГАИ взяток не берет, и научусь оплачивать все коммунальные услуги и любые покупки через Интернет.

– Удача улыбается настойчивым, – прошептала я. – Счастье можно найти повсюду. Самое главное, не сидеть сложа руки, а его искать.

Услышав телефонный звонок, я поспешила поднять трубку, подумав, что это опять Лилька, но, услышав знакомый голос Романа, обрадовалась его звонку так, как уже давно не радовалась ему раньше, еще со школьных времен.

– Ромка, какими судьбами?

– Хотел узнать о твоем самочувствии, – серьезным голосом произнес он.

– Чувствую себя так, как чувствует себя аллергетик в разгар цветения тополей.

– Я серьезно тебя спрашиваю, – немного обиделся Ромка. – Чувствуешь головокружение, слабость? Рука болит?

– Ромка, я уже вовсю обои клею и дома косметический ремонт делаю. Не скажу, конечно, что я в полном порядке, но самое главное, что мне уже морально намного легче.

– Я рад за тебя. А вот ремонт ты зря затеяла. Ты еще слишком слаба, тебе бы отлежаться не мешало.

– Да я так, всего лишь хочу обои поклеить да новые шторы повесить.

– А за тобой больше никто не следит?

– У меня было такое ощущение, когда я из поликлиники шла домой. Я чувствовала, что кто-то идет вслед за мной, но постоянно оглядывалась и не замечала ничего подозрительного.

– А когда у тебя это прошло?

– Рома, ты по-прежнему не веришь, что у меня это не мания преследования. В другой раз я вышла из дома и отправилась в магазин за обоями, но мне тогда не казалось, что за мной кто-то следит. Это временами, пойми.

– Когда ты выходила из дома в последний раз?

– Вчера.

– За тобой следили?

– Нет.

– Значит, идешь на поправку, – рассмеялся Роман.

– Иди ты! Я говорю тебе серьезные вещи, а ты не веришь.

– Кстати, а почему ты сегодня из дома не выходила?

– Потому что сегодня я весь день обои клею. Некогда мне, Рома! Ты просто так звонишь или по делу?

– А ты куда-то торопишься?

– Мне нужно клей разводить. Я сегодня со всем этим закончить хочу.

– А завтра начнешь мужа искать?

– Приведу себя в порядок и начну поиски. Волосы покрашу, внутренне настроюсь и – полный вперед.

– Ты завтра к семи вечера уже сможешь закончить ремонт, покрасить волосы и внутренне настроиться?

– А почему именно к семи?

– Потому что я тебе мужа нашел, и он будет тебя ждать в кафе недалеко от школы, в которой мы с тобой учились. Это кафе находится прямо на первом этаже торгового центра, – ошарашил меня Ромка.

– Ты серьезно это говоришь или надо мной подшучиваешь? – не поверила ему я.

– Очень даже серьезно. Тебе не стоит париться по поводу мужа, я тебе подогнал свежепойманного, – засмеялся Роман. – Ты меня сама об этом попросила, но только я сразу предупреждаю тебя о том, что если тебе нужен миллионер, то обращайся не ко мне, а к кому-нибудь другому. Например, к знакомому олигарху. Пусть он свои связи поднимет.

– У меня нет знакомых олигархов.

– Ну тогда тебе придется довольствоваться тем, что я тебе предложу.

– Да мне олигарх и не нужен. Холостых олигархов не бывает: их женщины еще в самом начале карьеры окольцовывают. А те, которые все еще холосты, психически нездоровы, и от них лучше держаться подальше. Я же тебе сказала, что мне нужен не олигарх, а приличный муж. Финансовые воротилы приличными мужьями почти не бывают или бывают, но в исключительных случаях.

– Значит, за деньги ты замуж не хочешь?

– Хочу, – честно призналась я, – но никто не берет. Все деньги мимо меня проплывают и достаются другим. Меня устроит даже мужчина с небольшим достатком, только бы он не был альфонсом и горел желанием ради меня горы свернуть.

– Вот и замечательно. Врач тебя устроит?

– Врач? – от неожиданности растерялась я.

– Завотделением. Вместе со мной в стационаре работает.

– И он что, холостой?

– Разведен пару лет назад.

– И еще к рукам не прибрали?

– Как видишь, пока нет. А чем черт не шутит! А может быть, это судьба и он ждет, что ты его приберешь? Зовут Илья. Завтра будет ждать тебя в кафе в семь вечера.

– А как мы друг друга узнаем?

– С твоего разрешения, я оставлю ему номер твоего мобильного, а тебе – его. В кафе вы созвонитесь и сразу друг друга найдете. Ты не против, если я ему оставлю твой номер?

– Конечно, не против, – заметно заволновалась я. – А ты ему что сказал? Что я мужа ищу?

– Полина, ты меня просто недооцениваешь. Не переживай, я все очень красиво преподнес. Мой друг будет думать, что он сам тебя искал, а не ты его. Так ты согласна познакомиться с мужчиной-врачом?

– Это так неожиданно…

– Ты не ответила на мой вопрос, – заметил Роман.

– Я согласна, – произнесла я так торжественно, словно согласилась не только встретиться с врачом, но и выйти за него замуж. – Мне очень нравятся мужчины-врачи.

– Да, а почему ты мне об этом никогда не говорила?

– Не было повода. Они мужественные, сильные, а самое главное – с ними не страшно болеть, они всегда вылечат.

– Тогда удачи тебе. Надеюсь, что вы друг другу понравитесь.

– Роман, но все же ты не сказал, как ты предложил своему другу со мной познакомиться.

– Да не переживай ты так! Я просто ему сказал, что у меня есть одна потрясающая бывшая одноклассница, и после этих слов он сам проявил инициативу. Так что завтра, к семи часам, ты будешь готова?

– Конечно, буду, – спешно ответила я.

– Тогда я сегодня же дам Илье номер твоего мобильного телефона, а ты бери ручку и листок и записывай его телефон.

Записав номер телефона потенциального мужа, я расплылась в улыбке и не могла не поблагодарить Ромку.

– Ромка, спасибо!

– Этим ты не отделаешься. Если будет свадьба, то, надеюсь, я буду на нее приглашен?

– Можешь не сомневаться. Ты будешь самым желанным гостем на нашей свадьбе.

ГЛАВА 15

Я страшно волновалась, собираясь на встречу с врачом, и вела себя так, словно это было первое свидание в моей жизни. А еще я почему-то вспомнила слова своей матери, которая рассказывала мне о том, что была влюблена в мужчину-врача. Но, увы, эти отношения закончились для нее плачевно, потому что врач оказался настоящим бабником, который волочился за каждой юбкой, независимо от того, кто в ней был: медицинская сестра или пациентка.

– Доченька, – говорила мне моя мать. – Мужчины-врачи крайне непостоянны: они постоянно заводят романы с медицинскими сестрами и пациентками. И все это от того, что для женщин врач – самая привлекательная профессия. Женщины готовы доверить мужчинам-врачам не только свое здоровье, но и свои одинокие сердца, и медики этим умело пользуются.

Возможно, моя мама права, но ее неудавшийся роман с лечащим врачом не показатель того, что все романы с врачами заканчиваются так же. Не верю! Сколько врачей живут в браке, и их жены превосходно себя чувствуют. По крайней мере, мужчины-врачи – целеустремленные трудоголики, а это характеризует их с самой лучшей стороны. С таким мужем и «Скорую помощь» вызывать никогда не надо. Почувствовал себя плохо – он тебя и послушает, и давление измерит, и укольчик какой нужно сделает. Да и связей у врача в больнице – дай бог каждому. А ведь в наше время это так важно: лечиться по знакомству намного приятнее. А еще мужчины-врачи мне кажутся очень сексапильными. Эти белые халаты… Они придают им мужественности и, бесспорно, украшают их в глазах женщин. Признаться честно, среди моих мужчин еще не было ни одного врача…

Тут я поймала себя на мысли, что общение с Лилькой не прошло бесследно, и я начинаю рассуждать так же, как она.

И вообще я хорошо понимаю, что идеальные мужчины бывают только в сказках, а в жизни все намного сложнее. Я не ищу идеального мужа, потому что эти поиски ведут в никуда. Я ищу мужчину, который хоть немного был бы на меня похож, чтобы я чувствовала, что он МОЙ и меня к нему тянет. Я хочу жарить ему блинчики по утрам, варить ему кашку, стирать его носки, ходить с ним в кино и с нетерпением ждать выходных, потому что мы с ним проведем их вместе. И мне не нужен любой муж, мне нужен именно МОЙ, потому что лучше долго выбирать, чем потом долго жалеть о неправильном выборе. Я хочу гордиться своим избранником, хочу иметь от него детей и хочу прожить с ним всю жизнь.

Несколько лет назад я мечтала встретить мужчину, который решил бы все мои многочисленные материальные проблемы, но теперь мои мечты остались в прошлом. Я поняла, что попасть в ловушку материальной зависимости достаточно просто, а вот выпутаться из нее намного сложнее, чем кажется на первый взгляд. И если все же удается из нее выпутаться, то ты остаешься ни с чем. С годами я четко осознала тот факт, что мне не нужен мужчина, способный решить мои материальные проблемы, потому что теперь я их сама в состоянии решить.

Бегло взглянув на свое отражение в зеркале, я перекинула сумочку через плечо и, цокая шпильками, вышла из своей квартиры. К счастью, мне не нужно было добираться до кафе на транспорте, я могла дойти до него пешком.

Итак, сегодняшнее свидание – моя первая попытка встретить приличного мужа. Самое главное – не разочаровать этого врача, но при этом не открывать ему всю свою душу. На первом свидании свою душу желательно держать застегнутой на все пуговицы. Моему кавалеру еще рано знать, что в ней творится.

Услышав, что зазвонил мой мобильный, я взяла трубку и взволнованно произнесла:

– Слушаю…

– Полина, это Лилька. У меня тут к концу рабочего дня затишье, решила тебе позвонить. Ты как? Ремонт сделала? Волосы покрасила?

– И ремонт сделала, и волосы покрасила, и к потенциальному мужу уже на первое свидание иду.

– Боже, как же все у тебя быстро!

– А что тянуть-то? Что мне, заточить себя в четырех стенах и по Сереге рыдать? Ему это на фиг не нужно, а мне от этого легче не станет.

– Ты умеешь контролировать свои чувства?

– Не умею, но учусь.

– А мужа ты где нашла? – не скрывала своего любопытства Лилька.

– Потенциального мужа, – поправила я ее.

– Ну да, потенциального.

– Ромка подогнал, я его сама попросила. Через друзей всегда легче знакомиться, по рекомендации так сказать.

– И он что, холостой?

– Разведен.

– А дети есть?

– Забыла спросить.

– Главное, чтобы они с ним не жили, а то попадешь впросак, как твоя подруга Ленка.

– Сегодня же уточню. Глядя на Ленкины мучения, я поняла, что это очень важный вопрос. Если у него есть четверо взрослых детей, да они еще и живут с ним, то я даже разговаривать с таким кандидатом не буду и сделаю ноги. Мне свою судьбу устраивать надо, а не выслушивать насмешки и упреки его четверых детей.

– Это верно. А он, скорее всего, врач?

– Как ты угадала?

– Я подумала, если тебя твой Ромка решил пристроить, то тоже к врачу. У него один круг общения.

– Правильно угадала. Кого еще Ромка подогнать может!

– Ой, я врачей обожаю, – мечтательно произнесла Лилька. – С ними болеть не страшно. А какая у него специализация?

– Что-то я не уточнила. Он завотделением. С Ромкой в стационаре работает.

– А каким отделением он заведует, ты не спросила?

– Нет, но сегодня же уточню.

– Уточни. Это важно.

– Почему?

– Потому что в разных отделениях разная заработная плата.

– Да меня пока его заработная плата не интересует. Этот вопрос позже можно будет выяснить. Главное, что он не лодырь, а очень даже уважаемый человек.

– Ты, самое главное, на первом свидании не спрашивай, сколько он зарабатывает, – принялась меня учить Лилька. – Не спрашивай его, расплачивается ли он наличными или пользуется кредитной карточкой, ездит ли он на автомобиле или в метро. Мужики этого не любят. Он может сразу насторожиться и подумать, что ты охотница за чужими деньгами.

– Лилька, да ты что, меня за дуру держишь? – обиделась я. – Можно подумать, я сама не знаю, что такие вопросы задавать нельзя. Я знаю, чем мужика можно спугнуть, а чем заинтересовать. У меня эти приемчики отработаны. Но и простушкой я тоже не буду, я сделаю ему нормальную наживку: возьму его наигранной искренностью. Мужики ведутся на это.

– Мужики ведутся на искренность?

– Еще как! Только им необязательно знать, что она наигранная.

– Тогда тебя учить ничему не нужно: ты у меня и так специалист. Я уверена в том, что врач клюнет на такую аппетитную наживку и не подавится.

– Я поняла твой намек: переигрывать я не собираюсь. Лилька, ты только не думай, что я сошла с ума, но сейчас мне опять кажется, что за мной следят.

Я остановилась, присела на корточки, делая вид, что поправляю ремешок на босоножке, и огляделась по сторонам.

– А кто это?

– Откуда я знаю, кто?

– А тебе это не кажется?

– Теперь я точно знаю, что не кажется.

– Но ты видишь кого-нибудь подозрительного возле себя?

– Люди проходят мимо, вот и пойми, кто из них подозрительный, а кто – нет.

– Если ты уверена в том, что за тобой следят, значит, тебе нужно внимательно понаблюдать за окружающими и выяснить, кто это делает. Может, Серега?

– Делать ему нечего! Он уже забыл о моем существовании.

– Ты так считаешь?

– Да я в этом даже не сомневаюсь.

– Быстро же все у вас с ним закончилось! Так все хорошо начиналось и так быстро закончилось.

– Да и какой смысл ему за мной следить? Если бы я была ему нужна, то он бы уже давно явился ко мне домой и стал выяснять отношения. Он не из тех, кто будет целенаправленно ходить за мной по улицам.

– А почему ты решила, что он сам должен за тобой следить? Может, он нанял кого-нибудь.

– А смысл какой?

– Ну, например, он ревнует. Хочет последить за тобой и узнать, не изменяешь ли ты ему. Может, ты решила вычеркнуть его из своей жизни, а он смириться с этим никак не может, вот он и мучается, бедный, от ревности.

– Лилька, ты только меня не смеши. – Я прекратила теребить ремешок на босоножке, встала и огляделась по сторонам.

– Да я тебе реальные вещи говорю!

– Мне так не кажется. Да о какой ревности ты говоришь??? Серега меня под своего друга подложил, а ты говоришь – ревность.

– Как подложил? Ты мне ничего не рассказывала.

– Потом расскажу. Лилька, я тебе потом позвоню, а то я уже к кафе подхожу. И спасибо тебе за то, что ты так меня хорошо понимаешь.

– Дружба не нуждается в благодарностях.

– Это точно. Сначала мы с тобой были просто коллегами, а теперь стали друзьями. Ромка не поверил, что за мной следят. Он подумал, что у меня крыша поехала.

– Ну он же врач. Профессия у него такая – замечать скрытые симптомы у пациентов.

– Давай потом созвонимся.

– Будь осторожна, – взволнованно произнесла Лилька и закончила разговор.

Сунув мобильный в карман, я задержалась у входа в торговый комплекс и обратила внимание на совершенно неприметного человека, стоящего рядом с бочкой с квасом. Может быть, во всем виновато мое больное воображение, но мне показалось, что он, как только заметил, что я смотрю на него, сразу поспешил завернуть за угол.

