/ Language: Русский / Genre:sci_history,

Мы Оба Очень Разные

Евгений Кукаркин


Кукркин Евгений

Мы об очень рзные

Евгений Кукркин

Мы об очень рзные

Нписн в 1999 г. Приключения

Осторожно ступю по земле, усыпнной толстым ковром листьев. Осенью лес стл прозрчней и мне приходится нпрягть зрение и слух, чтобы не нрвться н охрнников, ннятых фирмой "Бер". З бугром слышен говор. Я пдю в листву и сдергивю с плеч рюкзк. Медленно ползу вперед метров семь и выглядывю из-з дерев. По лесу идут дв мужик. Об в втникх, дрных шпкх и с двустволкми з спинми.

- Дядя Вня, - слышится молодой голос, - онн здесь не пойдет. Ельником лучше, здесь кк н свету...

- Инженер хитер, - отвечет ему нпрник, -- Он везде пойти сможет.

Они проходят в нескольких шгх от меня.

- А куд мы идем? - здет вопрос молодой, уже где-то вдли.

- К реке. Тм тропы проложены, тм и пошукем.

Голос пропдют, еще выжидю немного времени, поднимюсь и опять иду н юг.

В деревне Бенберовк уже топят печи. В центре, у мгзин, кк обычно, несколько пьяниц сидят н скмейкх и от нечего делть, лениво перебрсывются словми. При моем появлении, они змолчли. Я вошел в пустой мгзин.

- Здрвствуй, Клв.

Толстя, румяня продвщиц нсмешливо уствилсь н меня.

- Привет, соколик.

- Мне бы пожрть сейчс, тушенк и хлеб есть?

- Есть, тебе ккую свиную или говяжью?

- Двй говяжью, две бнки.

- Пятьсот шестьдесят рублей.

Он выклдывет н прилвок хлеб и тушенку, я рсплчивюсь.

- Ккие новости, Клв?

- Новость одн, тебя ищут.

- Откуд ты знешь?

- Оглянись н дверь.

Н дверях плкт-листовк, где по центру лист, плохо снятя любительской кмерой, моя физиономия с большой черной бородой, с которой я ходил в изыскния лет пять нзд. Среди мелких тисненых слов, рзъясняющих кто я, крупными буквми выделено: "Фирм "Бер" грнтирует вознгрждение з поимку этого человек".

- Чего это они вдруг тк?

- Нверно воруешь много. Рюкзк, поди, весь нбил кмешкми.

- Нбит.

- Ох, и рискуешь ты... Везде посты стоят. Я дже удивляюсь, кк ты сюд прошел.

- Кк и всегд, огородми. Лдно, Клв, я пойду дльше. Спсибо тебе з все.

- Инженер, постой. Не ходи по дороге в рйцентр, тм зсды... Лучше лесом, через Зеленый Лох.

- Не пойду. Спсибо, Клв. Пок.

Пьяницы у вход, провожют меня глзми, один, более юркий, прошмыгнул з моей спиной в мгзин.

В рйцентре полно нрод и чтобы не светится у всех н глзх, я поднимю воротник, нтягивю шпку н глз и через зборы и переулкми пробирюсь в избу Герсим, строго, но еще весьм энергичного мужик. Он, обычно вырезет из дерев всякие поделки, тким обрзом подрбтывл н жизнь художественным промыслом.

- Здорово, Герсим.

- А... Приперся. Тебя еще не посдили?

- З что?

- Ясно же, з грбеж...

- Что же я тм ткое укрл?

- Кмешки из крмн фирмы "Бер".

- Ты про эти?

Я скидывю рюкзк прямо ему н стол. Герсим срзу опустил обрубок дерев и с интересом уствился н него. Я сдвигю инструменты, смхивю стружку и рзвязывю ремни. Н стол осторожно легли ярко-зеленые с чуть синевтым отливом большие кристллы.

- Мть твою...

Герсим отбрсывет деревяшку, осторожно берет один из них и смотрит н свет из окошк.

- Крсотищ то ккя и ни одной трещины, мути или крпинки, чист кк слез, везет тебе, инженер. Мне один рз поплся кристлл изумруд, но от трещин он ткой мутный, что пришлось его здрм отдть кмне резчику Федору. А здесь же, что ни кмень, то игр свет, чистого цвет. Недром "беровцы" н ушх стоят, тебя ищут, дже плктики везде понвесили. Опять н свои мест ходил?

- Опять.

- А ведь ты не н прииск ходил. От туд кристллы не ткие, сортом похуже, цвет в них мло. Я видел их н почте. Знчит новое месторождение открыл?

- Это првд.

- Бер, сволочь, тебе не дст его зстолбить.

- Хочешь, возьми несколько кристллов?

- Нет, Инженер, с меня потом шкуру снимут. Здесь ничего нельзя покзывть другим, проддут, тм и убить могут. В землю их прятть нет смысл, после моей смерти, тк и пропдет все.

- Мне твоя помощь нужн, Герсим. Я тебе дм деньги, только подсоби.

- Чего ндо?

- См говорил, меня ищут. Удрть то можно только по "железке", это см знешь, почти безндежно с тким грузом. Вот я и хочу, подменить рюкзки, мне с чем нибудь, тебе с кмешкми. Меня они тк и тк поймют, мой мешок обшмонют и если тм ничего нет, то вынуждены будут отпустить, ты тем временем с этим рюкзком уедешь в Архнгельск рньше меня н сутки или н двое. Две тысячи рублей дм з это.

- Ого. Дй подумть. Знчит билеты, простой, жртв, нвр..., Герсим мысленно считет, згибя пльцы, - Все првильно, ткие деньги стоят этого. Пожлуй, я соглсен.

- Очень хорошо. Тогд двй уточним, где встретимся в Архнгельске, чем мне нбить рюкзк и когд ты уедешь.

Герсим встл и с трудом поднял мой мешок.

- Ну ты дешь, д здесь почти тридцть килогрмм, кк ты пер ткую тяжесть столько километров? Придется рзделить, взять еще сумку. Звтр утречком и поеду, ты тоже звтр н вокзл явись, но позже меня. Пок тебя здержт, потом продержт, кк рз через сутки и уедешь. А чтобы не зря ехл, я тебе в мешок то свои поделки зпихю, привезешь в Архнгельск, может тм зодно и продм срзу.

- Что я в милиции скжу, где их взял?

- Тк и скжи, Тихон Скворец, это мой брт из хутор Гнилого Болот, продл.

- Проверить могут.

- Не могут, он лесник, его дом длеко от нселенных пунктов и телефон нет.

Мы еще долго уточняли плн перевозки кристллов и только к вечеру угомонились, легли спть.

Я вышел к вокзлу и срзу нпоролся н "беровского" соглядя. Мужик в грязном втнике, стоял у кссы и воровто водил по пссжирм глзми. Он вздрогнул при виде меня. Пок я брл билет, мужичок бочком, вдоль стеночки, пробрлся в зл и исчез.

Только я присел н скмейку для ожидющих, кк появились дв милиционер. Один вежливо козырнул.

- Вши документы.

Я протягивю свой пспорт. Он внимтельно его листет.

- Пройдемте в отделение. Это вш рюкзк? Возьмите его с собой.

- Но у меня билет н поезд.

- Ничего, успеете.

В отделении меня зтлкивют в пустую комнту, где одн из стен предствляет широкое окно. З ним видн пультовя, в которой сидят несколько милиционеров. Я сжусь н стул, рюкзк зкидывю н столик. Томительно идет время. Сейчс должен подойти мой поезд. Я поднялся и постучл с текло. Один милиционер поднял голову.

- Время..., поезд, - я стучу по нручным чсм.

- Успокойтесь, - рявкнул где то под потолком динмик, - опоздете н этот, сядете н другой.

Опять тихо. Через дв чс в комнту входит целя делегция, дв офицер милиции и четверо гржднских, они группируются вокруг меня.

- Гржднин, Соловьев Игорь Степнович? - спршивет кпитн милиции, держ перед собой мой пспорт.

- Д, это я.

- Что у вс в рюкзке?

- Поделки, купил у мужиков, деревянные игрушки, резные рботы...

Милиционер поднимет мой мешок, взвешивя н руке, потом с сомнением говорит.

- А ведь легкий...

Зволновлся один из гржднских.

- Этого быть не может, его видели в поселке, он жилы рвл, но пер тяжелый рюкзк н спине. Его обыскивли?

- Нет. Кк вы просили, взяли тким кк есть.

- Обыщите.

- Гржднин Соловьев, выворчивйте крмны, клдите н стол все, что у вс есть. Понятые, подойдите сюд, сейчс вскроем его мешок.

Нчлсь потех. Стол звливется деревянными орлми, медведями, зйцми, игрушкми. Я вижу все рстеряны.

- У кого вы все это взяли? - удивленно спросил кпитн.

- Купил у лесник Тихон Скворц.

Кпитн кивет головой, он знет эту фмилию.

- Где это, где? - нетерпеливо спршивет гржднский.

- У Кутоши, где Гнилые Болот.

- Кутош, Кутош. От сволочь, неужели тм. Мрков крту.

Один из гржднских достет из пиджк сложенную крту. Прямо н игрушкх рзворчивют и все смотрят н нее.

- Вот Кутош, - плец милиционер звис нд зеленым рйоном.

- О..., - чуть не звыл глвный, - Мрков изыскния в этом рйоне были?

- Д, Влдимир Андреевич. Ничего тм не ншли.

- Слушйте, Соловьев, покжите нм месторождение изумрудов, клянусь, вы получите колоссльную премию, чего хотите, недвижимость в любой чсти свет, яхту, мшину, смолет, черт вс возьми.

- Я не зню никкого месторождения...

- Д бросьте вы. Инженер геолог, гордость ВНИИГРИ, удчный изысктель, открывший две лмзных трубки только здесь в Архнгельской облсти, месторождение изумрудов в Полянх... Вот это что?

Влдимир Андреевич вытскивет из своего крмн ярко-зеленый прозрчный кристлл изумруд.

- Изумруд.

- Вижу что изумруд. Ткой чистоты нет дже в Африкнских копях. Мы его выловили н черном рынке в Тшкенте. Еще несколько тких же в Изриле и Бельгии. Тм его зовут русским чудом. Кждый кристлл стоит безумных денег. Я то зню, что месторождение где то здесь и вы его ншли.

- Я ничего не зню об этом.

- Тьфу ты черт.

Он рсстроен. Мрков склдывет крту. Я, по кивку милиционер, собирю поделки в мешок и то, что было вытщено из крмнов, зпихивю к себе.

- У меня был билет н поезд, он ушел... Кк мне...

- Обменяешь в кссе, я им скжу..., - говорит кпитн. - Тк отпускем его?

Влдимир Андреевич ничего не скзл, он просто повернулся и пошел к двери, з ним исчезли все гржднские.

- Иди, Инженер, твой поезд, через двдцть минут, - говорит мне милиционер.

Место мне достлось в почти полупустом плцкртном вгоне. До Архнгельск четыре чс езды. Я сижу в полу купе, где помимо меня еще дв мужик и, зкрыв глз, подремывю. Мое внимние привлекет рзговор мужиков сидящих рядом.

- Сволочь, Бер, - говорит хрипстый нечесный мужик, - почти весь крй купил. Теперь без его рзрешения в лесу пернуть нельзя...

- Опять немец н нс попер, - вторит ему почти мльчишеский голос. Воевли, воевли с ними, они все рвно сюд без выстрелов влезли. Нш земля, столько в ней всего, теперь этот... все говорит его.

- Сми виновты, не умеем и не хотим эту землю обрбтывть. А немцы этим и пользуются, купили нчльство и теперь все их. Всех здоровых мужиков срзу приняли н рботу. Был в рйоне безрботиц, теперь людей не хвтет. Все в ход пошли, дже мльчишки. Считй н одну охрну приисков тыщи две нвербовли, привезли офицеров в отствке, те теперь комндуют ими.

- Все рвно воруют...

- Д уже трудненько приходится. Стртеля дед Мксимыч помнишь? Тк вот он в своем укромном местечке добыл кмешки Алексндрит. Поймли дед, теперь дело шьют. Со стрху он свое месторождение выдл...

- А про Инженер, слыхл?

- Слышл. Вот уже несколько лет осенью тррм, он этим Берм кк кость в глотке. Хитрый черт, знет весь рйон и все месторождения в нем. Нбьет золотом и лмзми мешки и домой... Все деревни, охрнники, милиция н ушх, он через кордоны проходит, кк через мсло и тю-тю...

- Неужто золотом и лмзми?

- Это точно. Мне свояк в Архнгельске говорил, он... тм рботет. Инженер перекупщикм почти все сбывет и весь черный рынок после этого ходит ходуном...

- Эх, мне бы немного того богтств.

- Ты, чурк, тебя в лесх срзу зметут..., д и продть ты толком ничего не сможешь...

Мужики змолчли, кждый думя о своем.

- Сейчс стнция Дербеневк, - вдруг скзл молодой, глядя в окно.

- Это все еще Беровский рйон.

Поезд змедляет ход и подктывет к пирону.

- Ох ты, - воскликнул все тот же голос, - смотри ккя девк. А одет то кк...

- Где?

- Вон. Похоже в нш вгон сдится, с ней ккой то тип.

- Я ее рньше видел. Это дочь нчльник прииск в Полянх. Крутой ее ппш. Ходят слухи, что з кржу изумрудов, он прикзть збить двух мужиков из Берберовки, дв дня тому нзд, в этой деревне прошел Инженер, тк з то, что его пропустили и не здержли, всех решил нкзть. Месяц водку звозить не будут...

- Вот мужики то обозлятся.

- Вот против кого только...

Вгон дернулся и опять поплыли в окнх лес.

- Эй, - слышится рядом грубый голос, - ну, брысь от сюд.

Я открывю глз, здоровенный прень в черном плще, з шкирку выдергивет с сидения нпротив меня худенького мужичонку с сумкой н коленях.

- Вы, чего... не имеете прв..., - пытется вякнуть тот. - Мест то сколько кругом, зчем меня...

- Вот мое прво.

Огромный кулк, покчлся перед его носом.

- Вли от сюд пок цел, - по прежнему угрожет мбл. - и ты тоже.

Грозный плец упирется в его сосед. Это те дв блмут, что тк лихо рссуждли о Беровских делх. Второй безропотно встет, берет свои вещи и идет в проход, з ним вяло, со злобой н лице, выбирется его товрищ. Теперь мы в купе одни.

- Мрия Кирилловн, прошу вс, сдитесь, - вдруг говорит прень, оглядывясь нзд.

З спиной мбл появилсь высокя крсивя девушк, просто изумительной крсоты с порзительной синевой глз, одетя в шикрное мнто из которого выглядывло минитюрное личико, обрмленное шпкой светлых волос.

- Спсибо, Коля - колокольчиком ззвенел ее голос.

Волн дорогих духов проплыл мимо меня. Девушк рсположилсь нпротив, рядом присел ее сопровождющий. Он тут же зкинул ногу н ногу, покзв из под мехов свои длинные стройные ножки, обутые в изящные спожки. Девушк нчинет изучть меня.

- Ккое у вс знкомое лицо, - это уже обрщение приятным голосом ко мне. - По моему я вс где то видел...

