/ Language: Русский / Genre:science,

Последний Флибустьер

Жорж Блон


Блон Жорж

Последний флибустьер

ЖОРЖ БЛОН, фрнцузский пистель

ПОСЛЕДНИЙ ФЛИБУСТЬЕР

Отрывок из книги Ж. Блон "Флибустьерское море"

Перевел с фрнцузского А. ГРИГОРЬЕВ

Флибустьерство клссического толк угсло н Снто-Доминго и Ямйке к концу XVII век, Утрехтский мир (1713) между Фрнцией, Англией и Испнией, узконив рздел Нового Свет, превртил последних флибустьеров в обыкновенных пиртов: отныне они были лишены "жловнных грмот".

Один из смых предприимчивых "джентльменов удчи", нгличнин Дженнингс, устроил н Нью-Провиденсе - острове, входящем в Бгмский рхипелг, - свою бзу, ствшую местом притяжения нтильских пиртов.

Снов - в который уже рз - вспыхнул огонь нд пепелищем флибустьерств, которому, кзлось, двным-двно полглось угснуть. Появилось второе поколение пиртов, не ведвшее трдиций "береговых бртьев" и не соблюдвшее зконов корпорции. Именно эти "нрхисты" от пиртств стли плвть под "веселым Роджером" - черным флгом с черепом и двумя костями.

В нчле XIX век пирты уже не нпдли н прибрежное нселение; они довольствовлись исключительно морским рзбоем. Но воспоминния о тех тревожных днях еще не стерлись из пмяти жителей тлнтических городов Америки. В Чрлстоне, Сейлеме, Норфолке и Бостоне ббушки пугли пиртми внучт, появление чужого прус н горизонте вызывло у людей нстороженное, если не врждебное отношение.

Н смену пиртм прошлого пришли кпитны менее жестокие и менее "знменитые". Зто их было горздо больше, и влсти с горечью убеждлись в том, что огромный объем контрбнды чувствительно скзывется н доходх кзны. Кроме того, кк это стнут делть сто с лишним лет спустя гнгстеры тип Аль Кпоне, пирты подкупли чиновников и полицию.

В нчле прошлого столетия смыми популярными кфе в Новом Орлене были "Мсперо", "Сосущий теленок", "Кфе беженцев", "Колокольчик" и "Джокунделл". Тм пекли булки и подвли нпиток, которому эти зведения обязны своим позднейшим нименовнием - "Абсентные дом".

Мощное испнское укрепление форт Сн-Кристобль в дминистртивном центре Пуэрто-Рико Сн-Хуне в свое время был крепким орешком для нпдвших с моря.

В этих зведениях с десяти утр до глубокой ночи, кое-где и всю ночь нпролет "зседл" компния, отличвшяся необыкновенной общительностью нрв и веселостью. Тм были штурмны дльнего плвния, поселенцы с Снто-Доминго, известные корсры и флибустьеры, выслнные из Европы "политические"... Здесь ткже порой можно было видеть новоорленцев с громкими фмилиями и предствителей знти.

- У меня собирется смое ристокртическое общество Северной Америки, - с гордостью говорил влделец "Кфе беженцев".

В подтверждение он вытскивл книгу почетных посетителей, куд зносил имен знменитостей, окзвших честь его зведению. В списке знчились фмилии лучших семейств Луизины, судей, бнкиров, высокопоствленных чиновников, судовлдельцев и негоцинтов. Н смом почетном месте, возглвляя колонку знменитостей, стояли имен бртьев Пьер и Жн Лфитов. Дело в том, что именно бртьям "Кфе беженцев" было обязно своей популярностью: с их легкой руки зведение стло модным местом встреч.

Жн Лфит жил в лучшей гостинице город, где устривл роскошные приемы. Теплыми октябрьскими вечерми в птио ствили роскошно убрнный стол, нпоминвший прзднично рсцвеченный глеон, - мерцли свечи, вышколенные слуги подвли изыскннейшие блюд креольской кухни. Если к ужину приглшлись дмы, игрл оркестр.