– Безумие какое-то, – пробормотала я себе под нос и вошла в здание.

Затем я остановилась у входа в кафе и набрала номер телефона Ильи. Услышав в трубке мужской голос, я слегка откашлялась и зашла в кафе.

– Илья, это Полина. Я уже на месте. За каким столиком вы сидите?

– Я сижу у аквариума с рыбками. Посмотрите, я машу вам рукой.

– Я вас вижу.

Увидев, что рядом с аквариумом сидит слегка поседевший мужчина, я улыбнулась, тоже помахала ему рукой в знак приветствия и спрятала в карман свой мобильный. Затем подошла к столику и поздоровалась. Что касается внешних данных кандидата в мужья, то я, конечно же, была слегка разочарована, но, вспомнив о том, что мужчина должен быть чуть привлекательнее обезьяны, я решила, что для мужа он вполне подойдет. Самое главное, что у него внешность не отталкивающая, да мне и не нужно, чтобы мой муж красовался на обложках модных глянцевых журналов, ведь я его для жизни ищу. И конечно, разница в возрасте… Невооруженным взглядом было видно, что Илья вдвое старше меня. А что, в этом тоже есть своеобразная изюминка. С таким мужем я всегда буду чувствовать себя молодой, юной, свежей и при этом могу быть уверена в том, что он вряд ли будет искать себе кого-то помоложе. Хоть и говорят, что седина в бороду – бес в ребро, но даже если бес в ребро ударит Илью, то ему нет необходимости менять старую жену на молодую, потому что молодая жена у него уже есть.

Илья встал со своего места и протянул мне три розы.

– Это вам.

– Спасибо. Это так мило!

Мы сели друг против друга и заказали по чашке чая с десертом. Я позаботилась о том, чтобы произвести на Илью неизгладимое впечатление, и театрально произнесла:

– А я и не думала, что сегодня познакомлюсь с таким интересным и приятным мужчиной.

– Вы мне льстите, – слегка покраснел Илья и, достав носовой платок, протер запотевшие от волнения очки.

Несмотря на жару, я специально надела кофточку с длинными рукавами, потому что понимала, что иду на свидание к врачу, и уж он-то обязательно спросит, почему у меня перевязана правая рука.

– Я тоже благодарен Роману за то, что он познакомил меня с такой красавицей.

– А вы с ним в стационаре работаете?

– Да. В одном стационаре, но в разных отделениях. Роман работает врачом в отделении интенсивной терапии, а я заведую отделением этажом выше.

– Надо же, как интересно! А если не секрет, то в каком отделении работаете вы?

– Да какой там секрет, – улыбнулся Илья.

– Тогда колитесь.

– В гинекологии.

– Простите, где? – Я чуть было не подавилась кусочком торта.

– Я заведую отделением гинекологии. Занимаюсь вашими женскими болячками.

– Это так необычно…

– А мне нравится. У вас есть какие-нибудь проблемы в этом плане?

– Простите, что? – В этот момент кусок торта встал у меня поперек горла, и Илья принялся хлопать по моей спине.

– Ну, что вы так неосторожно! Не торопитесь. Пищу нужно очень хорошо прожевывать, – сделал он мне замечание. – Если вы будете торопиться во время еды, то это может привести к гастриту, язве и к прочим неприятным вещам. Так на чем мы с вами остановились?

Я пришла в себя, отодвинула в сторону тарелку с тортом и как-то глухо произнесла:

– Я не запомнила.

– Ах да: у вас еще небольшие проблемы с памятью. И это в вашем-то возрасте! И часто у вас такое бывает?

– Что именно?

– Провалы в памяти.

– Бывают иногда.

– Не переживайте, теперь вы в надежных руках. Это поправимо. Я выпишу вам ноотропильчику. Мы с вами остановились на моей специализации. У вас есть знакомый врач-гинеколог?

– Вы первый, – без особого энтузиазма ответила я.

– А где вы наблюдаетесь?

– В платной клинике.

– Своему участковому врачу не доверяете?

– Нет, – честно призналась я. – Я вообще не понимаю, кто ее на участок посадил. Она женщин не лечит, а калечит. Даже не верится, что она медицинский институт закончила. Такое впечатление, что у нее ровно три класса образования: лечит такими допотопными таблетками, что можно запросто без печени остаться. Вот я и ушла от нее в платную клинику. Пусть там на деньги разводят, но хотя бы лечить умеют и знают о всех новых препаратах.

– Вам больше не нужно платить за то, что вы можете получать бесплатно! – воскликнул Илья и пожал мне руку.

– В каком смысле?

– В прямом.

– Не понимаю… – Я заметно занервничала и даже не пыталась скрыть свое крайне нервозное состояние от мужчины. С самого начала наша встреча протекала совсем не в том русле.

– А тут и понимать нечего. Судьба подарила вам опытного доктора-гинеколога. Я врач высшей категории, так что, Полиночка, вам крупно со мной повезло.

Я посмотрела на Илью с удивлением и хотела было сказать ему о том, что я ищу мужа, а не гинеколога, но промолчала. С гинекологом у меня проблем нет, а вот с мужем…

– Вас по женской части ничего не беспокоит? – Илья поправил очки и посмотрел на меня строгим взглядом.

В этот момент мне и в самом деле показалось, что я пришла на прием к гинекологу и что следующим вопросом Ильи будет вопрос про то, как я предохраняюсь и сколько абортов у меня было.

– У меня в этом плане все в порядке, – как-то нервно ответила я и почувствовала, что общение с Ильей начинает меня раздражать.

– Это хорошо, но все же не забывайте проверяться вовремя. Все ваши женские болячки происходят от того, что женщины довольно беспечно относятся к своему здоровью. Кстати, я завтра дежурю, так что если у вас есть какие-то проблемы, то милости просим.

От удивления я даже подпрыгнула на стуле и усмехнулась.

– Вы приглашаете меня к себе на прием?

– Я считаю, что мне вас надо осмотреть, и вам нет смысла отказываться, потому что у вас появился высококвалифицированный знакомый гинеколог. Роман – мой хороший друг, и он часто направляет ко мне своих пациенток.

– Но ведь сейчас я не пациентка, – только и смогла сказать я.

– Одно другому не мешает…

– А ведь все так романтично начиналась… – тоскливо произнесла я.

– Вы о чем? – не понял меня доктор.

– Вы еще не очень хорошо разглядели меня снаружи, но уже хотите посмотреть, что у меня внутри.

После этих слов мы дружно рассмеялись. Илья оценил мой юмор и поспешил извиниться.

– Полина, вы извините, если что не так. Наверно, я просто сошел с ума. Я же ведь постоянно думаю только о своей работе, а так нельзя. Даже когда я на свидании, мне кажется, что я на работе. Мне всегда нравились девушки с юмором: вы вовремя смогли меня остановить. А как вы смотрите на то, чтобы отметить наше знакомство чем-нибудь покрепче, чем чай?

– Положительно, – радостно произнесла я и посмотрела на врача игривым взглядом.

Я и в самом деле подумала о том, что для того, чтобы отвлечься от мысли, что передо мной гинеколог, мне бы не мешало что-нибудь выпить.

ГЛАВА 16

Илья сразу отверг мое предложение заказать бутылку шампанского, объяснив мне свой отказ тем, что медики не пьют шампанское и предпочитают что-нибудь покрепче, потому что иногда балуют себя медицинским спиртом. Заказав мне бокал вина, Илья попросил принести себе небольшой графин водки и нехитрую закуску.

– За знакомство, – торжественно произнес он и чокнулся со мной.

– За знакомство, – напряженно произнесла я и сделала глоток своего любимого сухого вина.

– Вы были замужем?

– Нет, – покачала я головой.

– Детей тоже нет?

– Но если я не была замужем, то какие могут быть дети?

– А это вы зря. Сейчас каждая вторая женщина рожает без мужа. Время такое нынче, женщины стали слишком самостоятельными и независимыми. Я лет пятнадцать назад, между прочим, работал в родильном отделении и принимал роды, – не мог не похвастаться передо мной Илья.

– Да, с вами не пропадешь. Вы прямо на все руки мастер. Простите, Роман сказал, что вы разведены.

– Рома вас правильно информировал.

– А дети у вас есть?

– Конечно, есть.

– Четверо?

– Почему именно четверо? – не понял моего тонкого юмора врач. – У меня их двое.

– Надеюсь, они живут не с вами?

– Нет. Они живут со своей матерью. А что, вам встречался мужчина с четырьмя детьми, проживающими на его территории?

– Не мне, а моей подруге.

– Тяжелый случай: тут могут развиться самые нежелательные последствия. Например, неврастения. Если хотите, то только ради вас я могу показать вашу подругу хорошему невропатологу.

– Думаю, не стоит. Она сама справится.

– Роман сказал, что вы в туристической фирме работаете?

– Работаю. Отправляю наших туристов на отдых.

– И как?

– Что «как»?

– Прибыльное это дело?

– Что вы имеете в виду? – еще больше напряглась я.

– Я спрашиваю, вам хорошо платят?

– Вам нужны конкретные цифры?

Врач заметно смутился и как-то несмело улыбнулся.

– Мне просто интересно, доходное ли это дело – работать в туристической фирме.

– Я самодостаточная девушка, – ответила я и посмотрела на часы, дав понять, что мне пора домой.

Увы, но первый блин всегда комом. Я не увидела в Илье приличного кандидата в мужья и почувствовала, что я просто теряю время даром.

– А я неплохо зарабатываю, – зачем-то сказал мне он.

– Мне остается только за вас порадоваться. Илья, попросите, пожалуйста, счет, а то мне уже пора домой.

– Вас кто-то ждет?

– Нет. Я просто только сегодня закончила делать косметический ремонт и хотела бы выспаться.

Как только официантка принесла счет, я сразу обратила внимание на то, что Илья моментально захотел в туалет и удалился. Рассчитавшись с официанткой, я дождалась, пока он вернется, надеясь, что он вспомнит про то, что я сама оплатила счет, но Илья сел за стол как ни в чем не бывало, допил свою водку и, вручив мне цветы, встал со своего места. Как только мы вышли на улицу, я натянуто улыбнулась и постаралась побыстрее от него отделаться.

– Илья, мне пора. Мне было приятно с вами познакомиться.

– И все? – обиженно посмотрел на меня Илья.

– А что может быть еще?

– Можно я вас провожу?

– Не стоит. Я дойду сама.

Видимо, Илья сразу понял, в чем дело, и чересчур наигранно схватился за голову.

– Полина, стыд-то какой! Мы же с вами ушли из кафе и счет забыли оплатить.

– Да кто бы нас тогда из этого кафе выпустил, – недовольно произнесла я. – Я его уже оплатила.

– Вы?

– Конечно, я, а не Федя с улицы.

– А когда вы успели?

– Пока вы были в туалете, – заметила я.

– Боже мой, какая же вы быстрая!

– Я не быстрая, просто вы слишком долго отсутствовали.

– Ну почему вы не сказали мне? Вы поставили меня в неловкое положение.

– Вам идет это положение, – усмехнулась я и подумала о том, какие хитрые в наше время пошли мужики.

– Вы как всегда остры на язык и полны юмора. Сколько я вам должен? Вернее, на какую сумму мы с вами посидели в кафе?

– Илья, не парьтесь по этому поводу. Кто хочет оплатить счет, тот делает это сразу, как только его принесут.

Но Илья полностью проигнорировал мои слова и выкрутился из щекотливой ситуации:

– Хорошо, тогда следующий ужин с меня. И все же я не могу вас не проводить.

Мне хотелось сказать ему о том, что следующего ужина не будет, но я все же подумала о том, что знакомый врач мне всегда пригодится, и, вопреки всем своим сомнениям, разрешила ему меня проводить. Как только мы с Ильей направились к моему дому, я вновь не могла избавиться от ощущения, что за мной следят, и, взяв на всякий случай Илью под руку, начала постоянно оглядываться.

– Полина, вы так себя ведете, словно чего-то боитесь, – заметил Илья.

– Ничего я не боюсь.

– Но у вас одышка и тахикардия.

– С чего вы взяли? – Я задала вопрос и тут же поняла, насколько он глуп, ведь я шла рядом с врачом.

– Я чувствую, а ну-ка, остановитесь.

– Зачем?

– Остановитесь. Сейчас вы чего-то боитесь и очень сильно волнуетесь.

Я остановилась и обернулась.

– Вы ведете себя так, словно за нами кто-то гонится. А ну-ка, дайте мне свою руку.

– Зачем?

– Я хочу знать, какой у вас пульс.

Илья посчитал мой пульс и покачал головой.

– Он чересчур учащен.

– Но жить-то я буду?

– Жить будете, но все же вам необходимо лечь на обследование. Тахикардия – не самая приятная вещь для вашего возраста. Как бы вы ни хотели, но мне сейчас придется подняться к вам домой и померить вам давление. Не забывайте, что я доктор. Я не могу оставить вас одну в таком состоянии.

– Да как я могу про это забыть. У меня сегодня сложилось такое впечатление, как будто я не в кафе, а на приеме побывала.

На этот раз Илья уже сам взял меня за руку, и мы пошли в направлении моего дома. Естественно, мне было не жалко оплатить этот несчастный счет, мне было жалко себя, потому что Илья поступил со мной так, как в основном женщины поступают с мужчинами. Теперь я не сомневалась в том, что Илья был патологически жаден и не брезговал посещать кафе и рестораны за счет женщин, преимущественно своих пациенток.

Эх, а ведь я так надеялась на эту встречу! Мне казалось, что у Ильи такая мужская и мужественная профессия, а оказалось, что он гинеколог… Ладно, в любом деле бывает прокол. Даже если ты выглядишь на миллион долларов, то это не значит, что кто-то оценит тебя именно на эту сумму.

В моей жизни такое произошло впервые. Обычно мужчины водили меня в ресторан, щедро угощали, видимо, воспринимая отношения со мной как товарно-рыночные. После ресторана эти мужчины намекали мне на то, что они потратили на меня много денег и теперь надеются на продолжение вечера в теплой постели. Тогда мне приходилось объяснять, что я не плачу сексом за еду, что я сама в состоянии оплатить свой счет в ресторане. А сексом я занимаюсь лишь потому, что я этого хочу, и других вариантов не может быть. Цветы я всегда принимаю исключительно как знак внимания. Подарки и приглашение в ресторан – это всего лишь необходимое условие для того, чтобы мужчина мог вызвать мое расположение.

Своим поведением сегодня Илья опустил мою самооценку ниже плинтуса и заставил меня почувствовать себя какой-то неполноценной: за меня даже мужчина в кафе заплатить не может! И все же дело не в моей неполноценности, а дело в том, как говорит Лилька, что мужик нынче мельчает. Хоть убей, но мужик и в самом деле мельчает. Сразу видно, что этот Илья умело манипулирует женщинами и использует их в своих целях. В этот момент, не ожидая этого от самой себя, я почему-то взгрустнула по Сергею и вспомнила его слова о том, что мы, женщины, любим сволочей, отъявленных мерзавцев, ловеласов и подонков, и чем больше гадостей они нам делают, тем сильнее мы их любим. По крайней мере, эта сволочь, Сергей, не скупился на меня. На Мальдивах он снял для нас не номер, а настоящую виллу. Он с удовольствием покупал мне различные безделушки и всегда дарил мне восхитительный секс. Секс на пляже, секс на вилле, секс в сауне, секс в автомобиле и даже секс на бильярдном столе. В моем романе с Сергеем было слишком много секса и слишком мало меня, как личности.