- Нет, нигде живьем не видели, я с вми нигде рньше не встречлся, но, к моему несчстью, моя физиономия рспечтн н плктх и рзвешн во всех деревнях и поселкх этого рйон.

- Постойте, тк вы и есть тот смый знменитый Инженер. Точно, бород тм н плктх погуще, д и волосы стоят дыбом, вообще то действительно похожи.

По всей видимости, эту крсотку подослли ко мне специльно. Выбрли в вгоне рядом местечко, остнется только вопрос, что будет дльше.

- Д, я есть тот смый, Инженер.

Девушк с любопытством изучет меня.

- Вы едете до Снкт Петербург?

- Пок до Архнгельск.

- Мне о вс много говорили. Пп только при упоминния вшего имени срзу впдет в ярость.

- Честно говоря, я не зню, почему я впл в немилость вшего отц.

- А вы знете кто я?

- Зню.

- Вы меня рньше видели?

- Нет, первый рз, но о дочери нчльник прииск в Полянх мне не рз приходилось слышть от мужиков. Вы нстолько популярны, что вс дже узнли пссжиры, которых вш попутчик только что выгнл от сюд. Они видели кк вы сдились в поезд.

- Интересно, обо мне говорят хорошее или плохое.

- Плохое обычно относится только к вшему отцу, но нверно, сейчс ушедшие от сюд мужики, выскжутся о вс тоже весьм нелестно.

Амбл сидящий рядом криво улыбнулся, девушк ндул губы. Мы едем некоторое время молч. Он не выдерживет первя.

- Двйте знкомиться. Меня звть, Мш.

- Меня - Игорь.

- А что вы в этот рз утщили из лес?

Ну ккя невинность, вот змея...

- Поделки, я в деревнях покупю художественные промыслы, то что вырезют из дерев мужики, потом продю их и этим живу.

Он улыбется во весь рот.

- Выходит зря мой пп всю неделю не спл, все искл вс по лесм.

- Зря.

- Он приехл сюд, кк рзведчик, все вынюхть, - вдруг скзл ее приятель. - Проверить свои укромные мест, нйти новые месторождения, потом сделет нбег и опять огрбит...

- Я знимюсь скупкой художественных промыслов и приехл сюд з ними.

- Тк мы и поверили..., - ухмыляется тот.

- Я вм тоже не поверю, - говорит Мш. - Пп скзл, что вы еще ни рзу пустым от сюд не возврщлись, он предполгет, что у вс есть помощники.

Что это, нрочно он или нет? Рскрывет крты кк дурочк...

- Вш пп фнтзер.

- Вы тк думете? А это что?

Он рспхивет мнто и я внутренне чуть не зстонл. Н ней крсивое голубое плтье с небольшим вырезом до груди. Большой кристлл изумруд, вделнный в опрву в виде виногрдной лозы, висел н цепочке н ее длинной шее. Я его по рсплюснутой форме срзу узнл. Дв год нзд продл кмень в Петербурге одному знкомому перекупщику, уж больно тот здорово ныл и двл з него бешеные деньги.

- Это редчйший изумруд, не фрикнский и не с мерикнского континент, судя по всему... он... нш, российский.

- Точно, я дже могу утверждть, что он из ншего рйон. Человек, который его продл Беру, укзл н вс.

Во, влип. А по физиономии смо блгодушие и блгородство.

- Я не помню этого случя, но меня действительно знют многие перекупщики. Я подрбтывю иногд тем, что перепродю уникльные вещи.

Моя собеседниц хмыкнул.

- У вс видно прекрсный бизнес. В прошлом году вы перекупщику Крутому продли двдцть крупных кмней по пять тысяч доллров з штуку, перекупщику Мрковичу, семь кристллов по десять тысяч доллров, от одной тысячи до пяти з штуку, рзных рзмеров, продли кучу изумрудов греку Смритянину... У кого же вы столько купили кмней, ккие ндо иметь для этого бешеные деньги.

Вот это д. Все вынюхли. А ведь прикидывлсь дурочкой. Умня стерв, кк снчл рзговор то повел, теперь словно клещми придвил..

- Это просто, я договривюсь с поствщиком и он отдет товр в рссрочку, когд перекупщик рссчитывется з кмни, то чсть денег возврщю поствщику.

- Тк кто же вш поствщик?

- Это тйн.

- Врезть бы тебе кк следует, - вмешивется мбл, - чтобы все тйны выветрились из твоей бшки.

- Успокойся, Коля. Господин Соловьев достойный противник, тких не бьют, тких увжют.

Я в блгодрность отделывюсь легким поклоном. Редко, крсивя женщин бывет умной.

- Очень жль, что я попл в ряды вших вргов. Честно говоря, я бы этого не хотел.

- Я бы тоже, но сми посудите, господин Инженер, рзве бывет приятно, когд из вшего крмн ежегодно воруют сотни тысяч доллров...

- Нверно нет.

- А ведь вм предлгют великолепные условия, деньги, мой пп соглсен дже н ежегодную ренту в пол миллион доллров. Что вм еще ндо?

Я решил пошутить.

- Вс...

- Меня?

От удивления он приоткрыл свой ротик.

- Я ему действительно рог обломю, - зшевелился мбл.

- Стоп. Я см могу с ним рспрвиться, - высокомерно скзл он.

Пошутил нзывется. Эт мдм еще и удвить меня сможет, если зхочет.

- Тогд не видть вм изумрудов, - поспешно скзл я.

Он резво подл свое туловище вперед и зктил мне пощечину. Хорошо вктил, моя голов дже от неожиднности мотнулсь...

- Вот вм, з нглость.

Ах, ты... Меня понесло.

- Теперь мое последнее слово, тк и передй своему ппочке. Месторождение будет рскрыто Беру только в том случе, если вы выйдете з меня змуж. Д, д, по полной прогрмме, со свдьбой, свдебным путешествием, приднным и неогрниченной... любовью.

Ее носик высокомерно здрлся.

- Рзмечтлись. Ткому не бывть...

- Тридцть килогрмм кристллов, причем з одну вылзку в эти лесные дебри, которые скупил вш инострнец, я действительно продю з несколько сотен тысяч доллров, когд их доводят перекупщики до проджи, - это уже миллионы. Вш фирм теряет в год по несколько миллионов, сделк с ншей свдьбой стоит этого. Кк видите, я вс не продешевил и при рзумном подсчете, в выигрыше были все.

- Вы..., - он здохнулсь, - вы... вор...

- Бер бы эту идею нверно поддержл.

- Зткнитесь, инче я плюну н изумруды и прикжу вс... выкинуть с поезд.

Ее прень зшевелился и демонстртивно сжл кулки.

- Я нем, кк рыб...

Удр кулком в ребро, успокоил меня окончтельно. Амбл, скосив рот от удовольствия, потирет руку.

- Еще слово, щенок, и я переломю все твои кости.

В купе нступил тишин. Мш звернул голову к окну и нпряженно думет. Ее провожющий, сумрчно смотрит н свою хозяйку и чешет свой зтылок, ожидя поощрения. Вдруг он резко повернул головку ко мне.

- Я не собирюсь рзрушть свою собственную жизнь, рди ккого то бородтого охлмон. Кроме этого, я вс, видно, не дооценил... и теперь понял, что плохо зню..., плохо информировн.

- Кк хотите, вы предлгли сделку от имени фирмы, я соглсился и выложил свои условия. Я тоже не зню вс, но первый рзговор между нми, мне очень понрвился и я подумл, что мы стоим друг друг. Если у нс что то выйдет и договор состоится, вших ххлей и любовников, я перестреляю кк перепелок, вс, з измену мне или попытку..., придушу кк Дездемону.

Тк ее. Побольше угрозы. Посмотрим, что ты теперь скжешь.

- Мрия Кирилловн, - это опять ее спутник, - он же нглец, чего с ним церемонимся. Двйте я его еще рз... Прибьем здесь и все, никто вс оскорблять и воровть изумруды больше не будет...

- А кмешки, эти изумруды, ты их нйдешь? Тебе Бер голову свернет з этого тип, - поспешно скзл девушк и прижл лдонью его локоть.

Опять в купе тишин. Нудно стучт н стыкх колес. Я не выдерживю и пытюсь подлить мсл в огонь.

- Мш, вы лучше не горячитесь и не говорите срзу - нет, обдумйте мое предложение, посоветуйтесь... кое с кем, может быть с вшим отцом и... позже, скжите ответ.

Н ее милом личике выползет гримс ярости. Я понимю, ехл он с одной миссией, теперь появился сбой... Сейчс он больше мучется в том, рсскзть ли об этом рзговоре ппочке или нет. Хорошо если ппочк прикжет своим прням со мной рзделться, если нет... А тут еще ее глупый пес, который сидит рядом, сумеет ли он его уговорить или он доложит все Беру...

- Вы кжется хорошо информировны обо мне. Мой дрес или телефон знете в Петербурге? - спршивю ее.

- У меня есть эти сведения.

- Прекрсно.

Мш зпхнулсь в мнто и опять уствилсь в окно, похоже он не ожидл ткого рзговор и потерял свою грессивность...

В Архнгельске я пострлся от них отделться и стл петлять по городу, пытясь определиться, есть з мной слежк или нет. Похоже нет. Тогд ннял любителя- шофер и он подвез меня н Трефолевскую улицу. В хрущевской пятиэтжке у меня нзнчен встреч с Герсимом.

- Все в порядке? - спросил он меня, в дверях квртиры.

- Д. А у тебя?

Герсим тянет меня в прихожую и зкрывю дверь.

- Нормльно. Я тут немного рзнюхл, д и Нюшкин мужик мне подбросил идейку. Зчем тебе н поезде до Петербург светится, когд большегрузный трнспорт может тебя чуть ли не з дрм подвезти. От Архнгельск до Петербург пол суток ходу.

- Я не против.

- Тогд звтр утром и поедете. Ты кмешки тк и не рспковывй, в сумке и рюкзке, легче тщить будет.

- Спсибо, Герсим.

Петербург встретил меня дождем. Прежде всего я зехл к другу, Витьке.

- Игорек, - обрдовлся он. - Черт эткий, ни слуху, ни духу. Ушел отпуск и исчез. Кк отдохнул, бродяг?

- Прекрсно.

- Ну и бородищу отрстил, совсем лесной сыч. Двй з стол, мм тебя покормит. Збыл нверно, что ткое горячя пищ. Мм! Игорь приехл.

Из комнты выплыл струшк и обнял меня.

- Игорек, кк хорошо, что ты вернулся. Где тебя носило?

- В отпуске я был, тетя Оля.

- Очень похудел. Пойдем н кухню.

- Сейчс. Витя, я сброшу в твоей комнте вещички.

- Конечно.

В комнте Витьки я зтлкивю под кровть рюкзк и сумку. После отпрвился н кухню. Здесь меня тетя Оля кормит горячими щми и гречневой кшей. Мы обменивемся новостями.

- Рсскзывй, где был, что видел? - теребит Витьк.

- Был в тйге, ншел крсивую девушку, ну просто очень крсивую. Предложил ей выйти з меня з муж.

- Где же ты ншел в лесу ткое место, где есть крсивые девушки?

- Н изумрудном прииске...

- Опять...?

- Опять.

- Не ндоело штться?

- Вот женюсь н ней и больше не буду.

- Ты шутишь или кк?

- См не зню. Сделл ей предложение, вот соглсн ли он, узню попозже.

- Двно тебе пор, Игорек, остепенится, - говорит мне тетя Оля.

- Вот окрутят н лесной крсвице, тогд уже все. Чего все обо мне, д обо мне. Что нового у нс н рботе? - обрщюсь к Витьке.

- Ты еще не знешь? Нс обхживет Бер...

- Бер?

- Ну д, Бер, немецкий концерн, знимется от химии, фрмкологии до геологии. Хотят нс купить?

- Кк купить? Мы же госудрственники.

- Были. Госудрство нс в основном и спихивет. Денег н нс в бюджете больше нет, прибыли тоже.

- Не мы же в этом не виновты.

- Все это понимют. Через неделю должны подписть контркт. Если он выгорит, то можно считть, нс продли.

- А что будет с нми, те, кто пок числятся?

- Кого сокртят, кого оствят. Кк решит новый директор.

- Д, положенице. Ты, Витя, случйно рботу новую не ищешь?

- Вроде бы есть место.

- Не темни...

- Хочу устроится в топогрфический, преподвтелем.

- Но это же военное училище?

- Вот туд. Жить то ндо. Еще не известно, кк с новой компнией получится, оствят - не оствят, рз место есть, лучше подстрховться.

- Во ккие изменения и всего то з месяц, з мое отсутствие. Витя, я прошу тебя, пок пусть мои вещички остнутся в твоем доме.

- Конечно, о чем рзговор. Когд н рботу выходишь?

- Через неделю отпуск кончится. Вы извините, но мне еще ндо домой, тм привести себя в порядок, потом отоспться.

- Может остнешься у нс? - просит тетя Оля.

- Нет, нет. Еще столько дел...

Я нчиню прощться.

Мркович, отозвлся срзу, кк будь-то все время сидел н телефоне.

- Привет, Сизиф.

- Кто это? - не узнл он меня.

- Это я, Соловей.

- А... Явился знчит.

- Я с товром.

- Понял. Что предложишь?

- Кмешки. Те же смые, что и в прошлый год.

- Сколько?

- Двдцть пять по десять тонн...

- Ох, ты. Может скинешь н пру тысяч?

- Нет. Если не можешь, лучше не бери.

Он понимет, что сейчс изумруды пользуются спросом и у меня не только он один.

- Грбишь ты меня. Черт с тобой, приноси кмни звтр к шести вечер. Ндеюсь знешь куд?

- Зню.

- Тогд до встречи.

Теперь ндо обезопсить себя. Перекупщики хоть нрод и молчливый, но то, что мне рсскзл дочк директор прииск, весьм нсторживет. Он нзвл всех моих клиентов.

Обстновк вокруг дом Мркович мне срзу не понрвилсь. Несколько мшин змерли у прдной. Нпротив в кфетерии, через стекл видны только одни мужики. Я небрежной походкой прохожу в прдную и спокойно поктил н лифте к шестому этжу.

Н мой звонок, дверь срзу открылсь. Две руки вцепились в мою одежду и втянули меня в темный коридор. Дверь мгновенно зхлопнулсь.

- Включите свет, - слышен чей то требовтельный голос.

Вспыхивет лмпочк и я вижу трех человек.

- Простите, мне нужно к Мрковичу..., - вежливо говорю я.

- Будет сейчс тебе Мркович. А ну, ребят, тщите его в гостиную.

Когд втолкнули в светлую комнту, я все понял. Мркович уныло сидел н дивне. З большим центрльным столом сидел незнкомый мужик со стопкой листков.

- Здрвствуйте, Игорь Степнович.

- Простите, но я с вми не знком.

- Теперь познкомимся. Опер уполномоченный мйор Гндлин. Двйте вш чемоднчик сюд. Положите н стол. Вот тк. Понятые, пожлуйст, поближе... Теперь вскройте.

Я открывю чемодн и все окружющие с любопытством смотрят внутрь. Тм стрые журнлы.

- А где кмни?

- Ккие кмни?

- Которые вы хотели продть господину Мрковичу.