Жн Лфит свободно изъяснялся н фрнцузском, нглийском, испнском и итльянском языкх. В то время ему было около тридцти. Крсивый сттный мужчин с лицом, обрмленным ккуртно подстриженной бородкой, с пронзительным взором черных глз, он охотно рсскзывл о своей жизни до прибытия в Новый Орлен.

Родился он будто бы в Бордо, но вскоре его родители переехли н Снто-Доминго, где знялись торговлей. После смерти отц Жн унследовл его дело. женился и в 1803 году, продв все имущество, решил вернуться в Европу. В Мексикнском зливе н их судно нпли испнские корсры, огрбили пссжиров до нитки, его с женой высдили н пустынном островке. Жен вот-вот должн был родить. Им повезло: проходившя мимо мерикнскя шхун подобрл несчстную пру и привезл ее в Новый Орлен, Здесь мдм Лфит умерл при родх, оствив мужу новорожденную девочку. Рсскз вдовц неизменно трогл сердц слуштельниц.

Двно молчт пушки, когд-то отвечвшие н вызов флибустьеров.

Официльно Жн Лфит числился купцом. Мужчины, слушвшие без комментриев его втобиогрфию, не откзывли себе в удовольствии обменяться з его спиной едкими змечниями о специфическом хрктере торговых оперций Лфит, но в большинстве они были тк или инче обязны ему, к тому же молодой фрнцуз умел вести дел незметно, в поведении был обрзцовый джентльмен.

О Жне Лфите долго ходили смые тинственные слухи. Лишь недвно его подлиння биогрфия стл достоянием глсности. Жн Лфит родился не в Бордо, в Порт-о-Пренсе н острове Снто-Доминго (ныне столиц Республики Гити) в 1777 году. Жн был млдшим из пяти бртьев и трех сестер в семье. В семндцтилетнем возрсте он женился н Кристине Левин, жившей в дтских влдениях н Антильских островх, и т родил ему дочь. Кристин действительно умерл от послеродовой горячки н борту судн, шедшего с Снто-Доминго в Новый Орлен, но корбль блгополучно добрлся до мест нзнчения, и никкие испнские корсры н него не нпдли.

Сегодня во Фрнцузском квртле в центре Нового Орлен, н улице Бурбон, можно видеть длинное низкое строение из кирпич с деревянными блкми. Н нем висит тбличк: "Кузня Лфитов". Д, именно здесь обосновлись бртья Лфит в нчле 1805 год, прикрыв ткой невинной вывеской свое основное знятие. Бртья были пиртми-контрбндистми. Рзумеется, Лфиты не мхли молотми - н мерикнском Юге белому джентльмену никк не приствло знимться физическим трудом. Лфиты лишь нблюдли з рботой нескольких кузнецов-негров, принимли зкзы и вели бухглтерские книги. Всегд любезные и услужливые, они не имели недосттк в зкзчикх, особенно когд те выржли желние приобрести контрбндой десяток невольников в хорошем состоянии и по рзумной цене.

Однжды неприметным днем 1811 год Жн Лфит вышел н рссвете из своего дом в сопровождении двух молодцов, весьм смхиввших н телохрнителей; возле Мясного рынк он спустился н дебркдер и перескочил н плубу прусного бркс, который срзу же отвлил, держ курс вниз по течению.

Путь был недолгий. В месте, где причлил Лфит, его уже ждли три оседлнные лошди. Хозяин и телохрнители просккли около двух лье до одного из руквов Миссисипи. Жн Лфит сел в длинную лодку, и тотчс восемь гребцов мощными взмхми весел вывели ее н середину протоки.

Рукв отходят от глвного русл Миссисипи здолго до устья и смостоятельно впдют в Мексикнский злив, если только не упирются в озеро или болото, коим несть числ в зросшей влжными джунглями гигнтской дельте.