– Полина, вы о чем-то задумались?

Я вздрогнула и посмотрела на Илью растерянным взглядом.

– Простите, немного ушла в себя, только не говорите, что это симптом какой-нибудь болезни.

– Ни в коем случае! Но ноотропильчик я все же вам выпишу.

Как только мы подошли к моему подъезду, я скупо улыбнулась и быстро произнесла:

– Всего доброго. Мне пора.

– Как, уже все?

– Мы уже пришли. Здесь я живу.

– И вы не пригласите меня к себе в гости? – Илья притянул меня к себе поближе и дыхнул на меня перегаром. Теперь я уже не сомневалась в том, что помимо графина водки в кафе он еще выпил и медицинского спирта у себя на работе. Уж слишком стойким был запах.

Нет, Лилька была права, еще раз отметила я про себя, мужик и в самом деле мельчает. Мало того, что я заплатила за ужин в кафе, так ему еще и секс халявный подавай. Халявщик, честное слово. Ему что с девушкой встречаться, что спирт медицинский пить на халяву.

– Нет. Я не приглашаю вас к себе в гости. – Я попыталась оттолкнуть Илью, но он навалился на меня всем своим телом и прижал меня к стене дома.

– Ну почему? Мы же взрослые люди. Мы оба свободны и ничем никому не обязаны.

– И о чем это говорит? Чем мы, по-вашему, должны с вами заняться?

Я задала вопрос и посмотрела на Илью взглядом, полным вызова. Илья заметно смутился и ушел от ответа.

– Полина, я всего лишь хочу померить у вас давление.

– Спасибо, не стоит. Я хорошо себя чувствую. Вы хотите подняться ко мне только за этим?

– Полина, вы очень красивая, – тяжело задышал Илья.

– И что?

– Вам, наверно, часто говорят подобные вещи?

– Почти каждый день.

– А мне вас жаль.

– Почему?

– Такая красота пропадает!

– Я с этим сама разберусь. Ну уж вам она точно не достанется.

– Да вы не обижайтесь, пожалуйста. Мне ничего от вас не надо. Я всего лишь хотел померить у вас давление…

В этот момент мимо прошла соседка с верхнего этажа и посмотрела на нас с Ильей крайне удивленным взглядом. Этот взгляд придал мне решимости, и я все же оттолкнула Илью от себя.

– Я так со школьной скамьи у подъезда не стояла. Меня только в школе так мальчишки прижимать могли, когда до дому провожали. Илья, как вам не стыдно! Такой большой и взрослый мужчина, а ведете себя как школьник.

– Детская непосредственность еще никому не мешала. Полина, я не вижу в своем желании подняться к вам домой ничего отрицательного. Я всего лишь хочу померить у вас давление и уточнить, правильно ли я определил ваш пульс.

– А медицинскую карту вы не хотите завести? – язвительно спросила его я. – Илья, хватит валять дурака. Давайте разойдемся по домам.

– Хорошо. Тогда завтра мы с вами увидимся?

– Вы же завтра дежурите? Вы сами сказали.

– Да, у меня круглосуточное дежурство.

– Тогда как мы можем увидеться?

– После восьми вечера в стационаре не так много народа.

– А при чем тут стационар?

– После восьми вы можете прийти ко мне на прием. Мы можем выпить с вами ваше любимое шампанское, и я внимательно вас осмотрю.

Последние слова врача окончательно вывели меня из себя, и я еще сильнее оттолкнула от себя крайне возбужденного Илью.

– Доктор, да вы больны. Вам самому требуется госпитализация. – Сказав это, я вбежала в подъезд и помчалась к своей квартире.

ГЛАВА 17

Зайдя в квартиру, я первым делом хотела выкинуть три несчастные розочки, подаренные Ильей, в мусорное ведро, но затем подумала о том, что цветы ни в чем не виноваты, и поставила их в вазу.

– Боже мой, и как такие идиоты только в медицинских учреждениях работают.

Сначала я хотела было позвонить Ромке и хорошенько отчитать его по поводу того, кого он мне «подогнал», но постаралась успокоиться и подумала о том, что Ромка ни в чем не виноват. Ведь он работает с Ильей в одной больнице, общается с ним только по работе и представления не имеет, что это за человек. Кинувшись к телефону, я набрала номер Лильки и заревела в трубку.

– Полина, что случилось-то? – не на шутку испугалась она.

– У меня так на душе мерзко, будто кошки нагадили. Представляешь, я заплатила за него в кафе, и после этого хамства он еще нагло ломился ко мне на квартиру.

– Но ведь ничего страшного не произошло?

– Я думала – это будущий муж, а он даже на любовника не тянет, – только и смогла сказать я, немного успокоившись.

Рассказав Лильке о своей встрече, я вызвала у нее смех и рассмеялась сама.

– Лилька, ты что смеешься-то?

– А ты что смеешься? – покатилась со смеху Лилька.

– Я смеюсь, потому что ты смеешься.

– Я от твоего гинеколога за живот хватаюсь: боюсь, как бы не лопнул.

– Этот гинеколог такой же мой, как и твой.

– Слушай, ну он комик. Вот он корки мочит! Послушай, дурында, а ты чего ревела?

– Не знаю, как-то за себя обидно стало.

– Ну ты даешь! Как же ты собралась мужа искать, если после встречи с каждым потенциальным женихом так реветь будешь? Вспоминай эту историю с юмором. А то, что он тебя в койку тащил, – так это нормально, мужики без этого просто не могут. Чуть что – они сразу в койку тащат.

– Да я и сама не поняла, то ли он меня в койку тащил, то ли на гинекологическое кресло. – Я вытерла слезы и от души рассмеялась. – Я и в самом деле какая-то идиотка. Что реветь-то?

– И я про то же. Таких кандидатов в мужья еще знаешь сколько будет!

– А где приличные-то? Хотелось бы сразу найти.

– Полинка, я тебе всегда говорила и еще раз повторяю, что приличный мужик вымирает. Его искать надо, как ищут полезные ископаемые. Но ты не переживай. Мы с тобой носом землю перероем, но найдем. Сейчас знаешь умников сколько, и они все с женщинами встречаются по принципу кто кого наколет.

– Но этот же вроде уважаемый человек. Отделением заведует.

– В том-то и дело, – рассмеялась Лилька. – Отделением заведует, а ведет себя как рядовой гинеколог.

– Я вообще не понимаю, как мужики могут работать гинекологами. Мне кажется, у них у всех отклонения.

– Тяга к прекрасному. Видишь, любую понравившуюся женщину он сразу пытается затащить на гинекологическое кресло. Его практически не интересует то, что снаружи. Ему непременно хочется посмотреть, что у тебя внутри. И не вздумай больше реветь. Если ты будешь реветь так из-за каждого неудавшегося кандидата в мужья, тогда вообще незачем искать мужа. Ты же сама говорила, что не стоит смотреть на каждого мужчину как на последний шанс в своей жизни. Говорила или нет?

– Говорила, – не могла не согласиться я с Лилькой.

– Тогда что разревелась из-за гинеколога, как будто он – твой последний шанс?

– Каюсь…

– У тебя таких гинекологов еще знаешь сколько будет? Целое отделение!

– О нет! Только не это: гинекологов мне больше не надо. Пусть они лучше в больницах сидят. Мне бы хотелось познакомиться с мужчиной более мужественной профессии.

Вспомнив о недавно произошедшей со мной аварии, я не могла не усмехнуться и поинтересовалась у Лильки:

– Лиль, а как ты думаешь, из гаишников хорошие мужья получаются?

– Не знаю, не пробовала. Ну то, что семья у них голодать не будет, – это уж точно. А что, тебе какой-то гаишник приглянулся?

– Нет. Я просто спрашиваю.

– Тебе с гаишником проще познакомиться. Ты ж у нас на машине ездишь.

– Да когда я за рулем, гаишники на меня как на женщину не смотрят.

– А как они на тебя смотрят? – поинтересовалась любопытная Лилька.

– Как на дойную корову.

– Вот сволочи! Тогда на кой черт они нужны, точно так же, как и гинекологи, – сделала заключение Лилька. – Гинекологи пытаются на кресло затащить, а гаишники – штраф с тебя содрать. На фиг такой муж нужен, который будет штрафовать за каждую плохо вымытую тарелку или не вовремя приготовленный ужин?!

– Это ты правильно подметила. Да и хамоватые они какие-то, грубые.

– Полина, и все-таки мне хочется тебя поздравить, несмотря на то, что первый блин получился комом, – торжественно произнесла Лилька.

– С чем?

– С боевым крещением.

– Да ладно тебе!

– А я считаю, что с этим можно и нужно поздравлять. И не жалей денег, потраченных на гинеколога. Представь, что ты заплатила за какое-нибудь юмористическое шоу. А держалась ты у меня молодцом! По пятибалльной системе я ставлю тебе отметку «пять» с плюсом.

– За что? За то, что меня, как лохушку, развели на деньги?

– Да не жалей ты об этих деньгах: хорошее юмористическое шоу стоит намного дороже. Я поздравляю тебя с тем, что гинеколог сломал о тебя свои зубы.

– Каким образом? – не поняла я.

– Все женщины к нему после пяти минут знакомства сразу на кресло садятся, а ты не села, – вновь рассмеялась Лилька.

– Скажешь тоже!

– И скажу! Ты не стала для гинеколога легкой добычей. И это недоразумение ни в коем случае не должно выбить тебя из колеи. Несмотря на первую неудачу, ты по-прежнему должна шикарно выглядеть и вести себя так, как ведет счастливая женщина.

– Я постараюсь.

– И пошел гинеколог домой несолоно хлебавши. Интересно, какой он в постели? – затронула свою излюбленную тему Лилька.

– Лиль, тебе это надо?

– Да просто интересно. Самый лучший способ хорошенько узнать мужчину – это затащить его в постель, но гинеколога, по понятным причинам, вряд ли кому-то в столь интимное место захочется тащить. Наверно, в постели он – «Камасутра» отдыхает. Одно движение сделает и тут же у своего партнера пульс щупает. А если ты, не дай бог, от возбуждения часто задышишь или закричишь, он сразу затихнет, скажет, что у тебя тахикардия, и спросит, часто ли с тобой такое бывает. При этом поинтересуется, не наблюдалась ли ты с этими симптомчиками у врача, а после секса пропишет ноотропильчику.

Когда мы обе вдоволь насмеялись, Лилька пришла в себя и заявила:

– Знаешь, а я вот еще не готова мужа себе искать. Меня большей частью интересуют одноразовые мужчины. Ложишься себе в постель, не забиваешь голову ненужными проблемами, выжимаешь из своего любовника все мыслимые и немыслимые соки, заряжаешься бесстыдством. И тебе все равно, что этот мужчина о тебе подумает. И этой ночью ты можешь позволить быть себе любой: бесшабашной, безрассудной, слишком раскованной.

– Нет, Лилька. Мне муж нужен, а не партнер на одну ночь. Извини.

– Каждому свое. Я разве что-то против имею? Только видишь, какие нынче мужики: на таких посмотришь – и замуж вообще не захочется.

– И все же я найду приличного мужа.

– А я и не сомневаюсь. Кто ищет, тот всегда найдет.

– Лиля, а я вот что подумала: может, мне молодого мужа найти?

– Как это, молодого? Ты же сама еще молодая.

– Понимаешь, многие мои сверстники уже женаты, имеют детей, а некоторые уже разведены по нескольку раз. А если я возьму в мужья молодого и неиспорченного, прямо после армии, то он будет еще без детей от предыдущего брака и без таких закидонов, как этот престарелый гинеколог.

– И где ты его возьмешь? В часть, что ли, поедешь?

– Не говори ерунды, – обиделась я на Лильку.

– Или письмо напишешь неизвестному солдату, – принялась фантазировать моя подруга. – А на конверте сделаешь надпись: «Лети с приветом и вернись с ответом». Господи, если бы ты только знала, сколько я ребят в армию отправила, только ни одного не дождалась.

– Ветреная же ты, Лилька. Если хороший парень, то почему бы и не дождаться?

– Да на кой черт ждать, если у меня уже другой на подходе. Полинка, запомни, мужики никогда ничего не оценят. И даже если бы я какого-нибудь солдата два года прождала, то он бы принял это как должное и ни черта бы не оценил.

– Лилька, уж больно ты циничная! Так тоже рассуждать нельзя. Сколько девчонок ребят из армии дожидаются, а затем замуж за них выходят.

– Сначала свадьбу гуляют, а затем ребята сами от жен гуляют. Ладно, Полинка, нам с тобой уже солдат из армии не ждать. Возраст не тот. А насчет молодого мужа я могу сказать тебе только одно: молодых мужей могут позволить себе только богатые или известные тетеньки. Ну, если не известные, то хотя бы богатые. Других вариантов нет.

– Почему?

– Потому, что любого мужа рядом с собой всегда в тонусе держать надо, а чтобы молодого держать в тонусе, так в себя столько бабла нужно вкладывать, что тебе и не снилось. Только успевай себе лицо перекраивать. Не нужен тебе юнец.

– Почему, ведь он еще не избалованный?

– Он за короткий срок так избалуется, что ты потом не будешь понимать, где у него тормоза включаются и существуют ли он вообще. Чувствовать себя стареющей женой при молодом муже – хуже некуда. Он будет водить тебя в места, где хозяйничает молодость, ты будешь делать вид, что тебе это интересно, что ты совсем не устаешь. А приходя домой, ты будешь ощущать себя старой развалиной и, закрывшись в ванной комнате, под шум воды выть от усталости. Иметь молодого мужа – все равно что бегать наперегонки с молодостью. Ничего хорошего в этом нет. Зачем ловить жар-птицу за хвост?? Даже если ты ее поймаешь, то на короткое время. Она все равно обожжет тебе руки и улетит. Уж лучше старый муж, чем молодой!

– Почему?

– Потому что на фоне мужской молодости ты быстро поблекнешь, а на фоне чужой старости ты всегда будешь выглядеть молодо и свежо.

– Наверно, ты права, – согласилась я с Лилькой.

– Полина, а когда этот гинеколог тебя до подъезда провожал, за тобой кто-нибудь следил? – Лилькин голос стал серьезным.

– Следил, – немного подумав, ответила я.

– Может, тебе все-таки кажется? – осторожно начала Лилька. – Знаешь, у меня такое тоже иногда бывает от нервного напряжения.

– Тебе начинает казаться, что за тобой следят? – недоумевала я.

– Да всякая ерунда в голову лезет…

– Лилька, а может быть, Рома прав? Может быть, мне и в самом деле в больничку надо?

– Насчет больнички – не знаю, но успокоительных капелек тебе попить в любом случае не мешает.

– Ты так считаешь?

– Считаю. Понимаешь, расставание с любимым мужчиной – это всегда стресс. А ты еще проговорилась, что этот гад тебя под друга подложил.

– Значит, у меня и в самом деле галлюцинации. Нужно было у гинеколога проконсультироваться, что в таких случаях принимают.

– Я тебя сама лучше всякого гинеколога проконсультирую. Выпей чего-нибудь успокоительного и постарайся сегодня пораньше уснуть.

– Хорошо, Лилька, я так и сделаю.

Поговорив с Лилькой, я набрала полную ванну воды, легла в нее и закрыла глаза.