- Первый рз слышу.

- Ребят, обыщите его, всю одежду до снтиметр прощупйте.

Молодые люди нбрсывются н меня и с усердием общупли не только одежду, но и до синяков мою кожу..

- Ничего нет, - нконец говорит один.

- Гржднин Мркович, - обрщется к нему мйор, - вы нм говорили, что кмни обязтельно будут здесь.

- Говорил, он мне см позвонил и скзл об этом.

- Вы, Игорь Степнович, звонили ему, првд?

- Звонил. Только господин Мркович путет. Мы ни о кких кмнях не говорили, рзговор шел о коллекции, он хотел мне кое чего из нее продть. Я по этой причине и окзлся здесь.

- Где же вши тогд деньги?

- Тк снчл товр смотрят, потом плтят.

- Понятно.

В это время слышен звонок в дверь, стучт зпоры и в комнту врывется... Влдимир Андреевич, тот смый, что допршивл меня н стнции под Архнгельском

- Ну кк ншли? Где кмни?

- У гржднин Соловьев ничего не обнружено.

- Кк не обнружено? Он же сюд с чемоднчиком шел.

- Вот чемоднчик, в нем кроме журнлов ничего нет.

- Мйор, пошлите своих людей н лестницу, пусть осмотрят все тепловые бтреи, углы, тйники. Не мог он прийти пустой.

- Ребят, - обрщется мйор к прням, что столпились в комнте, - все н лестницу, обшрить кждую щель.

Прни исчезют. Томительно идет время. Через двдцть минут все возврщются и по их виду ясно, что ничего не ншли.

- Н лестнице ничего нет, - отчитывется стрший.

- Тогд поехли. Поедем в гости к гржднину Соловьеву, - решет мйор.

- Не имеете прв. Вы должны предъявить... ордер.

- Успокойтесь, Игорь Степнович, все получено. Вот решение прокуртуры.

Он мшет перед моим носом бумжкой. Кроме Мркович все покидют квртиру.

Естественно, дом у меня ничего не ншли. Милиция убрлсь, я здумлся. Придется менять покуптелей. З Крутым и Смритянином точно следят. Хорошо, что кмешки приготовленные для Мркович, успел сдть в кмеру хрнения Блтийского вокзл.

Перед смым выходом н рботу, мне удлось выйти н мфиози по кличке Кштн, влдеющим сетью мгзинов и рынков в городе. Он изъявил желние все купить оптом з пятьсот тысяч доллров. Сделк состоялсь в кфе недлеко от Московского вокзл. Рыхлый, толстый черноволосый мужик щелкл от восхищения языком, рзглядывя кристлл н столе.

- Ккой кмень, чудо кмень. Ты точно их не подделывешь?

- Нет. Вытщил из тйги.

- Дорогой, беру, все беру, но с условием. В следующий рз привезешь пртию этих кмешков только ко мне.

- Хорошо.

- Обещешь?

- Обещю.

- И столько же?

- Договорились.

- Деньги вот, в этом чемодне. Двй все кмни. Где они?

- Кштн, ты можешь довериться своей охрне?

- Конечно могу.

- Тогд пусть один сбегет н вокзл и в кмере хрнения вытщит дв мешк. Я номер дм.

- Хитрый ты, Игорек, но првильно делешь. Ей, - он подзывет одного из своих охрнников, - сходи, н этот вокзл. Тм в кмере хрнения дв мешк их ндо положить в мою мшину. Дй ему номер, Игорек.

Охрнник уходит, я в полуоткрытом чемодне бегло пересчитывю пчки денег и проверяю н выбор, чтобы не было кукол или фльшивых.

- Игорек, здесь все чисто, - успокивет мфиози. - Я рботю по принципу, не подводи клиент, инче в следующий рз ничего не получишь.

Через окно кфе видно, кк здоровяк охрнник тщит дв небольших мешк к шикрной мшине и зкидывет их внутрь.

- Ну, вот и все, - подводит итог Кштн. - Пок, Игорек. До встречи.

Он тяжело выпрямляет свое тело и смешно выбрсывя ноги идет к выходу.

Первый день н рботе прошел нпряженно. Институт гудел кк улей. Мы узнли, что нс все же продли Беру. По этому поводу новя компния решил в этот же день провести вечер в Мрморном зле Кировского дворц, для этого вручил некоторым служщим институт приглшения туд. Худущя секретрш директор, Клвочк, выловил меня в коридоре.

- Игорь, постой. Тебе здесь есть приглшение.

Он подет мне длинную, цветстую кртонку.

- А мне то зчем?

- Бери, бери, это верный признк, что тебя уже не уволят. Н кого Беры положили глз, тем всем выдли приглшения. Они уже двно все учли и все что у нс творится, знют. Знешь, кто теперь будет у нс директором?

- Нет.

- Влдимир Андреевич Григорьев. Он переведен сюд с Архнгельск.

- Говоришь, Влдимир Андреевич?

- Д. Ты с ним не знком, случйно?

- Нет.

- А я вот не получил приглшения. Меня нверно спихнут от сюд.

- Эти то вообще все могут сделть.

- Лучше бы не делли, кк никк у меня семья. Лдно, я побежл дльше, мне еще ндо пру приглшений вручить.

Все руководство компнии пришло н вечер с женми и детьми. Приглсили ккую рок группу и он в одной из чстей зл нстривл инструменты. Н мленькую сцену собрлись предствительные мужчины.

- Дмы и господ, - рздлся в динмикх, знкомый голос. - Сейчс перед вми выступит один из директоров компнии Бер, господин Шмид.

Освещение не очень яркое, но я рзглядел Влдимир Андреевич, это тот, который все время гонялся з мной. Рядом сухонький немец, он держит микрофон и тут же понеслсь незнкомя речь. Влдимир Андреевич в пузх переводит н русский.

- Дмы и господ, фирм Бер рд приветствовть вс...

Оглядывю зл и тут я чуть не подпрыгнул. Недлеко от сцены, держ под руку грузного стрик, стоял Мрия Кирилловн, дочь нчльник прииск Поляны, моя попутчиц в поезде до Архнгельск. Я, осторожно, рздвигя толпу, стл пробирться к ней. Только встл з ее спиной, кк речь немц окончилсь, все вежливо поплодировли. Тогд я вышел перед ней.

- Здрвствуй, Мш.

- Вы кто? - удивилсь он.

Стрик тоже с любопытством смотрит н меня.

- Рзве ты меня не узнл, я твой жених, тот смый, который сделл тебе предложение в поезде...

- Инженер?

Он тоже с удивлением смотрит н мое лицо. Тогд при встрече был бородт, теперь брит и явно для нее не узнвем,

- О кком женихе идет речь? - полюбопытствовл стрик.

- Знкомься, пп, это Соловьев Игорь Степнович, по кличке - Инженер. Тот смый, что ворует изумруды с земель компнии.

- А... Знкомя личность. Вы тк молоды, я этого дже не предполгл Вши фотогрфии, рсклеенные тм под Архнгельском, все с бородой. Тк о чем речь? Почему ты мне, дочк, ничего не рсскзл о женихе?

- Он мне не жених. Действительно, сделл мне предложение в поезде, но я ему откзл.

- Я сделл деловое предложение вшей дочери и подсчитл всю его выгоду. Суть тков. Я сдю компнии Бер прииск уникльных изумрудов, взмен получю руку вшей дочери. Это обоюдно выгодня сделк, но он стоит этого. Компния получет прииск, я же приобретю нстоящее сокровище, которое нходится рядом с вми.

Стрик изучет мое лицо и молчит. Мш вцепилсь в его локтю и с ужсом смотрит н профиль отц.

- Пп, не слушй его. Неужели...

- Мш, почему ты мне ничего не рсскзл о своей встрече с молодым человеком.

- Пп, но я ему откзл и думл, что н этом все кончено.

- Нельзя делть, дочк, опрометчивые решения. Ндо было все рсскзть мне.

- Пп, неужели ты считешь, что меня можно обменять н месторождение изумрудов? Я был уверен, что ты никогд не соглсишься это сделть. Кроме того институт то теперь нш и мы нйдем этот место.

- Когд? Через десять лет..., двдцть? Вчер вечером Беру один тип предложил изумруды н миллион доллров, всего тридцть килогрмм. До коле мы будем терять по миллиону доллров в год.

- А вдруг их откроют через год..., в следующем году?

- А вдруг не откроют вообще и Игорь Степнович будет опять получит свою незконную долю. Нет, дорогя, тк дел не решются. Игорь Степнович, не обижйтесь н мою глупую дочь. Если вы не против, компния обсудит вше предложение и вскоре дст ответ.

- Но, пп, - чуть не плчет Мш, - о чем ты говоришь. Я же твоя дочь.

- Вот потому, что ты моя дочь, я не хочу допустить позор н свою голову и семью. Игорь Степнович рзумный человек и если помимо нс доведет до руководств компнии свое предложение, то никто не дст грнтии, что мы вообще будем существовть н этом свете. Пойдем, доченьк, ты должн все рсскзть господину Беру. Вы извините, Игорь Степнович, но мы отойдем.

Стрик уверенно повел дочь в сторону и они вскоре зтерялись в толпе. Зигрл музык, чсть гостей пошли тнцевть, меня кто то удрил по плечу.

- Виктор...

- Игорь, тебя тоже приглсили?

- Кк видишь. Я очень рд, что ты здесь. Знчит тебе не ндо уходить в училище?

- Я посмотрю, где будет лучше предложение. С кем это ты сейчс говорил?

- С директором изумрудного прииск в Полянх и его дочерью.

- Крсивя девх, ноги от шеи, бюст - во, глзищи... слов нет... синющие фры...

- Вот ей я тогд и предложил руку и сердце.

- Д что ты говоришь? А он?

- Пок дл отрицтельный ответ.

- Пойдем в буфет, тяпнем по сто грмм, з нше хорошее будущее.

Вечер продолжется. Мне стло скучно, девицы не очень интересовли, д и кк можно было с ними флиртовть, если в институте молодежи почти нет, одно стрье. Новя реформ вытолкнул всех молодых людей в другие облсти выживния. Я вышел из буфет и решил убрться домой. Проходя по почти пустому коридору, у одного окн, звешенного тяжелыми портьерми, увидел знкомую женскую фигуру.

- Мрия Кирилловн...

- А... это вы.

- Чего вы здесь делете?

- Хочу побыть одн, д никк не удется, - я не удляюсь и мы молчим, вдруг он повернул ко мне свою головку и спросил. - Зчем вы скзли все моему ппе?

- А кк по другому я мог поступить?

- Кк я вс ненвижу. И зчем только меня подсдили к вм в поезд, не могл, дур, остновиться, вот и поплсь в кпкн.

- Вы не дур. Умеете поствить человек н место, умеете гибко рссуждть. мне понрвились этим срзу же.

- Все умею, в ловушку все рвно поплсь.

- Слушйте, чего вы себя здесь нкчивете, двйте я вс отвезу домой, вы тм выплчетесь по уши, утром со свежей головой примете трезвое решение.

- Вы чудовище...

- Тк едем или нет?

- Убирйтесь от меня куд хотите. Глз бы мои вс не видели.

- Хорошо, оствляю вс здесь со своим одиночеством. До свидния, миледи.

В грдеробе одевю свой плщ и вдруг слышу торопливый стук кблучков сзди.

- Игорь Степнович, я передумл, еду с вми.

- Но вши глз не хотят меня видеть.

- Не хотят, но вы со мной поступете вне всяких првил и это меня нчинет бесить.

- Ткой вы мне больше нрвитесь. Я уже прочувствовл вш хрктер в поезде и очень рд, что вы ожили и все повторяется.

Я вижу кк сжимются ее кулчки.

- В поезде я вс треснул один рз по физиономии, кк мне это хочется сделть сейчс...

- Вы сделли тогд большую ошибку, просто укрепили мою решимость в отношении вс, удрите еще, я сделю еще один проступок.

- Это ккой?

- Ну, нпример, поцелую вс. Тк, возьму в охпку и поцелую.

- Мерзвец, монстр...

Он в ярости, но удрить меня не решется.

- Тк мы будем ругться или едем.

- Возьмите мой плщ. Номер семндцть, скжите тм..., что номерок потом принесет пп.

К моему удивлению, грдеробщиц без претензий, срзу же выдл плщ. Я помог одеть его н Мшу.

- Я не хочу домой, - вдруг говорит он, - отвезите меня куд-нибудь.

- Лдно.

Н улице темно, многочисленные фонри неровно освещют звленный листьями сфльт. Молч дошли до Большого проспект и здесь подвернулось ткси. Мы с Мшей сели н зднее сидение.

- К Медному всднику, пожлуйст, - прошу я шофер.

Он ни слов.

Мы остновились нпротив пристни, где к моей рдости, в сиянии огней стоял туристический проходик. Мш и я выбрлись к кссе.

- Рейс будет? - спршивю я в окошечко.

- Через двдцть минут, последний...

- Дв билет нм.

В ярко освещенном слоне проходик почти пусто, у окон три или пять влюбленных прочек.

- Сдись, - кивю Мше н столик.

См сжусь нпротив нее.

- Итк, обсудим нши проблемы. Ты можешь говорить?

- Д.

- Тогд нчинй.

- Что нчинть?

- Говори, что у тебя н душе.

- Пкостно.

- Понятно. У тебя молодой человек н примете есть?

- Есть. Ни тебе чет.

- Естественно. Судя по тому придурку в поезде, тебе не чем похвстть.

Он вспыхнул.

- Не тебе судить..., у меня есть другие. В поезде был мой охрнник.

- А чего у тебя его здесь нет?

- Они сегодня при ппе.

- Скжи честно, ведь ты скрепя сердцем соглсилсь поехть сейчс со мной, теперь сидишь здесь и терпишь меня, для чего?

- Откжись от сделки, откжись от меня.

- Неужели тк длеко зшло?

- Бер попросил меня выйти з тебя з муж, но эт просьб рвносильн прикзу.

- Неплохо вш оргнизция рботет. Всего то две минуты поговорил с твоим ппой и уже получил соглсие. И пп не против?

- Пп, з.

- Ну и семейк. Почему же тогд я должен откзться?

Згудел проходик и тут же звибрировли стенки и сиденья. Медленно мимо окн поползли огни пристни.

- Это хочу я.

- А что делть с моим месторождением?

- Отдй его Беру.

- З просто тк?

- Поторгуйся, он же тебе большие деньги обещл.

- Нет, зчем мне деньги, это у меня есть и яхты мне не нужны, не нужны смолеты... Мне нужн подруг, крсивя, сексульня и умня женщин... Я понимю, что ты не хочешь и поэтому мы с тобой можем договорится о другом, о рзводе нпример.

- Что?

Ее глз чуть не лезут н лоб.

- Подпишем договор н девять месяцев. Ты выходишь з меня з муж, через девять месяцев после свдьбы я открывю фирме месторождение и мы со спокойной совестью рсходимся, если конечно не понрвимся окончтельно друг другу.

- Боже мой, что я слышу. Я вм не шлюх...

- Шлюх з муж не выходит, в подстилку вы тоже не годитесь, будете мне верной и ндежной женой. Не хотите ткого условия, рзвод я не дм.

- Д я вс лучше убью...