Солнце уже близится к зениту, и гребцы берут ближе к берегу, чтобы окзться в тени нвисющих ветвей. В полдень Лфит прикзывет остновиться н отдых. Потом снов долгий путь, ночевк в бухточке, в бунгло, сложенном из ветвей.

По мере спуск рукв реки рсширяется все больше и больше. Впереди сверкет н солнце светля полос. Море?

Нет, озеро. Широкое, дикое, окруженное лесом. Кое-где н узких песчных пляжх виднеются островерхие индейские хижины и вытщенные н берег пироги. Это озеро Большя Бртрия, крупный водоем: двдцть километров в длину и десять в ширину. С южной стороны из него вытекет еще один рукв. Лодк Жн Лфит нпрвляется туд, спускется еще н десяток километров и попдет в озеро Мля Бртрия, ткже зкнчивющееся протокой. Нконец открывется третья квтория, шириной с Большую Бртрию. Ее можно принять з озеро, но морской зпх не позволяет ошибиться - это бухт Бртрия, выходящя в Мексикнский злив.

Дв плоских песчных остров почти полностью зкрывют доступ в нее со стороны моря. Остров носят нзвния Большя Земля (в пмять о Снто-Доминго) и Большой Остров. Узкий проход между ними скорее угдывется, но именно в труднодостунности и зключлсь ценность бухты Бртрия.

Кк и озер, он окймлен лесом. Если смотреть со стороны открытого моря, то з островми виднелись вертикльные голые стволы: то были мчты корблей. Целя флотилия скрывлсь в Бртрии, причем это были не речные или озерные суд, корбли, преднзнченные для длеких окенских походов. В открытом норе они нводили стрх, здесь, спрятнные з песчными островми, выглядели буднично и мирно.

Это было клссическое "пиртское логово", тйное убежище Жн Лфит и одновременно источник его богтств и влияния.

Горстк пиртов-кустрей обосновлсь в протокх и потйных руквх миссисипской дельты еще в 80-х годх XVIII век. Верткие суд входили в бухту, пирты тут же перегружли товр н брксы или лодки и поднимлись по протокм и руквм через дв озер Бртрия к Новому Орлену. Сбыв нгрбленное, рзбойники рстеклись по притонм Бссейной улицы.

Режим свободной конкуренции продлился несколько лет и с неизбежностью породил смуту. Пирты всех мстей и нционльностей стли стягивться в Бртрию. Строжилы нчли ворчть: "В бухте и тк тесно!" Кпитны обвиняли друг друг в перемнивнии мтросов, бесчестной конкуренции и дже кржх нгрбленного! Ссоры перерстли в стычки, лилсь кровь. Постепенно примитивное сообщество рзбойников пришло к зключению: "Нм нужен вождь!", и взоры всех обртились к Жну Лфиту - человеку, ниболее преуспевшему в делх.

- Кузнец, стнь ншим босом!

Бос (с одним "с") - слово неизвестного происхождения - н жргоне пиртов ознчло "хозяин", "шеф".

С этого момент нчлся новый этп в крьере Жн Лфит, открывший зключительную стрницу в истории Флибустьерского моря.

Выбрнный босом, Лфит вознмерился превртить пиртский промысел в крупномсштбное предприятие. Спустя несколько недель после того, кк он взял в руки брзды првления, посредники в Новом Орлене получили извещение, что пирты больше не нмерены тйком доствлять им товр. Если мклеры хотят и дльше вести дел, пусть изволят сми являться н оптовый рынок.

Спустившись по рукву Бртрия, пройдя большое и млое озер, новоорленские дельцы добирлись до остров со стрнным пирмидльным холмом, носившим нзвние Хрмового:

н вершине его выступли из рстительности кменные сооружения, укзыввшие н то, что здесь некогд нходилось святилище индейцев. Теперь н холме было святилище богу нживы - обширные склды, куд поступл добыч с судов, возврщвшихся из пиртских рейдов. Здесь же устривлись и торги, н которых с укцион шли пртии нгрбленного товр.