– Итак, теперь нас осталось двое. – Я стала замечать, что в последнее время начала все чаще и чаще говорить сама с собой. – Я и мое одиночество. Вернее, не так: нас по-прежнему двое – я и моя свобода. Вот это правильно! Я должна говорить именно так.

Услышав, что я разговариваю сама с собой, я прикрыла свой рот ладонью и подумала о том, что сегодня на ночь я обязательно выпью успокоительных капель. Ничего, мои поиски только начались. Самое главное, что я знаю, кого ищу. Мне не нужен мужчина, изредка наведывающийся в гости. Мне также не нужен мужчина-любовник. Мне нужен мужчина-муж. И не просто муж, а приличный. Я почувствую своего мужчину на расстоянии. Я должна заглянуть ему в глаза и понять – мой он или совсем не мой. Когда я посмотрела в глаза гинекологу, у него сразу почему-то запотели очки, и я моментально обратила внимание на его бегающий взгляд. Со стороны Илья был похож на перепуганного кролика.

Мой мужчина должен смотреть на меня не таким взглядом: он должен не бояться смотреть мне в глаза. И ничего страшного, что мне пришлось сегодня разочароваться. Разочарование неизбежно в жизни каждой женщины. Самое главное – не забивать свою голову сомнениями и уж тем более не сомневаться в себе.

На выходные отправлюсь с Лилькой в какой-нибудь ночной клуб и попытаюсь там найти свое счастье. Очень много знакомств происходит именно в ночных клубах. Хоть и говорят, что охоту нужно вести в одиночку, но по ночным клубам я одна охотиться не умею. Где угодно: на выставке, в библиотеке, в магазине, но только не в ночном клубе. Я буду гнуть свою линию, а Лилька – свою. Мы с ней подруги, а не конкурентки. Ей нужна постель без души, а мне не нужна постель с мужчиной, который не затронет мою душу.

Мне нужен мужчина, который не будет заставлять меня постоянно страдать, как это делал Сергей. Я ХОЧУ ВСТРЕТИТЬ МУЖЧИНУ, С КОТОРЫМ У МЕНЯ БЫ ВЫРОСЛИ КРЫЛЬЯ. Я хочу встретить мужчину, который без лишних вопросов пошел бы в ювелирный магазин за обручальным кольцом и угадал мой размер. Он подарит мне это кольцо, и я услышу марш Мендельсона.

Хочу… Хочу… Хочу… Сколько же много у меня «хочу»… И над этими «хочу» я обязательно подумаю завтра, потому что сейчас пора идти спать.

ГЛАВА 18

Услышав сквозь сон телефонный звонок, я подумала, что это звонит Лилька, и не стала брать трубку, но телефонный звонок был слишком настойчивым, и, вопреки моему желанию, он заставил все-таки меня подняться с постели. Услышав в трубке расстроенный Ромкин голос, я потерла заспанные глаза и произнесла недовольно:

– Рома, ты на часы смотришь? Я еще сплю.

– У меня плохие новости, – взволнованно произнес он.

– Ну какие могут быть новости для того, чтобы поднять меня в такую рань?

– Между прочим, уже десять часов утра.

– Не уже десять часов утра, а еще десять часов утра. Что случилось-то?

– Илья на работу не вышел, – как-то осторожно сказал Ромка.

– Рома, я еще вчера тебе позвонить хотела, но не стала. Понимаешь, мне нет никакого дела до этого гинеколога. Что с ним, где он. Мне это неинтересно. И вообще я просила тебя познакомить меня с нормальным мужиком, но не с сумасшедшим. Я вчера от него еле отделалась. Он так и норовил меня на гинекологическое кресло затащить. Если он не вышел на работу – значит, его увезли в сумасшедший дом. Второго не дано.

– Его убили, – мрачно произнес Ромка и замолчал.

– Как убили?

– Недалеко от твоего дома его нашли с перерезанным горлом.

– Ужас какой! – только и смогла произнести я.

– Действительно, ужас. У нас вся больница в шоке.

– А когда его нашли?

– Еще вчера вечером, но к нам в больницу позвонили сегодня утром. У нас весь коллектив на ушах от услышанного стоит. У этого человека просто не могло быть врагов. И кто мог с ним так поступить? Скорее всего, ты была последней, кто его видел. Ты ничего странного за ним не наблюдала?

– Да он весь состоит из одних странностей. Рома, я, конечно, понимаю, что он был добрейшей души человек, но ведь он кому-то перешел дорогу. Может быть, убийца – муж какой-нибудь пациентки, – тут же выдвинула я гипотезу.

– Почему ты так думаешь?

– Да по этому поводу и думать особо не нужно. Понимаешь, как бы тебе это объяснить попроще…

– Объясняй как знаешь. Можешь даже посложнее, я все равно все пойму.

– Илья немного не в себе. Скорее всего, он прямо на рабочем месте приставал к какой-нибудь пациентке, а она пожаловалась своему мужу.

– Ты считаешь, что за это можно убить?

– Люди всякие бывают.

– Что-то я не замечал за Ильей никаких отклонений.

– Да ты и не мог их заметить. Ты же мужчина. Но я тебе с уверенностью заявляю о том, что Илья был еще тот ходок, и при этом он злоупотреблял своим служебным положением. Ну сам посуди, кому он нужен, чтобы его так жестоко убивать?

– Никому, – недолго думая, ответил Роман.

– И я про то же. Он же только врачебной деятельностью занимался. Послушай, Рома, а Илья наркотиками не торговал?

– Ты что, с ума сошла? – возмутился Роман. – Это исключено. У нас с этим все очень строго.

– Да с этим везде строго, но тем не менее врачи наркотиками все же торгуют.

– Полина, я же тебе сказал, что это исключено, – в голосе Романа появилось раздражение.

– Да ты не думай, я не хочу честного человека оклеветать. Я всего лишь задала тебе вопрос.

– А я тебе на него ответил. Я тебе повторяю: Илья очень честный и порядочный человек. Он никогда ничего плохого не делал. Я вот думаю: может, он стал жертвой маньяка?

– Может быть. Будем надеяться, что милиция в этом разберется.

– Полинка, тебе все же придется дать показания, ведь ты последняя, кто Илью живым видел.

– Хорошо, дам. Мне скрывать нечего.

– Я тебе еще позвонил, чтобы тебя предупредить, чтобы ты звонков Ильи напрасно не ждала. Нет Ильюхи больше. Вы же, наверно, встретиться договорились?

– Ага, у него в больнице после восьми в гинекологическом кресле, – язвительно произнесла я. – Роман, думай что хочешь, но я высказала свое мнение: Илья злоупотреблял своим служебным положением и приставал к пациенткам.

– Да как ты можешь так о человеке судить? Ты же была с ним всего один вечер знакома.

– Жаль, что ты столько лет с ним знаком, а на самом деле ничего о нем не знаешь. Да я уверена, что когда милиция начнет опрашивать пациенток его отделения, то сейчас столько всего наружу всплывет!

– А может, он только с тобой так себя вел?

– Нет. Мужчина не может вести себя подобным образом только с одной женщиной, тем более я ему повода не давала и он пришел на свидание, а это значит, что ему хотелось себя показать с самой лучшей стороны. Он ведет себя так со всеми, и я тебе еще раз повторяю, что сейчас многое всплывет наружу. Конечно, жаль человека, но убил его чей-то разъяренный муж, я уверена.

– Ладно, Полина, мне работать пора. Вот такая печальная история. Хотел тебе мужа хорошего подогнать, а его сразу после знакомства с тобой убили.

Поговорив с Ромкой, я тут же позвонила Лильке и возбужденно заговорила:

– Лилька, вчера вечером гинеколога убили. Нашли недалеко от моего дома с перерезанным горлом.

– Кому он понадобился? – опешила Лилька.

– Я считаю, что его убил чей-то разъяренный муж. Какая-то пациентка не выдержала и пожаловалась своему мужу на грязные приставания гинеколога.

– Скорее всего, так. Думаю, больше он никому не нужен. Но умереть такой страшной смертью…

– Ты так говоришь, как будто смерть бывает красивой.

– Да уж, крайне неприятное известие. А гинеколог был интересным мужчиной?

– Он мне внешне сразу не понравился. И выглядел даже старше своего возраста.

– Двухметровый блондин?

– Да брось ты, полтора метра с кепкой, царство ему небесное.

Сообщив Лильке ужасную новость, я поставила варить кофе и принялась приводить себя в порядок. Конечно, по-человечески мне было жалко Илью, но его поступки характеризовали его не с лучшей стороны. И все же трагическая смерть Ильи не может остановить меня: я буду дальше искать приличного мужа.

В этот момент я почему-то подумала об отношениях между своими родителями. Отец ушел от нас, когда мне не было еще десяти. Мама рыдала, костерила его на чем свет стоит и не спала по ночам. Она говорила мне, что отдала ему свои самые лучшие годы, а он, негодяй, так и не оценил ее полное самопожертвование. Я внимательно ее слушала и всегда думала о том, какое же все-таки страшное и некрасивое это слово: САМОПОЖЕРТВОВАНИЕ. Мне всегда хотелось пожалеть тех женщин, которые произносили его вслух, потому что я твердо знала: счастливая женщина никогда не будет им козырять.

Когда я выросла, я не раз говорила своей матери о том, что жертвовать собой ради мужчины – это большая глупость, потому что ни один мужчина никогда без остатка не пожертвует собой ради женщины. Правильно сказала Лилька, что чаще всего все отношения между мужчиной и женщиной в последнее время выстраиваются по принципу «кто кого»… Я говорила своей матери о том, что отец ушел от нее, потому что она всем жертвовала ради него. Он ушел к той, ради которой ему придется многим жертвовать самому, потому что та, другая, привыкла играть в отношениях с мужчинами первую скрипку. Конечно, моя мать не могла согласиться со мной, а я ни в коем случае не хотела повторить ее судьбу. Мама говорила, что искать мужа самой довольно стыдно и что счастье приходит к тем, кто умеет ждать. Но я не могла действовать по ее инструкциям, потому что твердо была уверена в том, что у того, кто целенаправленно ищет мужа, намного больше шансов его найти, чем у того, кто сидит сложа руки дома. Мама не могла согласиться со мной в том, что счастье женщины находится внутри ее самой. Она всегда сетовала на тяжелую женскую долю, а я наперекор ей говорила о том, что БЫТЬ ЖЕНЩИНОЙ – ЭТО УЖЕ ВЕЛИКОЕ СЧАСТЬЕ.

Итак, посмотрев еще раз на себя в зеркало, я улыбнулась своему отражению и отправилась на поиски мужа. Сегодняшним местом моей охоты станет картинная галерея. Выйдя на улицу, я вновь почувствовала, что за мной следят, и, стараясь побороть это неприятное ощущение, легкой походкой направилась к метро. По пути к метро я заметила довольно интересного мужчину, который стоял возле машины и эмоционально разговаривал по телефону. Остановившись на автобусной остановке, я посмотрела на красавца заинтересованным взглядом и отметила про себя, что для мужа он слишком красив. Затем набрала Лилькин номер телефона и быстро заговорила:

– Лилька, мужчина понравился – сил нет, но для мужа он уж больно красив. Такого сразу уведут.

– Ты так рассуждаешь, будто ты уродина.

– Ты красивых мужиков видела?

– Полно!

– Так вот, этот красив, как бог. Он только что у машины стоял, а теперь сел в машину, открыл окно и громко разговаривает.

– С кем? Сам с собой?

– По телефону. Лилька, мне не до смеха. Мне не каждый день так сильно мужики нравятся.

– А ты где?

– А я на остановке стою и им любуюсь. Уж больно хорош!

– На мужа похож? – немедленно уточнила Лилька.

– Похож, но только на красивого мужа.

– От красивого мужа будут красивые дети. А ты, вообще, куда собралась?

– В картинную галерею.

– Живописью увлеклась?

– Дура ты. Я туда на охоту иду.

– На ловца и зверь бежит. Ты что, с этим красавцем познакомиться не можешь? Встань так, чтобы он тебя видел, ты же на остановке стоишь. Пусть он обратит на тебя внимание и спросит, куда тебя подвезти.

– Да он в мою сторону даже не смотрит. Он меня в упор не видит.

– Тогда подойди к нему сама. Если инициатива не исходит от мужчины, то она должна исходить от женщины.

– Лилька, ты как что-нибудь скажешь, так хоть стой, хоть падай.

– Тогда зачем ты мне звонишь?

– Просто так. Стою и смотрю на этого принца. А вдруг это судьба?

– Кто-то совсем недавно говорил мне о том, что он сам пишет сценарий своей жизни. Я не вижу ничего ужасного в том, что ты подойдешь и познакомишься с понравившимся тебе мужчиной.

– Да он сразу подумает, что я девушка легкого поведения.

– А зачем тебе напрягаться по поводу того, что он подумает. Все его мысли – это его личные проблемы. Ты должна делать то, что ты хочешь. А насчет девушки легкого поведения… Полина, откуда у тебя эти совковые стереотипы? Посовременнее уже надо быть! На улице совсем другое время: мужчины теперь спокойно относятся к тому, что инициативу при знакомстве берут в свои цепкие руки женщины.

– Ну знаешь, Лилька, чувство меры тоже должно быть.

– А кто говорит, что его нет? Что здесь такого, если ты задашь этому принцу какой-нибудь банальный, избитый вопрос?

– Он ответит «не знаю» и отвернется.

– Тогда он не твой муж. Пусть дальше сидит в своей машине и на звонки отвечает. Тогда тебе с ним не по пути, и не нужно засорять свою голову различными мыслями, а надо ехать в картинную галерею.

– Вот мы с тобой столько времени этого кандидата в мужья обсуждаем, а может, он давно и счастливо женат.

– И у него четверо взрослых детей, – добавила Лилька. – Вот это тебе и предстоит выяснить. Полинка, у меня работы полно, мне пора заканчивать разговор. Даю тебе установку: подойди к принцу и задай ему какой-нибудь вопрос.

– Какой? – жалобно спросила я Лильку. – Вам нравится сегодняшняя погода?

– Дурында ты. Подойди к нему, поздоровайся и скажи, что у тебя в телефоне разрядилась батарейка, а тебе срочно нужно сделать звонок.

– Лиля, ну ты скажешь тоже!

– И что я такого сказала?

– Да сейчас никто никому свои телефоны не дает: вдруг я мобильный схвачу и убегу?

– Да у тебя вид приличный: думаю, у принца даже и мыслей таких не возникнет. Иди, а то он уже скоро уедет, – уставшим голосом произнесла Лилька и положила трубку.

Поправив волосы, я выгнула спину и, демонстрируя свою грудь, направилась к потенциальному мужу.

ГЛАВА 19

Мужчина по-прежнему разговаривал по телефону и не обращал на меня никакого внимания. Я наклонилась к нему так, чтобы было хорошо видно мою грудь, и попыталась разглядеть, нет ли на его правой руке обручального кольца. Никакого обручального кольца у него и в самом деле не было, но это еще не факт, что он не женат. В наше время обручальные кольца обычно носят те мужчины, которые находятся под бдительным контролем своих жен. Одна моя знакомая узнала, что у ее супруга появилась любовница, и тут же в принудительном порядке заставила своего благоверного надеть обручальное кольцо. При этом она злорадствовала и представляла, как это кольцо действует на нервы его даме сердца и какие чувства любовница испытывает, глядя на него.