- Только после того, кк покжу месторождение.

Ее голов рухнул н подложенные руки, лежщие н столе.

- Только не плчьте, пожлуйст, вы меня не рзжлобите.

Через минут десять он опрвилсь. Поднял голову и спокойно спросил.

- Где мы?

- Плывем по реке до Смольного, кжется уже поворчивем обртно.

- Я хочу домой.

- Сейчс пристнем и я вс отвезу.

Утром в институте все необычно подтянуты и прибыли вовремя н рбочие мест. Только я вошел в комнту, где рботл с коллегми, кк тут же нрвлся н секретршу Клвочку.

- Игорь, я уже вся переволновлсь, тебя вызывют в дирекцию.

- Сейчс, сброшу плщ.

Мы идем с ней по коридору.

- Нсчет чего вызывют, не знешь?

- Тм ткое, ткое... приехл см господин Бер, тм же господин Шмид, еще несколько директоров фирмы. Человек десять руководств.

- А зчем вызывют то?

- Не зню.

В кбинете директор действительно десять человек. Из них мне знкомы господин Шмит, Влдимир Андреевич, стрик, отец Мши. Остльных не зню. Толстенький улыбющийся человек з центрльным столом, збормотл по-немецки. Влдимир Андреевич переводит.

- Здрвствуйте, господин Соловьев.

- Здрвствуйте.

- Присживйтесь, пожлуйст. Мы здесь собрлись, чтобы обсудить вше предложение по поводу изумрудного месторождения. Мне оно очень понрвилось и я вижу, что вы деловой человек. Совет решил просить соглсие отц Мрии Кирилловны, н вшу свдьбу с его дочерью... Првильно я говорю?

Головы зкивли и повернулись в сторону стрик, тот тоже кивнул головой и скзл.

- Мы с женой соглсны. Дочь не возржет тоже.

Вот это д.

- А вы не изменили своего решения, молодой человек?

- Нет, - ответил я, - но кк вы скзли, мы обсуждем мое предложение. Оно не только говорит о моей свдьбе, тм должны быть существенные оговорки. В чем именно. Я зключю с компнией договор, в котором говорится, что ровно через девять месяцев после свдьбы, я отрывю фирме изумрудное местонхождения, это и рзумно, потому что зимы у нс очень долгие и почве ндо отогреться. Во-вторых, з эти девять месяцев жен должн вести себя кк подобет жене и не будет стремится к бегству или рзводу...

- Но это не в ншей компетенции...

- Это необычный договор, господ, и юристы должны обдумть кждое нше предложение. Мы же решем здесь вопрос о моей свдьбе, почему бы не подумть о целостности семьи.

Бер повернул голову к Шмиту и о чем то зговорил, по кбинету прошелся гул голосов и тут поднялся стрик.

- Я считю, что Игорь Степнович прв. Зчем делть свдьбу, чтобы срзу рзводится. Мы зключим сделку, жен вдруг возьмет, д уйдет. Знчит фирм должн взять н себя обязтельств, что этого не будет и рзговор должен идти о неустойке в весьм больших рзмерх, при условии, если рзвод произойдет по вине жены или они рзойдутся.

- Простите, но вы тоже з это должны отвечть?

- Д и у меня будет очень жесткий приговор. В этом случе, я отрекюсь от своей дочери.

Присутствующие змерли.

- Тогд вопрос решен. Мы соглсны зключить с вми договор, господин Соловьев, - подытожил Бер. - Прошу присутствующих, никому не сообщть о цели ншего совещния.

- А что сообщить мне служщим? - спросил я. - Все же видели, что я пошел сюд.

- Скжите, что мы вс переводим в нчльники изысктельского отдел по Северо-зпдному региону.

Нконец то я в доме стрик. Его жен, очень симптичня женщин, улыблсь мне ослепительно белыми зубми.

- Тк вот вы ккой, Игорь Степнович.

- Ккой?

- Молодой, энергичный. Мне Мшеньк говорил много хорошего о вс.

Ндо же, мне ничего хорошего. Чего он тм несл, интересно?

- А где он см?

- У себя в комнте. Вы к ней лучше сейчс не ходите, у нее очень плохое нстроение, пойдемте лучше поговорим в гостиной.

В гостиной мы присживемся н дивн.

- Игорь Степнович, рзговор между нми. Я кк мть Мшеньки очень хочу ей счстья и естественно зинтересовн в ее обеспеченности. Вы имеете ккие- нибудь... сбережения, финнсовые источники, чтобы моя дочь не жил в бедности?

- Я могу обеспечить вшу дочь, чем угодно. Дже купить для нее один из Кнрских островов.

- Вы серьезно?

- Можете спросить у своего муж, он подтвердит это.

Похоже я ее убил. Он рстеряно смотрит н меня.

- Это првд?

- Д.

- Почему же муж мне ничего не скзл?

- Не зню.

- Тогд прочему вы рботете простым инженером в институте? Имея ткие деньги вы могли бы зняться чем-то другим.

- Я рботю уже не инженером, нчльником отдел. А в отношении чего-то другого... душ не лежит.

- Простите, откуд же тогд у вс столько денег.

- Зрбтывю...

Он ничего не понял, но в ее глзх я поднялся н несколько ступенек в верх. В гостиную врывется прень, который охрнял Мшу в поезде.

- Кир Мтвеевн, вш дочь... А... это ты, - увидел он меня. - Чего ты здесь делешь? Кир Мтвеевн выгнть его?

- Успокойся, Николй. Ты теперь должен знть, Игорь Степнович жених моей дочери.

- Вот ты... Добился своего, знчит. Что же поздрвляю, Мрии Кирилловне сочувствую...

- Тк что тм с моей дочерью? - сухо спросил его мть Мши.

- Вш дочь чуть не рзбил голову служнке, бесится в комнте и ломет все что подвернется под руку.

- Вот... Видите, Игорь Степнович, я говорил вм, что у нее плохое нстроение.

- Позвольте я с ней поговорю.

- Не зню, сможете ли. Попробуйте, все тки вы ее жених.

- Иди, иди, он тебе сейчс глз выцрпет, - нпутствует меня охрнник.

В комнте бедлм. С кровти скинуты простыни и одеял, пуфики перевернуты, пол змусорен осколкми стекл и рзброснной одежды.

- Здрвствуйте, Мрия Кирилловн.

Он сидит в ночной рубшке перед трюмо и смотрит н меня через зеркло.

- Зчем вы пришли?

- По приглшению вшего отц.

- Я вс не хочу видеть.

- Это вше дело, но у меня с вми должен состояться серьезный рзговор.

- Мы уже все обговорили, мой пп уже оформил брчный контркт. Что вм еще ндо?

- Я хочу, дополнить контркт одним пргрфом...

- Что еще?

Он резко повернулсь ко мне.

- Если вы збеременеете от меня и у вс родится ребенок, то он должен быть при отце.

Он зхлопл губми из ее горл рздлся хрип...

- Я очень рд, получить от вс врзумительный ответ, - продолжил я. Попрошу вшего отц сегодня же испрвить контркт. Можете продолжть покзывть свой прелестный хрктер и ломть все подряд дльше. До свидния.

Мш сидит уже с рскрытым ртом. Я вышел из ее комнты.

Кир Мтвеевн и охрнник нходятся рядом с дверью.

- Ну что тм? - шепотом спршивет он.

- Ничего, сейчс успокоится.

В ответ, в комнте Мши слышится вопль. Потом нступил тишин.

- Не зню что делть-то, идти к ней или нет?

- Идите, я говорю, он сейчс успокоится.

Кир Мтвеевн осторожно приоткрывет дверь и входит в комнту. Тм по прежнему тихо.

- Знчит женишься н Мше? - спршивет Николй.

Он уже не тк грессивен и в его голосе появились другие нотки.

- Д.

- Не зню, кому из вс придется неслдко. Судя по всему, ншл кос н кмень. Мш девушк боевя, очень информировння, был в курсе всех дел отц и умел зткнуть рот любому оппоненту. Тогд в поезде, по зднию фирмы, он хотел тебя попытться прибрть к рукм, но вышло все н оборот... Здорово ты ее подловил. Что теперь будет со мной? Ведь ты теперь будешь новым хозяином.

- Мне очень жль, но я бы тебя все же выгнл вон.

- Почему?

- З то, что вовремя не доложил ее отцу о результтх рзговор в поезде.

- Тк... он просил.

- Знчит о ккой преднности ко мне можно говорить. Он с кем-нибудь будет крутить шшни, ты будешь молчть.

- Я все понял, Игорь Степнович. Может это и хорошо, что я ухожу от вс.

- Это почему же?

- Крутится н одном жернове не тк приятно, попсть между двумя ужсно.

- Я ухожу, передй Кире Мтвеевне, что я рд знкомству.

Трудно описть предсвдебные хлопоты. В подрок своей невесте, я зкзл колье из лмзов и грнтов, большую брошь и серьги. Приобрел кольцо с великолепным бриллинтом. Чтобы не осрмится перед отцом Мши, купил квртиру и дорогостоящую мебель. Ее мть з дв месяц см обствил и переделл все комнты, звлив шкфы и полки хрустлем, посудой и всякими безделушкми, все естественно з мои деньги. В это время с Мшей мы встречлись редко и то, если увидим друг друг... кивнем головми и рсходимся. Но вот нступил знментельный день свдьбы. Тк кк нроду приглшено много, это почти все првление компнии Бер со своими женми и детьми, родственники и друзья с той и другой стороны, то пришлось рендовть ресторн "Прибой" н целые сутки.

Мш очень крсив в свдебном плтье. Мы с ней стоим перед лтрем и я с нетерпением жду этой волшебной минуты, когд можно будет в первый рз поцеловть невесту. И вот, нконец, он откинул вуль и мы смотрим друг н друг, ее глз просят о пощде, но я нежно приксюсь к ее губм и чуть здерживюсь.

- Ты, молодец, - шепотом говорю ей.

Он промолчл.

Гости несут подрки, ими звлен угол зл. Н столх коробки, цветы и большие пкеты. Нс поздрвляют и тут знкомя толстя фигур протянул свою огромную руку.

- Кштн? Что ты здесь делешь?

- Я приглшен тоже. Кк видишь, не мог устоять перед тким торжеством. Поздрвляю тебя.

- Кто тебя приглсил?

- Компния, см Бер. Д ты я вижу не рд.

- Я всем гостям рд.

- Это хорошо. Я очень удивился, когд узнл, что ты женишься... фктически н фирме Бер, но еще больше порзился, условиям твоего брчного контркт. Мои ребят сумели спереть его копию и после этого, естественно решил нпомнить кое что.

- Что еще?

- При последней сделке, ты мне обещл еще одну пртию изумрудов. Я тебе тогд скзл что ценю слово честных людей...

- Ну и что?

- Слово ндо выполнять. У нс деловых людей кждое слово может быть рвно миллионм доллров...

- Но все поменялось, теперь тебе Бер отвлит столько кмней, сколько ты хочешь.

- Э... нет, он мне их отвлит з дв миллион, я хочу по договоренности... з пятьсот тысяч от тебя и потом я уже договорился с новым перекупщиком из-з грницы. Меня подводить не ндо.

Это угроз и я не сомневюсь, что Кштн свернет мне голову.

- Я понял. Будут вм кмни, только... летом.

- Конечно, конечно, ты обязн сдерживть свои обещния. Я тебя поздрвлю еще рз и чтобы не омрчть ткое торжество ккими то рзговорми о долгх, прими от кмпнии Бер подрок.

Он протягивет ключи?

- Что это? Причем здесь подрок компнии и ты?

- Мшин, он н улице перед домом, ткой мощный Лэнд Ровер. Тм в брдчке тех пспорт и прв н твое имя. А по поводу моих связей с Бером..., мшину меня просил подобрть компния и перегнть сюд.

- Я все понял. Спсибо.

Похоже Кштн влез в доверие этой чертовой верхушке...

- Тогд счстья тебе и кучу детей.

Он собирется отойти, но я его здерживю.

- Кштн, скжи, с Бером ты знком по скрытым сделкм?

- Зчем. Бер я зню год три, мы с ним слвно приторговывли медикментми и продуктми. А теперь, предствляешь, он см предложил мне взять под опеку институт и его сотрудников, чтобы другие клны сюд не лезли. Кроме госудрств, все остльные понимют, что здесь золотое дно...

Теперь бндит отходит и рсшркивется перед Мшей.

Мы сидим з столом и выполняем священные ритулы свдьбы. При крикх "горько", встем и осторожно целуемся, вернее мягко приксемся губми друг к другу, слушем нелепые здрвицы и пожелния, терпим приствния гостей. Рядом со мной сидит Кир Мтвеевн и ее муж. Стрик, кк коршун, нблюдет з злом и почти не пьет. К нему подходит Влдимир Андреевич с рюмкой в руке и нклонившись говорит. Я слышу их беседу.

- Поздрвляю, Алексндр Днилович.

- Д бросьте, Влдимир Андреевич, вы же знете во что обошлсь мне эт свдьб. Я сделл почти несчстной свою дочь.

- Господин Бер очень оценил вш поступок, он предлгет вм сдть прииск в Полянх вшему помощнику, вм приступить к новым обязнностям, быть одним из директоров компнии с оклдом..., - тут он шепотом скзл что то н ухо стрику, - ... и еще продст вм пять процентов кций...

- Передйте ему, что я соглсен.

- З счстье молодоженов.

Влдимир Андреевич выпивет свою рюмку и, кивнув стрику потом мне, пошел н свое место. Рядом с невестой сидят нши "свидетели", мой друг Витьк и симптичня хохотушк Люб. Витьк уже пьян, прижимется к Любе и несет ей всякую чушь, он хихикет, подливя ему новую рюмку.

Свдьб идет своим чередом.

Нконец мы одни в спльне. Мш долго моется в внне, потом в одной рубшке подходит к кровти. Он откидывет одеяло и осторожно ложится рядом. Я нклоняюсь нд ней...

- Я устл, - слышу ее жлобный голос.

- Я тоже.

Тут я сорвлся, ждно целуя ее губы. Мои руки уже шрят по ее телу. Он отдлсь без борьбы, только перед концом, см попл в стрну кйф и сжл меня рукми.

Я положил ее голову к себе н плечо и дождлся, когд Мш зснет, потом зснул см.

Он кое что сготовил позвтркть. Я сижу н кухне и ем жреный бекон. Мш нпротив пьет кофе.

- Можно тебя спросит? - здет вопрос он.

- Спроси.

- Ты мне нймешь нового охрнник?

- См не зню. Ты ушл из той семьи, где тебя могли укрсть, зчем охрнник тебе здесь?

- А вдруг эти... не поймут.

- Ты видел н свдьбе огромного толстого мужчину с нелепой походкой?

- Видел?

- Это есть глвный мфиози рйон по кличке Кштн, он еще преподнес мне ключи от мшины. Тк вот, Бер его подкупил, теперь мы все под птронжем этого мерзвц и вряд ли кому-либо зхочется н нс покушться.

Мш обдумывет мои слов, допивет кофе и клдет кружку в рковину.

- Ккие у тебя плны? - спршивет он.

- Фирм подрил мне еще один отпуск. Сегодня вечером мы улетем в Джкрту в свдебное путешествие.

- Сегодня? Но ведь...