Жн Лфит проводил несколько дней в Бртрии, после чего возврщлся в Новый Орлен, появлялся в "Кфе беженцев", приглшя н ужин полезных людей, которым был полезен и см. Блгодря "кузнецу" они делли хорошие деньги и, пользуясь своим влиянием, улживли отношения с тможней и полицией в случе кких-то осложнений.

Скзть, что Жн Лфит вел двойную жизнь, было бы неверно. У него был тройня, если не четверня жизнь. Он появлялся не только в городе и Бртрии. В сезон, когд спдл жр, в деревнях выше по течению Миссисипи устривли тнцы; чстенько к вечеру тм рздвлся рдостный возглс: "Жн Лфит приехл!" Он прибывл н мленьком пруснике в сопровождении нескольких молодцов, улыбющийся, веселый, щедрый, угощл нпрво и нлево и проходил круг-другой в тнце с местной крсвицей, чье сердце чуть не выпрыгивло из груди от счстья. Ткой прздник зпоминлся ндолго. Босу льстил популярность. Пользуясь случем, он успевл шепнуть сельским прням, что морской промысел куд веселей и прибыльней полевой рботы.

"Поощряемые безнкзнностью своих деяний, злоумышленники нносят зконным влстям фронт среди бел дня. Тк, действуя под нчлом некоего Жн Лфит, они тяжело рнили помощник тможенного инспектор Уокер Гилберт.

Нстоящим рспоряжением губернтор Луизины прикзывет всем гржднским и военным влстям штт бдительно следить з соблюдением зкон и здерживть всякого, уличенного в нрушении его. Губернтор предупреждет о серьезных последствиях, которые будет иметь окзние ккой-либо помощи или содействия Жну Лфиту и прочим злоумышленникм.

Объявляется нгрд в 500 (пятьсот) доллров тому, кто передст Жн Лфит в руки шериф Нового Орлен или любого другого округ.

Совершено в Новом Орлене 24 ноября 1813 год. Вильям С. С. Клэрборн, губернтор".

Объявление было нпечтно в местных гзетх. А дв дня спустя по всему городу рзошлсь во множестве экземпляров листовк ткого содержния:

"Жн Лфит предлгет нгрду в 5000 (пять тысяч) доллров тому, кто доствит к нему губернтор Вильям С. С. Клэрборн. Бртрия, 26 ноября 1813 год". Ответ немло потешил горожн; кк передют, дже Клэрборн оценил юмор этого документ. Престиж Лфитов поднялся необыкновенно высоко.

Через три месяц окружной прокурор Грймз явился к губернтору с доклдом, в котором содержлись следующие сведения.

З последние полгод пиртми было звезено в Бртрию товров н миллион доллров. Они хрнятся не только н склдх Хрмового холм, но и в смом городе. По меньшей мере десятя чсть взрослого нселения Нового Орлен связн с нелегльной торговлей, извлекя из нее немлую прибыль. В иные дни н Хрмовом холме собирются до пятисот новоорленцев, среди них немло знтных горожн и чиновников. Инспектор тможни Гилберт конфиденцильно сообщл, что у бртьев Лфит есть сообщники в тможенном ведомстве.

- Следует обезглвить бнду, - зявил окружной прокурор. - Мне известно, что Пьер Лфит нгло появляется в городе. Можно рестовть его.

- И что это дст? - возрзил губернтор. - Он внесет двендцть тысяч в кзнчейство, зплтит ккой угодно штрф, после чего мы будем вынуждены отпустить его.

- Я нйду более серьезное обвинение, от которого он не открутится!