Заметив меня, мужчина убрал телефон от уха и спросил:

– Девушка, вы что-то хотите?

– Хочу.

«Я хочу выйти за вас замуж, родить вам детей и жить с вами долго и счастливо», – мысленно ответила я, но произнесла вслух совсем другое:

– У моего телефона аккумулятор разрядился, а мне нужно сделать срочный звонок. Телефонов-автоматов поблизости нет, да если честно, то я даже не умею ими пользоваться. Я была бы вам очень благодарна, если бы вы протянули мне руку помощи. Поймите, это очень важно и срочно. – Мужчина слегка удивился, но тут же сказал в трубку:

– Борис, я перезвоню,– и протянул мне мобильный.

– Может, мне в машину сесть, а то вы еще подумаете, что я какая-нибудь грабительница и смогу убежать с телефоном? – Я держала в руках чужой мобильный, не сводя с мужчины своего чувственного взгляда.

– Я так не подумаю, но буду только рад, если вы сядете ко мне в машину.

– Спасибо. Вы настоящий джентльмен!

Закинув ногу на ногу, я набрала Лилькин номер и деловито заговорила:

– Лиля, дорогая. У меня разрядился аккумулятор, поэтому я звоню с чужого телефона, любезно предоставленного мне красивым мужчиной. У меня к тебе очень важное поручение.

– Молодец! – воскликнула Лилька. – Давай побольше понтов! Пусть знает наших! Разговаривай со мной, словно начальница.

– Срочно зайди ко мне в кабинет, возьми бумаги, лежащие у меня на столе, и отправь их нашему главному заказчику, – сказала я строгим голосом.

– Молодец!!! – Лилька кричала так громко, что, наверно, оглушила весь наш скромный офис и распугала всех клиентов. – Пускай побольше этому красивому гаду пыли в глаза! Пусть слюной обливается и знает, что такие женщины, как ты, на дороге не валяются.

– И еще: у меня сегодня в пять часов должно быть совещание. Отмени. Меня не интересует, как на это отреагируют наши партнеры. Тебе сказано отменить, так отмени его так, чтобы наши партнеры остались довольны. В конце концов, я за что тебе такие деньги плачу? Меня сегодня не будет. По поводу совещания: перенеси его на завтра ближе к обеду. И отмени все мои встречи на сегодняшний день. Я буду в офисе завтра. Ты все поняла?

– Поняла!!! Всех на фиг! Личная жизнь дороже! Порви этого красивого гада! Разорви его сердце на части!!!

Лилька так громко кричала в трубку, что я испугалась, что ее услышит потенциальный муж, и тут же прекратила разговор, протянув мобильный незнакомцу.

– У вас такая резвая секретарша, – не мог не заметить он.

– Да, она у меня очень энергичная девушка. Спасибо вам большое за то, что разрешили воспользоваться своим мобильным телефоном.

– Да бросьте вы, не стоит меня за это благодарить.

– А я решила устроить сегодня праздник себе любимой, отменить все дела и пойти в картинную галерею.

– Куда? – удивился мужчина.

– В картинную галерею, – с гордостью ответила я. – Говорят, там сегодня очень хорошая выставка.

– А что за выставка?

– Персональная выставка художника Боброва, – выдала я на-гора и сама поразилась тому, как же, оказывается, я умею складно врать.

– Что-то я про такого не слышал. Хотя художников сейчас столько развелось…

– Как грязи, – добавила я и тут же прикусила язык. – А вы что, и вправду не слышали про Боброва?

– Нет, – растерянно покачал головой мужчина. – Но я понял, что ради такого художника можно отменить важное совещание.

– И все встречи, – добавила я.

– А в каком жанре он работает?

– Он в основном натюрморты пишет, – вновь соврала я и посмотрела на часы. – Ну ладно, мне пора. Не буду вас задерживать.

– Да вы меня не задерживаете. А вы в картинную галерею на чем поехать хотите?

– Ох, на метро и на общественном транспорте я не езжу. Меня там укачивает, а своего водителя с машиной я на сегодня отпустила.

– Почему?

– Видите ли, в машине обнаружились какие-то неполадки, и он поехал в автосервис.

– Это нужное дело. А хотите, я вас подвезу?

– Я была бы вам так признательна!

Назвав адрес картинной галереи, я расположилась как можно удобнее и улыбнулась мужчине.

– А мы с вами даже познакомиться не успели. Меня зовут Артем.

– Полина.

– У вас очень красивое имя, впрочем, как и вы сама. Я понял, вы бизнесом занимаетесь?

– Я владелица туристической фирмы.

– А я владелец автомобильной компании, – рассмеялся мужчина.

– Это серьезно?

– Вполне. Не похож?

– Вы больше похожи на мужчину с обложки глянцевого журнала. Представляю, как тяжело вашей жене. Наверно, это нелегко – иметь такого красивого мужа.

Я понимала, что не могу терять времени даром, поэтому сразу решила выяснить семейное положение этого красавца.

– А я не женат, – ошарашил меня мужчина.

«Надо же. Удача-то какая. Такую красоту никто к рукам не прибрал», – отметила я про себя и произнесла вслух:

– Значит, вы свободный мужчина?

– Вполне.

– А я вполне свободная женщина.

Мы дружно рассмеялись, но наш смех нарушил доносящийся из моей сумочки сигнал мобильного телефона.

– Что это? – Я захлопала ресницами и посмотрела на свою сумочку ничего не понимающими глазами.

– У вас телефон звонит, – объяснил мне мужчина.

– У меня же батарея села!

– Уже зарядилась…

– Чудеса, да и только! Я и представить себе не могла, что батареи могут заряжаться без электричества. Вы настолько притягательный мужчина, что, видимо, исходящая от вас энергия на мой телефон подействовала.

Взяв трубку, я услышала Ромкин голос и кокетливо произнесла:

– Что-нибудь еще случилось?

– Ничего, кроме того, что Илью убили, – мрачно произнес он. – Знаешь, к нам следователь в больницу приходил. Мне пришлось дать ему твой телефон, ведь ты была последняя, кто видел Илью живым.

– Я же сказала, что если это нужно для дела, то я с ним пообщаюсь. Но мне нечего ему сказать, кроме того, что я уже сказала тебе.

– Я просто тебя хочу предупредить, что тебе следователь позвонит. Кстати, он холостой.

– Откуда ты знаешь?

– Мы с ним немного разговорились. Так что, можно сказать, потенциальный муж. Ты же меня сама просила мужа тебе подыскать.

– Я просила, чтобы ты дал мне свои рекомендации.

– Я познакомил тебя с Ильей, тебе он не понравился. Попробуй обойтись без моих рекомендаций.

– Хорошо, спасибо за информацию, – деловито закончила я разговор.

Затем повертела телефон в руках и произнесла с недоумением:

– Надо же, заработал!

Как только мы подъехали к картинной галерее, Артем взглянул на меня с особым интересом и сказал взволнованно:

– Полина, я сегодня должен в командировку на пару дней уехать, а когда приеду, то хотел бы с вами увидеться. Как вы на это смотрите? Или бизнес не оставляет вам времени на личную жизнь?

– Нет, что вы! Бизнес бизнесом, а личная жизнь – личной жизнью. Я с удовольствием с вами встречусь после тяжелого рабочего дня.

– Я бы хотел пригласить вас в ресторан. Вы какую кухню предпочитаете?

– У меня нет особых предпочтений.

– Тогда это облегчает выбор. Как насчет итальянского?

– Замечательно.

– Тогда обменяемся телефонами? Я позвоню вам через пару дней. Простите, но я не могу сопровождать вас в картинной галерее. Я тороплюсь.

– Ничего страшного, – произнесла я и подумала о том, что в Тулу со своим самоваром не ездят.

– Я с нетерпением буду ждать новой встречи.

– Я тоже.

Артем вышел из машины, быстро ее обошел и, открыв дверь, галантно подал мне руку.

– Позвольте вас проводить.

– Да что вы, езжайте, вы же торопитесь. Я дойду сама.

Но Артем был настойчив и, взяв меня под руку, повел к картинной галерее.

– Артем, езжайте. – Я делала попытки отправить назойливого кавалера обратно в машину, но они, к сожалению, не были успешны.

– Позвольте мне купить вам билет!

– Да что вы, я в состоянии купить целиком эту картинную галерею, а вы хотите заплатить за какой-то несчастный билет.

– Полина, я даже не сомневаюсь в том, что вы очень состоятельная дама, но прошу вас, не отказывайте мне в этой маленькой прихоти!

Артем подошел к билетной кассе и как-то наивно сказал:

– Один билет на персональную выставку Боброва.

– Кого? – удивилась сидящая в кассе бабулька.

– Боб-ро-ва, – по слогам произнес Артем. – Ну тот, который натюрморты пишет.

Я бросилась к Артему на помощь и заглянула в окошечко.

– Пожалуйста, дайте один входной билет в картинную галерею!

– Так бы и сказали, а то мужчина в окошко заглядывает и ересь несет. Напился с утра, что ли? – пробубнила под нос бабулька и протянула билет.

– Это кто ересь несет?! – прорвало в этот момент Артема. – Мать, да вам стыдно должно быть. Сидите тут и ничем не интересуетесь. Как можно работать в таком учреждении и не знать художника Боброва?!

– Какая я тебе мать? – рявкнула в ответ агрессивная бабуля. – Алкоголик чертов! На голову больной Бобров!

– Это я-то больной Бобров?

– Натюрморт чертов, не задерживай очередь. Отойди от кассы! Не хулигань, а то я сейчас милицию вызову и тебе такой натюрморт на лице сделают, что всю жизнь вспоминать будешь. Из глаз помидоры торчать будут, из носа – баклажан, а из ушей – по веточке сирени. Ишь, натюрморт нашелся!

Схватив Артема за рукав, я оттащила его от кассы и умоляюще заговорила:

– Артем, я вас прошу! Пожалуйста, не связывайтесь. Бабушка и в самом деле милицию может вызвать, и тогда вы точно в командировку не уедете.

– Да это мне нужно милицию вызывать. Как она с посетителями обращается??? Меня натюрмортом обозвала и втоптала в грязь имя известного художника. Сказала, что он больной. Кто вообще здесь работает?

– Артем, пожалуйста, успокойтесь!

Я взяла мужчину за руку и повела его к машине.

– Не нервничайте, поезжайте.

Разъяренный Артем сел в машину, нервно расстегнул ворот рубашки, попрощался и на бешеной скорости умчался прочь.

ГЛАВА 20

У входа в галерею уже стояла боевая бабулька-кассирша и смотрела на меня победоносным взглядом:

– Ну что, уехал этот хулиган, алкоголик Бобров, натюрморт чертов?

– Уехал, – улыбнулась я ей и, отерев платком пот со лба, вошла в галерею.

Быстро набрав Лилькин номер, я подошла к первой попавшейся картине.

– Лилька, один клюнул!

– Я же тебе говорила! На ловца и зверь бежит.

– Только вот неувязочка вышла…

– Какая еще неувязочка?

– Я же у этого красавца мобильный телефон попросила, потому что якобы мой разрядился, а когда мы уже в машине ехали, мой телефон вдруг зазвонил.

– А ты что, звук не отключила?

– Забыла.

– Да и не бери в голову! Может, твой принц так опьянел от счастья, что к нему в машину такая красивая женщина села, что не обратил на это внимания.

– Ты не поверишь, красив как бог, холост, владелец автомобильной компании.

– Какой? – сразу задала вопрос Лилька.

– Не уточнила.

– Надо бы уточнить, а то, может, эта компания выпускает автомобили марки «Ока» или «Таврия».

– Да какая разница! Владелец любой компании всегда при деньгах.

– В принципе – да. Самое главное, что он не гинеколог. Этот хоть на постель намекать будет, а не на гинекологическое кресло.

– Знаешь, мне раньше казалось, что холостых мужиков в природе почти нет.

– Так всегда кажется, когда их не ищешь, – усмехнулась Лилька.

– В том-то и дело, а как глубже копнешь – их пруд пруди. Даже глаза разбегаются. И такие экземпляры встречаются, как этот Артем…

– А ты насчет детей не узнавала?

– Но ведь он не женат!

– И что? Это не показатель. Возможно, дети от первого брака будут отравлять вашу жизнь. Вон, твоя подруга Ленка вышла замуж за разведенного, а он ей четверых детей в дом привел.

– Ну я же не могу задать этот вопрос при первой короткой встрече. В ресторане обязательно спрошу.

– Позаботься об этом. Ты же у меня умная девочка и хорошо знаешь, что мужчину изменить невозможно. Его проще поменять, чем изменить. Поэтому надо сразу выяснить все подробности.

Лилька слегка задумалась и мечтательно произнесла:

– Ох, Полинка, я уже представляю, какое свадебное платье мы тебе закажем, какие приглашения будем писать и в каком ресторане гулять будем.

– Размечталась!

– А что? Повстречаешься с ним немного, а потом будешь брать быка за рога. Осторожно так, технично. Самое главное – как бы между делом проводить с ним воспитательную и разъяснительную работу относительно совместного похода в ЗАГС. Я даже знаю, какой свадебный подарок он тебе подарит: он подарит автомобиль, ведь он владелец автомобильной компании. Только бы это была не «Ока» и не «Таврия».

– И не «Запорожец», – добавила я. – Лиля, я уже в картинной галерее. Нужно выходить на охоту.

– Ну там хоть мужики есть?

– Насчет мужиков – не знаю, но одного потенциального мужа я уже заприметила.

– Удачи тебе, родная.

Подойдя к картине, рядом с которой стоял мой потенциальный муж, я театрально приложила руку к сердцу и ахнула.

– Бог мой, какая красота, какие краски! Каким же талантом нужно обладать для того, чтобы написать подобную вещь! Какой необыкновенный взгляд на мир…

– Вы тоже это заметили? – Мужчина приподнял очки и посмотрел на меня с любопытством.

– Это сложно не заметить. Вы знаете, у этого полотна можно стоять часами: оно манит, притягивает и волнует. А это светлое пятно в центре картины… Вы только посмотрите, как удачно художник подобрал нужный оттенок.

– Я тоже уже стою у этой картины битый час и просто не нахожу слов.

– А тут и не нужны слова, – мечтательно произнесла я. – Это полотно читается душой. Вы только посмотрите, какую богатую гамму использует художник.

– Вы тоже это заметили? – Мужчина посмотрел на меня с еще большим любопытством. – Представляете, как он получал эти оттенки, какие краски смешивал?

– О… Это достаточно сложно! На такое способен только человек с тонкой и ранимой душой.

Отойдя от этого полотна, мы уже вместе ходили по галерее и обсуждали картины. Оказалось, что моего нового знакомого зовут Александром. Он работал преподавателем в одном московском институте и, по собственному признанию, не был женат. В моей голове сразу возникла мысль относительно того, что если его до сих пор не прибрали к рукам, то, по всей вероятности, он любитель гулять по студенткам.

Мы ходили с Александром по галерее уже несколько часов и наконец вышли на улицу. Стоявшая у входа кассирша окинула нас заинтересованным взглядом и не могла не съязвить мне вслед:

– С одним пришла, с другим ушла. Но этот получше, чем тот алкоголик. Этот культурнее, не то что пьяный хулиган Бобров, тот даже на выставку не зашел. Наверно, опять пить поехал. Держись, дочка, за этого.

– Что она сказала? – обернулся мой новый потенциальный муж Александр.

– Не обращай внимания. Бабушка немного не в себе.