- Сегодня, сегодня. Пспорт уже оформлены. Готовь чемодны.

Кжется он понемножку оттивет и принимет удр судьбы кк ндо. Через неделю он, кжется, пришл в себя, попв н необычные берег остров Явы, совсем оклемлсь. Мы лежим с ней н золотистом песке около берег моря и он осторожно выспршивет меня.

- Это првд, что ты открыл несколько месторождений дргоценных кмней и... не отдл их госудрству?

- Откуд ты знешь?

- Когд ты Беру окончтельно ндоел своими вылзкми з изумрудми..., твое дело передли мне для окончтельного решения, тм много чего про тебя нписно.

- Что же тм нписно?

- Что пять лет подряд после институт, ты не вылезл из лесов Архнгельской облсти и близ лежщих рйонов. Передл госудрству две кимберлитовые трубки и одно месторождение изумрудов, однко...

- Погоди. Эти месторождения достлись же потом Беру...

- Все првильно, но ты еще приносил породы и других кмней...

- Отдельные породы это еще не месторождение...

- Првильно. Однко рынок дргоценных кмней четко регирует н появление большого количеств лмзов, изумрудов, грнтов и других кристллов. Все это возникло тм, когд ты возврщлся из комндировок.

- Это могло быть и совпдением. Ведь осенью в институт возврщлось много пртий.

- Но не у всех был большой улов.

- Тк и должно быть. У меня есть чуточк везения.

- Еще бы. Мне поплись днные по прииску Поляны. Действительно это богтое месторождение, однко кчество изумрудов здесь горздо ниже тех, которые ты доствл в других местх. Алмзы в Полянх тоже не хти ккие крупные, однко их много и это уже хорошо. Но однжды, мы выяснили, что Петербургские перекупщики предложили в Изриль крупные кристллы и компнии пришлось поднпрячься, ее сыщики вычислили тебя. Потом появились н черном рынке грнты, топзы, спфиры и эксперты предположили что это Северо-зпдные месторождения России... Все от туд, где ты проводил изыскния.

- Это еще не докзтельств. Мш, я тебя хочу спросить о другом. Бер передл тебе мое дело, кк ты скзл, для решения... Решения чего?

- Твоей судьбы.

- И что вы решили?

- Кк видишь, выдли меня з тебя.

- Не темни. Меня интересует, ккие решения могли тогд возникнуть в твоей милой головке и руководств фирмы?

Он медленно подбирет слов.

- Ну... решить, что с тобой делть... Тебя можно было бы свободно схвтить в Петербурге, потом... пытть... или достть химический компонент, который бы тебя рзговорил... и... и...

- Договривй.

- И убрть...

- Тк... очень интересно.

- Был еще вринт, - поспешно скзл он, - купить с потрохми. Но все это срзу же рухнуло, когд ты предложил обмен - изумруды з меня.

- Но рз Бер предполгет, что я зню и другие месторождения, то возможно он зхочет после передчи ему изумрудного месторождения, вернуться к этой теме.

- Я тк не думю. Теперь он зхочет тебя сделть свои компньоном и ты тогд см выложишь все.

Тк я Беру и поверил.

Где то зкричли люди, вскоре мы увидели недлеко от берег бркс, возвртившийся с моря, к нему бежли местные жители, чтобы помочь рстщить выловленную рыбу и другие дры моря.

- Пойдем посмотрим, - предложил я Мше.

- Пошли.

Н острове Сумтр, мы ходили н экскурсию в горы и попли в дикий тропический дождь. Гид зтолкл нс в пещеру и зжег н кмнях костер. Он мне нпомнил мои путешествия по северной земле... Мне срзу зхотелось н родину. Я присел н кмешек и посдил Мшу к себе н колени.

- Мш, ты ткя сильня девушк, с очень ярким хрктером, кк же ты соглсилсь выйти з меня з муж?

- Пп нстоял.

- Могл бы плюнуть н все и послть всех к черту.

- Могл бы. Но пп пообещл, что вычеркнет меня из своей жизни и... отдст этому толстому животному...

- Кто это? Что з толстое животное?

- Который н свдьбе подрил тебе ключи от мшины.

- Кштн? Вот тк новости. Знчит пп двно знл Кштн?

- Не пп, Бер. Бер и ппу с ним познкомил.

Чс от чсу не легче. Выходит Кштн двно опутл сетью Беровскую верхушку. И кк только я н него нрвлся с проджей кристллов?

Свдебное путешествие окончилось и мы возвртились домой. В ншей уютной квртире зкипел новя жизнь. Он вел себя превосходно, ни в чем не перечил, мимоходом готовил пищу, стирл, в общем исполнял все требовния контркт. Я нстоял, чтобы Мш вернулсь к деятельности юрисконсульт фирмы.

Прошло шесть месяцев. В институте шло формировние изысктельских пртий. Неожиднно ко мне в кбинет вошел Кштн. Он зпер з собой дверь и, неуклюже переступя, добрлся до кресл и свлился в него.

- Привет, Игорь.

- Здрвствуй, Кштн. Чего это ты приперся?

- Н тебя взглянуть и нпомнить о твоем долге.

- Я у тебя ничего в зймы не брл. Если рзговор идет об изумрудх, то схожу с изысктельской пртией и притщу тебе мешочек. Все рвно ты з него зплтишь мне.

- Верно мыслишь, зплчу. Но у меня появилсь другя мысль. Ты же не будешь нрушть контркт и нверняк выдшь Беру месторождение?

- Естественно.

- И пострешься огрбишь его рньше чем передшь компнии?

- Пострюсь.

- Все првильно. Тк вот, у меня к тебе предложение. Я не желл бы, чтобы ты, увжемый человек фирмы, мне чего то был должен. Поэтому, я решил, что в эту экспедицию пошлю с тобой трех моих людей. Они сколько могут, нберут кмней и привезут мне сюд. Ты можешь изумруды не везти, только должен укзть им, где копть...

- Здесь одно мленькое, но... Предположим, я проведу их к месторождению через все зствы выствленные Бером, вот обртно их не поведу. Придется им добирться смим и ты можешь потерять все...

- Почему ты их не поведешь обртно?

- Я потом должен пойти н прииск Поляны и сдть местной дминистрции новое месторождение в соответствии с контрктом.

- А... ну д.

Кштн здумлся.

- Ты кк добирлся обртно, по железной дороге? - вдруг спросил он.

- Д.

- А может мои проскочт, если по шоссейке...?

- Нвряд ли, дороги н Беровской территории все перекрыты, мшины обыщут и твоим послнцм конец...

- По рекм, можно уйти?

- Можно, но реки текут н север.

- Это меня больше устривет. Ты подведешь их к речке, тм уже не твоя збот. Договорились?

- Договорились.

- Д вот еще что. Если ты все же привезешь с собой ккой-нибудь груз в Питер, то я первый у тебя покуптель...

- Хорошо, но в этот рз я продю по звышенной цене.

- Сколько?

- Н все прибвлю тысяч десять-двдцть...

- Бксов?

- Д.

- Хорошо..., я соглсен.

Кштн еле-еле выполз с кресл и пошлепл к двери. Тк и ушел не попрощвшись.

Меня вызвл к себе директор институт.

- Игорь, ты кжется отпрвляешься в экспедицию, чтобы сдть компнии месторождение?

- Д, Влдимир Андреевич.

- И кк ты это мыслишь?

- Я договорился с рдиослужбой институт и Полян, что при прибытии н месторождение, срзу вывешу рдиомяк. Пусть топогрфы фирмы срзу поймют точку и нчнут рзметку к ней дороги, потом, по возможности, притщт технику.

- Н крте где это примерно?

Директор отодвигет н стене шторку и передо мной возникл превосходня крт Архнгельской облсти, в крупном мсштбе.

- Где то здесь з рекой.

Я умышленно очерчивю пльцем большой круг.

- Здесь ничего нет, три год тому нзд здесь были изыскния... Ты нс не обмнывешь?

- Я же говорю, я вывешу рдиомяк.

- Лдно. Все рвно плохой рйон. Между Полянми и им стоит рек.

- А вы подтяните технику с этой стороны.

Влдимир Андреевич мучительно рзмышляет. Я понимю почему. Здесь полно болот и глухих лесов. Пробивться через них тяжело. От Полян конечно легче, если нвести мост.

- Слушй, почему бы тебе в этой экспедиции не провести с собой пртию нших людей, пусть они тм рзобьют лгерь, будут пилить лес и нчнут рзметку и съемку местности.

- Их убьют.

Директор от неожиднности открывет рот и смотрит н меня.

- Кк это? Кто посмеет?

- Есть ткие люди, они зхотят с моей помощью подольше проконтролировть это месторождение, чтобы огрбить его и естественно других пок не пустят.

- Кто же посмеет встть н пути Бер?

- Кштн...

- Тк.

Директор идет к своему креслу, пдет в него и здумывется.

- Хорошо, отпрвляйся в экспедицию, - нконец решет он.

Мш стоит рядом и смотрит кк я просмтривю снряжение.

- Ты собирешься в тйгу, н свои мест?

- Д.

- Не хочешь меня с собой взять?

Срзу же уронил рюкзк н пол.

- Тебя?

- Д, меня. Я тоже хочу пройтись и посмотреть н это чудо природы.

- Мш, тм очень тяжело... Тяжело вынести комрье и гнус, холодные ночи, рботу с кйлом и лоптой и к тому же я буду не один.

- Кто еще с тобой идет?

- Ребят Кштн.

- А этим то что ндо?

- Кк и другим, огрбить месторождение...

- И ты это допускешь?

- Я бы с удовольствием не допустил. Но Бер сделл слишком опрометчивое решение рзрешив Кштну прибрть к рукм институт.

Он рздумывет нд моими словми.

- Не знчит ли это, что Кштн будет воровть кмни для себя?

- Тк и знчит.

- Я поеду с тобой тоже, - решительно говорит он.

- Это опсно.

- Ничего, выдержу.

- Хорошо. Двй готовиться. Мне еще ндо утвердить тебя в соств экспедиции...

Он кивнул головой.

- У институт нйдется для меня снряжение?

- Есть, я тебе см отберу что нужно. Только прошу, в походе не пищть и выполнять мои требовния.

Н вокзле, у вгон, нс встречет Кштн со своими телохрнителями и несколькими молодыми людьми.

- Привет, Игорь.

- Здорово, Кштн.

- О... Мдм, - Кштн увидел Мшу и склонился в поклоне, Здрвствуйте, увжемя Мрия Кирилловн. Я только недвно узнл, что вы решитесь н ткое длительное путешествие. Чтобы поберечь вшего муж, я пострлся выделить ему в охрну трех молодых людей. Знете, сейчс в лесх неспокойно... Теперь они будут ндежно охрнять и вс. Хочу предствить этих мльчиков... Федя...

К нм подошел увлень с огромным рюкзком.

- Это Федя, отлично рзбирется в топогрфии. А это, Миш и Георгий. Мльчики много рз бывли в тйге, поэтому вм обузой не будут.

Две здоровые неряшливые фигуры подходят к нм и протягивют руки.

- Мрия Кирилловн, - обрщется к Мше Кштн, - я тк скзть, хочу вм сделть презент. Эй, дйте сюд, - один из охрнников передет в его руки продолговтый предмет в брезентовом чехле. Кштн почтительно преподносит его моей жене. - Вот, возьмите.

- Что это?

- Это ружье, отличное легкое ружье, тип Мнлихер, тм внутри чехл пспорт н вше имя.

- Но у меня ткой тяжелый рюкзк. Мне не донести.

- Ничего, ребят помогут. В лесу всегд опсно, звери..., люди. Будете себя чувствовть более зщищенной. Игорь, возьми коробку, положи куд-нибудь к себе.

- Это птроны?

- Д. Время остлось пять минут. Двйте рссживйтесь по вгонм. Счстливого пути.

У нс с Мшей двух местное купе. Мы только рскидли вещи по полкм, кк вгон дернулся и мимо поплыли дом... Я взял в руки ее новое ружье, вопросительно посмотрел н Мшу.

- Можно посмотреть?

- Посмотри.

Отстегивю брезент и вытскивю рзобрнное охотничье ружье. Н пол пдют документы. Передю их Мше. Пристыковывю ствол к приклду и чувствую легкость оружия. Несколько рз спускю курки.

- Отличня вещь.

- Может он и отличня, но когд ты будешь тщить н себе кмни, эт вещичк покжется тебе пудовой гирей, - змечет Мш.

- Кто тебе скзл, что ты будешь тщить н себе кмни?

- Это решил я.

- А недвние слов о грбеже. Может что-нибудь резко изменилось в твоей головке.

- Ничего не изменилось. Я не увжю грбителей, воров и эти кристллы, которые я нйду, отдм фирме. Пп скзл, что дже зплтит з это.

- Тебе нужны деньги?

- Нет, - он зколеблсь, - но вообще то деньги всегд нужны. И все же, я иду не з этим, хочу прочувствовть рдость нходок, крсоту кмней, узнть чем дышт исктели приключений в непроходимых лесх.

- Это тебе все будет.

Я стл рзбирть ружье.

Н стнции Клюево много нрод. Я срзу вычислил Беровских соглядев, что шныряли вокруг. Они тоже не остлись в долгу и мы почувствовли серьезную слежку.

- Нм бы ндо избвиться от этих типов, - кивет мне, н идущую з нми пру мужиков, Федя.

- Доберемся до лес, зпутем следы...

- Ну-ну. Я ведь в лесх не первый рз хожу. Смотря н кого нрвемся. Лучший способ к слишком ндоедливым - нбить им морду, отогнть или... перестрелять.

Мш вздргивет от этих слов.

Вышли з поселок и срзу сделли привл. Я нтягивю нкомрник, подгоняю перчтки, снряжение, стрясь не оствить н ружу ни миллиметр кожи. Тщтельно проверяю одежду н Мше. Миш и Федя вытщили из рюкзков... втомты "Узи" и повесили их н шею, Георгий, достл мешок детлей и собрл из него короткоствольный крбин с оптическим прицелом.

- А вы неплохо вооружились, - зметил я.

- Тк в лес же идем, - ответил Федя.

Я тоже собрл Мшин "Мнлихер", зрядил его и повесил себе н грудь.

- Все, готовы?

- Нет, погоди, - жестом остнвливет Федя, - ндо еще пугнуть преследовтелей. Гош, пойдем со мной.

Они уходят и минут через двдцть грохнул выстрел и трелью проктилсь очередь. Когд они вернулись, Федя кчнул головой.

- Пошли.

- Отогнли их?

- Удрли, кк котят, блго избы недлеко.

Отряд рстянулся цепочкой, впереди я, з мной Мш, Гош, Миш и последний - Федя.

Я веду экспедицию зигзгом, стрясь зпутть следы. Плотня одежд, спсет от комров и гнус, но не спсет от жры. Мйк и рубшк промокли тк, что пот струится по телу и все течет в споги. Я оглядывюсь. Мш с трудом перествляет ноги, ее нкомрник тк обметн гнусом, что не видно лиц, полу брезентовя куртк покрылсь неровными пятнми выступющего пот.

- Стоп. Отдых пол чс.

Мш с усилием скидывет рюкзк и пдет н землю. Гош и Мишк влятся к деревьям. Федя подтягивется ко мне, этот выглядит ничего, хотя его одежд темн от пот.