Грймзу пришлось дожидться своего чс еще дв месяц. И он не упустил его. В июне судно федерльной полиции здержло в территорильных водх бртрийц по прозвищу Джни Огнення Бород, который, не имея поручительств, огрбил дв испнских купеческих прусник.

- Я берусь докзть, - скзл Грймз губернтору, - что этот тип действовл по нущению глврей бнды. При первой же возможности рестуйте Пьер Лфит.

Две недели спустя Пьер был рестовн среди бел дня н улице, и шериф препроводил его в Клбус - построенный испнцми величественный змок, где, кроме тюремных кмер, помещлись ткже суд и ртуш. Адвокт Лфит тотчс подл прошение о выпуске своего клиент под злог, но Грймз откзл: никкого злог. 18 июля судья Холл уведомил Пьер Лфит, что "пирт и контрбндист Джни Огнення Бород признл, что действовл по его. Лфит, совету и нущению", посему ему предстоит ответить з свои преступления.

- Вот увидите. - потиря руки, говорил Грймз Клэрборну, - недлек тот день, когд мы зкуем и второго бртц, после чего их остнется лишь повесить!

Губернтор ничего не отвечл. Создвлось впечтление,что эт блисттельня перспектив не особенно рдовл его.

3 сентября 1814 год перед Бртрией появился бриг под флгом бритнского королевского флот. Корсры не успели поднять тревогу, кк "нгличнин" выстрелил в упор из орудия по флибустьерскому пруснику у вход в бухту. Получив пробоину в корпусе, прусник сел н мель. А "нгличнин" спокойно отошел н три кбельтовых от берег, окзвшись вне пределов досягемости бтреи. Он словно бы ожидл чего-то.

От берег отвлил шлюпк: Жн Лфит нпрвился к необычному визитеру. Бриг спустил н воду ялик под прлментерским флгом. Обе лодки сошлись вплотную. Англичне подли голос первыми:

- Где мистер Лфит?

- Н берегу.

Жн Лфит отвечет решительно, не здумывясь ни н секунду.

- У нс для него пкет.

- Передйте мне.

Англичнин отдет пкет с нкзом вручить его дресту в собственные руки,

- Не беспокойтесь. Впрочем, если угодно, можете убедиться сми, что пкет доствлен по нзнчению. Прошу следовть з мной.

Англичне гребут к берегу. Когд до него остется метров пятьдесят, глв бртрийцев сообщет:

- Жн Лфит - это я. Буду иметь честь принять вс в своем доме.

Тк комндоввший бригом кпитн 1-го рнг Локкйер и состоявший при нем в кчестве переводчик пехотный кпитн Мквильямс окзлись н берегу.

- Пкет, - зявил Локкйер Лфиту, - нпрвлен вм комндующим войскми его величеств во Флориде генерлом Николсом.

"Ствк в Пенсколе, 31 вгуст 1814 год. Сэр, я прибыл во Флориду с нмерением нчть военные действия против единственного врг Англии. Кк вм известно, Фрнция и Англия вновь стли дружественными держвми..."

Для уяснения последующих событий нпомним, что войн между Соединенными Шттми и Англией тянулсь уже почти полтор год. Англичне рзрботли стртегический плн зхвт богтой Луизины; первым объектом нпдения должен был стть город Мобил. Опытный Николс высдился во Флориде, приндлежвшей в то время испнцм. Испнский губернтор нотрез откзлся сотрудничть с нгличнми, но это не смутило Николс. Он решил прощупть нстроение жителей Флориды и Луизины по отношению к мерикнцм и ннять лоцмнов, хорошо знющих побережье. Его письмо Жну Лфиту преследовло именно эти цели.

Николс предлгл Лфиту и его "хрбрым сподвижникм" поступить н службу бритнской короне. З это глве бртрийцев был обещн чин кпитн 1-го рнг. А после зключения мир всем учстникм военных действий обещлись земельные учстки - в звисимости от их звния и зслуг.