Александр пригласил меня в уютное кафе, где мы слегка перекусили, выпили чаю и поговорили о развитии культуры в нашей стране. Иногда я отворачивалась для того, чтобы незаметно зевнуть и посмотреть на других мужчин, сидящих за столиками в кафе. После этого мы поехали в парк, гуляли и катались на различных аттракционах. Саша постоянно блистал своей эрудицией, он пообещал меня сводить в консерваторию на концерт классической музыки и в театр. Александр также отметил, что у меня очень развиты эстетические чувства и я понравилась ему тем, что у меня есть огромное желание культурно проводить время. Он отметил, что у современных девушек, увы, такое желание встречается крайне редко. Ближе к вечеру Александр посмотрел на часы, взял меня за руку и сказал, что ему не хочется меня никуда отпускать.

– Полина, у меня мама сейчас с Украины приезжает. Давай вместе ее встретим, а потом я провожу тебя домой.

Я согласилась, и уже через несколько минут мы стояли на перроне вокзала и встречали маму Александра, которая гостила у родственников на Украине. Из поезда на перрон вышла приятная женщина, Александр тут же представил меня ей и восхищенно сказал:

– Мама, Полина удивительная девушка! Она не такая, как все. Она интересуется внутренним миром человека, психологией, философией и различными эзотерическими учениями. Ты не представляешь, какая она умная!

– Полина, девочка моя, – обняла меня мама Александра. – Я столько раз просила этого негодника познакомить меня с его девушкой, а он все отказывался. Я счастлива, что он сдался и все же вас представил.

– Да мы только сегодня познакомились.

Но мать Александра даже не отреагировала на мои слова и вновь стала меня обнимать.

– Саша, сынок, я полностью поддерживаю твой выбор. Я вижу, что Полина очень интеллигентная и тактичная девушка. Неужели в скором времени я смогу подержать на своих руках вашего первенца. Я же так мечтаю о внуках!

Я чуть было не поперхнулась, но все же не стала возражать полюбившей меня женщине.

– Как там Украина? – спросила я маму Саши в такси.

– Наши родственники живут в Одессе – это настоящая сказка.

– А мои – в Донецке. Я очень сильно по ним скучаю.

Мы отвезли маму Александра домой, но она не сразу отпустила меня: напоила чаем и записала мой номер телефона.

– Буду тебе звонить по вечерам, – радостно произнесла она.

– Конечно, звоните!

– Будем болтать о своем, о бабском. Сашке ребра перемоем: почему он такую красавицу до сих пор к алтарю не ведет?

Я покраснела и посмотрела на точно так же покрасневшего Александра. Он вызвался проводить меня до дома, и, когда мы вышли на улицу, я не смогла сдержать своих эмоций и сказала:

– У тебя очень хорошая мама!

Саша проводил меня до дверей квартиры и даже не напросился в гости.

– Ну что, я поеду?

– Поезжай.

– Можно я завтра тебе позвоню?

– Позвони. Я буду ждать!

Я наклонилась к Александру и поцеловала его в щечку. Он моментально залился краской, сказал, что я самая лучшая, и, словно школьник, побежал вниз по лестнице.

ГЛАВА 21

Едва переступив порог своей квартиры, я набрала Лилькин номер телефона и рассказала ей о своем новом знакомом.

– Понимаешь, я сначала думала, что он холостой потому, что по студенткам шерстит, но после того, как узнала его поближе, вообще подумала, что он девственник. Я его в щечку по-детски поцеловала, а он алой краской залился.

– Онанист, – сделала заключение Лилька. – Вообще онанизм не лечится. Тяжело будет иметь мужа, который так и норовит где-нибудь спрятаться и поонанировать. Будешь его стыдить да скалкой по члену бить.

– Да ладно тебе на человека-то наговаривать!

– Я тебе палец на отсечение даю!

– Чей, Александра? – покатилась я со смеху.

– А у него там, в штанах, точно с палец. Сама подумай: мужик преподавателем в институте работает, а ведет себя как девственник. Онанист!

– Лилька, ну какие мы, бабы, дуры – все нам не нравится. Когда нас после первого знакомства в постель тащат – нам это не нравится, а когда не тащат – то нам это еще больше не нравится, – рассмеялась я в трубку.

– Да уж пусть лучше тащат. Ладно, в постели ты этого ботаника чему-нибудь научишь. Он тебе хоть самой понравился-то?

– Мне с ним скучновато.

– Это плохо. А представь, такого мужа иметь! От тоски завоешь и гулять начнешь. Он с тобой будет на философские темы разговаривать, а тебе придется весь семейный воз на себе тащить. Ты будешь бабой-мужиком, а он – ранимым, впечатлительным и обидчивым существом. Обычно жены мужиков из пивнушек выгоняют, а ты своего в галерее за уши от картин оттаскивать будешь. Все мужики по домам, а этот – опять в ущерб бюджету семьи на концерт симфонической музыки ушел, да еще билет на первый ряд прикупил. Тебе придется хватать детей в охапку и мужа искать, чтобы скрипкой ему по голове настучать.

– И все-таки у Саши есть свои плюсы. Налицо факт, что он не мужчина-любовник, а мужчина-муж. Ведь именно такого я и искала. Такой, как он, должен признавать ценности семейной жизни. И еще: у меня бы была хорошая свекровь.

В этот момент мне пришлось прервать разговор с Лилькой, потому что кто-то позвонил в дверь. На пороге стоял следователь. Я пригласила его в квартиру, а потом мы с ним до полуночи пили чай, и я рассказывала о своей встрече с Ильей.

– Так почему вы пошли с ним в кафе? Вы же его совершенно не знали? – спросил меня следователь.

– Я попросила нашего общего знакомого, Романа, найти мне мужа, вот он и нашел, – честно ответила я.

– А вы ищете мужа? – лукаво улыбнулся мне следователь.

– А я этого и не скрываю!

– Неужели это такая проблема? – Мужчина тут же забыл, зачем пришел, и сразу заинтересовался не погибшим Ильей, а мной.

– Еще какая! Мне же нужен не просто муж, а приличный.

– Да я тоже холостой, – заметил следователь.

– Вы предлагаете мне свою кандидатуру?

– Если она вас заинтересует, то да.

– Хорошо, я буду иметь вас в виду.

Когда беседа была закончена, я проводила следователя до дверей, а он пообещал зайти вечером следующего дня для того, чтобы еще раз уточнить какие-то факты, связанные с убийством Ильи.

Плюхнувшись на кровать прямо в одежде, я подумала о том, что сегодня на охоте я немного устала и мне пора взять хотя бы один выходной. В субботу мы с Лилькой пойдем в ночной клуб или на дискотеку: там познакомиться с мужчиной проще всего. Я не верю в то, что в таких местах нет возможности встретить приличного мужа. Не обязательно, что в ночные клубы ходят только ловеласы или мужчины, ищущие подругу на одну ночь. Бесспорно, Лилька обязательно найдет в ночном клубе того, кого хочет, но если я постараюсь, то мне тоже может кто-нибудь подвернуться. Многие мужчины после работы в конце тяжелой рабочей недели идут в клуб для того, чтобы избавиться от негативных эмоций и стрессов, которые накопились за неделю. А когда я заберу машину из ремонта, охотиться будет еще проще. На автомойке при желании всегда можно завязать разговор с каким-нибудь интересным мужчиной.

… Я и сама не заметила, как уснула. Рано утром меня разбудил телефонный звонок. Я с трудом дотянулась до трубки, недоумевая, кто мог нарушить мой крепкий сон. Услышав на том конце провода голос своей свекрови, мамы Александра, я моментально проснулась.

– Полина, дочка, Сашу убили, – рыдая в трубку, сказала она.

– Как? Кто?

– Не знаю, изверг какой-то! В парке недалеко от дома Сашеньку нашли с перерезанным горлом.

Услышав последнюю фразу, я выронила трубку из рук и ощутила нервную дрожь, охватившую все мое тело. Ближе к обеду мне позвонили из милиции и сказали о том, что беседовавшего со мной следователя зарезали почти у дверей его квартиры.

После этого все было как во сне: я ходила как зомби, давала какие-то показания и рассказывала о своих отношениях с этими двумя людьми. Когда меня наконец отпустили и я смогла вернуться домой, я открыла бутылку вина, достала пачку сигарет и принялась пить в гордом одиночестве. Потом мне позвонила Лилька и заговорила шутливым голосом:

– Что ты меня совсем позабыла? Вся в мужьях! Куда пропала-то?

– Дома сижу.

– В субботу в клуб-то идем? Ты – за мужем, а я – за любовником?

– Не идем.

– Почему?

– Потому что моего нового потенциального мужа все равно убьют, – глухо произнесла я и в нескольких словах попыталась рассказать Лильке о том, что со мной произошло.

– Это Серега, – тут же заявила она. – Вернее, не он сам, а человек, которого он нанял, но можно сказать, что убийства совершаются его руками.

– Зачем ему это надо?

– Не может смириться с тем, что он тебя потерял.

– Да он меня другу своему продал!

– У них семь пятниц на неделе.

– У кого «у них»?

– У этих криминальных авторитетов. Сегодня продал, завтра об этом пожалел. Я считаю, что тебе нужно Сергею позвонить и серьезно с ним поговорить. Ведь умирают ни в чем не повинные люди, жертв уже трое.

– А если это не Сергей?

– А больше некому! Точно, это Сергей, человек с темным настоящим и еще более темным прошлым.

– Я подумаю над этим завтра, – произнесла я усталым голосом и положила трубку.

Чуть позже позвонил мой мобильный, и я услышала голос моего нового знакомого, красавца Артема.

– Полина, я вернулся из командировки. Как вы смотрите на то, чтобы поужинать со мной в итальянском ресторане? – радостно спросил меня он.

– Давай на «ты», – глухо выдавила я из себя.

– Давай. За тобой заехать?

– Я не хочу ужинать. Мне страшно. Я хочу, чтобы ты остался у меня на ночь, приезжай ко мне домой. Как хорошо, что ты жив.

– Конечно, жив, – рассмеялся Артем. – А что со мной будет-то? Полина, что-то случилось?

– Случилось. Я боюсь одна ночевать. Я хочу прижаться к тебе и не ощущать страха.

От неожиданности Артем нервно закашлял, но тут же взял себя в руки.

– Полина, я уже лечу. Говори адрес. Что-нибудь к столу взять?

– На твое усмотрение…

– Понял!

Продиктовав Артему свой адрес, я тут же подошла к зеркалу и постаралась хоть немного привести себя в порядок. Накинув легкий халат, я распустила волосы, смахнула слезы, выпила бокал вина, включила джаз и начала танцевать. Я танцевала, плакала и думала о том, что у меня обязательно все наладится. Сейчас ко мне приедет безумно понравившийся мне мужчина, и я сделаю все возможное для того, чтобы он остался живым. Я всегда буду с ним рядом, мы будем стараться не расставаться. Он – целеустремленный, решительный, волевой, самодостаточный. Он тот, кто твердо стоит на ногах. Сегодня у нас будет безумная ночь, а завтра утром мы вместе выйдем из дома. Артем не ходит пешком, он ездит на машине, а это значит, что никто не сможет перерезать ему горло.

Услышав звонок в дверь, я поправила прическу, расстегнула пуговицы на легком халате и бросилась открывать дверь. Открыв ее, я встала как вкопанная: передо мной стоял Сергей…

ГЛАВА 22

– Ты?

– Я. Не ожидала?

– Нет, – еле слышно сказала я и загородила собой вход в квартиру.

– Пустишь?

– Я другого жду.

– Кого? Юрку?

– При чем тут Юрка? Я его после твоей дачи не видела.

Сергей довольно плохо выглядел: он был слишком усталым, небритым и невыспавшимся. Все те же красные, воспаленные глаза с лопнувшими сосудами…

– Так ты меня пустишь или нет?

– Я же сказала, что нет!

– Тогда я сам пройду.

Сергей резко меня отодвинул, прошел в квартиру и закрыл за собой дверь.

– Хорошо живешь: ремонт сделала, джаз слушаешь, вино попиваешь. По мне не скучаешь?

– С какого перепуга?

В этот момент Сергей встал передо мной на колени и трагично произнес:

– Полинка, прости меня, гада. Мне очень плохо без тебя. Я люблю тебя! Я очень сильно тебя люблю.

– Что? Что ты сказал?

– Я понял, что я тебя люблю.

– Сергей ты пришел все разрушить? – Я посмотрела на своего бывшего возлюбленного глазами, полными слез.

– Полина, что разрушить-то? – Сергей по-прежнему стоял на коленях.

– То, что я так упорно строила.

– А что ты строила?

– Я строила мир без тебя. Я не верю тебе: ты пришел ко мне, чтобы отсидеться.

– Да не нужно мне у тебя отсиживаться. Мне уже ничего не угрожает.

– Быть такого не может! Сережа, встань с коленей.

– Не хочу. Я просто тебя люблю.

Я подошла к Сереже вплотную, присела с ним рядом на корточки и заглянула в его глаза.

– А людей ты зачем убиваешь?

– Я?!

– Ну, не ты, а твои люди.

– Полина, а ты в чужие дела не лезь. Если я в чем-то замешан, то тебя это не касается.

Раздался настойчивый звонок в дверь, и я встала с пола, а Сергей быстро поднялся с коленей.

– Кто там? – напуганно спросил он, наморщив свой лоб.

– Я же тебе говорила, что жду мужчину.

– Кто он?

– Он – мой потенциальный муж. И если ты его убьешь, то я больше не буду молчать и расскажу, кто все это делает. Не доводи меня до греха!

Сергей взял меня за руку и, не скрывая волнения, произнес:

– Это ты не доводи меня до греха. Пусть он уйдет, а я останусь.

Я призвала на помощь все свои душевные силы и прошептала:

– Нет, Сережа. Мы не виделись короткое время, но за это время очень много всего произошло. Этот человек останется, а ты уйдешь.

Звонок в дверь становился все настойчивее и настойчивее. Я бросилась к двери, быстро ее открыла и вышла на лестничную площадку. Передо мной стоял красавец Артем с красивым букетом, тортом и пакетом продуктов в руках.

– Привет, – бодро сказал он и протянул мне букет. – Это тебе. Ты такая же красивая, как эти розы.

– Спасибо.

Я смотрела на Артема растерянным взглядом и не знала, как мне вести себя дальше.

– Понимаешь, я не одна.

– Не понимаю, – пожал плечами Артем.

– Ко мне пришел человек… Старый знакомый… Сейчас он уйдет.

– Если он хочет, то пусть попьет с нами чаю. Я купил обалденный медовый торт.

– Чаю он с нами вряд ли попьет, но он уйдет. Он скоро уйдет.

Я распахнула дверь своей квартиры и пригласила Артема войти.

– Заходи. Ты только не волнуйся… Он сейчас уйдет, – повторяла я одно и то же, нервничая все больше.

– Полина, ты, самое главное, не нервничай.

Артем зашел в квартиру, бросил пакет с продуктами прямо на пол. По всей вероятности, в пакете была бутылка спиртного, потому что до меня донесся звон стекла. Следом за пакетом на пол полетел торт, и Артем отступил назад.

– Артем, дружище! Давно не виделись! – неожиданно засмеялся Сергей.

– Вы что, знакомы? – Я облокотилась о стену и тяжело задышала.

– Я, пожалуй, пойду, – пробубнил себе под нос Артем и стал пятиться к выходу.