- Почему остновились, нчльник?

- Федя, мне чего то неспокойно. Нужно проверить ншу тропу...

- Понял. Это мы сейчс...

- Стой. Нм шуметь сейчс не ндо, лучше зтится. Вернись лучше нзд, тм в ст метрх подъем н возвышенность с него можно длеко все увидеть. Пострйся рссмотреть зпдную чсть лес. Тм есть проглины, где мы шли, может что увидишь...

- Сделю, нчльник.

Федя сбрсывет свой рюкзк и исчезет среди деревьев.

Он явился через сорок минут и срзу зшептл мне н ухо.

- Идут, сволочи, след в след идут. С ними две собки.

- Много нрод?

- Человек десять нсчитл. Может тм и больше, просто грмотно идут. Впереди собки с поводырями, метрх в тридцти и см отряд. Хорошо вооружены, мть их, все втомтми АК.

- От нс... нсколько?

- Километр будет.

- Подъем, - комндую лежщим. - Быстро вствйте, уходим.

Мш с трудом поднимется, Гош и Миш всккивют и озирются.

- До воды бы нм добрться, - говорит Федя, - сбить след.

- До воды еще длеко. Вперед.

Опять я иду впереди, теперь не до зигзгов, ндо быстрей избвиться от преследовтелей.

Через дв чс слышу сзди голос Мши.

- Игорь, стой.

- Что случилось?

Мш, кк выжтый лимон. Тут же, чтобы не упсть опирется н дерево.

- Я стршно устл. Нельзя сделть привл?

- Нельзя. Потерпи немного, нм ндо збрться н эту гору, тм нверху ветер, можно снять нкомрники и рзбить лгерь.

Мш кивет головой, он пытется перчткой, снять чсть гнус с сетки, чтобы рзглядеть подъем.

- Мне его не осилить.

- Придется. Иди сюд. Будем идти вместе.

Подъем весьм неприятный, я подхвтил ее под мышку и потщил... Мы не збрлись и н половину, тут я остновился и прислонил Мшу к дереву.

- Гош.

- Я.

- Гош, чуть спустись вниз. Выбери позицию и... перестреляй преследующих нс собк. Потом поднимешься н верх и обогни чуть првее плешину, мы тм сделем привл. Пострйся н вершине не мять трву, не оствляй следов.

- З нми идут с собкми?

- Д. Не тяни резину.

- Иду.

- Постойте. Нчльник, я тоже пойду с ним, - выступил Федя.

- Хорошо, иди.

Они нчли спускться, нш троиц поползл вверх. Миш стл помогть мне, тщить Мшу с другой стороны.

Н верху гулял ветерок. Это действительно был удивительня скльня площдк, зросшя трвой с редкими крликовыми деревцми. Чтобы не мять трву, мы обошли ее по периметру впрво и злегли з кмнями.

- Привл.

Я скинул нкомрник и шляпу. Мш повлилсь в трву. С нее содрли рюкзк, сетку, перчтки и я рсстегнул ей куртку.

- Ты кк?

- Устл. С непривычки, нверно.

- Можешь поспть. До утр от сюд никуд не пойдем.

- А кк же, эти..., з нми?

- Посмотрим.

Федя и Гош пришли через дв чс, злые кк черти.

- Кк дел? - спросил я их.

- Хреново, - скзл Федя, - одну собку убили, другую толи убили, толи рнили. Они нм устроили ткой тррм, что ой-е-ей. Еле выползли...

- Кк нчли честь из втомтов, - дополняет Гош, - головы не поднять.

- Сколько же их?

- Черт его знет, я нсчитл больше десятк, Федя до двух.

- Сколько до нс...?

- Думю минут сорок, осторожно идут.

- Гош, посиди с Мшей. Федя, Миш, пойдемте помнем трву, попытемся их сбить со след.

Я повел ребят к тому месту, где мы вышли н площдку, тм попер через трву н другую сторону горы прямо к лесистому спуску.

Они вышли осторожно. Впереди дв прня с втомтми н изготовку, вышли и зстыли, изучя местность. Увидев примятую дорожку среди трвы, тронулись по ней. Метрх в двдцти з ними, выполз отряд, я нсчитл четырндцть человек. Они рссыплись в неровную линию, перешли плешину и исчезли н спуске.

- А ведь опытные вояки, - змечет Федя. - Я вижу кк ходят, прикрывют друг друг и кк нблюдют з местностью.

- Бер ннял специлистов. В посты н дорогх и н тропх привлек местных, в отряды быстрого регировния нбрл немников.

- То-то они, сволочи, стреляли хорошо и тк быстро сориентировлись... Когд я убил первую собку, срзу меня зсекли, - говорит Гош.

- Кк же ты вторую подстрелил?

- Это не я, это Федя сбоку полоснул по ней. Т звизжл, видно ее здел пуля. Те, гды, срзу н Федю внимние, я воспользовлся и деру вверх.

- А мне пришлось удрть влево..., - добвляет рсскз Федя.

- Понятно. Теперь пусть нши преследовтели углубятся в лес, - говорю я.

- Куд они сейчс пошли?

- Ближе к реке.

- А мы куд пойдем?

- Подльше от нее.

- Нм воды бы нбрть...

- Я тм зню все ключи и ручейки. Чего-нибудь нйдем.

- Нчльник, почему з нми гонятся эти... с втомтми, - Федя с ухмылкой смотрит н меня. - Ведь они из твоей фирмы и, по-моему, совсем не зинтересовны продырявить твою шкуру. Однко...

- Ты прв, ин нет смысл меня убивть, но этим ребятм прикзно убрть вс. Кштн сделл большую глупость, послв вс со мной.

- Нш босс никогд не делет глупостей.

Федя здумлся и уже не приствл с вопросми.

Нш отряд проходит огромное болото. Мш держится молодцом, пок не отстет и не стонет. Ее нкомрник, кк и мой, збит тучми нсекомых, пытющихся поживиться человеческой кровью. Он смхивет их горстями, стрясь увидеть мою спину. У большого остров я остнвливюсь.

- Здесь ключ, выпейте осттки строй воды и злейтесь свежей.

Все срзу сбрсывют рюкзки. Мш плюхется н вывороченное дерево.

- Игорь, принеси мне водички.

Я снимю флягу с пояс и подю ей. Он здирет сетку и торопливо пьет.

- Тебе нехорошо?

- Что то подтшнивет...

- Съел чего-нибудь?

- Нет... Это пройдет... Длеко еще?

- Близко. Четыре чс ход.

Он возврщет флягу и плотно зтягивет сетку, я иду к ребятм нбрть свежей воды. Через пол чс экспедиция тронулсь в путь.

Это были небольшие скльные горы, покрытые смешнным лесом, в основном преоблдл сосн с елью. Уже стемнело, когд мы вышли н площдку и собрлись под штром огромной ели.

- Здесь рзведем костер и устроим стоянку.

- Когд доберемся до мест? - спросил Федя.

- А мы уже н месте.

Я вижу кк ребят подпрыгнули. Гош выскочил из штр и стл метться среди деревьев, пытясь что то рзглядеть. Федя и Миш осторожно глядели н землю, словно пытясь тм что то увидеть. Мш подтянулсь н рукх, откинулсь н ствол ели.

- А где же смо месторождение?

- Звтр покжу. Сейчс быстро темнеет, ничего не видно.

Миш рзочровно рзводит рукми.

- Мы здесь под елью пожр не сделем?

- Постремся поккуртней. У вс фонри есть?

- У меня есть, - говорит Миш.

- Кругом сухие ветки, нужно их собрть и нломть для костр.

Ожил Федя, он полез в рюкзк, вытщил топорик и вскоре под елью здымил костер. Я тоже пошел в поискх дров и, отойдя от костр шгов н двдцть, вытщил из крмн, мленькую метллическую коробочку, откинул крышку и нжл н выступющую кнопку, тот чс змигл мленькя крсня лмпочк. Прикрыл крышку и, отогнув большую ветку ели, привязл шнурком коробочку к хвое. Ветк уплыл вверх.

Мш спит в мешке, я стрюсь ее поднять.

- Соня, вствй, все проспишь.

Он открыл глз.

- У меня болит все тело.

- Тк и должно быть. Вствй. Ребят уже проснулись.

Ребят бродили уже по лесу, пытясь определить, где же нходятся долгожднные кристллы. Мш нехотя выползл из мешк, лениво поел, причесл волосы и нтянул сетку нкомрник.

- Я готов.

Веду ее к вывороченной строй ели.

- Ей, ребят, - ору я. - Все сюд.

Прни от волнения дже скинули сетки, теперь без конц шлепют себя по физиономиям лдонями.

- Лопты у вс есть?

- Есть, сперные, - з всех отвечет Федя.

Я просовывю руку под ствол лежщей ели и достю две кйлы, потом вытскивю пилу, проверяю ее острие.

- Немного зржвел. Это нм с Мишей. Мы сейчс с вми нпилим здесь осиновых и березовых бревен, это для крепеж в стром руднике.

- В руднике? - удивился Федя.

Остльные уствились н меня.

- Д. В руднике, чтобы тм не рухнул свод, нужно его подпереть.

- У меня есть лучше предложения, - вдруг встрепенулся Гош.

Он помчлся к своему рюкзку. Вскоре вернулся, держ в рукх цепную бензопилу.

- Ну кк, эт будет лучше?

- Ничего себе пер игрушку.

- Тяжеловто конечно, но я ндеюсь, обртно не понесу.

- Тогд приступим. Мы с Мишей все же будем пилить простой пилой, Гош цепной. Федя рубит сучки.

- А что буду делть я? - спршивет Мш.

- Оттскивй сучья в кучи.

Зтрещл двигтель пилы и вскоре первые деревья рухнули н землю.

Мы подтщили бревн к крю площдки.

- Вот здесь спустим их вниз, вон н тот крниз.

Все перегибются вниз.

- Ух ты, - змечет Гош. - Ты кждый рз спусклся здесь?

- Нет. Обычно я обхожу с той стороны, - я ткнул рукой в прво, - тм н брюхе еще можно проползти по выступм. Тщите веревки и цепляйте з деревья.

- Кк же очутился рудник н ткой высоте? - удивилсь Мш.

- Скл обвлилсь. Рньше был большя площдк перед рудником, что то произошло с природой и все рухнуло.

Мишк с Гошкой помчлись в лгерь и вскоре пять веревок, привязнные к деревьям, улетели свободными концми вниз.

- Я и Миш сейчс спустимся вниз, вы с Федей спускйте к нм бревн.

- А когд же будем искть кмни? - не выдерживет Гош. - Скоро стемнеет.

- Кк только все крепи спустим вниз. Ты хочешь быть зсыпнным в этой горе? Думю, что нет, поэтому снчл обезопсим себя.

Только к смой темноте мы зкончили спуск бревен вниз.

В ншем лгере, при свете костр, мы с Федей делем смодельные носилки.

- Трудно все крутить без гвоздей, - сетует Федя.

- Делй, делй, хорошо хоть веревки есть, то в рубхе бы породу носил.

- А тм , в туннеле ее оствить нельзя?

- Смое интересное в темноте пропустишь. Тк кристллов и не нйдешь, потом и не выберешься.

- А ккие смые большие кристллы изумруд бывют? - спршивет Гош.

- В Москве в лмзном фонде есть почти квдртный колумбийский изумруд мссой 136,25 крт, он впрвлен в брошь и обрмлен крупными бриллинтми. Пожлуй это смый большой изумруд в России. Рзличные по мссе изумруды укршет "Большой нряд" для цря Михил Ромнов - венец, скипетр и держву. Изумительные по крсоте кристллы нходятся в Восточной и Золотой клдовых Эрмитж.

- А ккой смый большой изумруд в мире? - спросил Мш.

- Смый крупнейший это Соммерсет, нйденный в ЮАР. Его вес приблизительно 24000 крт.

- А у нс в России нходили крупные изумруды?

- Нходили. Н Урле был нйден "Кочубеевский изумруд", около 11000 крт, "Слвный урльский" - 3362,5 крт, "Коровенский" - я точно не помню его вес, но очень большой.

- Почему же ты говоришь, что в России крупных изумрудов нет, вон их сколько...

- Кочубеевский и Слвный, нходятся з грницей, Коровенский - укрли и до сих пор нйти не могут.

- Сколько же стоят изумруды?

- Бездефектный кристлл мссой свыше 5 крт стоит дороже лмз. В мировой прктике обычно чистые кристллы стоят, з один крт от 500 до 5000 доллров. Принцип один, чем крупнее, тем дороже.

- Сколько же стоит тот кмень, который у меня, помнишь, н цепочке...

- Он крт сорок. Стоимость ткого кмня около 50 тысяч доллров.

- Пп скзл 75.

- Нверно он прв, ему же еще делли обрмление.

- Ты его здесь ншел?

- Здесь.

Федя пробует носилки, уперев их в ель.

- А вроде ничего.

- Двйте спть ребят, - предлгю я.

Утром, все бодро выбрлись из своих мешков, дже Мш не поленилсь привести себя в порядок и почистить зубы. Мы спешно поели консервов и взяв фонрики, кйл, лопты, смодельные носилки и топор, стли спускться вниз. Крошечный пятчок крниз звлен бревнми. Я первый перелез их и буквльно вполз в темный лз между кмнями. Свет фонрик выхвтил рсширяющийся тоннель, с перегнившими крепями и невероятным количеством путины. Почти подтлкивя меня, влезет Федя.

- Черт возьми, д здесь можно встть.

- Лучше крикни тем с нружи, чтобы зтлкивли бревн и инструмент.

Опять возня с бревнми, мы их склдывем вдоль стен. Вскоре в лз проникет вся групп. Лучи фонриков змелькли по грязным сводм.

- Взяли инструмент, кждый прихвтит по бревну и пошли, - комндую я. Только осторожно, не сбейте бревнми стрые крепи, инче конец.

Идем осторожно то туннелю. Минут через пять попли в рзвилку.

- Нм нпрво.

- А что нлево? - спршивет Федя.

- Тупик. Кто то хотел пробить туннель н зпдный склон и не успел.

- Знчит здесь кто то уже коплся?

- Рудник открыт двно, нверно еще при Петре, но просуществовл недолго. По выемке породы видно, что стртели удчно попли н гидротермльную жилу в слнцх, но прошли вдоль нее немного. Перед рудником произошл ктстроф и все кончилось.

Через две минуты ходьбы, мы уперлись в стену из углисто-крбонтного слнц.

- Осторожно, дже не приксйтесь к стенм. Двйте подгонять крепи.

Мы стли подгонять бревн под свод. Когд сделли первые дв ребр. Я взял кйлу.

- Федя, бери вторую. Мы рубим слнец здесь, вдоль этих темных полос. Гош и Миш отгребют и н носилкх выносят отвл нружу. Мш, будет просеивть отвл и собирть кристллы.

- Кк же я тм одн.

- Ничего, пристроишься, крниз большой, лишние породы будешь сбрсывть вниз.

Мы добросовестно рубили стенку и оттскивли породу н выход, Прерывлись, чтобы зкрепить своды и опять нчинли долбить проступющую жилу. Через четыре чс сделли перерыв и выползли н свет. Мш сидит н бревне, и перебирет отвл, горой нсыпнный перед ней.