"Ожидю немлую пользу от вшего сотрудничеств, - писл в зключение Николс. - Прошу вс не медлить с решением".

Жн Лфит ознкомился с текстом с большим внимнием, не проронив ни слов.

Локкйер осведомился, что Лфит думет о предложении генерл Николс.

- Предложение весьм лестно и почетно, - добвил нгличнин. - Столь высокое воинское звние редко когд дется инострнцу. Кроме того, я уполномочен сообщить вм еще одно условие, не упомянутое в письме.

Лфит оствлся непроницемым. Локкйер кшлянул и продолжил:

- Лично вы получите сумму в тридцть тысяч доллров. Выплт по вшему выбору может быть произведен в Пенсколе или Новом Орлене.

Глв Бртрии молчл. Гости переглянулись. Ей-богу, предложение генерл Николс нстолько привлектельно, что человек в здрвом уме не стнет откзывться. Целое состояние плюс почетное звние кпитн королевских военно-морских сил! Англичне не скупясь рсхвливли сделку.

- Мне нужно время, чтобы подумть, - промолвил нконец Жн Лфит.

- Полноте, что тут думть! Вы ведь фрнцуз, знчит - друг Англии. К тому же мерикнский губернтор объявил вс вне зкон, подверг всяческому позору и поношению, вш брт коврным обрзом зточен в тюрьму, где его держт в цепях. Рзве не тк?

- Мне нужно обсудить вши предложения с моими кпитнми, - скзл Лфит. - Попрошу ожидть меня здесь.

Не прошло и чс после его уход, кк в помещение ворвлсь групп флибустьеров, схвтил обоих нгличн и без всяких церемоний зтолкл их в срй, нвесив н двери мбрный змок.

Жн Лфит, узнв о недопустимом обрщении с прлментерми, целую ночь терпеливо успокивл горячие головы:

- Я люблю нгличн не больше, чем вы. Но мне нужно потянуть время, чтоб выведть их плны. Нм подворчивется случй прослвить Бртрию. Может быть, совсем скоро мы стнем рзгуливть по улицм Нового Орлен с поднятой головой. Доверьте это дело мне.

Морские рхеологи поднимют со дн окен всё новые свидетельств былых сржений.

Рно утром Жн Лфит освободил узников и, рссыпясь в извинениях, проводил их до ялик. Когд кпитн Локкйер уже сидел в лодке, бос передл ему зпечтнное письмо - ответ Николсу.

6 сентября некто Жн Блнк явился в кнцелярию губернтор Клэрборн и попросил принять его по срочному делу госудрственной вжности. Блнк был фигурой, широко известной в Новом Орлене. Бнкир, купец, юрист, член зконодтельного собрния штт Луизин... Плюс ко всему Блнк финнсировл "деликтные" оперции своих согрждн и пользовлся в этой связи огромным влиянием.

Рсклнявшись, посетитель скзл Клэрборну, что он только что получил от Жн Лфит письмо, зслуживющее смого тщтельного внимния. Письмо нчинлось следующим обрзом:

"Милостивый госудрь! Будучи объявлен вне зкон моей приемной родиной, я тем не менее продолжю служить ей верой и првдой. Докзтельством тому служт следующие обстоятельств. Вчер, 3 сентября, перед Бртрией появилось судно..." Длее Лфит подробно рсскзывл о приезде нгличн и сделнном ему предложении. В конце он приклдывл копию врученного ему Локкйером письм генерл Николс.

"Вы можете убедиться, сколь выгоден был бы мне подобный союз. Возможно, я не всегд ккуртно уплчивл тможенную пошлину, но всегд оствлся лоялен Америке...

Короче, судрь, я посвящю вс в тйну событии, от которых, возможно, будет звисеть спокойствие в стрне. Можете рспорядиться этими сведениями, кк вм подскзывет рзум... Ввиду того, что нгличне прибыли ко мне под прлментерским флгом, мне пришлось действовть с крйней осторожностью. Выствив блгорзумный предлог, я попросил двухнедельной отсрочки и полгю, что этот срок будет выдержн. В ожиднии ответ смею ндеяться н вши юридические советы в столь сложном и зпутнном деле".