– Артем, не уходи. Ты останешься, а Сергей уйдет! – возмущенно крикнула я ему.

– Полина, если он останется, то у тебя не останется ни денег, ни драгоценностей, ни желания жить, – рассмеялся Сергей. —Это же альфонс-профессионал. Я когда со своей гражданской женой Викой познакомился, этот тип ей мозги запудрил и обобрал до нитки. Мне пришлось его искать и ее сбережения возвращать. Он же трижды судим! Я думал, он опять на нарах, а оказывается – нет. Ты думаешь, он к тебе свататься пришел? Да он сейчас на работе. Ты ему, наверное, наплела, что ты богатая? Он связывается только с богатыми дамочками.

– Я сказала ему, что я владелица туристического агентства.

– Теперь понятно, почему он здесь.

– А он сказал, что он владелец автомобильной компании.

– Он такой же владелец автомобильной компании, какая и ты хозяйка туристического агентства. Я же тебе говорю, что это альфонс-профессионал.

– Он ко мне из командировки приехал!

– Да из какой командировки?! Очередную бабу окучивал. Других командировок у него не бывает.

От услышанного у меня закружилась голова, и я буквально вжалась в стену.

– Артем, это правда?

– Я, пожалуй, пойду, – быстро проговорил Артем и бросился к двери.

Как только за ним захлопнулась дверь, я испуганно посмотрела на Сережку и тихо спросила:

– Сережа, а ты ему горло резать будешь?

– Зачем? – не понял меня он. – Как я могу кому-то горло резать, если я у тебя на отсидке?

– Значит, ты у меня все-таки отсиживаешься, – усмехнулась я сквозь слезы. – А я-то, дура, чуть было тебе не поверила.

– Ты неправильно меня поняла. Я к тебе по любви пришел. – Сергей тут же постарался исправить ситуацию.

– Я правильно тебя поняла. Эх, Сережа, Сережа! Видно, совсем плохи твои дела, если ты на колени встаешь и в любви мне признаешься. Только почему ты у меня решил отсидеться? У тебя же других мест полно.

– Тянет меня к тебе.

– А кавалерам моим ты горло режешь?

– Полина, ты что, совсем умом тронулась? Я что, на мокрушника похож?! – нервно сказал Сергей, не сводя с меня глаз.

Зажав рот ладонью, я вскрикнула и бросилась к входной двери.

– Ты куда?

– Этого Артема спасать.

– От кого?

– Долго объяснять. Я уверена в том, что его сейчас убьют. Пойдем на улицу, может быть, мы еще успеем его спасти.

Сергей наморщился и сказал с особым презрением:

– Кого ты собралась спасать? Позорного воришку?! От кого?! Ему что, обиженные им бабы, что ли, угрожают?! Так пусть порвут его на части.

Поняв, что Сергей со мной не пойдет, я бросилась из квартиры и, выбежав на улицу, увидела перед своим подъездом толпу людей.

– Что здесь происходит?

Поблизости была припаркована машина милиции, а рядом с ней я увидела человека в наручниках, в котором узнала того самого мужчину, покупавшего путевки для Ивановой и Гречкиной. Затем я заметила Артема, который буквально трясся от страха.

Ко мне тут же подошли люди в форме и сказали, что операция по поимке особо опасного преступника, убившего трех человек, завершена. Оказывается, у моего дома уже сутки дежурили оперативники, переодетые в штатское, и следили за мужчинами, выходившими из моей квартиры, чтобы понять, кто же с ними так жестоко расправляется. Особенно взволновало общественность убийство лучшего следователя района.

– У этого гражданина жена убила любовницу. Естественно, сейчас она за решеткой ждет суда. Несчастный потерял сразу двух любимых женщин и, узнав от жены, что именно вы дали ей адрес любовницы, видимо, тронулся головой и решил вам мстить подобным образом.

Я посмотрела на мужчину в наручниках и отвела глаза в сторону.

– Я хотел, чтобы ты узнала, что значит – терять! – крикнул он мне, но его тут же затолкали в патрульную машину.

– Операция прошла очень даже успешно. От вас вышел мужчина, и наши люди сразу заметили этого типа с ножом. Мы дождались, пока он приблизится к намеченной жертве и бросится на нее с ножом. Естественно, преступник не успел причинить какой-либо вред вашему знакомому.

Я посмотрела на «намеченную жертву», вытирающую пот носовым платком, и спросила:

– Живой?

– С божьей помощью, – произнес он дрожащим голосом. – Предупреждать надо.

– О чем? О том, что я не владелица туристического агентства?

– О том, что с тобой опасно работать.

– Ах да, ты же на работе! Смотри, осторожнее, а то в следующий раз еще на кого-нибудь нарвешься. Уж больно опасная у тебя работа.

– А вам все же придется дать показания, – вновь напомнил о себе человек в форме.

– Конечно. Знаете, а в последнее время меня просто не покидало ощущение, что за мной следят. Один раз, у кафе, я увидела ничем не приметного человека у бочки с квасом. Я думала, что за мной следит он, но я ошиблась. Оказывается, за мной следил совсем другой человек.

– Хорошо, что от вас мужчины часто выходят, а то бы операция затянулась. А так – прямо по горячим следам. У вас же там вроде еще один мужчина сидит.

– Сидит.

– А куда вам их так много?

– Я мужа ищу. Приличного, – добавила я.

– Понятно. Хлопотное это дело.

– Очень хлопотное.

– Вы готовы проехать с нами в отделение, чтобы дать показания?

– Сейчас. Я только того, кто у меня в квартире, предупрежу.

…. Когда я вернулась в квартиру, Сергей был уже мертв. Позже следствие установило, что в него стрелял снайпер из окна противоположного дома. Я сама создала для снайпера идеальные условия, ведь я не повесила плотные шторы. Я не знаю, за что убили Сергея. Я только знаю, что он относился к преступному миру и постоянно опасался за свою жизнь. А в преступном мире убивают людей очень часто, намного чаще, чем можно себе представить. А еще я поняла, что Сергей никогда никого не любил, а у меня он решил отсидеться только потому, что его ко мне тянуло. Я смотрела на убитого возлюбленного и понимала, что закончился определенный период моей жизни. Еще я почувствовала облегчение от того, что теперь я свободна. Пройдет немного времени, и мое сердце вновь захочет петь.

– Прощай, Сережа, – тихо произнесла я и на ватных ногах вышла из квартиры. – ПРОЩАЙ!

… Я понимала, что я не могу присутствовать на похоронах, поэтому я стояла у ограды кладбища, смотрела, как хоронят Сережку, и наблюдала за плачущими женщинами и детьми.

– Привет, – я вздрогнула и увидела рядом с собой Юру, с которым мне довелось познакомиться на даче Сергея.

– Привет…

– А ты что здесь стоишь, как бедная родственница?

– А я и есть бедная родственница. А ты что ко всем не идешь?

– Да мы с Сергеем были не очень-то близкими друзьями. Противно стоять среди людей, видеть фальшь, слушать лживые речи и знать, что один из стоящих на этом кладбище – его убийца.

– Ты так считаешь?

– Конечно. Так всегда бывает. Как твоя рука?

– Уже хорошо.

– Говорят, его у тебя дома убили.

– Правду говорят. Из соседнего дома стреляли. Он мне дал деньги, чтобы я купила плотные шторы, а я решила начать новую жизнь и не захотела их вешать.

– Ты тогда так рано сбежала… я искал тебя. Хотел позвонить, но не решался.

– А ты бываешь нерешительным?

– Бываю. Я тоже хочу новую жизнь начать. У меня же родители и все родственники в Италию эмигрировали. Вот и я решился. Там у родных фирма хорошая. Ставят меня помощником управляющего, а потом глядишь, и до управляющего дорасту.

– Я думала, ты, кроме как пистолет в руках держать, ничего не умеешь.

– Зря ты так думала. Я, в общем-то, с Серегой случайно познакомился…

– В криминальном мире все оказываются случайно.

Юра взял меня за руку и сбивчиво заговорил:

– Знаешь, я бы по-любому, перед тем как навсегда в Италию уехать, к тебе бы зашел.

– Зачем?

– Для того чтобы предложить тебе поехать со мной.

– Нет, – отрезала я и пошла прочь с кладбища.

Юра побежал следом за мной и попытался меня остановить:

– Полина, я никогда в жизни тебя пальцем не трону…

– Уже тронул. Ты Серегин долг в Италию, что ли, собрался везти?

– Я просто очень тебя люблю. Ты прости меня, я в прошлый раз так глупо себя вел… Я не знал, как надо себя вести, ведь ты любила другого, а я влюбился в тебя с первого взгляда.

– Нет, – резко ответила я и ускорила шаг.

Юра вновь меня обогнал, полез в карман и достал оттуда коробочку с обручальным кольцом.

– Полина, я не знаю, как делается предложение. Выходи за меня замуж! Я подарю тебе Италию.

– Ты предлагаешь мне выйти за тебя замуж?

– Да, – кивнул Юра. – Я слышал, ты мужа ищешь?

– Но я ищу приличного мужа.

– А я неприличный?

– Конечно, нет.

– А ты из неприличного сделай приличного.

– Я ничего делать не собираюсь. Каким ты был, таким ты и останешься.

– Полина, я не могу без тебя. Так ты выйдешь за меня замуж?

Я внимательно посмотрела на Юрия и подумала, что в нем определенно что-то есть, и если над ним поработать, то для мужа он вполне может сгодиться.

– Ты попробуй меня, может, тебе понравится? – умолял меня Юра.

– Я уже пробовала.

– А ты как человека меня попробуй. Откуси кусочек, и не заметишь, как аппетит придет.

Я рассмеялась, затем заплакала и уткнулась носом в сильную Юркину грудь.

…Мы решили справлять свадьбу в Италии, а перед самым отъездом Юрка набрал целый микроавтобус игрушек и продуктов и повез его той, которую он когда-то сильно любил. Я сидела на лавочке у ее дома, смотрела, как он возится с чужими детьми, задаривает их игрушками, и думала о том, что, несмотря на то, что мы оба грешники, у нас есть право на то, чтобы жить счастливо.

Рядом со мной на лавочку села пьяная женщина и улыбнулась мне жуткой беззубой улыбкой.

– Это мой бывший любимый, – дыхнула она на меня перегаром и, достав носовой платок, вытерла слезы. – Был мой, стал твой.

– Теперь он мой, – с гордостью произнесла я и посмотрела в глаза пьяной женщине. – И я его никогда не предам.

Дети радовались Юрке, как родному отцу, а я сидела на лавочке и думала о том, как же мне повезло! И почему я сразу не разглядела в Юрии столько замечательных и положительных качеств… А еще я достала из коробочки обручальное кольцо, надела его на палец и поразилась тому, как же точно он угадал мой размер: попал прямо в яблочко.

ЭПИЛОГ

Вот уже несколько лет, как мы живем в Италии, втайне грустим по России, но при этом хорошо себя чувствуем. Я родила близнецов, и они почти не знают русского языка. Наши дети считают себя итальянцами. Юрка стал управляющим фирмы, замечательным мужем и прекрасным отцом. Я стою в аэропорту и встречаю своих подруг, которые прилетают ко мне из Москвы на пятилетие свадьбы. Лилька, к сожалению, прилететь не может: ей скоро рожать. В один из своих походов по ночным клубам она встретила мужчину, с которым ей захотелось провести не только одну ночь. Ей захотелось провести с ним целую вечность. Мы с Лилькой часто созваниваемся и с удовольствием вспоминаем былые времена.

Я стояла с цветами в руках, смотрела на приземляющийся самолет и не верила, что сейчас я увижу Ленку с Наташкой.

Ленка нашла в себе силы уйти от супруга с его четырьмя детьми и, несмотря на то что муж все же делал жалкие попытки к сближению, начать новую жизнь с надеждой на то, что она еще встретит мужчину своей мечты. Ей стоило большого труда принять это решение, но она смогла это сделать, потому что она – сильная личность, а сильная личность не может совершать слабые поступки. Однажды Ленка поняла, что мир полон мужчин, нужно только вступить в этот мир и открыть для него свое сердце, вытеснив прошлые обиды и старые переживания.

С Наташкой все оказалось намного сложнее. Она смогла расстаться с мужем, который тянул ее в пучину безнадежности, отчаяния и слез. Ее мама поехала в Ростов к одному доктору, который изобрел аппарат, убивающий ВИЧ у тех, кто заразился меньше трех лет назад. Гарантии никто не давал, но после лечения в Ростове это дало хорошее результаты. Сдав первую иммунограмму, она впервые за много лет смогла улыбнуться и затанцевала вместе с матерью прямо у кабинета доктора. А затем у Наташки был очень громкий развод с ее ВИЧ-инфицированным наркоманом, отравляющим ей жизнь на протяжении нескольких лет. Правда этот нелюдь и свекровь изрядно помотали Наташке нервы, но она стойко держалась, потому что знала, что все эти склоки – обычное явление при бракоразводном процессе. Но слава богу, все уже позади. У нее есть замечательный сын, и уж после всего произошедшего она больше никогда не принесет себя в жертву. Наташка хорошо знает, что слово «самопожертвование» очень глупое, опасное и ненужное. Когда-то она накушалась им сполна и хорошо знает о всех последствиях, которые могут быть после него.

Увидев своих девчонок, я кинулась им навстречу и закричала:

– Ленка, Наташка! Мы опять вместе! Господи, девочки, даже не верится, что мы опять вместе!!!

Девчонкам очень понравился мой Юрка, и мы проговорили на своем девичнике до самого утра. Я обнимала девчонок и повторяла:

– Девочки, милые, родные, вот увидите, и у вас будет все хорошо! Пусть говорят, что мужик мельчает, но все же он есть! Самое главное – выше голову, грудь вперед, походка от бедра и хвост пистолетом! Вот увидите, мужик сам начнет штабелями падать. Вы только знайте, что вы живете в мире безграничных возможностей, и никогда не забывайте про это. Вы же прекрасные женщины, и если вы захотите, то у вас отбоя от мужиков не будет. И никогда не смейте сомневаться в себе, потому что сомнения разрушают нашу душу. Ни в коем случае не сомневайтесь в своих возможностях. Большому кораблю большое плавание. Да разве я думала когда-нибудь, что буду счастлива в Италии, просто я прислушалась к своему сердцу и поверила в свои безграничные возможности. И не бойтесь искать подходящих мужчин. Не бойтесь ошибаться. Не живите в постоянном ожидании несчастья. Постарайтесь жить в ожидании счастья. Мы живем для того, чтобы любить и чувствовать себя счастливыми. Несмотря на все неудачи, нужно быть довольными своей судьбой. Не бойтесь сами выбирать мужчин и тщательно их рассматривать. Не понравился – свободен, следующий… Девочки, ведь все в наших руках!

Мы вновь обнялись, но в комнату заглянул Юрка и тяжело вздохнул:

– Полина, я уже соскучился. Можно я с вами посижу?

– Можно, – хором ответили мы и рассмеялись…

Послесловие

Вот и закончилась последняя страничка моего романа, но это не беда, потому что пройдет совсем немного времени, и мы встретимся с вами вновь. Я не дам вам сильно по мне соскучиться, потому что мы уже с вами просто не можем друг без друга жить.