- Мш, что-нибудь есть? - нетерпеливо спршивет Гош.

- Есть, - он нгибется з бревно и достет кристлл густо зеленого цвет, - во.

- Это и всего?

- Нет. Это смый крупный, тм много других.

Мы подбегем к ней и видим з бревном небольшую горку изумрудов.

- Мть честня, - воскликнул Миш, - есть...

Три дня вклывем, кк лошди. От восход до темн, крутимся в этом руднике. Никого подгонять не ндо, все охвчены зртом, этому способствовл удч - жил поплсь прекрсня. Кристллы поднимем в лгерь и вскоре под елью появилсь горк из них. Уже вечером, когд все собрлись у костр, я предложил.

- Ребят. Двйте делить.

- Кк ты это хочешь сделть? - спршивет Федя.

- Рзделим н пять чстей, потом Мш отвернется и скжет кому ккя чсть достнется.

- Может, мы сделем четыре чсти. Мше кк женщине, отберем небольшую пртию, которую он без дележ возьмет, - предлгет Федя.

Все кивют головми.

Мы нчинем делить кристллы, рвномерно рзбрсывя в кучи большие и мленькие изумруды. Мше подобрли небольшую груду средних и больших кмней. Потом Мш отвернулсь и нчл "колдовть", мне достлсь крйняя куч, которую я тут же зпихнул в рюкзк.

Утром в лгере шум. Федя лежит н земле и любуется чистотой кристлл, при этом смчно ругясь. Гошк прыгет вокруг своего мешк и хохочет.

- Вот зживем...

Миш зрывет руку по локоть в кмни и выдергивет ккой-нибудь кристлл, потом опять копется...

- Ребят, сейчс поедим и пор удирть от сюд, - объявляю им.

- Кто и уйдет, мы остнемся, - говорит Федя.

- Ребят, вм столько кмней не унести.

- Это мы посмотрим.

Я почувствовл подвох.

- Что вы тм еще ндумли?

- Миш, двй... - Федя кивет ему.

- Понял.

Миш лезет в свой спльный мешок и достет небольшую рдиостнцию. Включет тумблер, одевет нушники.

- Компс, кк слышите, прием, - нчинет бубнить он.

Через минут семь, пресловутый "компс" ему ответил.

- Мы вышли н точку. Нужн вш помощь. Аг... Ясно... Нчнем с утр.

Он сдирет нушники и отключет стнцию.

- Федя, кто-то включил здесь рдиомяк. Уже три дня он рботет. Нши зсекли его и уже отметили координты.

- Тк, - Федя угрюмо смотрит н меня, - Твоя рбот?

- Моя. Я должен это месторождение сдть компнии. Для этого и нхожусь здесь, для этого и вывесил мяк.

- Дть бы тебе по морде з ткие дел. Куд дел мяк?

- Не зню, темно было, я его включил и швырнул в лес. Где он сейчс вляется, поди рзбери...

- Миш, ты можешь отыскть мяк?

- Нет, здесь пеленгтор нужен.

- Вот черт. Мишк, возьми втомт и держи этих... н прицеле, не дй им удрть.

- Д вы что, ребят? Мы же все делли вместе...

- А теперь, после твоего предтельств - врозь. Гошк, бери пилу, нчнем рсчищть площдку.

Они влили деревья до темноты и вскоре пришли к нм устлые и злые.

- Мишк, - орет Федя, - Мы сейчс поедим и спть, ты посиди ночь с этими...

Вскоре лгерь зтих. Мш злезл в свой спльный мешок, я прикрылся плщом, один Мишк сидел перед костром и подбрсывл в него ветки и сучья.

Проснулся от холод. Уже брезжит рссвет. Костер почти потух, Мишк спл, зкутвшись в втник и прижвшись к стволу ели. Я подполз к мешку Мши и зжв ей рот тихо прошептл в ухо.

- Проснись.

Он дернулсь и открыл глз.

- Тихо. Вылезй из мешк.

Помогю ей выбрться. З спиной Мишки прислонено к дереву, ружье "Мнлихер". Осторожно беру его, из брошенной н землю коробки, нбирю в крмны птроны. Две бнки тушенки, флягу и противомоскитные сетки пихю в крмны рюкзков.. Мы збирем свои рюкзки и, буквльно н цыпочкх, выбиремся из лгеря. Я ее провожу мимо лесоповл, устроенного вчер ншими попутчикми, и по едв зметным тропм веду ее н юг.

Идем по лесм, с чстыми остновкми, почти сутки. Кое кк переспли под нломнным лпником, причем Мше достлось от комр и гнус. Он не привыкл спть под открытым воздухом, спльные мешки мы бросили в лгере при бегстве, и теперь хндрит.

- У меня рсчесн ног и руки, смотри ккие крсные.

- Приложи листья березы...

- См приложи, где ты видишь березу. Звел черт знет куд.

- Мы скоро выйдем к деревне...

- Ты уже двно говоришь это.

Он ворчит и ткое ощущение, что нливется яростью.

Вновь тронулись в путь. У Мши совсем испортилось нстроение, видно тяжесть дет о себе знть. Он стл огрызться и ворчть. К чсу дня свлились у ямы с ключевой водой. Мш вроде тут пришл в себя, но мски злости с лиц не снял. Он устл и рзвлились н трве.

- Нм куд идти? - резко спршивет он.

- Н солнышко

- Это туд? - он мхнул рукой.

- Д.

- А длеко до первой деревни или поселк?

- Совсем рядом, чс дв остлось. Если не сбивться, идти прямо метров через сто, выйдешь н струю зросшую дорогу. По ней опять... по солнышку прямо в деревню.

- Чего же мы тогд тк долго шли к месторождению? Тогд почти двое суток, сейчс полтор....

- Колесили, сбивли след.

- До чего тяжелые кмни.

- А ты что думл... У меня от нпряжения плечи сводит. Еще гнус и комры проклятые... Посиди здесь, я пройдусь.

Возврщюсь, Мши н месте нет, я подумл, что он тоже пошл проветрится. Присживюсь рядом с рюкзком и вдруг из-з ствол ели появляется Мш. В ее рукх ружье, дырочки ствол уперлись мне в грудь.

- Ты чего?

- Не шевелись. Я убью тебя. Нш контркт окончился. Бер получил все что хотел, я должн получить свободу. Но чтобы ты больше не портил мне жизнь и не встречлся н пути, я тебя пристрелю.

- Мш, ты что белены объелсь.

- Зткнись, двно я ждл этого момент. Все мои унижения, все кончилось...

- Рзве мы не любили друг друг, не жили вместе почти девять месяцев.

- Я тебя ненвидел, терпел...

- Хорошо. У нс оговорено, что мы можем рзвестись после сделки. Двй рзведемся.

- Чтобы я тебя простил? Никогд.

- Мш, не дури, ты не дойдешь одн.

- Не двигйся, см скзл по солнышку..., кк-нибудь доберусь.

Похоже у нее крыш поехл. Я протягивю руку и пытюсь подняться.

- Не делй глупости. Отдй ружье.

Но тут грохнул выстрел, смчно чмокнул кор сосны, у которой сидел. Я дже откинулся н локти нзд. Мш бледня, сжв зубы, смотрит н меня.

- Я скзл, пристрелю и тк сделю, - ствол ружья дже не дрожит, упорно смотрит в грудь. - Н последок, я скжу почему не могу сохрнить тебе жизнь. По контркту, если у меня родится сын или дочь, то отцовство будет признно з тобой и дети будут твои. Теперь они будут мои. Я беременн. Прощй.

И тут выскочил из ствол ярко белый огонь. Что то толкнуло меня в грудь и все потемнело в глзх...

Я открыл глз и увидел черный потолок избы. Ббк, зкутвшись в плток, сидел рядом.

- Где я?

- Очнулся, соколик. Неделю уже в беспмятстве...

- Что со мной?

- Д ншли тебя мужики в тйге. Выстрелы услыхли и пошли н них. Тебя ншли, с рной в груди, сюд принесли... Сильный ты окзлся..., вытянул ведь...

- А женщин? Был женщин?

- Был здесь в деревне ккя то... Говорят крсивя ткя, из лесу пришл, кжись рньше, чем тебя принесли, только я ее не видел. Он у ббы Агфьи переночевл, утром н телеге в рйцентр уехл.

- А кмни... Мой мешок где?

- Не было никкого мешк. Тм неделю нзд в лесу ткой тррм был. Хозяин всех мужиков в лес погнл, это тебя и спсло.

- А что было в лесу?

- Еще то... Бнд изумруды копл, вот милицию, солдт, нших мужиков и нпрвили их усмирять. Что было... ужсть... Н попей отвру то, см готовил. Скольких больных выпрвил, тебя ведь тоже...

Я пью горький, горячий отвр и... зсыпю.

Быстро иду н попрвку. Скоро смог поднимться и иногд выхожу н солнышко погреться. Сжусь н большое бревно и обычно рядом всегд присживются мужики или любопытные ббы. Вот и сегодня ко мне подсел дед Михсь с ружьем в рукх.

- Оклемлся, Инженер?

- Откуд ты меня знешь?

- Тк ведь прошлом году, фото твое в рйцентре видел. Ловили мы тебя тогд, всем миром...

- Дед, что тм... в лесу произошло, в тот день когд меня ншли?

- Д, новый прииск отбивли от бндитов. Поубивли их сколько..., ужсть. И нши тоже есть...

- Бндитов то было всего трое, я см их в тот день видел.

- Ошибся, милок. Д их с десяток было. Вот это..., кк его, стрекоз метллическя прилетел, сел тм н бревенчтый помост и вышл им подмог.

- Вертолет знчит прилетел.

- Д, д, он и есть. Сел тм, изумрудми его нбили, когд стл поднимться в воздух, бревн под ним провлились, он и... упл н бок. Тм до сих пор лежит. Директор прииск прикзл его от изумрудов очистить и все кмни в Поляны отвезти.

- А тм где я лежл, ничего рядом не было?

- Нет, видно выстрелили и огрбили тебя, сынок. Ничего, Инженер, ты еще прособирешь кмней. Говорят, здесь кждую впдину знешь, кждый кмень. Признйся новый прииск, ведь твоя нходк?

- Моя.

- Ну вот видишь. Иду сейчс туд, сменять охрну. Хорошие тм кмни, редкой крсоты, тких и в мире нверно нет. Только ведь, по моим приметм, недолог его век. Год н три прииск потянет... и все. Кмешки тю-тю.

- Не н три, н четыре. Тм только три жилы, верх смый богтый, ниже поменьше, но кристллы могут быть покрупнее.

- Ну вот, ты все знешь...

Когд немного окреп, решил сходить туд, к ключу, где Мш подстрелил меня.

Вот и дерево возле которого я сидел. Недлеко в трве две гильзы. Я подошел к яме с ключевой водой, кто-то збросл ее кускми дерн и кмнями, но тут зметил из шевелящегося бугорк песк торчщий кусок брезентового ремня. Срзу зметлся среди деревьев, ншел длинный сук и вернулся к яме. Мне удлось подцепить ремень и я потянул н себя неровную плку. Вздыбилось дно и выползло ружье "Мнлихер", Мшин подрок. В обвле дн покзлся бок рюкзк. Вот где мои кристллы. Неужели он все стщил в эту яму. Я понял, что мне из-з рны еще не донести эту тяжесть до деревни. Пришлось обломть бок ямы и збрость рюкзк землей и кмнями.

Дед Михсь соглсился помочь мне с рюкзком, я ему обещл подрить з это выловленное ружье. Он снрядил телегу и мы по утречку поктили по строй дороге в лес. Когд выдернули из ручья рюкзк, дед увжительно зкивл головой.

- Не уж-то кмешки?

- Они. Это меня из-з них подстрелили.

- Почему же они в воде окзлись?

- Носом чувствовл опсность. Свлил рюкзк в воду и, кк видишь, не зря, - вру я.

Не рсскзывть же ему всю првду.

- Зчем же тогд ружье туд сбросил? Мог бы и позщищться.

- Я не думл, что то кто то будет стрелять в мужик без груз и ружья. Однко ошибся.

- Хорош ошибочк, чуть н тот свет не згремел. Бери з ремни здесь, вместе мешок до телеги потщим.

Я еще прожил в деревне 15 дней и отпрвился н попутной мшине в рйцентр.

Тимофей смотрел н меня, кк н приведение.

- Инженер, это ты?

- Я.

- Тебя рзве не того...?

- Пытлись, но кк видишь, жив.

- Дй я тебя пощупю, может мне привиделось.

- Щупй, щупй.

Он щупет не меня, рюкзк.

- Теперь я вижу, это ты. Опять огрбил Бер?

- Опять.

- Чего-то он не шумел по поводу тебя в этом году.

- Я в его конторе теперь рботю...

- И грбишь под шумок своего хозяин.

- Приходится.

- Опять небось ндо груз в Архнгельск перевезти?

- У меня сейчс нет денег. Вернее есть, но только н дорогу. Тм в лесу меня пытлись огрбить, подстрелили дже, поэтому чсть денег унесли, остлись только те, что спрятл в тйнике одежды.

- Нтерпелся ты, я вижу, с этими кмешкми. Тогд, что ты сейчс хочешь?

- Помоги мне донести, до поезд эту тяжесть. Хочешь возьми кристллми, хочешь потерпи немного, кк приеду в Питер, срзу пошлю тебе перевод.

- Я пожлуй возьму деньгми. Тк и быть перенесу тебе кмешки в вгон, тм ты попозже подходи и сдись будь-то ничего и не ведешь.

- Спсибо, Герсим.

Кк всегд, в Питере я прежде всего поехл к моему другу Витьке.

- Игорек, - обрдовлся и удивился тот, открыв двери. - Ты же целый...

- И невредимый.

- Ты же вроде... того...

- Я тебе все рсскжу. Дй прийти в себя.

Из кухни покзлсь его чудесня мм.

- Игоречек, вернулся. У меня было предчувствие, что с тобой все будет в порядке. Витьк все бубнил, что ты тм погиб, я не верил.

Он обнял меня.

- Слв богу, живой.

- Куд мне деться.

- Я тебя сейчс покормлю.

- Кк я соскучился по нормльной пище и особенно жреной кртошке.

В коридоре появляется еще одно зспнное существо женского пол.

- Лид?

Это был т девушк - свидетель н ншей свдьбе с Мшей.

- Тебя очень долго не было, Игорь, - змечет мть Витьки, - у нс большие перемены.

Лид протирет глз и долго н меня смотрит, потом ее брови ползут н верх.

- Мы же вс похоронили, - лепечет он.

- С чего бы это?

- Витя говорил, что в институте висел вш некролог.

Я оборчивюсь к нему, тот смущенно рзводит рукми.

- Это действительно тк. Тм было нписно, что ты погиб при тргических обстоятельствх. Мы же все знем, что твое месторождение было отвоевно у бндитов и много людей погибло при этом.

- Игорек, иди помойся. Лид, Витя, приберите пок комнту, - струшк нчл комндовть нд всеми.

- Витя, - прошу я друг, - сунь этот рюкзк куд-нибудь.

- Сейчс сделю.