- Я сейчс же соберу комитет обороны Луизины, - скзл Клэрборн. Передйте от меня Лфиту, чтобы он не двл никкого ответ нгличнм до решения комитет обороны. Я же не нмерен взыскивть с него з прошлые прегрешения.

Посыльным между Блнком и Лфитом состоял человек по фмилии Рушер. Поздно ночью Блнк вызвл его и передл слов губернтор.

Н рссвете Рушер покинул Новый Орлен. И не в одиночку, поскольку н следующий день "Луизинский курьер" нпечтл ткое объявление: "1000 доллров нгрды тому, кто здержит Пьер Лфит, минувшей ночью оборввшего цепи и бежвшего из городской тюрьмы".

История "бегств" Пьер Лфит покрыт тйной. Можно лишь догдывться об учстии в нем Жн Блнк и Рушер, безусловно действоввших с ведом губернтор.

7 сентября Клэрборн собрл комитет обороны Луизины. Зчитв прислнные Лфитом документы, губернтор попросил членов комитет ответить н следующие вопросы: 1. Можно ли считть эти документы подлинными? 2. Если д, то должен ли губернтор вступить в конткт или переписку с Жном Лфитом или кем-либо из его компньонов?

Трое членов комитет ответили н об вопрос решительным "нет". Это были коммодор мерикнского флот Дэниел Т. Пттерсон, комндир 44-го пехотного полк полковник Т. Росс, кзнчей федерльного тможенного ведомств Пьер Ф. Дюбур. Единственный голос "з" подл комндир нционльной гврдии Луизины мйор Жк Виллере:

- Я уверен в подлинности писем нгличн. И думю, что бртья Лфит со своими бртриицми могут решить ход сржения, если противник двинется н Новый Орлен.

- Ндо немедленно нпсть и уничтожить это змеиное гнездо! зпльчиво воскликнул Дюбур.

Коммодор Пттерсон добвил:

- Я уже получил инструкции морского министр тковть сборище бртрийцев. Мы подготовили к походу шхуну "Кролин". Оперцию следует нчть без промедления.

Клэрборн скзл, что сожлеет о тком решении, поскольку см полностью рзделяет мнение мйор Виллере. Но он не может отменить прикз военных влстей. С этими словми он зкрыл зседние.

Поздно вечером 11 сентября из Нового Орлен отплыл кртельня экспедиция под комндовнием Пттерсон. По плну коммодор, шхун "Кролин" с тремя прицепленными пехотными бржми должн был спуститься по глвному руслу Миссисипи. В устье реки солдт предполглось переместить н шесть кнонерок, после чего флотилия должн был двинуться к бухте Бртрия.

Жн Лфит все еще ожидл ответ н свое послние мерикнским влстям, когд 15 сентября рно утром дозорные сообщили, что возле вход в бухту в устновленном Лфитом месте ходит бритнскя шхун "София".

Глв бртрийцев медленно двинулся пешком по берегу. Английскя шхун ходил короткими глсми взд и вперед. Молч постояв н берегу и поглядев н бритнский флг, Жн Лфит вернулся к себе. Немного погодя ему доложили, что шхун ушл в море. "Англичнк" явно был рзочровн, что корср не клюнул н ее чры.

Нескончемо тянулись чсы ожидния. После полудня дозорные, сторожившие подходы с суши, зметили в протоке пирогу. Соскочив н берег, гребец, здыхясь, потребовл бос.

- Я только что с Хрмового холм. У меня ужсные вести...

Солдты Пттерсон зняли склды. С минуты н минуту Бртрия должн был подвергнуться нпдению.

Жн Лфит велел собрть кпитнов.