Я вас очень сильно люблю и никогда не устану повторять вам о том, что мои читатели для меня намного больше, чем просто читатели. Вы мои близкие, дорогие и по-настоящему родные люди. Сегодня я еще раз смогла убедиться в том, что в этом мире хороших людей намного больше, чем плохих, просто мы не всегда хотим казаться хорошими. Вчера, довольно поздно вечером, я парковала машину у своего дома и, когда выходила из машины, не заметила, как из моей сумочки выпал мой мобильный телефон. Свою пропажу я заметила только утром. Стала искать телефон и с ужасом обнаружила, что его нет. Подумав, что я забыла его в своем автомобиле, тут же спустилась к машине и, перерыв все вверх дном, убедилась в том, что его нет. Телефон особенно дорог мне тем, что там собраны все адреса и координаты необходимых мне людей, да и у них для связи со мной только единственный номер моего мобильного телефона. На восстановление данных связей потребовалось бы слишком много времени, а некоторые и не удалось бы восстановить и вовсе. Расстроенная, я уже хотела было вернуться домой, но вдруг подняла голову и, услышав знакомую мелодию своего телефона, увидела, что он лежит прямо на внешней стороне стекла, там, где дворники. Признаться честно, я пришла в полное замешательство, потому что в наше время с трудом можно поверить в то, что какой-то добрый человек, увидев, что рядом с машиной лежит мобильный, не припрятал его к себе в карман, а аккуратно положил находку на лобовое стекло, закрепив ее дворниками. Этот поступок еще раз наглядно доказывает то, что среди нас много честных, порядочных, добрых и отзывчивых людей, и это несмотря на такую нелегкую и чересчур сложную жизнь. Спасибо тебе, добрый человек. К сожалению, у меня не было возможности сказать это при встрече, поэтому мне очень хочется поблагодарить тебя через книгу. Это действительно благородный поступок, который вселяет веру в хороших людей, земную доброту и в нашу дружескую солидарность.

Совсем недавно я приехала из Иордании и увидела, что от вас пришло слишком много новых писем, а ведь я еще не успела ответить на старые. Пожалуйста, не обессудьте, я стараюсь выкроить для вас каждую свободную минутку своего заранее расписанного времени. Если я затягиваю с ответом, то это совсем не означает, что я оставила ваше письмо без внимания или, того хуже, выкинула его в мусорный ящик. В мусорный ящик летят только те письма, в которых меня хотят покритиковать и поучить уму-разуму. Такие письма я гоню от себя прочь, потому что для них у меня нет ни времени, ни желания, ни душевного состояния. Я умею прощать людям их слабости и не реагировать на тех, кто хочет выбить меня из колеи. Черта с два! Я слишком долго к этому шла, чтобы обращать внимание на чужие комплексы и негативные проблемы.

Глядя на письма, в которых у меня просят денег на какие-либо материальные нужды, я испытываю небольшое разочарование в тех, кто их написал, и ввиду того, что они написаны не по адресу, не нахожу ничего лучшего, чем как можно быстрее от них избавиться. Странно, почему меня считают богатой. Все, что я имею, я заработала своей головой и своими руками. Я не банкир, не директор какого-нибудь предприятия, я всего лишь российский писатель, который живет только на свои гонорары, растит двоих детей, заботится о своей матери и с утра до ночи зарабатывает для своих близких. Мне в этой жизни надеяться не на кого. Нет у меня ни заоблачных гонораров, ни богатого мужа, ни богатого любовника, ни спонсора, ни влиятельных родственников. Всю жизнь за все я бьюсь только сама, никогда и ни на кого не полагаясь. Устала я об этом писать, но понимаю, что письма по поводу денег будут приходить и приходить, никуда от этого не денешься. Не все могут понять и принять то, что я не издаю книги, я всего лишь их пишу. Я бы и рада заплатить за все нужды моих читателей, да только нет у меня таких денег и не будет. Поэтому заранее извиняюсь перед теми, кто написал о деньгах и послал свое письмо в пустоту, потратив как свое, так и мое время.

Как и хороших людей, так и писем намного больше хороших, чем плохих. В ваших письмах вы благодарите меня за мое творчество, рассказываете мне самое сокровенное, раскрываете мне свои души, и я очень ценю и горжусь тем, что во мне вы видите своего близкого друга. Я протянула вам свою руку помощи, и вы, не раздумывая, согласились на наше с вами дружеское рукопожатие. Некоторые читатели найдут ответы на свои письма в моих книгах. Я не вижу в этом ничего плохого. Скорее, наоборот, тот, кто попал в похожую ситуацию, имеет возможность посмотреть на себя со стороны, получить совет и найти выход. По вашей просьбе я могу изменить ваши имена, и если вы не хотите видеть свое письмо в моей книге, то обязательно предупредите меня об этом. Вы же знаете, что я никогда и ничего не сделаю против вашей воли. Самые понравившиеся истории обязательно лягут в основу моих следующих книг и будут посвящены моим читательницам, чьи письма вдохновили меня на создание новых романов.

Отдохнув, я приступаю к чтению ваших писем, чувствую вашу душевную боль и воспринимаю все ваши проблемы как свои личностные. Я безумно благодарна вам за вашу искренность, честность и открытость. Мне было приятно видеть свои романы на Мертвом море. Я совсем недавно на нем отдыхала и видела, как мои соотечественники лежат на пляже и держат в руках именно мои книги. Это очень ценно и приятно для автора. Мне очень сильно понравилась Иордания. Это необыкновенная страна, в которую хочется вернуться еще раз. Королевство Иордании завораживает своей красотой, памятниками прошлых цивилизаций и легендарных достопримечательностей. Я смогла искупаться в горячих термальных источниках, почувствовать их волшебный, тонизирующий эффект, побывать в одной из самых чтимых в Иордании областей Маунт Небо – это место смерти и захоронения Пророка Моисея – и посетить Землю крещения, искупавшись в святой реке Иордан. Говорят, что эта река смывает все грехи, получается, что я смыла с себя все ненужное и оставила все только хорошее. К сожалению, я так и не смогла доехать до сохранившегося среди пустыни древнего города Петра, который вырублен прямо в теле скалы из розового камня, но это значит, что я обязательно вернусь в эту чудную страну еще раз и наверстаю упущенное. Меня поразила необыкновенная красота Мертвого моря. Когда-то на нем шумели целых пять памятных библейских городов, а сегодня на нем таинственно тихо. На Мертвом море я постоянно медитировала, наслаждалась солнцем, морем и просто общалась с природой. Это самая низкая точка на земле, и она содержит огромное количество солей и минералов. В Мертвом море не существует вообще никакого вида жизни, а эти соли и минералы и дают воде столь необыкновенные целебные свойства. Мне навсегда запомнится неподдельное дружелюбие жителей этой страны, их гостеприимство и обаяние. Эта поездка обеспечила мне полнейшую релаксацию и помогла ощутить необыкновенную радость бытия. Пройдет время, и я обязательно вернусь на эту Святую землю, которая породила три религии мира.

Ваши фотографии лежат на моем рабочем столе. Я люблю смотреть на ваши открытые лица, в ваши искренние глаза и чувствовать вашу поддержку.

Меня очень затронуло письмо девушки, которая разрешила мне назвать свое имя, но попросила меня не указывать, из какого она города, и не писать ее возраст. Люба, я обязательно назову свою книжную героиню твоим именем, потому что оно действительно очень красивое и мне безумно приятно, что мои книги стали для тебя настоящим наркотиком и ты не можешь прожить без них ни одного дня. Люба, милая, я никогда не брошу писать, не переживай, я буду писать, как ты сказала, на радость всей стране, пока у меня хватит сил и здоровья. Девочка моя хорошая, я знаю, как тяжела жизнь в детском доме, но такова судьба, и уже ничего не исправишь. Скоро ты станешь совсем взрослой, выйдешь из детского дома и будешь устраивать уже сама свою судьбу своими руками, и вот увидишь, у тебя обязательно будет собственный уютный дом, домашний очаг и полноценная семья, которая будет состоять из любящего тебя мужа и маленьких деток. Ты только сильно для этого постарайся, просто найди свой путь и прояви упорство и целеустремленность. Это трагедия, что твоя мама так рано покинула тебя, но ведь с тобой живет память о ней, и я уверена, что ты сделаешь все возможное, чтобы быть достойной ее светлой памяти. У тебя есть два брата и две сестры, а это значит, что ты не одна. У тебя есть близкие и родные люди, которые тебе дороги. Люба, я не стала писать, из какого ты города, потому что уважаю твое желание, чтобы о тебе никто не узнал, но я очень надеюсь, что ты поняла, что я пишу именно о тебе. Мне очень хочется, чтобы у тебя сложилось все хорошо, чтобы на твоем жизненном пути тебе встречалось как можно больше открытых, искренних и отзывчивых людей. Не забывай, что все необходимое для того, чтобы быть счастливой, находится внутри тебя. И не переживай за то, что у тебя нет близкой подруги. Знаешь, это не так страшно, как тебе кажется. В жизни бывает так, что наши лучшие друзья становятся нашими самыми заклятыми врагами. Как правило, чаще всего удар нам наносят из-за спины и именно те, от кого ты этого меньше всего ждешь. Прими это как данность и подумай о том, что если судьба не дала тебе лучшую подругу, то, возможно, она хранит тебя от лишних слез, разочарований и переживаний. У меня целая стопка писем от читательниц, которых предали самые лучшие подруги, а ведь это предательство воспринимается намного больнее, чем то, когда тебя предает любимый человек. Подруга на все времена – это достаточно редкое явление, поэтому не отчаивайся, ведь у тебя есть ты сама, и ты должна делать все возможное, чтобы стать самой себе интересной, тогда и подруги сразу появятся. Только никогда не открывай всю свою душу. Это может очень дорого стоить. Оставь в своей душе комнатку, в которую бы посторонним не было доступа. Это комнатка должна быть только твоей, сугубо личной, и ты не должна этим личным ни с кем делиться.

Мне хочется поблагодарить милую девушку Катерину из города Тольятти, которая написала мне два письма и в обоих выразила мне свою любовь, признание и благодарность. Милая Катенька, вы переживаете, что мне пишут письма только взрослые женщины, а вам всего семнадцать, и вы тоже решили мне написать. Я признательна вам за то, что вы приняли такое решение. Мне приходят письма и от двенадцатилетних девчонок, которые описывают мне свои проблемы и делятся тем, с чем бы не могли поделиться даже со своими родителями. Меня читает как старшее поколение, так и молодежь, потому что каждый находит в моих книгах что-то для себя, близкое и дорогое своему сердцу. Катенька, мне безумно приятно, что вы читаете мои книги от корки до корки, даете их своим подругам и вы, как никто другой, понимаете, насколько мне дороги и близки мои читатели. Катенька, вы спрашиваете меня о том, не хотела бы я написать свою автобиографию, возможно, придет время, и я решусь это сделать, потому что пока я к этому не готова. Наверно, еще не пришло время и я не собралась с моральными силами… Слишком много зигзагов и трудностей преподнесла мне моя судьба, но, несмотря на все это, я к ней не в претензии. Какие бы трудности и какую бы боль в этой жизни я ни пережила, она открыла мне истину. Я смогла научиться преодолевать все препятствия, успокаивать свои чувства, обрести абсолютную уверенность и научилась ценить жизнь и все ее пусть маленькие, но все же радости. Я поняла, что все для того, чтобы стать счастливой, находится внутри меня и нужно просто умело этим воспользоваться. Милая Катенька, все мои мысли чувства, эмоции и переживания всегда в моих книгах, а иногда их можно прочитать между строк. Вы спрашиваете день моего рождения, я майская, родилась 11 мая. Наверно, именно поэтому я всю жизнь маюсь и мне всегда всего мало. Катенька, вы не представляете, насколько мне дороги ваши слова о том, что благодаря моим книгам вы научились быть сильной в трудных ситуациях и несмотря ни на что высоко держать голову. Катенька, милая, пишите, мне будет всегда приятно получить от вас весточку. Я протягиваю вам свою руку дружбы и обещаю вас и в дальнейшем радовать своими новыми книгами. Передавайте привет всем своим подругам, которые меня читают. Я очень дорожу тем, что вы у меня есть, и заверяю вас в том, что каждое мое обращенное к вам слово пропитано искренней и бесконечной любовью, потому что мои читатели – это мои родные души и близкие люди, которые находятся со мной на одной волне.

А вот слова замечательной девушки Ольги из города Санкт-Петербурга, которые просто не могут не радовать:

«Юлечка, два года назад я потеряла свою маму и деда, который меня вырастил. Я изменила свою жизнь только после того, как смогла изменить к ней свое отношение. Я полюбила себя, и меня стали любить. Я стараюсь отдать как можно больше любви, нежности и получаю все это взамен. От зависти и подлости я защищаюсь юмором и улыбкой. Потеряв многое в жизни, я приобрела любовь и счастье. Ваши книги помогли мне в трудный момент. Когда я их читаю, у меня появляется ощущение, что рядом со мной находится близкий друг. Спасибо за то, что вы есть». Милая Оленька, как же приятно читать ваши слова! Нам всем не хватает дара отдавать и дарить, и если мы этому научимся, то наша жизнь станет хоть чуточку теплее и легче. Дарить можно все, что угодно: нежность, любовь, теплоту, ласковые слова, первый снег, улыбки и поступки, заслуживающие неподдельного уважения. Ведь для всех нас так важно научиться любить себя, смотреться в зеркало и радоваться своему отражению и видеть в нем идеал красоты. Когда моя старшая дочь начинает одеваться абы как и я прошу ее переодеться, она всегда смотрит на меня удивленным взглядом и пожимает плечами: «Для кого я должна одеваться? Я же просто иду гулять». – «А зачем одеваться для кого-то? Ты должна одеваться для себя»,– всегда отвечаю ей я. Как ты будешь относиться сама к себе, так к тебе будут относиться и другие люди. Мужчина никогда не ценит тебя ни на грош больше, чем ты сама себя ценишь. Оленька, мне так приятно читать письма от счастливых людей, которые хотят поделиться со мной своим счастьем, и я хорошо знаю, какой нелегкой ценой дается нам наше счастье. Счастливая жизнь совсем не означает, что каждое утро мы должны просыпаться со словами о том, что у нас слишком гладкая жизнь и нет никаких проблем, трудностей и препятствий. Существование постоянных препятствий и трудностей – это неотьемлемая часть нашей жизни, и от этого никуда не денешься. Самое главное, с достоинством их встречать и спокойно к ним относиться. Оленька, дорогая, если у вас есть желание, то обязательно напишите мне вашу историю. У меня нет никаких секретарей, все письма своих читателей я всегда получаю лично. Спасибо за то, что вы у меня есть, и за то, что вы видите во мне близкого друга. Поцелуйте за меня вашего сынишку Юрочку и берегите свой уютный семейный очаг, вы справедливо его заслужили.

Я не могу не сказать несколько благодарных слов К. Валерии из города Москвы, которая написала мне свою исповедь и поделилась со мной сокровенным. Валерия, все плохое осталось в прошлом. Нужно просто отпустить его от себя. Вы молодец, что смогли принять прошлую боль как жизненный урок. Если бы у нас не было жизненных уроков, то мы никогда бы не обрели силу. Когда вы возьмете в руки эту книгу, то, наверно, вы уже выучитесь на визажиста и, скорее всего, уже работаете по специальности. Самое главное, получать от своей работы истинное удовольствие, и тогда она будет не в тягость, а в радость. Валерия, милая, я всегда буду писать и не брошу свое творчество, не переживайте. Оно для меня очень дорого, точно так же как и вы сами.