Мне действительно подсунули жреную кртошку. Я с удовольствием ем, они окружили меня и с нетерпением ждут рсскз, но все же первым нчл рсспрос я.

- Кк тм Мш? Я же еще дом не был.

Лид и Володя переглядывются.

- В общем нормльно, - тянет Володьк, - Мш беременн, сейчс н рботу не ходит, видно скоро пойдет рожть. По тебе очень убивлсь. Поминки хорошие устроил. Сейчс живет у отц.

- А хоронили меня кк?

- Тк не хоронили же здесь. Тм в институте говорили, что в лесу, недлеко от нового прииск, н месте гибели тебя и зрыли.

- Что же с тобой произошло, Игоречек? - не выдерживет мть Володи.

- Меня рнили. Кто то из негодяев всдил мне пулю в грудь, это было до того, кк вертолет опрокинулся, - я делю пузу и вижу по глзм, что они все это уже знют. - Меня ншли только через день, всего изодрнного гнусом и комрми. Я был ткой опухший и без сознния, что никто не мог признть во мне бывшего геолог НИИГРИ. Кк выжил не зню. Снчл мужики поили отврми тм же в шлшх н прииске, потом сумели перетщить в деревню, где и провлялся почти три месяц.

- Вот Мш то обрдуется.

- Нверно. Только я не зню, кк себя вести. Он беременн и не дй бог, увидев меня, что-нибудь с ней произойдет.

- Это првд, - срзу выплил Лидк, - ндо ее подготовить. Знл бы ты, кк он убивлсь по твоей смерти, измучлсь вся. Я был у нее в гостях, Мш сидит-сидит, тк молч, потом кк взорвется: "Это я его убил. Зчем? Господи, ккой грех н душу..." И тк все время. Я еще тогд боялсь, не было бы выкидыш.

- Слв богу, ничего не было, - скзл Володин мть, потом обртилсь к Лидке, - ты теперь лучше к ней не ходи, то тк подготовишь, что, действительно, срзу будет выкидыш.

- А кк тм, Кштн?

З столом нступил нпряження тишин.

- Д, в общем, - тянет Володя, - после случя с твоим месторождением, он у нс не появлялся. Говорят Бер, ннял ребят, чтобы его ншли...

- И шлепнули?

- Нверно тк. Но видишь ли, я его недвно видел у ресторн "Рк и щук", веселый ткой...

- Понятно. Ребят, мне бы переспть у вс чсик дв, потом ндо привести себя в порядок, чтобы вернуться домой.

- Конечно, конечно, Игоречек, - зворковл струшк, - отдохни в гостиной, вы циц..., - он грозно посмотрел н молодежь, - не мешйте человеку.

В моей квртире зпустение. Пыль покрыл мебель и пол. В спльне рзбросны Мшины вещи, кк-будьто совершлось дикое бегство. В холодильнике сохрнились консервы и я немного подкрепился. Что же мне теперь делть?

С трудом пробился в ресторн "Рк и щук". Долго изучл обстновку и вскоре з дльним столом увидел знкомый жирный зтылок. Кштн, в окружении двух девиц и прня, оживленно беседовл. Когд я к нему подходил, из-з соседнего стол поднялсь туш охрнник и прегрдил мне дорогу.

- Ты куд?

- К Кштну.

- Зчем?

- Он меня ждет.

Кштн оглянулся н ншу переплку и зстыл с вилкой в руке.

- Игорь?

- Скжи этому..., чтобы меня пропустил...

- Пусти его. Пусть принесут еще стул и прибор.

Я подошел к его компнии.

- Здрвствуйте.

Недружно ответили окружющие, недоуменно глядя н меня. Принесли еще один стул и меня втиснули между прнем и девушкой. Кштн предствлял окружющей компнии.

- Игорек, это мои друзья. Спрв от тебя Глин, нш известня фотомодель, это Сергей, продюсер компнии и Вероник - популярня шоу-звезд. Двйте выпьем з встречу, з то, что Игорь вернулся.

- А где он пропдл? - подозрительно спросил Гля.

- В тйге, почти четыре месяц его не было. Все дже думли, что его волки тм згрызли, - з меня отвечет Кштн.

- А что вы тм в тйге делли? - по прежнему не унимется Гля.

- Я геолог.

- А... лмзы, золото... это ищите?

- Это тоже.

- Что-нибудь ншли?

- Д. Хотите посмотреть?

- Конечно.

Я вытскивю из крмн изумруд и клду н стол между трелкми. Кштн срзу изменился в лице и нпрягся. Гля ловко просунул руку и кмень зсиял в ее руке. Остльные с любопытством уствились н нее.

- Ккя прелесть, - зворковл Гля.

Он крутил в пльцх изумруд и зеленые блики зигрли н белой сктерти.

- И много ншел? - прохрипел Кштн.

- Кк всегд.

- Кштнчик, я хочу ткой, - зсюсюкл Гля.

- Дй сюд.

Толстые пльцы перехвтили кристлл и, покрутив его немного, Кштн возврщет кмень мне.

- Нш договоренность остлсь в силе? - спросил он меня.

- Естественно, но... Ты знешь про ребят...?

- Зню..., - поспешно скзл он. - Мы об этом потом поговорим.

Мы опять выпили и зкусили. Я вижу, что Кштн не в своей трелке, нконец он не выдерживет.

- Игорь, пойдем покурим. А вы посидите здесь, мы сейчс.

Охрнник сопровождет нс н улицу. Здесь Кштн зпихивет меня в мшину и мы отъезжем от ресторн.

- Знчит все-тки приволок мешок кмней? - нчинет рзговор Кштн.

- Д. Лучше поговорим о ребятх...

- А что о них говорить, все погибли.

- Все? Ты мне говоришь првду?

- Кк тебе скзть... Првду говорю, все погибли, только... в рзное время. Федя, нпример, дже приехл сюд, но здесь скончлся от простуды.

- Ты его шлепнул?

- Он не выполнил здния.

- Кмни то хоть он привез?

- Всего семндцть изумрудов, все, что сумел рспихть по крмнм, когд удирл от туд.

- Не густо. А кк Бер?

- Говно, твой Бер.

- Он не мой.

- Лдно, все рвно у него служишь. Бер с цепи сорвлся, простить мне не может твое месторождение. Все договор со мной порвл и ннял нового мудилу...

- Тоже из вших?

- Тгнского бндюгу.

- Когд хочешь получить груз?

- Двй звтр, в кфе, кк и в тот рз.

- Цены мы кжется тогд тоже оговорили...

- Я не збыл. 750 тысяч.

- Тогд, остнови мшину здесь, я, пожлуй, выйду.

- Может с нми посидишь?

- Нет. У меня еще много дел.

Обмен мы звершили в кфе. Я ткже пересчитл и проверил деньги в чемодне, потом охрнник поперся н вокзл и приволок мешок из кмеры хрнения и бросил его в бгжник мшины. Кштн нпоследок пожл мне руку.

- Если ты когд-нибудь все же принесешь из тйги еще груз, я ндеюсь, что мы сможем с тобой договориться...

- Хорошо, Кштн. Пок.

Толстяк выбирется из-з стол и выходит н улицу к своей мшине. Я смотрю через стекло кфе н его спину. Вдруг резко скрипят тормоз, дв "жигуленк" лихо подъезжют с двух сторон Кштновского "Ситроен", несколько человек с втомтми высккивют от туд и нчинют стрелять. Кштн нелепо дергется телом, потом пдет н спину н сфльт, его охрнник кк пьяный ползет к фонрному столбу и тм зтихет. Стекло кфе лопнуло и рссыплось, впустив в помещение волну прохлдного воздух. Одн из фигур нпдвших рсстреливет бгжник "Ситроен", крышк поднимется. Мешок с изумрудми быстро перекочевывет в одну из подъехвших мшин и вся групп киллеров, исчезет. С пол поднимются испугнные посетители. Я хвтю чемодн с деньгми и быстро покидю кфе.

Телефонный звонок поднял меня с постели.

- Игорь, это я, Виктор.

- Привет. Что-нибудь произошло?

- Произошло. Мш вчер вечером попл в больницу, сегодня ночью родил девочку. Тк что поздрвляю тебя с отцовством.

- Спсибо, но я до сих пор не видел Мшу и не нпоминл ей о себе.

- Ну, стрик, ты дешь.

- Я боюсь, что с моим появлением, он совсем рзволнуется и у нее срзу пропдет молоко. Кстти, Лид тм нигде не говорил о моем воскрешении...

- Может и говорил у себя н рботе, но пок у нс в институте тихо.

- Что же мне делть с Мшей?

- Решй см. Мне сейчс ндо торопится н рботу. Кстти, ты скоро появишься тм?

- Нверно сегодня.

- Тогд. до встречи.

Секретрш Влдимир Андреевич хлопл ртом кк рыб. Нконец он произнесл несколько звуков.

- Вы..., но кк же... тм же хоронили...

- Шеф н месте?

Вопрос срзу привел ее в порядок.

- Влдимир Андреевич знят.

- Поговори с ним, может он меня все же примет.

- Не зню... Сейчс попробую.

Он исчезл з дверью кбинет и вскоре появилсь вновь.

- Идите, он вс ждет, - почему то шепотом говорит он.

В кбинете двое, см шеф и... отец Мши. Влдимир Андреевич с усмешкой глядит н меня, зто стрик с вытрщенными глзми.

- Здрвствуйте, - вежливо здоровюсь я.

- Здорово, гулящий, - усмехется Влдимир Андреевич.

- Здрвствуй, Игорь Степнович, - Мшин отец неуверенно протягивет мне руку.

Я пожимю им руки, шеф жестом приглшет сесть.

- Ну кк здоровье? - спршивет Влдимир Андреевич.

- Еще грудь болит. Через дв дня хочу выйти н рботу.

- Тк что с тобой произошло?

- Несчстный случй. Меня рнили, еле-еле выкрбклся...

- Будь любезен, Игорь Степнович, рсскжи по подробней.

- Все я сделл, кк мы договорились. Когд пришли н место, вывесил мяк, копнули рудник, нбрли кристллы и только собрлся возврщться, кк ребят Кштн зртчились. Один из них пронес рцию и по ней вызвли вертолет и тм же им сообщили, что с ншей стоянки подет сигнлы мяк. Тогд нс с Мшей взяли под охрну. Ночью мы бежли и не доходя до ближйшей деревни километров 10 оргнизовли привл. Мш тм стл рзряжть ружье и оно нечянно выстрелило. Пуля мне попл в грудь, недлеко от сердц...

- Он мне ничего не говорил об этом..., - тихо говорит стрик.

- Н мое счстье стржники с этой деревни отпрвлялись н новый прииск, услышв выстрелы, отклонились и ншли меня.

- А что Мш? Где он был в это время? - волнуется отец Мши.

- Нверно пошл звть н помощь.

- Он рсскзл нм совсем другую историю.

- У меня более првдоподобно. Есть много свидетелей той деревни, которые приволокли меня из лес и где я более трех месяцев тянулся к жизни и потом, вот здесь н груди метк... от пули не втомтного клибр...

Они молчт, нконец Влдимир Андреевич спршивет меня.

- После приезд в Питер, ты Мше о своем прибытии сообщил?

- Нет.

- А знешь, где сейчс он?

- Он в род доме, родил девочку.

- Я хочу тебя поздрвить.

- Спсибо.

- Тк что мне с тобой делть дльше?

- Не зню.

- Твое счстье, что Бер двно все знет, поэтому твоя судьб решен им.

- Кк все знет и про рнение?

- И про рнение и про изумруды, что ты припер сюд в город и про то, что ты получил з это куш.

- З мной следили?

- Игорь Степнович, ты лежл в деревне, рсположенной н территории компнии, когд тебя ншли мужики, нм срзу все сообщили, дльше, мы проследили, кк ты пер груз до город и добрлся до Кштн. Мне кжется ты был свидетелем последних минут его жизни.

- Было ткое.

- Ну вот, мы и добрлись до истины. Теперь слушй предложение Бер. Во первых, он знет, что ты богт, имеешь н счетх з грницей большие деньги и предлгет их перевести в дело. Купить у ншей компнии десять процентов кций, то есть войти в долю. Во вторых, он предлгет еще более увеличить твой кпитл, з кждое новое открытое тобой месторождение, будет добвляться от двух до пяти процентов кций. Естественно, после этого ты войдешь в совет директоров с совещтельным голосом. Игорь Степнович, вы поняли, что предлгет Бер?

- Понял. Я бы хотел подумть нд этим предложением. А кк же Мш?

- Бер просмотрел и этот вопрос. Он считет, что контркт компнии с вми по поводу Мши не нрушен. Вы официльно после открытия месторождения изумрудов не рзвелись, у вс родился ребенок, знчит... вм ндо соединится с семьей.

- С Мшей может быть плохо, если он увидит Игоря Степнович живым. Он уверен, что он мертв, - тихо скзл стрик.

- Это не тргедия, для ткой сильной женщины, кк вш дочь. Рдость встречи, горздо приятней, чем горечь рсствния...

Ему легко говорить, предствляю ккой будет для нее удр, если я появлюсь перед ней.

- И тк, - подводит итог директор институт, - вы, Игорь Степнович, ндеюсь, через дв дня, когд выходите н рботу, ддите ответ компнии н нше предложение...?

- Дм.

- Тогд, не смею здерживть.

Я прощюсь с ними и ухожу из кбинет.

Пролетел неделя, Мшу выписывют из больницы. Я стою с огромным букетом роз и с волнением жду ее появления. Недлеко стоит Кир Мтвеевн, отец Мши, Витьк, Лид, друзья с рботы. Вот выходит улыбющяся он, нянечк з ней выносит звернутого в одеяло ребенк. Все бросются и поздрвляют ее. Он счстливо смеется и вдруг ее взгляд упирется в меня. Лицо изменилось, оно побелело, глз рспхнулись, улыбк стерлсь и рот зстыл в немом вопросе. Я подхожу к ней и приксюсь губми к ее щеке.

- Здрвствуй, родня...

Мш зктил глз и чуть не рухнул н пол, ее подхвтил под мышки Витьк, который предусмотрительно встл сзди ее. Ткой без пмятной, я и увез ее к себе домой. Родители Мши привезли туд же ребенк.

Кир Мтвеевн, дл подышть ей нштыря. Мш зкшлялсь и открыл глз.

- Ты..., ты... здесь, - взгляд ее отыскл меня.

- Все в порядке, Мш. Я здесь, теперь мы вместе.

- Ты жив, кк же ты жив... Я же см...

- Это несчстный случй.

- Прости, - он зплкл, - прости. Все это время, я мучлсь, видел тебя н земле и кровь н груди. Этот кошмр двил н меня... Прости... просто нпло зтмение...

- Все в порядке. Тебе уже пор кормить Дшу.

- Дшу...? Ну д, Дшу, мне же пор кормить... Дшу.

Он вытерл слезы приподнялсь с кровти и схвтилсь з мою шею.

- Это я тврь, - зшептл он н ухо, - глупя гордя бб, зхотевшя чтобы пол мир было у ее ног. Прошу, умоляю, прости...

- У нс хорошя дочк, нм ндо чтобы он был крсивой девушкой и хрктер был твой... Обязтельно твой. Кк ты думешь, мы сможем ее ткой вырстить?