Непостижимо, но фкт. Ему удется убедить флибустьеров, для которых добыч всегд был превыше всего, чтобы те позволили янки збрть корбли, имущество, все товры н склдх и отдлись н милость влстей, которых он см чуть ли не десятилетие обкрдывл, обмнывл и выствлял н посмешище. Неужели опытный, тертый корср действительно рссчитывл ткой ценой купить себе и своим сортникм прощение?

Нутро, едв взошло солнце, корбли кртельной экспедиции появились перед горловиной бухты. Орудия береговой бтреи и пушки н флибустьерских судх были изготовлены к бою; корсры зрядили мушкеты; никто не знл, ккой оборот примут события.

Жн Лфит н берегу не было. Он не стл дожидться приход мерикнцев и еще ночью вместе с Пьером покинул Большую Землю. Их лодк поднялсь по протоке и вскоре свернул к плнтции, чей влделец был с бртьями в крепкой дружбе.

А пиртские кпитны рссмтривли в подзорную трубу головную шхуну:

- Америкнский флг н грот-мчте, белый прлментерский флг н фок-мчте.

Последнее покзлось кое-кому добрым предзнменовнием, но все же н берегу црило полное смятение умов. Прикзы повисли в воздухе. Чсть флибустьеров решил удирть, другие хрбрились: "Пусть только сунутся!", третьи в отчянии не знли, кк быть.

- Янки спустили белый флг! Н минуту все зстыли, словно порженные молнией. Зтем н мчте мерикнской шхуны взвился другой белый флг. Тотчс все подзорные трубы уствились н него. Н флге черными буквми было выведено: "Прощение дезертирм". Это не был сигнл, специльно преднзнченный для бртрийцев, - д они и не были дезертирми. Н кждом мерикнском судне в ту пору был ткой флг, нстолько дезертирство было широко рспрострнено. Корсры решили, что им обещют прощение.

"Кролин" в сопровождении конвоя кнонерок нрочито медленно двинулсь в бухту. Коммодор Пттерсон с мостик всмтривлся в берег. "Я видел, кк пирты бросли свои суд и рзбеглись прочь, - писл он в отчете. - Я рспорядился отрядить з ними погоню. К полудню я звлдел судми в бухте. Полковник Росс с отрядом высдился н берег и зхвтил все нходившееся тм имущество".

Внесем уточнения. Три-четыре сотни бртрийцев рссыплись мелкими группми по лбиринту проток и болот Бртрии. Америкнские солдты не стли их преследовть - во-первых, потому, что это было делом безндежным, во-вторых, все они, включя офицеров, куд больше стремились звлдеть вожделенной добычей. Около восьмидесяти флибустьеров, поверивших сигнлу янки, были взяты в плен. "Прощение дезертирм" окзлось уловкой Пттерсон: флибустьеры были отпрвлены в Клбус и тм зковны в цепи. Коврные янки громко сожлели лишь о том, что Пьер и Жн Лфиты избежли кндлов.

Четверо суток мерикнские солдты и мтросы перетскивли в трюмы своих судов собрнную н склдх Большой Земли контрбнду. В принципе все эти товры должны были пойти с молотк, выручк передн в кзну (об огрбленных влдельцх никто не вспоминл). Однко при виде ткого богтств военные решили потребовть себе четверть стоимости возврщенного товр. Позже коммодор Пттерсон и полковник Росс оценили свои услуги в половину стоимости контрбнды. Ткой счет они и предъявили тможне по возврщении в город. Между тем в Новом Орлене ходили упорные слухи, что брвые военные, не дожидясь компенсции, щедро отоврились нтурой еще при погрузке.

Пушки Большой Земли и Большого остров были сняты, укрепления срыты. Н песчных берегх бухты не остлось ни единой живой души. Солнце, дожди и ургны вскоре доконли хижины и домики флибустьеров. Тк зкончил свои дни Бртрия...